New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Greek Mythology Notes 2/8/16 – 2/24/16

by: Michelle Miles

Greek Mythology Notes 2/8/16 – 2/24/16 CLAS 2040

Marketplace > University of Virginia > Classical Studies > CLAS 2040 > Greek Mythology Notes 2 8 16 2 24 16
Michelle Miles

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes are from 2/8/16 – 2/24/16
Greek Mythology
Bradford Hays
Greek, mythology, homer, Iliad, odyssey, poetry, Greece, myths, myth, epic, history
75 ?




Popular in Greek Mythology

Popular in Classical Studies

This 9 page Bundle was uploaded by Michelle Miles on Wednesday February 3, 2016. The Bundle belongs to CLAS 2040 at University of Virginia taught by Bradford Hays in Spring 2016. Since its upload, it has received 26 views. For similar materials see Greek Mythology in Classical Studies at University of Virginia.


Reviews for Greek Mythology Notes 2/8/16 – 2/24/16


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/03/16
2/8/16   Homer and Oral Poetry    ● Homer ​ – c. 700 BC?  ● The Iliad ​– translated to English from Greek by Robert Fitzgerald  ● Manuscripts developed (Medieval 10th century)  ● Greeks would have read Homer on ​ Papyrus scrolls​ ­ few are left, but some preserved in  Egypt by the dry sand   ● Illustrations also included; longer scrolls promote better memory of the story, rather than  books where it is easy to flip back and check previous pages  ● 24 books ­ each an individual papyrus scroll, not divisions that were created by Homer,  but rather later scholars   ● Milman Parry ​ (1902­1935)  ○ Interested in Homer, his work, and its connection with oral poetry and oral  tradition  ○ Traveled to Bosnia in 1930s to study and record oral poetic traditionguslars  (oral poets, often illiterate and sometimes blind)  ○ Asked for “The Song of Milman Parry” to be composed/recorded in 1933,  portrayed self as Homeric Hero  ○ Characteristics of Oral Poetry:  ■ Repetition  ■ Generated on the spot, not memorized or read  ■ Use of “type­sentences” (duel, arming, departure, etc.)  ■ Use of a metrical formulae and epithets, passed from poet to poet  (phrases/lines memorized and used to maintain meter), formulaic epithets  ■ Archaic poetic language  ● distinct from daily speech  ● mingling different dialects  ● The fomulae that Homer uses was developed for a century or more before he wrote  ● Consequences of Oral Composition  ○ The song is ​not​ memorized but generated afresh each time it is sung hence → the  song is fluid: no two performances are the same; all are equally original   ○ Songs only exist while they are being performed (unless recorded)  ● Homer ­ has the characteristics of oral poetry, but are written text  ● 750­700 BC ­ Greeks learn to write again   ● Some scribe writing down the tales of a bard? Or a bard who learns to write?  ● The Iliad ​and The Odyssey​ ­ did they come from the same bard?   ○ “Homer” is who we denote at who is responsible, but it’s a little unclear who  really is  2/8/16   Homer and History    ● Homer makes comparisons between the gods and common men  ● Giovanni Panini, “Architectural Capriccio” (c. 1755)  ● “Saga presupposes ruins” ­Albin Lesky (20th c. German classical scholar)  ○ heroic saga must be built on tales of long, long ago, and not rely on reality  ● Bronze Age to Dark Age (c. 1100)​  ­ something bad seems to happen  ○ Decline of Mycenaean culture  ○ “Palaces” abandoned on Crete and mainland  ○ Linear B writing system disappears  ○ Settlements smaller  ○ Technology regresses  ○ Minimal contact with the Near East   ● The Dark Age (1100­800)  ○ ???  ○ Tradition of oral poetry started to percolate during this time, culminating in the  Iliad & Odyssey  ● Dark Age to Archaic Period  ○ New “geometric” pottery style  ○ Renewed contact with Near East  ○ First examples of the Greek alphabet  ○ Oral ​Iliadand Odyssey​ traditions take written form (?)   ● The making of the Fictional Homeric World  ○ Contemporary Reality (Dark Age/early Archaic Period)  ■ burial methods ­ Bronze Age: inhumation (burial); Dark Age (& Homer):  cremation  ■ writing ­ Bronze Age: Linear B; Dark Age (& Homer): no writing  ○ Memories of Bronze Age (reality)  ■ Archeological Sites: Mycenae (Agamemnon), Pylos (Nestor), Tiryns  (Diomedes), Crete (Idomeneus & Meriones)  ■ Image as warrior as fierce lion ­ comparing heros to lions ­ found in  Mycenaean history (Lion Gate, Mycenae, Mycenaean Bronze dagger  depicting lion hunt)  ○ Memories of Bronze Age (distorted)  ■ The image of the Chariot  ○ Pure Invention   ■ Semi­historical setting, but likely invented characters   ● Homer as historical fiction ­ set at a time period some time in the past, set fictional  characters in real historical events            2/17/16   Homer’s Use of Myth    ● Timeline (past → present):  ○ Gods  ○ Calydonian Boar­Hunt, Lapiths vs. Centaurs, Herakles, Bellerophon  ○ Jason & Argonauts; War of Seven against Thebes   ○ Trojan War  ○ Non­Heroic Time (“as men are now”)    ● Use of pre­Trojan War myth as exemplum (to reproach or encourage)   ● Existing Myth + Myth Adapted by Homer + Myth Invented by Homer = Homer   ● How do we know when Homer is adapting/inventing?   ○ pre­Homeric myth (lost oral sources)  ■ Homer → later sources dependent on Homer  ■ Hesiod, etc.  ■ Lost Intermediaries → later sources independent of Homer   ● Ex. Where did Aphrodite come from?  ○ Hesiod: She was born from the sea  ○ Iliad 5: She is the daughter of Zeus and Dione   ● Adaption of Myth I: Niobe  ○ Punished for her hubris by having all of her sons and daughters killed; she  mourns, grieves, and turns into stone  ○ Achilles and Priam in the Iliad ­ references the myth of Niobe   ● Adaption of Myth II: Meleager  ○ Phoinix:  ■ Not previously mentioned in Iliad; plays little role after book 9; not  prominent in other sources  ■ Apparent duplicate of Chiron as Achilles’s tutor  ■ What is he doing in the main camp?  ■ Dual verb forms (as if scene was originally built around two ambassadors)  ■ Gives vastly longer speech than Aías and Odysseus   ● Gives an elaborate autobiography (doesn’t Achilles already know  this?)  ● Myth of Meleager ­ married to Kleopatra, takes part in war, feuds  with mother, withdraws from battle, rejects gifts, begged by  Kleopatra, has to fight anyway  ○ Hesiodic Version:  ■ Althaia, Meleager’s mother, is told her son will only live until the log in  the fire burns up; she takes the log out of the fire to save her son   ■ Meleager falls in love with Atalanta   ■ Hunt of the Calydonian Boar   ■ Meleager kills his uncle → Althaia burns his “life­log”   ● Noteworthy Aspects of this Myth (Hesiodic version):  ○ Story is logically coherent, self­consistent  ○ Motif of external life­force has Norse, Indian parallels (<Indo European)  ○ Story dramatizes family ties  ■ Mother, father/uncle, son  ● Signs that Homer is adapting an older story:  ○ Homeric version incorporates elements of non­Homeric story, but in a logical way   ○ Story is unsatisfying except for exemplum  ○ Homer’s Meleager is suspiciously close to someone else → Achilles  ■ both take part in war, both involved in quarrels, both withdraw from  battles, both reject gifts, both are begged to fight/not fight, bothwill fight  anyways (Phoinix foreshadows some of Achilles fate with this tale)  ● Conclusions  ○ Homer has adapted a traditional ‘Embassy’ scene by adding a new character  (Phoinix)  ○ Phoinix is there to tell the Meleager story  ○ Homer has reshaped the Meleager story to make it mirror (and foreshadow)  Achilles’ situation  ● Can we see adaption of traditional material in Homer’s portrayal of Achilles?          2/22/16   Achilles    ● From Thessaly   ● Creation of oral poets ­ or telling of traditional tale/history?  ● Achilles beyond Homer:  ○ Summary by Proclus of lost ‘Epic Cycle’ poems  ○ Statius ­ Roman poet, unfinished ​ Achilleid(1st c. AD)  ○ Quintus of Smyrna, ​ Posthomerica ​(?4th c. AD)  ○ Incidental references in other writers   ○ Vase paintings and other art (c. 600 BC →)   ● Birth story/Background:  ○ Zeus takes an interest in Thetis, a sea nymph; but, there is a prophecy that Thetis’  son will be greater than his father; so, Zeus marries Thetis off to a mortal, Peleus;  Thetis is able to shapeshift and tries to do so to avoid marrying Peleus, but she is  captured and the wedding proceeds, and is one of the greatest social events of  Greek Mythology (this is the event in which the golden apple inscripted with “for  the fairest” is claimed by the 3 goddesses)  ○ Thetis dips her son in the river Styx, granting him immortality/super  strength/protection; when she dips him in the river, she must hold him by his heel,  so his heel doesn’t get wet, and is thus vulnerable → the “hero’s weak point” (ex.  Superman and Kryptonite, Norse mythology ­ Baldur)  ○ Chiron, a centaur, is appointed to be Achilles’ tutor/trainer  ○ Prophecy ­ if Achilles goes to Troy, he will die, if he stays home, he will live a  long, happy life  ■ → Thetis hides him on the island of Scyros, disguises him as a female  ■ Odysseus disguises himself as a traveling salesmen selling feminine  accessories and weapons, and finds Achilles by his interest in the weapons  ○ Penthesilea, the Amazon Queen ­ defeated by Achilles   ○ Ethiopian prince Memnon, son of Eos  ○ After Achilles’ death, Thetis has him transported to the White Island, where he is  married to Helen in an immortal paradise   ● Homer emphasizes Achilles’ mortality and ordinary humanness; disregards the  heel/invulnerability, “fairy­tale” elements are absent   ○ Ex. interaction with Lykaon   ○ Achilles’ armor in the I​liad   ○ Achilles’ horse, Xanthos, in ​Iliad9, begins to utter a prophecy to Achilles, but is  silenced by the gods  ● Mortality is very prevalent in the ​ Iliad​ → more interest in mortals than gods, more is at  stake, gods are almost just comedic relief, achievement of glory           2/24/16   Myths of Creation    ● Cosmogonic/Creation myth  ○ Narrates origin of physical universe   ○ Explains creation of human beings (and other living organisms)  ○ Provides blueprint for human relationship with higher powers  ○ Accounts for the existence of evil and misfortune  ● Creation myths found all over the world, everyone asks “Where did we come from?”  ● Hesiod  ○ From Askra in Boeotia  ○ Won prize at funeral games of King Amphidamas (c. 730)  ○ 2 poems + fragments  ■ Theogony​  (“Origin of the Gods”)  ● Reveals Hesiod’s meeting with the 9 muses on Mt. Helikon →  they grant him the ability to write poetry  ■ Works & Days  ■ other lost poems (Catalogue of Women, etc)  ○ Poetry reflects oral tradition (formulae, etc)  ● Hesiod tells us that the first thing that existed is chaos  ● Then emerged a series of elements:   ○ Gaia (Earth)  ○ Tartaros  ○ Eros  ○ Erebos  ○ Night  ● Ouranos​  andGaia ­ mate and give birth to Titans​  ○ Kronos  ○ Rhea  ○ other Titans (Prometheus, Atlas, etc)  ○ Hundred­Handed Giants (not Titans) → Ouranos confines them to Tartarus;  angered by this, Gaia arms her son Kronos with a sickle and he castrates his father   ■ After castrating his father, Kronos throws his genitals into the sea, giving  birth to Aphrodite  ● Kronos​  andRhea ­ marry and give birth to:  ○ Zeus  ○ Hera  ○ Poseidon  ○ Demeter  ○ Hestia  ○ Hades  ● Kronos is master of the universe, after overthrowing his father, and fears his children will  overthrow him, so he swallows them upon their birth; after Zeus is born, Rhea tricks  Kronos into eating a stone instead, sending Zeus away to be raised in Crete  ● Zeus releases the Hundred­Handed Giants to help him overthrow his father, who he  forces to spit up his siblings and the stone, which becomes exact center of the universe at  Delphi  ● Gaia, angered, creates, Typhon (Typhoios)    ● Hesiod’s narrative is not unique → Babylonian ​ Enuma Elish​ (1000 BC and before)  ○ Mummu  ○ Apsu (fresh water) + Tiamat (salt water) → Qingu, Ea → Marduk  Enamu Elish  Hesiod’s Theogony  ● Apsu + Tiamat generate other gods  ● Gaia + Ouranos generate other gods  ● Ea puts Apsu to sleep  ● Their son Kronos overthrows Ouranos  ● Ea’s son Marduk is more powerful  ● Kronos’ son Zeus overthrows Kronos  than father  Hurian/Hittite Succession Myth     ● Hesiodic Cosmos tell us:  ○ The world is hierarchical, ruled by monarch  ○ Zeus: lesser gods :: human king : subjects  ○ Male = government, order, power, being in charge  ○ Female = unrest, turbulence, monsters  ○ Disorder, confusion → Ordered universe  ● Atrahasis  ● Frankenstein model of creation ­ make material model from scratch, add life through  supernatural means   ● Genesis ­ Priestly Writer vs. J Writer   ○ Modeled after God himself vs. Frankenstein model   


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

75 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.