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American Lit Lectures up to Feb. 11

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by: Emelia Wilkinson

American Lit Lectures up to Feb. 11 ENLS 2030

Marketplace > Tulane University > Foreign Language > ENLS 2030 > American Lit Lectures up to Feb 11
Emelia Wilkinson

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About this Document

First ten lectures
Intro to American Literature
Felipe Smith
american literature
75 ?




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"So much better than office hours. Needed something I could understand, and I got it. Will be turning back to StudySoup in the future"
Aurelia Schumm

Popular in Intro to American Literature

Popular in Foreign Language

This 36 page Bundle was uploaded by Emelia Wilkinson on Saturday February 13, 2016. The Bundle belongs to ENLS 2030 at Tulane University taught by Felipe Smith in Winter 2016. Since its upload, it has received 50 views. For similar materials see Intro to American Literature in Foreign Language at Tulane University.


Reviews for American Lit Lectures up to Feb. 11

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So much better than office hours. Needed something I could understand, and I got it. Will be turning back to StudySoup in the future

-Aurelia Schumm


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Date Created: 02/13/16
● Body politic— creation of an organism out of a community. Individuals exist, but the  community is made up of many parts that have to do their job in order for the community to  prosper ● Some people hate the American ideal— others adore it, but they realize the components  of America as a theorized community with a certain value system specific in world history ○ Early puritan narratives form the ideas of heir society ● Study of American Literature is in the way that history and mythology cooperate in terms of creating a certain set of ideals that resonate throughout the history of the organism itself, the  body politic that comes out of various colonies coming together to form a nation ○ CONSTANT MOTIF: How thematic issues evolve through the centuries  in terms of the indivuduals entrusted in each generation to carry forward the original ideal as it expands ○ Because America grows in an era of expanded education where people  are participating in the community, writing histories, stories, and attempt to explain life  are ways in which that original idea continues to be a living thing through generations. ○ Ideals represent the significance of the American experience ● Communities that form the basis of the two different narratives ○ 1620 Puritans who arrive under the general ship of William Bradford ■ The strangers— non puritans, sailors who are not part of  the religious community ○ 1630 group arrives 10 years later and goes to NE without having the  same religious focus. Build upon and embellish the ideals of the first group; ● Key terms: ○ PROVIDENCE: There is some spiritual, universal force that is like the  umpire, prividing for those who are following the rules. Also provides bad things for  those who are not following the rules. ■ People are starving, not enough food, and the sailors  give up because the people think that God is going to save them and everyone  pious on the ship is just waiting for God to fix it. The sailors want to just take  action ● The utilitarian group vs the religious  communty ○ Purity: to keep distractions of corruptions and the spirit of the flesh away from them for when they are jusdged by God. Don’t want to be lured into sinful behavior. No brothels and places where people victimize each other. Need to be isolated to focus on religious belief and how they can rebuild the world based on their own religion. Too  radical for England in terms of its politics. Church of England is Protestant as a result of  the reformation, but its version of Protestant is high church with bishops and rituals and  iconography. Puritans look for plain methods of worship so that they focus on what is  important: God’s will. Everything else is a form of taking you off the path to salvation. ■ Before the Israelis could be saved, they had to go into  the wilderness to firm their faith and use faith as the basis for everything they do  in their lives. ● Young women hanged as witches.  Anybody not blending in with the community was suspected of being in  cohorts with the devil. ● Puritans have to manage their own affairs and create a civil government. ○ Mundane details of day to day living were not covered— who was doing  the chores? ■ Do we need taxes to have municipal services provided?  Is everybody on their own dime? ○ Needed people in place to focus the community on civil duties just as  people in the religious community need ministers to guide them ○ Mayflower Compact: “A civil covenant designed to allow the temporal  state to serve the godly citizen. ■ Religioud governemt­ the more prosperous the  community is, the more likely they are to keep the community going and stay in  sync with the community ● Squanto teaches the community how to survive— becomes a part of it and acclimates  them ○ Everything is seen according to Providencial history— God is providing  them land and a person who knows the landscape and can tell then what is good and what is not good to do. ■ The documentation of this is a confirmation that, just as  with the children of Israel and their announcement as the chosen people, the  Puritans see themselves as the chosen people to lead the new continent in godly  ways. ● How does the Bible provide a paradigm of what they’re supposed to do? ○ People having to provide on their own and they have to put faith in God.  Going into the wilderness for 40 days focusing on prayer. ■ Similar to the Land of Milk and Honey ● The children of Israel take 40 years to  get to promise land ○ They are suffering in  the process. There’s famine, people having to constantly move,  no stability, people’s lifespans spent in the process of trying to  find this spot. ○ Puritans are seeing if  they have the same biblical fortitude, judging their own  dedication on the story. ○ The whole process is an updating of a biblical event. Like the Israelites,  once normality is established and the Puritans are functioning, lots of the spirituality still  exists, but they start thinking greeding thoughts and getting to settled in and wanting  more land and livestock and children. Those people who are fortunate are assumed to be  the ones who are most in sync with God’s plan, being rewarded for their piety. ■ Original impulse to resist temptation, by the end of that  decade, they become an ordinary community. ● The witch hunts are the most extreme  version of maintaining the piety ○ Same principles,  different mode of discipline ○ What can set me apart  and make it seem like I truly believe in God? ○ The more I get, the  more I must be OK with God, therefore, keep doing what I’m  doing to get more. ● Bradford starts out playing “bad cop” constantly on top of them to make sure things get  done. ● Mayflower Compact and how it sets doctrines to live by ● Henry VIII made a new church due to his sketchy marriages. Inaugurated the Church of  England as a Protestant enterprise. ● Bradford wants to make an alternative to the Church of England that won’t make the  same kinds of mistakes ○ Still acknowledged that King James was still in charge of the Puritans ○ Virginia named after Elizabeth, the virgin queen. ● Day to day surviving in the harsh climate, having no idea what locals do to stay  functioning ● Civil body politic comes from theoretical comments by people who are beginning to look at governments in theoretical terms. Use terms that ultimately evolve into the enlightenment  documents that we associate with what it is that makes a nation. ○ In the modern era, there are no more old forms of government,  monarchy, the rights of king, people biologically connected running the country ■ American Revolution was about getting rid of King  George and the Hapsburgs ■ Government is being unhinged from biological  connections between rulers ● No imperial destiny of a certain family ● America creates a whole new body of citizens who become able to make the rules ○ Not merely a space to return to old biblical practices— a laboratory of  innovation about how people govern themselves in communities ■ Mayflower Compact: America starts with communities  that create civil contracts among shareholders so everyone has a say. People can  vote, talk and contribute. Spread ideas and apply them to the community ■ Already organized against the idea of a king. A friendly  governmental environment. ● p. 81 Submission and obediance is to the colony, not someone born into the right family. ○ Starting the community with this function starts you on the right path to  finding knowledgable decisions about what laws are just and what laws aren’t ■ Needs a certain kind of educated population. These  documents provide the roots of America and forshadows ● Puritans have two governments ○ Religious, decentralized government: reacting against the high church.  High churct had a hierarchy of bishops, cardinal, etc. Settlers’ model has an assumption  that people will be dealing with each other on a face­to­face basis. They will be talking to their neighbor or casting votes to determine who will be the best for the job. Voting  implies that nobody is better off or in charge or has more power than anybody else. ■ Can’t function unless individuals are in power to make  these choices ● p. 82 tough beginnings make for pessimism that carries over to other aspects of starting a  community ○ This is about bringing people closer to God. One would think that just  the effort would be enough to inspire people and that this should be rewarded. When this  doesn’t happen, people question what they did wrong. ■ Factions began to form, detracting from the original  purpose of the group ■ Half of the colony died— not exactly a sign of God’s  approval. ● Still a kind of confirmation to those who live in that this experience is whiddling out those who don’t have it in  them to do this level of spiritual focusing. ● Underground focus becomes on identity  issues­ who within the community is closest to God and who God will  reward? ○ Adulterated version of  original theology in which people look at material posessions  and assume that they are righteous in the eyes of God. ○ Puritanism is a theology of self­perception, always pushing yourself to  be better and more focused and getting more out of your life. Merges into American  Dream ■ Having arrived, how does that potentially poison your  ability as a member of the community? ○ Skepticism of human nature is what lies on the other side, that  Puritanism becomes a fear that everyone who isn’t you is in league with the devil so they  can get more stuff so they look like they’re closer to God. ■ Two centuries of American experience allows  Hawthorne and Poe to look back on histories and think of how America came to  be. ● p. 83 Squanto: teaches the colonists things that they must do. The settlers are willing  listeners, but they understand that the idea of government is that you set down rules and follow  them, constantly updating with trial and error. They need mechanism to revise original princibles. ○ In the contract with Native Americans, he talks about how for 24 years  the contract creates an undertanding between the two ■ Form an alliance and provide mutual support and  protection ■ Puritans are now becoming politicians, protecting each  other from bodily harm and from interruptions to their pious endeavors ● Less focus on religious belief than  survival: access to resources ● These are the practical needs that the  community is focusing on ● Puritanism becomes associated with  more material concerns. ● Thomas Morton and Merrymount are NOT Puritans— migrated to America to see if they  could generate more material wealth. Came from more rural Englad, drank, had fun, ate, enjoyed  themselves. Threw parties and invited the Puritans to try and show them what it was doing ○ Bradford saw this as a threat to the Puritan ideal. Why go to Plymouth  and be pious than go with the ordinary common people who were continuing the English  traditions and lifestyle: feasting, merriment, performances, jugglers, maypole dances, etc. ○ Bradford has no authority to arrest Morton or charge him for any offense. They petitioned the crown for access to the space, but so did Thomas Morton. Had lack  of self awareness to put his settlement right next to the Puritans, who decided that this  was God’s way of testing them. ■ Paid Merrymount to leave ■ Expanded into Massachussetts and Rhode Island,  stamping that space with the way that American culture would resonate  throughout history. ○ The future of America is going to be determined by the conflict between  these two communities: If Merrymount prevails, there will be no work ethic. The Puritans needed to come out on top. ■ Hawthorne points out that America becomes  materialistic in its focus and not focused on Humanity ● John Winthrop Lecture II ● Map shown in class ○ Wompanoag near Plymouth and Massachusett bay colony ○ Narraganset in Rhode Island ■ Rhode Island was a center for English­speakers who  migrated ■ Colony was based on understanding of MA bay ● Roger Williams INSISTED on a  separation of church and state. ● Rhode Island became a place for people  who didn’t want to follow the strict Puritan regiment ● Free thinkers parked themselves by the  Puritans and were overrun by the Puritans and asked for reembursement ● RI: spiritual matters should be kept  separate from daily operations of the community ■ Democracy evolves as American style of government ■ Different interpretations of the Puritains’ mission into  the wilderness ● Early group: in mode of escape from  authority in England imposed upon discentered groups who didn’t  respond to the monarchy; wanted to control their own fate ● MASS Bay Colony­ less antagonistic to  British crown ○ Less dominated by the  notion of having a kind of religious transformation; more  pragmatic; move was economic as well as spiritual  transformation. ○ affluent ○ Winthrop: Guiding force behind MA Bay Colony ■ Description of early founding of MA Bay Colony­  mission into wilderness p.92 ■ A Model of Christian Charity ● People were looking for signs of divine  favor in terms of who survived and didn’t survive; signs of God’s  dissapproval of people who didn’t follow the faith ○ skepticism potentialy  endangers the rest of the group ■ who’s  with/against us ○ This colony suffered  casualties of half of the people in their first group ■ Those  who survived believed God favored them ■ Convict ion was unshakable; would ultimately prosper ○ MA Bay ■ More people and connected to England ■ Became important economically ● Winthrop became the person to  articulate their reason for being in that location, laying out princibles  which became building blocks for American exceptionalism ■ America becomes an idea as opposed to an historical  accident ○ Early shaping of America ■ It’s idea, what it represents, is more foregrounded thatn  the histories of the actual people themselves. ● America and its promise; how it sees itself as a lab for human perfection ● Beginning of Winthrop’s discussion is representative of something important in their  belief system ○ Rather than have religious princibles in an interpretation straight from  the Bible, use a more abstract view ■ JUSTICE should prevail; leave it so that the  interpretation of what justice is is not locked into a certain set of laws or  princibles. A more nebulous sense; represents a process as opposed to one set of  rules. ○ Colony organized around what WORKS, not around what is stated in the Bible ■ “All men being thus by divine providemce…” ■ Will emphasize justice and mercy instead of letting past  behavious determine fate ● forgiveness is key; not black or white ● not only people who do exactly as  according to law will be those who live and prosper. ○ This group moves away from the riles of the earlier colony ■ More wealthy group of people invested in this;  commerce; this colony is going to provide things useful in Europe. Saw  themselves in terms of an international connection, not escaping from the  operations of England ■ Winthrop believes in Reciprocity and mutual benefit ■ Not calling everything in “you followed the law or you  broke it” ■ Finding ways to help people reach their potential or  redeem themselves and reach their goals ● bound by commin enterprise where  everybody wins ● colony will be much freer to pursue  things of a worldy nature; no need to focus so much on religious beliefs ■ Has to be genuine charity for people to thrive ■ investment takes a back seat to ensure everyone is  getting on ok ■ Forgining loans is money isn’t paid back after seven  years ■ this is different from Bradford’s account of people  secretly being comforted by people being relieved when bad things happen to  them ■ People are constantly thinking of how everybody can  win ○ p. 96 “love is the bond of perfection” ■ We are all of one body because we are politically  ,economically, and familiarly connected with each other. ■ “If one member suffers, all suffer with it” (96) ○ Binding of community becomes an example of what it wants to prove ○ Winthrop is saying we don’t have to do the same things that the Israelites did; we can avoid that because we can show what happens when we don’t make the  promises to God ○ We don’t have to make the same mistakes ○ Instead of emphasizing negativity, he sets up an example of whta the  colony can be, putting it in terms that become associated with the American ideal ○ p. 101 city on a hill: under severe scrutiny. If we don’t keep to our  principles, we will become a good example of a bad example ■ City on a hill is the city everybody wants to be ● everybody wants them to fail because  they see us as putting ourselves out there and holding these princibles. ● they will get satisfaction out of us not  living up to our own ideals ■ Winthrop wants people to look at them and see them  going out on the ledge ● only under this scrutiny will they have a  kind of stake in success and raise the fear of the negative consequences  of failure ● Will claim that they are special so that  they have to act in a certain way and make themselves work harder. ■ People extend the city upon the hill into the notion of  American exceptionalism. ■ Part of the American mythology to always have a sense  of doing something special or being something special. ● Gender ○ determines health of the community ○ women are largely in charge of households, and men are in charge of  business. ○ Anne Bradstreet and Mary Rowlandson— ways of seeing colonies in  different context. ■ Bradstreet is connected to the movers and shakers ■ Rowlandson is a housewife who gets caught up in the  native american rebellion of King Phillips’ war and her family suffers from their  captivity ● Bradstreet ○ Writes poetry for a hobby but winds up being the first female writer of  European descent in the American colonies of British descent ■ Her brother sees her poems in her notebook, takes a  copy to England, and has them privately published. Bradstreet finds out that she  is a published poet. ● thought people would think she’s vain  and that she’s worth putting in print and trying to step out of a womanly  role attempting to become an author ○ Became an early questioner of gender equality in America ■ being a public figure without having chosen that path. ■ p. 111­ sets difference between her work and that which  is worth publishing ■ knows that for a woman to write is going to be  controvercial. Trying to change nature to make a woman as a person who is a  public figure ■ assumes that people think she has done this for fame and popularity ● tries to run a disclaimer, knows that that  isn’t what she’s in it for ● Witch trials enforce that they are the root of all evil ○ goes back to Adam and Eve ■ Adam is doing what he’s supposed to; Eve opens the  door to evil ● Bradstreet attempts to oppose this ○ Preface 5­ nobody will blame me if this comes out badly, if my poetry  isn’t good ● all of Europe is trying to get bakc to the era of the classics ○ all exalted women as inspiration for those practices ● Preface 7­8 ○ she will take parsley as her wreath to wear as opposed to bay leaf  (traditional headware) ■ wants women to be seen as having poetic expression ○ Lives as a Puritan woman­ focuses on things of a spiritual nature ■ the contemplations on p. 122+ have to do with how  religious thoughts and other princibles arise in ordinary experience of life ● Contemplation 3­5 ○ feet are accurate and she makes a point; her poetic talent is advanced in  the practice of poetry at this time ■ became a sensation in England before she was in  America as her poetry was published in England first ● The Author to Her Book ○ the first lines show her focus on the women’s role in the household and  the community ■ poses a self­critique of her poetry ■ compares her poetry to her children describing washing  their faces; never had the chance to clean up her poems and polish them so that  they were ready to be presented to the public since her brother stole them and had them published ■ everyone critiques her poetry and critiques them, but she can use it as a defense saying she had no chance to make them better ● as though her children were running  around dirty and she had no time to clean them ○ implies that men never  have these dilemmas, that people don’t criticize them the same  way and never have to worry about making them so perfect ○ would have liked to  have the time to polish her poems. ● lighthearted; she is still willing to look  at her poetry in a good way ■ when she got it back she tried to edit it and it was still  just as terrible as it was before in her eyes. Putting herself forward as an author  (authority, authoritative figure) despite the fact that women normally couldn’t be  in a position of leadership ■ the notion of producing good work should NOT  guarantee entrance to heaven ■ Hutchinson says it is a manifestation of faith, not work,  that gets you to heaven ● people with wealth who want to be seen  as pious can spend money to improve things and gain God points while  their means of gaining money may not have been morally sound ● early woman to actively stand out  against Puritan community ● witch trials were ways to get rid of  women not performing properly in the community ● men’s behaviour wasn’t being censored  in the same way. ● Mary Rowlandson ○ represents another aspect of women’s experience ■ no male to manage the crisis; has to keep her wits and  keep in tough with family in captivity and writes it out so she can have her  narrative to be a part of the record to be a part of the Puritan community. Lecture III ● Mary Rowlandson ○ Process by which American letters encourages women as authors in an  evolution away from the sense that a woman taking position as a public figure in a role of authority is not encouraged ■ gives women a certain prominenece in their first person  experiences ■ balance between historical events or a kind of  craftsmanship and moving with more women authors into issues that pertain to  people trying to live ordinary lives in that society ■ large struggle over territory and rights between native  americans and european communities that have expanded into the area ■ tension that erupts into the incident ● there were native americans that were  executed by the settlers ● the land used to belong to the natives  and the pilgrims were imposing themselves on access to their resources. ● descrepancy in technology gave settlers  an edge that the native american’s didn’t have ● the settlers are still connected to Europe  with their technology ○ Native people are still trying to live off of game preserves, fisheries, and  places where they can harvest various kinds of food ○ territorial issues over crops— had to guard their food as they grew it so  others wouldn’t steal their benefits ● Rowlandson was dragged into King Philip’s War ○ Pilgrims met a supreme chief who had a large geographical dispersion ■ many of their hunting lands were being cut off by the  pilgrims ■ native americans responded with raids and kidnapping to extract money or benefits from the Europeans ■ very second­nature­ kidnappings happened all the time ● operation performed casually­ not a lot  of emotion or heated exchanges ● unless captives provoke it, there’s no  hostility among the native americans. ● people are killed in the process of the  raids ○ Her family was caught up in the situation ■ as they were being moved into the native american’s  habitat to extract their randsom, we see how the native americans live ■ captives moved from one place to another to make it  difficult for the pilgrims to find one another ■ forcibly moved from one place to another; becomes a  new chapter each time ● has to figure out how to be in touch ○ Psychological payoff for native american’s captives when they allowed  the families to be able to speak to each other. Raises expectations of the Europeans that  there is hope of going back to normal life with their relatives. ○ Rowlandson can’t simply walk away so that she can continue to be an  advocate forher children to be treated well. The na’s have killed others in her family.  Doesn’t want to escape so that the na’s won’t kill her family in response. Can’t do  anything rash that might give them incentive to kill her children. ■ Telling pregnant woman not to do anything that would  endanger her family ■ p.131— she questions her casual behavior on the  Sabbath; she thinks that she has earned this punishment. This is the way God  works­ providing circumstances in your life that make you reevaluate your pious  lifestyle. ■ slipping into sloppy ways of following religion will  eventually make you understand that you don’t measure up to your claimed  religious beliefs. ■ captives are allowed to see one another and share their  experience. ■ Rowlandson questions what she could have done to  anger God and cause him to make her suffer. ○ p.132­ death of her six­year­old forces her to question her actions. ■ this is reported matter­of­factly, as though she were  shaping someone’s obituary. Religion frames a moment like this so we can see  her not as being unfeeling but instead as responding to the death in a way that  doesn’t suggest her emotional connection. ● believes child has gone on to a better  existence and is out of the present circumstances ● understands death as though it were the  work of God ● used to a high infant mortality­ would  have sometimes over 20 children ○ more laborers, more  likely to survive ○ having more children  becomes a foundation for the contiuation of the family ○ many of the children  will likely die in infancy, but you’ll have enough that some of  them will survive. ○ note that the child is  nameless and has no gender, as though she was cautious just in  case the child did die ○ many families wouldn’t  name the children until they knew that they were old enough to  live ● the environment was not nurturing ○ Mr. Hoar is sent to bargain for the community ■ the longer Mary is there, the more urgency is there about how long she can withstand the circumstances of her imprisonment ■ Rowlandson begins to look for and find signs of  encouragement ● gives her a reason for hope ● finds providences; similar to early  Plymouth puritans; sign that you’re doing something right ■ p. 137 the na’s are considering letting her go; there will  be a price to set her free ■ what does this mean for her? what does it mean for her  children in captivity? ■ Rowlandson finds a radical shift in the way that the na’s  interact with her once they decide she can go home ● they try to make it up to her by being  friendlier. ● there’s a level of desperation among the  na’s ○ KPWar is not going  well for the na’s ○ diminishes their ability  to feed their own population ○ captured people to suit  their political agenda, but they don’t have enough food to feed  everyone ○ in the process have  becoem seeing their captives as people ○ Rowlandson’s living  children are returned to her, but the experience never leaves her.  Her notion of finally being free is hard to grasp and adjust to­  maintains a survival instinct ■ survival tests their ability to endure all kinds of suffering and their specialness in the eyes of God ■ Israelites being chosen shapes their world view ● Cotton Mather ○ Wonders of the Invisible World ■ put together a narrative about the witch trials ● he was not convinced that the women  being punished were practicing witchcraft ● didn’t think there were actual crimes  committed ○ Women were the easiest people to blame ■ was a good way to get rid of women speaking out ■ an easily targeted sex ■ many of them knew that there wasn’t stable evidence to  support the witchcraft ■ a target group because they aren’t invested in a way that  gives them the benefit of the doubt­ nobody to defend themselves ■ widows lived longer than men and lived alone; this made them automatially suspects ● a woman unsupervised by a man is  bound to fall into the hands of satan ■ the only concrete thing determined about women was  that they were out in the forest dancing ● Merrymount set up their operation next  to Salem ○ thought about life in the traditional English peasant way with festivals and dancing and  fertility being important to agriculture meant that their rituals  had sexual implications ■ against  the Puritans’ beliefs; what they were trying to escape  from ● A century later, young women are  exploring the woods and the Puritans classified that behavior as  demonically inspired; turned a juvenile prank into a crime punishable by  death ■ Cotton Mather was a Harvard graduate who was  supposed to train other ministers ● Harvard was for theology ● University educated; Mather had a  degree of educated skepticism, but he didn’t try to stop the executions or  put his point of view out there as a basis for what was going on ● his report shows how the community got wrapped up in trying to purge evil from their midst ○ Trial of Martha Carrier ■ old woman living without a male in the household ■ accused of a lot of things; very eccentric; her neighbors  noticed ■ associated with a number of curious incidents ● cattle dying, says something random to a person and something bad happens to them ■ people connected her to evil that happens ■ if she says something negative and then your chickens  die, this is interpreted as her deliberate act of evil against you, proving her  demonic possession. ■ much of the evidence is of that variety ■ the community met the challenge; more of these stories  came up and people aired stories against other people ● people could falsely rat out others in  what they had done ● believed people were actively spreading  evil in the community ● ANYBODY had the power to testify  and there would always be punishment ○ Puritans gave up perfectability and instead began purging the  deficiencies or anybody showing signs of weakness or behavior ■ people were remembering things in order to build a case  saying that they were a source of evil in the community ○ Martha Carrier ■ alienated from the community ■ her children came out as witches and claimed her to be a  witch ○ less of a judicial court and more of a religious court ■ the erasure of the line between the civil and the paranoia  is disturbing ■ people say that they saw things but had no material  evidence ■ people are motivated to engage in a ritual of  scapegoating ● focused all of the evil in the community  on a handful of people and executing them as a way to purge the  community of evil practices ○ anxiety: people turned against each other; scared that others would come  forward against them is they didn’t accuse someone else first ■ suddenly everyone is wracking their brain for things to  use as evidence in court ● used as payback against people who  have done you wrong ● few people would defend the accused as  it went against the majority ● indication of human nature and the way  people take advantage of situations Next lecture: Jonathan Edwards: Sinners in the Hands of an Angry God ● Puritan experiment no longer has the same kind of urgency that the early settlers had  when faced with life­or­death situations ○ the first group that lost half of its members ○ Rowlandson facing native Americans ■ all of these helped the group maintain a sense of identity ■ urgency was lost about day­to­day things as they settled  into life ● Johnathan Edwards used a shock value in order to jolt the community back into a  religious mindset. ● The fire and brimstone group ethic is what Edwards wants to use as a reminder to people  of their circumstances ● Period is half a century after the witch trials ● members of the community fell into deviance, but now the community has fallen into an  orderly lifestyle. ○ Is there a way of explaining the nature of his methods in terms of a  theological position he’s taking? ○ Jonathan Edwards made it known that if you are not following the rules  you will go to hell, and he emphasizes the urgency of turning your life around. ○ Every daily task you do could determine your fate for eternity ■ constantly second­guessing yourself ■ anxiety and a psychological burden are the consequences of having these particular religious believes ■ Ordinary routine behavior is SERIOUS ■ describes what it will be like when you take you seat in  hell ● Jonathan Edwards ○ predestination ○ theory of human nature ■ people will sin when they are given the chance ■ enlightenment era ■ a last gasp of the old fire and brimstone puritanism  before America joins the rest of the world in their normal everyday lives ■ Edwards’ impact doesn’t last­ America becomes  cosmopolitan. People are exposed to other colonies; people have access to more  info from newspapers ● accumulation of years weighs down the  original Puritains’ ideaology ● the Puritains mainstreamed gradually ● idealistic tone about the possibilities of  these colonies. ● Sinners in the Hands of an Angry God ○ List of terrors; physical experiences as a result of backsliding. ○ he gave this sermon in an even voice as if he were reading something  from a newspaper, not giving people a taste of the punishment of hell ■ read in a MATTER OF FACT manner ■ by underselling it, the details create a kind of dread in  people that doesn’t need the exclamation points to make the kind of impact that  he wants ■ how Edwards is reciting it ● it’s always been there in the Bible as a  part of the belief system ● Edwards want to revive a particular  interpretation of the scripture ○ for Edwards, the enlightenment seeps into the structure of the sermon ■ no longer an old time preacher ■ Edwards reads it like a newspaper. ■ Numbers his points; not emotionally connected to his  listeners ■ read matter­of­factly ○ p. 213 rational iteration of a person’s mind who has found themself in  hell despite never anticipating being there ■ daily chores are physically engaging and your mind is  focused on those things, not salvation, but this is rationalizing forgetting to be  engaged in religion ■ the habituation of prioritizing day to day routine over  spiritual salvation is becoming more common ○ God has never promised to keep anybody out of hell ○ p. 214­ your wickedness makes you heavy­ God decides he won’t waste  his power on holding people up out of hell; they’re wicked, so he will drop them. ■ blood will spurt from their bodies and stain his clothing ■ contempt and hatred and fierceness of indignation ○ the longer they stay in the wilderness, the more likely it is they are  coming to the end ■ anxiety about making right with God should be greater  as they can see in these days how people are falling away from this path ● shows that the day of damnation is  coming soon ● last attempt to try to bring back the  sense of urgency that was part of the original settlement ● Edwards is the last gasp of Puritan fervor ○ Benjaman Franklin’s writing is the antithesis of Edwards ■ Edwards: don’t be distracted from your path towards  salvation ■ Franklin: religion is a place where you can be reinforced  away from bad habits and towards good habit, but he leaves out the notion that  religion is the source of salvation ● Franklin is more about economic and  monetary success ● If you take care of yourself and do  things that will increase your wealth and your personal situation, this is  improving yourslef ● secularized version of theology; a  theology of worldly success, not religion ● bad habits diminish your success; if you  have bad habits, you will not be able to accumulate the same reward ● Franklin is looking at human nature ○ a different psychology from Edwards ■ Edwards wants to scare you ■ Franklin gives incentive­ bad habits takes money out of  your pockets ● material reward for virtuous behavior ● virtue allows you to live a certain kind  of life which would pay off in a monetary reward ● Franklin becomes an influential figure in American politics and culture ○ Franklin is a printer ■ while Puritans rely on face to face interactions to enforce beliefs ■ Franklin realizes that having a platform for  communication will give people success ● first person to have a how­to book;  amplifies the opportunities for getting more material possessions ■ Everyone besides the Puritans is looking for an  opportunity to improve their financial well­being ■ Franklin is trying to move people into prioritizing and  get rid of bad habits ● the reward is not somewhere down the  line; the reward is immediate ● immediate change ● save your money instead of squandering it ● automatically reinforced as rewards are  achieved ● it’s a different reward system than  getting into heaven ○ the threat of not getting  into heaven becomes motivator ● With Franklin’s system, the immediate  payoff is certain and hasty ● Publishes other works talking about the system of success ○ transition between Puritan idealism and American economic opportunity ○ beginning of the ideal of self­making and success ○ practical consequences to daily routines ■ revolutionary transition from Edwards to Franklin ■ Edwards uses old technology in his preaching, face­to­ face with people who have to be in that spot for his sermons to make an impact ■ Franklin doesn’t have to be in the same room with  anybody ● he’s printing his ideas to be read in  newspapers hundreds of miles away ● his message is the same: how to be a  success ○ The notion of perfection in America becomes smudged into the notion of self­improvement in this life rather than salvation in the next life ● Franklin taps into what the Puritan sermon did for the Puritans in order to create his own  platform for individual perfection and growth ○ Jonathan Edwards says that you never know the moment of your  damnation; you constantly carry that anxiety ■ plant doubt and fear in the mind of an individual as a  motivator ● Franklin’s psychology; why does that guy have a bigger house than me? ○ Maybe he’s better at work because he doesn’t have bad habits  undermining him ● Most important difference is the reward system: heavenly salvation is waning; people  don’t die as frequently; there’s no longer the constant fear of death by native americans. Now that people live longer, more routine and unexceptional lives, people are no longer as afraid of  uncertainty and death ○ Franklin knows that and recognizes that fear doesn’t work for self­ improvement ■ human nature works better; you being competitive with  the people around you ■ you can buy into a theological explanation of God  blessing this person, but you live next door to the guy and you know he’s not  doing anything part


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