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POL 161: Marx Notes

by: Hailey True

POL 161: Marx Notes POL 161.001

Hailey True

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These notes cover all of the Marx readings
Introduction to Political Theory
Jakeet Singh
pol, 161, political, Theory, Marx, communist, manifesto
75 ?




Popular in Introduction to Political Theory

Popular in Political Science

This 10 page Bundle was uploaded by Hailey True on Monday April 18, 2016. The Bundle belongs to POL 161.001 at Illinois State University taught by Jakeet Singh in Spring 2016. Since its upload, it has received 22 views. For similar materials see Introduction to Political Theory in Political Science at Illinois State University.

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Date Created: 04/18/16
Marx Notes (1818­1883) Communist Manifesto o Critiques liberal capitalism based on a central commitment to freedom  Freedom is hindered by capitalism  His critics think (mistakenly) that Marx is against freedom  We seem to think our freedom entails capitalism  Marx thinks capitalism is the most dominating and oppressive Tricks, convinces us that it embodies freedom when it is the  opposite. o Key themes  All history is the history of class struggle Bourgeois and proletariat  o Story of oppressor and oppressed  Results in revolution o Complicated hierarchical arrangements  All classes often associated with how society  produces for itself and reproduces itself Basic economic needs, social institutions In a physical way o Our time is not what we think, as overcoming this  relationship  Marked instead by a specific event, a class struggle  between proletariat and bourgeoisie.   The great struggle of our epoch: Bourgeoisie vs proletariat  Not done away with hierarchical class struggle, instead splitting up into two camps Modern bourgeoisie class struggles are simplified o Squared off against one another, to force a great battle o Most will be reduced down into the proletariat   Bourgeoisie more powerful even though it holds  less people o Bourgeoisie: the owners of the means of production  Could be wealthy and be in proletariat   Technical economic definition  Do not have to identify to being bourgeoisie or  proletariat Economic classes, NOT identity groups Structural economic position in a capitalist  economy  They own the things (means) we use to produce;  they own capital. Capital: that which can be imagined to  create more wealth. Can be used to create  more for the society.  Factory owners: do not have to sell their labor for a  wage. They ae owners of a capital themselves and  employ wage labor to produce profit  Extract profile in any transaction or relationship.  Want to turn everything into a market. More and  more capital, more and more profit. To reinvest and  make even more. Revolutionary class for Marx.  One of the most revolutionary class in our society.  Transform everything into a profit. Turn all of us  into a means of production. All relationships with  one another are economic transactions. (pg. 475) All former society beliefs in honor, chivalry, religion, sentimental values are dismantled  and are taken over by egotistical calculation. “What is your monetary worth to me”  Not valuable as a human being, no personal  value Before relations of oppression were covered  by religious, social, and political glosses.  Now left bare by cold, hard, economic  exploitations.   Bourgeoisie rises, and continues to transform social  relations Association with conservatism with strong  commitment to capitalism. o Marx thinks it is crazy that  capitalism can be joined with  conservatism to keep everything he  same when capitalism is a  transformative force. No  conservation of anything in the fall  of capitalism. Revolutionary by  nature o Constant revolution is the  bourgeoisie era o Marked by unending periods of  crises.  Transforms whole world in its image This actually unleashes productive capacity,  the ability to produce stuff, to generate  goods on a scale the world has never known  before.  o What will bring capitalism down o The great internal contradiction of  capitalism that will cause self­ destruction o Crises created are from  overproduction o Problems of distribution of too much stuff o Producing more than enough for  everyone (good). But cannot  distribute goods to everyone because of the great mass of people who cant  afford to buy those goods being  produced. o Brings down capitalism in the end  when the proletariat rises up and  takes control of the means of  production and gives it to everyone  so everyone can live the life they  want to live o Marx agrees that capitalism is  incredibly productive and creates  productive capacities and plays an  important role (pg. 477) o Proletariat  Do not own any significant means of production  Do not own capital to reinvest to create more capital  Sell their labor for a wage to survive  Over time their lives become more and more  dehumanizing  Capitalism treats wage labor as a cost of production, these costs of production get in the way of profit.  So bourgeoisie is constantly trying to  replace human labor with machines that  don’t have to be paid o Or seeking to push wages as low as  they can be Double process: trend for decreased wages  and the work that laborers do are becoming  more and more mindless labor with little  meaning. o Laborers subject to supply and  demand (pg. 478) o Mechanized work means proletariat  does not need to be intelligent,  happy, healthy, or fed.  o Just an appendage for the machince o Just need to be kept alive to  reproduce yourself o As work increases, wage decreases  and more productivity is extracted Catch: cycle of capitalism o Puts others out of business; even  petty business owners cannot  compete with big industry o More people pushed into proletariat o Supply of proletariat goes up. o Allows bourgeoisie to play workers  off of one another, labor costs can be driven down o Skills that used to be specialized are  replaced by technology o This will cause capitalism to self­ destruct.  The proletariat will become aware of their  situation and become more conscious. They  will then rise­up, build together o They will take control of the  economic means of production o Distribute to everyone what they  need o Basic needs can be met  Then can do as they please,  people can do kind of labor  they want to freely choose.  Spend life doing what you  want to do instead of being  enslaved for a bare minimum  of living.   In a communist country,  there will be real freedom. o 1  footnote of text is definition of each  Bourgeoisie: class of modern capitalists, own means of production, and employ wage labor  Proletariat: wage laborers with no means of  production themselves, selling own labor to live  Role of government in capitalist society Government in capitalism is really just a body for furthering the  interest of the bourgeoisie.  o Their interest really matters because of what they do with  capital o Political class simple becomes a committee for managing  the common affairs of the bourgeoisie class (pg. 495)  Bourgeoisie has exclusive pull o Work to benefit the most powerful class  The real heart of power  Provide the politicians  Control the politicians Entire society based on capitalist society and relied upon capitalist society Therefore, need bourgeoisie Their capital is needed Bourgeoisie can exert power on working  class or politicians by taking their capital  elsewhere. (pg. 475) o Free­trade  Structure vs. Superstructure If you want to understand the nature of a society, you need to  understand the basic structure o Comprised of economic structure o How does it produce and reproduce  How do they feed themselves, what kind of labor do they do, how do they live? o Produce and distribute goods o How it allows its people to reproduce The rest is derivative of the basic economic structure o The superstructure  The legal, political, moral, philosophical, artistic,  ideological aspects of any society that arise from the economic structure of society  Level of development, means of production (had  tools vs machines) relate to the social development Feudal to industrial o Shape social relations Level of development of means of  production, social relations based around  these. Socialized into forms of consciousness  based on economic needs How an economy needs to produce for itself  at this particular time When there is an economic need for  hierarchy, then that is what our social  consciousness needs. o Ideas of worship and hierarchical  relationships A pressure builds up in the system based on  technology, then a need for economic  change occurs Ex (pg. 477): feudal society; agriculture  based. Need people tied to land. Need level  of hierarchy. o Industrialization changes economic  needs need mobile labor, able to  come work in a factory. Uproot from land sell their labor to factory  owners. Ideas of freedom,  competition.  The ruling ideas at any time are the ideas of its ruling class Because if ideas are superstructure, conditioned by economic life,  then ruling ideas will be based on the best interest of the ruling  economic class o Along with political institutions Ruling ideas are conducive to the bourgeoisie o As material production changes, our intellectual production changes as well o The ideas of the ruing age are the production of the ruling  class  Relate to argument in Plato’s Republic Sophist in the beginning o Justice is the advantage of the  stronger  The powerful set rules of the  game, their own interest and  impose them on everyone  else  Communism will for the first time overcome this  because there will not be a ruling class  Liberal rights and freedoms are ‘superstructure’ of capitalism Ancient world had particular economy, when economy began to  change, Christianity began to overcome the ancient religion o Christianity becomes dominant form of consciousness o Christianity tied to feudal society and economy o Feudal economy break down, Christianity gives way to  rationalism (science), understanding in secular terms. Also  gives way to liberalism, freedom of ideas, competition of  ideas  Clash of ideas to have scientific/technological  economy develop Relate to Locke:  o Locke is representative to their shift  As Christianity was giving way to liberalism  As capitalism was just developing, with Locke you  can see Christianity giving wat to secularism.  Locke was actually expressing historical economic  change, capitalism, religion needed to get out of the  way. Needed competition Locke’s argument undermined religion in  public realm and put it in private realm. Marx; On the Jewish Question o Originally pitched by Bruno Bower  Similar argument to Locke A question of rights of Jews to practice their religion in a Christian state o Civil, political emancipation Bower says this is the wrong question o Religion should be separated from state, then you would  not need to give a minority religious rights  Get rid of the Christianity of the state; privatize  religion o Marx and Bower both think religion should disappear   Religion used as oppression  Locke wants there to be religion o Privatizing religion will cause it to go away eventually  Has stayed so long because religion has been  institutionalized o Main arguments:  When you privatize religion, you don’t eliminate it. Rather, the state is  separated from religion, but religion continues to exist in ‘civil society’  (the private sphere).  o Points to U.S.: they have separation and yet religion  thrives; agreeing with Locke that religion thrives when  privatized. (pg. 1153­1154).  Freedom of religion is a type of ‘political emancipation’ or ‘civil right’.  These rights declare differences of religion to be formally insignificant in  politics. Freedom of religion, therefore, simply separates religion from the  public realm (civil society). This is analogous to what happens with  private property and many other differences among us as we gain civil and political rights When religion is politically emancipated, it emancipates the state  from the state of religion. (pg. 1153) As civil and political rights develop, people gain property rights,  but the state declares property insignificant for citizenship Everyone has freedom of religion, but regardless of religion you  can be a full citizen, have full citizen rights.  Separating politics from religion and any other differences, we  declare that property has been overcome when it becomes  insignificant to the state, full participation in state as citizen. (pg.  1154) o It has not been overcome. We celebrate as if these  differences have been overcome, but they have just been  moved to civil society.   A split/contradiction is therefore created in liberal capitalist society  between imagined, political life and actual material life. There is abstract,  formal equality in public, and concrete, substantive inequality in private Great illusion to this public realm of freedom and equality, a myth. “For man as bourgeois, life in the state is only a resemblance, or  monetary exception…to the real nature of things” “The difference  between the shop keeper and the citizen, between the day laborer  and the citizen…” (pg. 1155) o As a real individual is living in contrast to a citizen in the  state o “political lion skin”  We are all different people in civil society, but all  wear the same skin (a cloak, a lion skin) in the  political realm.   Makes us all the same, look stronger, more  powerful. Some of the real bodies are malnourished  and broken down. Some are healthy and  thriving under the political lion skin.  There is a contradiction the private sphere becomes a realm of  division, inequality, instrumentality, egoism, and self­interest. We are not actually free  from these things. Use one another as instruments to further  yourself Look out for own self­interest Remint of civil society Marx noted earlier in manifesto that this is  what capitalism is  As religion is privatized, it becomes a realm of  egoism and competition When it was public it was a community  ethic Not of community or morality, only self­ interest (egoism)  Becomes competitive enterprise like  property This is what thrives in liberal capitalist  society The greatest dividing factor being proletariat vs. bourgeoisie. Formally equal citizens, but  capitalist society, the civil society is  oppression.  o Go on to thrive because it’s non­ political  Further element to reinforce  it, we all think we are free  and equal to one another  But it still dominated one  over another or oppressed by  one class over another.  Civil right (including freedom of religion) causes us to confuse  ‘political emancipation’ for ‘true human emancipation’ o This is not to say that civil rights are bad, but only that they are limited, incomplete, and deceiving  Civil rights are a step in the right direction but not  complete. It is a great step forward, but it is not the  final form of universal human emancipation. Not  happen until capitalism is over thrown.  “This, man was not freed from religion, he received  religious freedom, he was not freed from property,  but received freedom of property..” (pg. 1155) Not free from oppression, freedom of  oppression What liberal capitalism gives us; this makes  us believe we are free and equal Causes us to confuse political emancipation  for true human emancipation  o Marx thinks Locke is guilty of this  confusion Not substantial freedom  “political emancipation is a reduction of man..” Act like we are moral to one another, but not really. “only when the actual individual man has  taken both into himself the abstract man..”  Split has to be overcome, free and equal has  to be in real life to be true human  emancipation. 


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