New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

EWL 320 Literature & Human Rights - FULL COURSE NOTES

by: Jessica Rozycki

EWL 320 Literature & Human Rights - FULL COURSE NOTES EWL

Marketplace > Marymount Manhattan College > English & World Literatures > EWL > EWL 320 Literature Human Rights FULL COURSE NOTES
Jessica Rozycki

GPA 3.75

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

This course bundle covers all texts read in class - Inventing Human Rights - Cry, The Beloved Country - Incidents in the Life of a Slave Girl - Waiting for the Barbarians - Bent - Men in the ...
Literature & Human Rights
Literature, Theory, Human Rights
75 ?




Popular in Literature & Human Rights

Popular in English & World Literatures

This 9 page Bundle was uploaded by Jessica Rozycki on Monday October 3, 2016. The Bundle belongs to EWL at Marymount Manhattan College taught by in Fall 2016. Since its upload, it has received 6 views. For similar materials see Literature & Human Rights in English & World Literatures at Marymount Manhattan College.


Reviews for EWL 320 Literature & Human Rights - FULL COURSE NOTES


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 10/03/16
Foundational documents for human rights discourse: 1776 – Declaration of independence (US) 1789 – Declarations of the rights of man (France) 1948 – UN Universal declaration of human rights Way in which rights are classified –  Personal (civil) rights  rights guaranteed to all human beings vs. rights guaranteed to  citizens  Political rights  right to participate in society, identity as a citizen within society and  political participation, certain limitations such as age, incarceration, etc.  Social/economic rights  not as concrete in certain documents  Cultural rights  right to participate openly and freely in one’s culture, ethnic traditions > These categories can clash, causing debate over the way rights should be prioritized  Rights of the individual vs. rights of the collective society Inventing Human Rights by Lynn Hunt ­ Literature leads to the articulation of the recognition of human rights ­ Language of self evidence is a strategic plan ­ Natural, equal, and universal  co­dependent, must all function together ­ Universal vs. particular rights (applied to all people vs. certain groups of people) Example = immigration Epistolary novel = novel in the form of letters  Evoked empathy, individuality, autonomy, identification, interiority  First person narrative, feels more personal than if there were a narrator  Out of empathy comes action (emergence of human rights)  Backlash from the church Passive vs. active citizens (page 67) ­ Law provides a mode in which rights can be denied or protected ­ Using religion, race, and gender as a way of denying rights to certain groups of people Discourse of science:  Biology is used to justify exclusion and inferiority  Can be applied in terms of sex, race, etc.  Made claims about evolution, that Africans were not as evolved as Europeans  Ideas of hyper masculinity, lack of empathy Karl Marx focuses on socialism in a classless society and economics through democracy Communism focuses on creating socialist equality through a dictator Articles from declaration to consider in Cry, the Beloved Country  1, 7, 13, 17, 21, 23, 25 Cry, the Beloved Country by Alan Paton 1) Characterization: How would you describe the following characters: Stephen Kumalo,  Theophilus Msimangu, Gertrude Kumalo, John Kumalo?  Pick one or two brief excerpts from  this first part of the novel that support these characterizations.   2) Setting: How does Paton describe Ndotsheni and the surrounding countryside?  How does he  describe Johannesburg and the various parts of the city that Kumalo visits?  How does he use  these physical places to introduce broader themes and ideas? 3) Conflict: How would you summarize the central conflict(s) in this first part of the novel?   How do these conflicts connect to issues of race, gender, and/or class?    Stephen Kumalo:  Black Anglican priest, respected member of the community  Focus on tribal customs and values  Looking for his son – Absalom – in Johannesburg  Goes to Johannesburg to help his ill sister, Gertrude  During the journey to find his son he is exposed to racial and economic differences that  are a threat to the country  Returns to Ndotsheni after son’s trial, faces the village’s loss of tribal structure Absalom Kumalo:  Left reformatory after getting a girl pregnant  Killed Arthur Jarvis (out of fear), who was a white crusader for racial justice  Sentenced to be hanged  Marries his girlfriend, who goes back to Ndotsheni with Kumalo James Jarvis:  Finds son’s articles about inequality, causing him to question his prejudices (page 188,  208­209)  Grandson (Arthur’s son) befriends Kumalo  Begins to help with improving and developing the village of Ndotsheni Highlighted passages – Kumalo = page 44 Msimangu = page 70 Conflict/setting = 109­111, 123, 178­179 Setting: Ndotsheni vs. Johannesburg  Idealized past, reverence for the land, man has lost the connection to nature  The city is overwhelming for Kumalo in terms of scale and speed  Competing perspectives  wanting to go back to traditional ways of life (Stephen) versus  looking toward changes and a new way of life (John)  Interpersonal interactions (with Kumalo)  Bus system, encouraged not to take the bus because of higher fares, white man gives  them a ride when they are forced to walk because of the boycott  State vs. individuals, segregated, but not all of the people who live there are racist  Situation with his sister, he is ashamed that she is a prostitute, she is ashamed of her life  Similar when Kumalo is reunited with his son Overall themes ­ Many people go to Johannesburg to find gold, population drastically increase while the  smaller villages collapse in response ­ White culture is panicked, scared of the blacks and crime (page 173) ­ Poverty depravation of rights, opportunity, and basic needs, leading to crime, that is used  to justify the inferiority whom you are depriving equality and rights ­ Whites believe blacks are just impoverished criminals and they have no proper place in  society, but this is because they give them no place in society (causality) ­ Is it possible for Absalom to get justice in a society that is inherently racist? ­ Discourse of fear/fear of difference – if they change, they would have to give up their  power Incidents in the Life of a Slave Girl by Harriet Jacobs 1) Note that this text is an autobiography.  How is it similar to the epistolary novel that Lynn  Hunt talks about in her book? In what ways does it function similarly with regard to its impact on readers? 2) While Jacobs wants to connect with all of her readers, she focuses specifically on identifying  with women readers.  Look for specific examples where she attempts to make this connection.   Why do you think this is important for her? 3) While Jacobs wants her readers to understand the impact of slavery on everyone, there are  places where she focuses specifically on its impact on women.  Look for specific examples  where she talks about the impact of slavery on women in particular.  In what ways is this impact  different on women? Epistolary novel –  Jacobs’s book is similar because it is a first person narrative  Evokes empathy and feels more personal  Empathy motivates change and action  published in 1861  Forces the reader to bear witness – can’t turn a blind eye, must take responsibility  Human rights – inherent in all human beings: ­ Slaves were denied rights by claiming they were not human beings ­ Challenge to the masters when slaves begin to believe they are human ­ Linda’s father instills this belief in his children, seen as “blasphemous” (page 18) ­ Denial of education/knowledge allows slave owners to sustain salves’ inferiority   Impact of slavery on women –   Page 46  Jacobs shows the ways in which women slaves are always under the authority  of their male masters   Intro discusses differences between men and women narrators of slave narratives  Captivity granted men slaves more relative autonomy then women (men could leave  plantation for work, women had to stay for housework)  Men were more likely than women to be sold separately from their children  Male narratives highlight ideas about male identity ­ Example: chapter 4 “The Salve who Dared to Be Free” ­ Freedom and independence are often linked with masculinity ­ Unlike male narratives, women narratives highlight family separation and sexual  vulnerability ­ Women slaves are seen for child bearing ­ Typical image is the physical torture of the male body, but Jacobs gives another example   sexual violation of the slave women’s bodies ­ Emotional and psychological violence – different but just as real ­ Nature/nurture (page 68) – black men are forced into inferiority, difference because we  have been imposed with certain conditions Jacobs identifies with women readers  Speaking to the white women of the North  Directs portions of the text to other mothers  Page 26 – highlights that women all have the maternal instinct, despite race/class they  have commonality in gender  Maternal instinct is to protect her child and she would rather see her child die than be in  the system of slavery  No empathy between women, focus on race (example: women slave and slave owner’s  wife)  Illegal to identify the father of a slave’s child  law to protect the white rapist (and white  power) instead of protecting the slave victim  Impact of slavery on white women, turns them into monsters  Limitations of slavery leads her to make decisions she doesn’t want to (page 86) – her  only option Waiting for the Barbarians by J.M. Coetzee 1) How would you characterize the narrator (the Magistrate), Colonel Joll, and the Barbarians?   Select two specific examples from the text that lead you to these characterizations. 2) In thinking about the Magistrate and Colonel Joll, consider their motivations.  Why are they  compelled to do the things that they do?  What goals/objectives do they share?  Where do  differences emerge between them?  Why? Magistrate  Benevolent, tries to avoid situations of torture/stays removed  Doesn’t seem capable of intervening, isn’t empowered (at the beginning)  Feels need to exert power, does this through his relationship with the girl  Questions the legitimacy of imperialism  Page 12  trying to understand the intentions/motivations of the colonel Colonel Joll  Distant/imposing (sunglasses)  Belief in the need to protect the empire  No one has the right to question how they choose to protect the empire  Ideas of hyper­masculinity  Sense of immediacy Barbarians  Natives of the land where the empire has spread, this knowledge makes them dangerous  Fear of the barbarians isn’t rooted in any reality (page 8)  Can be viewed through the lens of colonization, “a dark barbarian hand”  An excuse for the Empire to justify its power  By joining against an external threat, there is an enhanced feeling of  solidarity/nationalism/community Human rights discourse ­ What are the conditions within which human rights can be suspended, do these  circumstances exists? ­ According to Joll, these conditions include emergencies, credible threats, actionable  intelligence ­ Language of protection vs. language of revenge Ticking bomb scenario… ­ People make dire decisions in order to stop the theoretical bomb from exploding and protecting  the population ­ Go to extremes that would be considered radical in any other situations ­ Criminal justice system vs. military – who should take responsibility for them? PLOT: ­ Empire declares a state of emergency due to the rumored attack by the barbarians  ­ Third Bureau  led by Colonel Joll, captures barbarians, questions them one by one and  tortures them to get answers ­ Magistrate nurses a barbarian girl who is tortured by the Third Bureau, the two survive a  trip through the barren land o Forms relationship with her, but when he asks if she will stay, she refuses and is  returned ­ Magistrate is arrested for “consorting with the enemy” ­ Locked in a cellar, experiences lack of basic freedoms for the first time o When he escapes, he realizes he has nowhere to escape to and scavenges for food ­ Colonel Joll returns from wilderness with many barbarians and makes a public spectacle  of their torture ­ Magistrate tries to stop the torture, but is captured and hung by his arms (his first  experience of imperialist power and torture) ­ Eventually lets magistrate free, knowing he has nowhere to go and he is not a threat to  them ­ Joll leaves with his soldiers before magistrate can confront him ­ Magistrate eventually convinces the townspeople to continue their lives regardless of the  impending threat of barbarian’s invasion Bent by Martin Sherman Ending as a moment of empowerment, visibility ­ Claiming the pink triangle ­ About taking the symbol of shame and turning it into visibility/pride ­ Act Up  response to making sure AIDS is prevented rather than helped after it happens ­ Activism and vocalism rather than silence and invisibility ­ Max speaking out (finally putting on the pink triangle) ties into the ways Ned wants to  speak out ­ Making things visible that are normally not told about in history (persecution of gay men  during the holocaust and the AIDS crisis) Men in the Sun by Ghassan Kanafani 3 protagonists 1) Abu Qais – has a son (Qais), and baby daughter Hosna died shortly after birth 2) Assad – Second attempt to travel to Kuwait, first attempt he was tricked because of his  innocence 3) Marwan – youngest of the three, needed to provide for his family so he neglected school Abul Khaizuran  offers to drive the three men to Kuwait in a water truck ­ Has them hide in the water tank going through customs, where they all die and are  dumped in Kuwait Israeli/Palestinian conflict ­ Conflict over territory ­ Brings about the idea of statehood ­ 2 state solution  brings up the right to statehood (the right to a nation, notion of  citizenship) ­ No recognized state of Palestine, so they don’t get the rights that come along with being a citizen of Palestine (political rights are nonexistent) ­ No access to economic rights where they live, so they are forced to leave 5 Broken Cameras –   People of the town are resisting against the wall that separates territories  Connection between the land and the denial of rights Classification of rights –  Personal/civil rights: life, personal security, freedom from slavery, violence, imprisonment,  security of life and residence Political rights: participation in society’s political life, freedom of speech and opinion,  participation of political movements, right to gather Social/economic: private property, right to work Cultural rights: right to participate in cultural life, right to development of culture in accordance  with one’s national/ethnic identity Which rights are denied in these two works (short story and film)? ­ Freedom from imprisonment, violence ­ Freedom to participate in political movements, right to gather ­ Right to property (Closed Military Zone) ­ Freedom of movement  characters in Men in the Sun are forced into their situation  because they cannot move beyond the borders on their own, creates a type of black  market economy of moving humans A Thousand Splendid Suns by Khaled Hosseini Afghanistan – Post World War II  Stuck in the middle of the cold war  Soviet Union had strong interest in taking control (did so in 1978)  Communist seized power – People’s Republic of Afghanistan  Resistance from the Afghan population  Mujahideen had the support of the United  States (gave them money/weapons/etc.)  1990 – communist government is removed and an Islamic state is formed  Religious authority gains them the support of Afghan people  Infighting within the country  Mujahideen forms into the Taliban (1996)  supports Al Queda until 2001  United States installs Afghan government after declaring war, but Taliban still continues  to exist Miriam ­ Born out of wedlock, hostility from her mother ­ Gets forced the message that she will never experience the opportunities she dreams of,  that she will have to deal with hardships and nothing else ­ Feels sense of protection from the burqa, people can’t see her “shame” ­ Better solution would be for people not to shame her in the first place  systemic  misogyny that taught women to feel shame about their bodies Injustices among gender –  Man and woman both violate fidelity and purity, but only the woman is punished  Role of the woman is to endure (page 17)  Oppression of women also depends on their battles against one another (internalized  values against women) Divides within Afghan culture: Traditional vs. modern men  Rasheed believes all men should have control over their wives Rich vs. poor  poor people are thought to be more grounded in the roots of their culture (being  rich is giving into capitalist ideals) Intellectual vs. traditional morals  cultural values are valued ­­ Ideas of masculinity are linked to this tradition, and the control over women To Rasheed, modern men are inferior To Miriam, modern women are superior  Laila ­ Brothers fight with Mujahideen ­ Opposite experience from Miriam and her mother, she gets support from her father (103) ­ Relationship with Tariq serves as an example of resistance against the oppressive  treatment of women, gives her agency, acting upon sexual desire ­ Raised to have aspirations, but they are taken away from her * Communists seen as modern and progressive in their treatment of women (121) * People who resist communist set themselves up along side traditional Afghan culture – through the treatment of women Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) ­ Passed on 1979, becomes a international treaty in 1981 ­ 2009  185 countries have ratified it ­ Afghanistan is one of the first to ratify  ­ Different access to fundamental rights ­ Cannot support cultural customs when they discriminate against women ­ Abuse of culture to use culture as a justification for a denial of human rights ­ State doesn’t have the obligation to protect these cultures, but rather have an obligation to change cultures that are rooted in misogyny  ** Difference from adopting human rights language and actually applying it


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

75 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.