New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Sociology Chapter. 8 Notes

by: Meghan Espinosa

Sociology Chapter. 8 Notes syg 1000

Marketplace > Florida State University > Social Sciences > syg 1000 > Sociology Chapter 8 Notes
Meghan Espinosa
GPA 3.948

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Stratification, Class and Inequality all condensed into ten easy pages of examples, important people, and key terms! 26 pages down to less than half, yet with all of the main material you need to a...
introduction to sociology
Gloria Lessan
sociology, Introduction to Sociology, syg1000, stratification class and inequality, gloria lessan, Chapter 8, sociology chapter 8
75 ?




Popular in introduction to sociology

Popular in Social Sciences

This 9 page Bundle was uploaded by Meghan Espinosa on Wednesday March 30, 2016. The Bundle belongs to syg 1000 at Florida State University taught by Gloria Lessan in Spring 2016. Since its upload, it has received 30 views. For similar materials see introduction to sociology in Social Sciences at Florida State University.

Similar to syg 1000 at FSU

Popular in Social Sciences


Reviews for Sociology Chapter. 8 Notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 03/30/16
Stratification, Class, and Inequality  ● The Middle Class suffered the most during the Great Recession of 2008.  + Social class determined impact when something happens in the economy  + Upper class lost most absolute dollars, but had little impact on their health  ­ Home ownership is the principle source of wealth for upper/lower classes  ­ The lower class bought less expensive homes with smaller mortgages  ● Social Stratification​nequalities among individuals and groups that are determined not  by individual personality or small­scale social situations, but by attributes like age,  gender, religion, and military rank.  ● Structured Inequalities:​Social inequalities that result from patterns of social structure.   ­ The inequalities are built into the economic/political system rather than individual  differences or chance occurrences.     Systems of Stratification  ● Slavery: Extreme inequality­someone is someone else’s literal property. Almost  completely gone.  ● Caste: Indian/Hindu cultures. Believed that people who don’t abide by rituals and duties  will be reborn into a lower position in their next life.   ● Class systems: ​System of social hierarchy that allows individuals movement between  classes. 4 chief basics:  ­ Ownership of wealth  ­ Occupation  ­ Income  ­ Education  ● Class systems are fluid and movement is possible through the hierarchy. They are also  economically based and are large­scale/impersonal​ his makes them different from  slavery and castes.  ● Class: Large­scale group of people who share common economic resources and  influence their lifestyle. There is no clear argument how the notion is to be defined.   + Most sociologists use the term to refer to socioeconomic variations between groups of  individuals that create variations in their material prosperity and power.    Income  ● Income: ​Greatly affects one’s social position, this refers to the wages and salaries  earned in paid occupations, plus money from investments.   + Rising real income of majority of population  ● Real income: ​Income excluding rises due to inflation, to provide a fixed standard of  comparison from year to year.  + Blue collar workers do hands­on work such as construction and manufacturing. Their  income rose, but their real income flopped in the latest decades.   + Increasing productivity leads to more affluent population (output per worker) through  technological advancement.  ● Income distrubution is very unequal still. ‘74­06, income inequality rose even more.  Income for the richest 5% rose by more than 65%.    Wealth  ● Wealth: ​All assets individuals own (cash, savings, checkings, investments, etc.)  ● Debt: All assets minus what someone owes.  + Wealthy people get money from investment and inheritence. Some scholars argue that  wealth, not income, is the source of social class since it’s less sensitive to fluctuations  like:  ­ Shift work hours  ­ Health  ­ Other factors that impact one’s income.  ● Best determinant of wealth:​Survey of Consumer Finances ( ​every 3 years)  ­ Shows concentration connected to education, age and income. Home owning is a  principle assett for most families.  ­ Cars and homes are not sources of wealth that can be used to pay to bills/get richer.  + Net financial assets for minority groups are less than for Whites  + White non­Hispanic Americans experienced less loss of assets than Black/Hispanic  counterparts.  ● White’s have enjoyed higher income and wealth historically more than Blacks, so they  pass it on to their children.  ● Oliver and Shapiro: ​Argue that discrimination plays a role in holding assets. Racial  gaps are prevalent in home ownership.  ­ Subprime mortgages usually happen only to minorities (charge higher interest rates)  + Home ownership constitutes American families’ primary means for accumulating wealth.  ● More and more debt has been growing and people owe more than they own. More debt  means less net worth.  + Wealth is even more unequal globally.  + Difference in wealth=difference in privilege. People in the White house, Pentagon and  Congress don’t have tons of wealth, but have tons of privilege.     Education  ● College education increased value over years due to demand and wages  ● Education is one of the strongest predictors of occupation, income, and wealth later in  life    Occupation  ● Occupation is an important indicator of social standing. More education= more prestige  ­ Top= Doctors, lawyers. Middle= insurance representative. Low= Garbage collector.    Class and Lifestyle  ● Class location, rely on income or wealth for sociologists.   ● Consumption ​ plays a large role in everyday life culturally, and individual identity  surrounds ifestyle choices​such as how we dress and eat (Not about employment)  ● Bourdieu: Saw social class groups as identifiable according to cultural and economic  capital.   ­ Individuals distinguish themselves not according to economic or occupational factor, but  on basis of culrutal tastes/leisure pursuits.  ● Need of Merchants­ ​people who represent and present goods and services, symbollic  or actual, for consumption.   ­ Consumer society is a mass society where class differences are overridden (people of  different classes can catch the same TV)  ­ Differences identified through lifestyle and tastes  ● Social and material deprivation is because of lack of opportunity and constrained  economic structure. (we don’t choose to typically buy clothes from Walmart, it’s just what  we can afford)  Theories of Stratification in Modern Societies  + Most influential Marx ​and ​eber.    Marx: Means of Production and Analysis of Class  ● For Marx, class refers to people with relationshi​eans of Production  ● Means of Production­ T​he means by which people can gain a livelihood  ● Capitalists:Those who own the means of production  ● Working class­ Selling labor to industrialists  + Relationship between classes­ exploitative  ● Surplus Value­ Source of value, which capitalists put to own use. Produce more than  employers need to repay the cost of hiring them.  + Industrialism ­> gap between wealth of minority and poverty of mass population  ­ Marx was right about poverty in industrialized society and inequalities.  ­ Marx was wrong ​about income being extremely low for most of the population.    Weber: Class and Status  ● Two main differences between Marx and Weber theories:  ­ Class division according to Weber derive not only from lack of/control, but also from  economic differences that have nothing to do with property. Lower level workers earn  more depending on education, but the highest worker is more “marketable” with their  degree.  ­ Weber came up with ​Status:​The differences between groups in social honor or prestige  that others give to them. He applied this to stratification.  ● Pariah Groups: ​Negative status that makes them rejected from certain occupations and  such. They are rejected from political positions too.  ­ Wealth doesn’t ALWAYS equal high status (“new money” in Europe is looked down  upon)  + Class is objective, status is subjective by social differences.   + Class= economic factors and earnings. Status= varying lifestyles.  ● Weber ​ offers a more sophisticated basis than Marx on stratification.    Davis and Moore: The Functions of Stratification  ● Davis and Moore: ​ Functionalist explanation of stratification, arguing that it has  beneficial consquences for society. Only a few people can do brain surgery, so they  deserve more importance. They deserve rewards such as money or prestige or power.  ­ All societies are stratified due to benefits of different positions.   ­ Functional because they ensure most qualified people fill the roles most important to  society.  + All in all, social position is based on talent and effort alone.   ● Tumin: ​ Critic of this theory, argued that functional importance of a role is difficult to  measure and that the social rewards given don’t reflect someone’s actual importance.   ­ They also overlooked stratificaion limiting discovery of talent in society. Social inequality  limits reaching full potential, such as lack of education that prevents learning and  mastering talents.    Erik Olin Wright: Contradictory Class Locations  ● Three dimensions of control over economic resources in modern Capitalist production,  allowing us to identify major classes:  1. Control over investment/money capital  2. Control over physical means of production  3. Control over labor power  ● Contradictory class locations: M ​anagers and white collar workers. They influence  aspects of production, but lack control over others.   + 85­90% sell their labor (according to Wright) Within this is both blue and white collar  workers.   ● Two factors that differentiate class location within this population:  1. The relationship to authority  2. Possession of skills/expertise  + People with more knowledge are harder to control, so employers secure their loyalty by  rewarding them accordingly.    Annette Laureau on Parenting Styles: Concerted cultivation vs The Development of Natural  Growth  ● Larreau: ​Social class influences parenting.   ­ Middle class is “concerted cultivation”, with time management and assertiveness and  teamwork.  ­ Working class: Development of natural growth, they just play freely in neighborhoods.  They end up with less skills and less assertiveness.    Research on Social Stratificaion Today  Contemporary portrait of the US Class Structure  + There are no sharply defined boundaries between classes.  The Upper Class  ● The wealthiest Americans, usually inherited their wealth or hold a large number of stocks  or businesses. This is the 5% who are wealthy, but not super rich. They are politically  influential   ● Globalization sparks entrepenurial work. “New wealth” is hold greatly for entrepeneurs.  ● Minority of people believe the rich deserve their “hard earned wealth”, but movements  like Occupy Wall Street oppose these over­privileged people who were just lucky.    The Middle Class  ● People usually associate themselves with the middle class because the US is relatively  free of class distinctions. People often want to interact with the same class.  ● Middle Class: ​Diverse group of occupations, people who earn stable incomes at primary  white collar or highly skilled blue collar jobs.   ­ Shrank during the last quarter century. Currently the middle class includes slightly more  than half of American houeseholds. It is increasingly diverse now.  + Level of financial security enjoyed by the middle class has eroded over the years.     Upper Middle Class  ● Highly educated professionals (doctors, lawyers, engineers/professors) or own/manage  small businesses.  ­ 15% of Americans are this.   ­ Lately are susceptible to lay­offs and seen wealth shrink    Lower Middle Class  ● Trained office workers, elementary school teachers, nurses, police officers,.  ­ 40% of Americans are this.  ­ The most varied social class strata  ­ Modest homes, mostly high school and college education.    The Working Class  ­ 40% of American households  ­ Blue collar mechanics and pink collar clerical aids  ● Many manufacturing jobs are threatened by economic globalization, so they feel  insecure.  ● Racial/ethnic diversity. Children often bypass college and seek full time work  immediately.  ● Lower class: ​20% has low wage full time workers, part time, or not at all.   ­ House cleaning or sweatshops, they have dead end jobs and live off with no benefits.   + Live in poverty and are mostly not White (seldom vote and at times are homeless)    The Underclass  ● Underclass: ​Beneath class systems and lack access to world of mainstream behavior.  AKA­ The New Urban Poor.   ­ Typically African American. Poor neighborhoods and even homeless, they have little  hope of making it out of poverty.   ● Sociologists argue that they perpetuate inequality b/c of difficult conditions make them ill  suited for the economy.   ­ The divide between the urban poor and the rest of society is not as great as they believe    Social Mobility: Moving Up and Down the Ladder  ● Social Mobility: Movement of individuals through class positions as a result of changes  in occupation, wealth, or income.   ● Intergenerational mobility: Social movement across generations.   ● Intragenerational mobility: How far one moves up or down the social ladder throughout  one’s life.  ● Exchange Mobility: ​ Exchange of positions, such that more talented people in each  generation move up the economic hierarchy, while the less talented move down.  ● Structural Mobility: Most mobility is categorized here, it is made possible by expansion  of better paid occupations at the expense of poorly paid ones­ upward mobility is easier.  + New entrants to the work force in the 80s were badly displaced in the work force,  negatively affected their futures in the social class.     Opportunities for Mobility: Who Gets Ahead?  ● Blau and Duncan: L ​ong range intergenerational mobility (working class to upper  middle) was rare. Why? EDUCATION!!  ● Sewell and Hauser: ​ Confirmed this conclusion. Adults who raised the children inspire  the educational/career aspirations.  ● Bourdieu: ​Family backgrounds impact social status, but emphasize cultural advantages  parents provide children.   ­ The most important factor for status is the transmission of cultural capital, coming from a  “good home.”  ­ People who already hold wealth and power don’t typically worry for their children’s  access to it, but working class parents lack resources or capital.  + In U.S. society, it’s better to start at the top than the bottom.  ● Intergeneration mobility= higher education. More for men than for Women, more for  White than any other race. 60% of Americans in top  income graduated college.  ● Great Recession of 2008: D ​eemphasized centraiity of educational attainment of upward  mobility. Graduates who entered the work force suffered long term lower wages.  ­ Being accepted into college depends on social background.  ­ HOWEVER! This resulted in higher rates of female labor. Women don’t feel the  economic downfall since they are generally paid less than men. So Men suffered greater  job losses. (Take that)    Downward Mobility  ● Middle class upbringing does not result in same status over lifetime­ ⅓ end up out of that  status in adulthood. (downward mobility has increased recently)  ­ Finance, construction and real estate (usually with men) often were strongly impacted.   ­ Small shifts into a similar job can have psychological cost.   ● Women inter/intra generational shifts can also happen due to divorce.  ● Schwarz and Volgy: ​ Divorce lead to more uncertainty and less stability , despite leaving  abusive people.     Poverty in the United States  ­ Poverty has increased over the years.   ● Absolute Poverty: C ​an’t get enough to eat, common in poor developing countries  ● Relative Poverty: ​ Industrial countries, measure of inequality. Being poor compared to  majority, lacks basic resources.    Measuring Poverty  ● 15.1% in poverty (2010)­ Rate of child poverty is even worse, 1 in 5.   + Romania has the highest poverty child rate, U.S runs second.  ● Poverty Line: ​ Official government measure to define those living in poverty in the U.S.  ­ 3X the cost of a nutritional diet. Some believe this is an overestimation (it doesn’t take  noncash forms of income like food stamps or medicaid)  ­ Some say it underestimates since poor people focus on housing more than food.   + Genuinely underestimated older adults in poverty since they are faced with high  healthcare cost.    Who Are the Poor?  ● 55% people believe the poor are just lazy for their poverty. ⅔ People believe  government handouts too much to them.  ● A substantial part of the middle class will be in danger if the recession continues.    The Working Poor  ● Working Poor: ​ People who work, but earnings don’t get them out of poverty.   ­ The minimum wage can be raised in different states, not lowered. (Highest is  Washington, which is 8.80 per hour.)  ­ Most poor people do not get welfare since they make too much to qualify for it.   + Disproportionately nonWhite and immigrant. Lack education and healtchare.    Poverty, Race, and Ethnicity  ● Poverty in the U.S is higher for minority groups, even though ⅔ of poor are White.  Minorities work at lowest paying jobs and racial discrimination.  ­ Asian Americans have the highest income, but poverty rate is higher than Whites.   ­ Hispanics have little higher rates than Blacks, but poverty rate is similar. Black poverty  has decreased as well as for Hispanics.  + This is because of economic expansion for new job opportunities.    Feminization of Poverty  ● This is an increase in proportion of poor who are female. Usually due to divorce and  single parenthood.   ­ This is dominant in Hispanic households.    Children in Poverty  ● Children are the principle victims of poverty in the U.S.  ­ 43% children live in poverty households  ­     Elderly in Poverty  ● Poverty rates fail to consider the high costs of medical care, which strike older adults.  Highest rate is for old Hispanic women.   ­ Income is based on social security and private retirement programs.  ­ Results in modest incomes.    Special Case of Poverty: Homelessness  ● Homeless: ​ No place to sleep and either stay in free shelters or sleep in public places.  ­ Today they are primarily young single men often of working age.  + Hard to count them due to not living anywhere, its hard to estimate how many. The  number has decreased due to permanent shelters and supportive housing.  ● Most homeless numbers have children (1/3 ) Very few Homeless are Asian or Latino  since they have close­knit families and community ties.  ­ Veterans make up most of homelessness due to combat injuries or mental scarring.   ­ ⅔ have alcoholic problems or drugs, or mental health issues.   ● Rising costs of housing cause homelessness. Declining income to rising rent=  affordability gap.     Unanswered Questions  1. Is Inequality Declining or Increasing in the U.S?  ● Kuznets Curve: ​ Kuznets was an economist who made the formula that shows inequality  increasing during the early stages of Capital development, then declines, then stabilizes  at a low level.   ­ Fourth phase­ inequality is again increasing. The gap between rich and poor keeps  growing. The U.S has the largest unequal distribution of income.   ● Globalization and declining governments lead to rise in inequality all over the world. The  gap was widening long before the recession. Officials were getting paid more than the  working class.   + Since the recession, the growing gap has accelerated. Most gains in income go to the  top 5% rich.  ● The average value of all homes which is the principle form of wealth for all but the  wealthiest Americans. Dropped sharply.   ­ Obama’s increase in government spending helped slow the economy inequality.    Why are Poverty Rates Rising in the U.S? Sociological Debate  + The poor are most affected by economic downturns.  ● Blame the Victim­ The poor are responsible for their own actions. Poorhouses said that  poor were unable to contribute. Explanations targeted poor lifestyles.  ● Lewis: Poverty results from larger social and cultural atmosphere where the poor young  are socialized.   ● Culture of Poverty: As stated above, young people see little point in wanting to be  more.   ● Murray: ​“No fault of their own”, he placed individuals who are poor int​ependency  culture.  ­ Widows, orphans, or the disabled, they rely on welfare other than working­ Welfare  erodes people’s incentive to work since it’s easier for them.  + Majority of American’s blame the poor for their own lifestyles.  ● Structural differences link to poverty, such as race, class, gender, occupational position,  education, and so forth. They have lack of opportunity, they aren’t lazy.   ­ Countering would require better policy and higher wages/income levels for family.    What can be Done to Combat Poverty?  ● Transferring wealth in forms ohigher taxes​elps the poor inequality from the rich. But  people usually in welfare try to escape from it due to shame.  ● TANF program had welfare recipients begin work after receiving benefits for two years.  Employment increased.   ­ However, some had to rely on partners or just couldn’t find work. Those who got jobs  received less money than they had when they were on Welfare, especially low income  mothers who noticed that jobs payed lower income, so Welfare was better.   + These were conducted during an economic expansion period. When growth slows, it  becomes impossible for Welfare people to find new jobs.     How will These Economic Patterns Affect Your Life?  ­ Education­ future wealth? This has decreased over time.   ­ Traditional upward jobs will dissappear.  ● Overall number of jobs may not keep up with amount of college degrees out there. More  women are entering the work force, and technology is working too.  


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

75 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Kyle Maynard Purdue

"When you're taking detailed notes and trying to help everyone else out in the class, it really helps you learn and understand the I made $280 on my first study guide!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.