New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Functionalists and Phenomenology

by: Danielle Gibson

Functionalists and Phenomenology Relg 102 H01

Marketplace > West Virginia University > Religious Studies > Relg 102 H01 > Functionalists and Phenomenology
Danielle Gibson
GPA 3.8

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Notes on Functionalists and Phenomenology. Very detailed.
Introduction world religions
Dr. Snow
religions, functionalists, phenomenology
75 ?




Popular in Introduction world religions

Popular in Religious Studies

This 6 page Bundle was uploaded by Danielle Gibson on Friday December 4, 2015. The Bundle belongs to Relg 102 H01 at West Virginia University taught by Dr. Snow in Summer 2015. Since its upload, it has received 48 views. For similar materials see Introduction world religions in Religious Studies at West Virginia University.

Similar to Relg 102 H01 at WVU


Reviews for Functionalists and Phenomenology


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 12/04/15
Danielle Gibson  Relg 102­H01 – Intro World Religions  Dr. Alex Snow  Notes 08/19/15 Notes  Theology is the study of whether or not God is real; religious studies is about the different  religions, an attempt to understand whether it’s possible to communicate/ understand the  “Gospels” and if not, what next?  Essential question of religion, especially western Religion, is: How much attention are we  really paying? Do we have access to the truth or not?  The word “religion” has 2 old Latin connotations to it o Religere – “to pay attention”   The thought about religion, the practice of religion, the importance and social  construction of religion all over the face of the earth is to pay attention.   Examples:  Hindus are going to say, using the word “Maya”, meaning illusion  Hindus believe our fundamental problem in life is not that we’re  sinners, not that we’re bad as Christians believe, but that we’re being  fooled by the things around us.   Hindus questions: o Why are we being fooled? o Is there anything we can do about it?  Some Hindus answers will say yes there is something we can do others will say no we’re screwed. (that’s where Buddhism comes in)  In Hinduism, our fundamental goal in life is to see things right, to see  them properly  “Darsan” – to see the Gods  o Putting yourself in the position that the Gods see you o Putting yourself in the proper frame of mind and frame of body so that the God’s will have access to you  o Do we see, are we paying attention, correctly? o Buddha – he/she/they who are awakened to the truth  There are alternative Christian Gospels   Gospel of Thomas was not incorporated into the Bible but found years  later and put out for the media to view.    Suggests that Heaven is all around us, because Jesus says the kingdom  of my father is all around you. (but you refuse to see it) The other  books of the Bible suggest Heaven is outside this space and time, and  definitely outside this Earth.  o Holy Ghost was sent back down when Jesus went up, Holy  Spirit descended and moved upon the earth, so kingdom is all  around us.   A lot of Christians disagree with this because they don’t “see” God around us.   The night before Jesus’s crucifixion, he’s speaking to his disciples and  they’re worried about his eminent death and Jesus says “Pay attention”  Jesus says to Peter (“The Rock”), when he asks what they’re going to  do, the kingdom of my father is spread out all around you, but you  refuse to see it.  o 40 days after Easter, Jesus goes up, Holy Ghost comes down.   Easter Proclamation   The word/ Title “Buddha” means he/she/they in the past, present, or future  who shall see things (The Enlightened One) He/she/they who are awakened to the truth, who see things more clearly.  o Religare ­  Functionalist/Atheist Social Scientific Construction of religion  o Examples:  Carl Marx   Sigmund Freud    Emile Durkheim  o Functionalists believe religion is false, religion doesn’t really exist, but religion  functions to serve x, y, or z.  o The classic functionalist phrase is “Religion is nothing but…”  Religion doesn’t exist but it functions to do… “something” o Religion itself is a made up human construction, it’s irrelevant, it doesn’t matter, but  religion functions to aid our psychological needs, emotional well­being, social  cohesion  o Most functionalists are atheists  o Religion is an illusion, it’s false, we need to overcome it and grow up o From this perspective: Can we see?   No, we can’t see the Gods, we can’t see the truth o Do not necessarily believe religion is a problem or that it needs to be gotten rid of  completely (though some do believe that) o Darwin convinces a lot of people that evolution is true in a way that make it  impossible for any Gods to exist, but people misinterpreted his writing in that way  (Darwin was a Christian) o Marx wrote after this saying we need to evolve, we are evolving, not only  biologically are we evolving, but sociologically and politically. Marx sees obvious  progression in human kind  o Religion is an illusion   Carl Marx – believed God could be disproved, Atheist.   Definition of religion by Marx “Religion is the opiate of the masses” –  religion is nothing but a drug  Puts you to sleep, get you to stop thinking, stop questioning, stop  fearing   Helps us overcome other insecurities  “Religion is the sigh of the oppressed people”  Marx believed the base of the world is the economy (money), everything else  was a superstructure, including art, culture, and movies, music, and even  religion all serve the base.   Marx says, let’s start looking at what religions do:  No positive functions to religion, only serves to keep the oppressed  down  – “beatitudes” ­ those who are oppressed shall rise above in the next  life, if you accept it now o If you don’t win in this life, you will in the next and your  oppressors will lose   Christianity– “the meek shall inherit the earth”, “the poor and the  downtrodden shall live in eternity and their oppressor shall burn”   Marx says, who wrote the beatitudes and came to the conclusion that  oppressors did to keep the oppressed down, to keep them from fighting  Christianity functions to keep the oppressed down, to tell people not to fight  Marx calls for a revolution “FIGHT THE POWER!”  Religion functions as a tool of social oppression – Religion is a tool of  the oppressor. “Rich old white men” created the “beatitudes” and  religion to keep the large majority of the oppressed down, to tell  people not to fight. It FUNCTIONS to keep the majority down.  o Those in power didn’t want those they oppressed to fight them  so they created religion to keep them down, saying this will aid them in the next life.   Hinduism – Caste System   Says that if you were born into the “untouchables”, the oppressed,  don’t do anything about it. Live the way your caste is supposed to live  and in the next life you will rise up in the caste system. In other words, stay oppressed and you will be awarded, not in this life but in the next.  Created by Rich Brahman priests who didn’t want people rising up  against them.  o Emile Durkheim never actually said he was an atheist, but he believed Religion/ God  couldn’t be proved or disproved. Doesn’t practice a religion.   (Heisenberg’s uncertainty theory is comparable to this)  He believed religion wasn’t true but functions to pull people together, as a  social function, with church, religious get­togethers, etc.   Large groups of people come together to socialize and celebrate their common interest, that is their religion.   Anything you spend a semi vast amount of time, money, or energy on  is your religion.   Religions functions to create friendships and socialism in a world where  everyone is very isolated and depressed, but it has the positive function of  bringing people together.  o Sigmund Freud – creates his own myth for origin of all religion. (Believes God can be disproved)  Homolupas – Man of the wolf   It’s very interesting and probable that human religion everywhere evolved  over time and is nothing but a product of human revolution, human insecurity. Religion is nothing but wish fulfillment.   Story: (25 Years after publication of Origin of Species by Charles Darwin)  Homo sapiens are animals that have evolved over millions of years into what  we are today (he believes this is fact), so consider what is now human, which  only came into existence about 10,000 years ago, has been evolving in a  million years. We go back to the planes of Serengeti, Africa. Imagine humans  before they’re humans living in a not so safe environment where it’s  competition for water, space, food, and shelter and there’s danger. Consider  one of two different animal groups, wolves or silverback apes. (analogy) Male dominated alpha way of running society. If you’re willing to imagine this,  there was a silverback ape, a male who was an alpha, with all his sons. He  took the day off to go fishing with his sons even though he was busy, because  they’d been begging him to. He didn’t know that they’d been planning this for a long time, they were going to kill him. They take the father to favorite  fishing hole, they’ve been angry and jealous of their father, wanting what he  had. So, imagine that out of their jealousy, need, aggression, and want, they  kill the father. So what if this happened, or happened frequently in human  revolution, and the killers stepped back for a moment and think what should  we do we just killed dad? They decide to eat the father, get rid of the  evidence. They start to feel guiltier about the sacrificial meal they created. Out of the guilt, the horror, and the murder, they create another story that the  father the father they just killed and ate should be a God and they will now  raise his name, image, and memory into the sky. Not only will they make their father a God, but now for good measure make up some new rules  Rules: Don’t kill, Honor mother and father, Don’t eat people   Freud believed religion is an illusion that only served to aid the immature  psychological oppressed attempt to overcome millions of years of death,  killing, murder, rape, and survival   Just a reaction to human survival and an attempt to understand our part in it.   Phenomenology  o 1917, Writer named Rudolph Otto writes a small book in German called Das Heilig  (the Holy) 60­70 pages long but most influential book in 20  century religion   Otto disagreed vehemently with Freud, Marx, and Durkheim.   He suggests that there is something about human experience, and human place in universe, and social predicament in all of time and space that is just barely  out of our reach, something we just don’t have access to, something else;  something other.  In the last 150 years in science, we’ve been splitting things over and  over and over again. Things keep getting smaller and smaller. So  science is saying there will always be something just out of our reach,  something that will always remain a mystery.   Kirk Gödel (crazy and killed himself) wrote the incompleteness  theorem which says that no matter what you can prove in mathematics  and logical theory, there is always something outside the frame,  incomplete that we don’t have access to.   Otto believed there is something that has an effect on you – which he calls  mysterium tremendum fascinans (experiences all humans have that goes  beyond the bounds of rational understanding and linguistic expression) There  are a lot of things that create a feeling of mystery, tremendousness, and  fascination.   Unable to control or understand it therefore you’re drawn to it,  Drawn to what you do not have access to. – the “other”   For Otto, that is where religion begins. It isn’t about studying the Bible, the  Toro, or the Koran, it’s about the study of what we do not know. The study of  mystery and what is just out of our reach. The study of Gödel’s  Incompleteness, Heisenberg’s Uncertainty. For Otto, all religions have  something in their religion that is beyond the comprehension of human minds. This is the study of Phenomenology, says Otto.   1940s and 50s, this saved Religious studies as an academic discipline  because if functionalism wins the day, religion is gone. Religious  studies would then be psychology and econ. It would be reduced to  something else unless there is something those other somethings don’t  have access to (Phenomenology)  o Phenomenologists won’t necessarily say yes to the question “can we see”, but what  they will say is that there are a lot of experiences and a lot of moments in a human  life and in a human brain where we don’t have enough information to make a valid  claim.   A little bit less certain about claims of what can and cannot be true  o Philosophic term which essentially means the study of phenomenon, the study of  process.  o Ontology – the study of things   Ology means the study of  Ontos means thing in Greek   Ontology is the study of real, hard, noun like things  Ontological approaches to the study of anything are really problematic for  some philosophers because of the uncertainty about whether or not anything is truly real, or what we think is real.  We can’t really know what things are or what a thing is so all we can  know is the study of things phenomenologically   o How did they come to be?  o What are they doing now? o What is there processual change like? o Where are they going in the future? o Phenomenologists tend to suggest that though they cannot prove whether religion is  right or wrong, that there is an aspect to human experience that lies just beyond  human rationale and linguistics.  o Phenomenology is generally suggesting that there is “something other”, just  something else, just something outside the bounds of what we can know and what we  can say.  o “We can never know more than half the truth.” – Werner Heisenberg  Example/meaning of this statement: In Physics, if you know where a particle  is located, you can’t know how fast it’s moving and if you know how fast it’s  moving, you can’t know where it’s located  Called Heisenberg’s Uncertainty Theory o Human beings can never know more than 50% of the truth,  ever.  o You can only fail your entire life in knowing anything   Then your other option is to come to the perspective: how to we approach or  how do we react to the inability to know? What next? Do we just get mad?  Shoot ourselves, give up? Or do we try to create some sort of constructive  move forward individually and socially without having access to truth. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

75 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.