New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here


by: Megan Bestor
Megan Bestor

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes include the daily questions that our teacher would ask us. One question everyday before class started. Very helpful to read them and discuss with a peer before beginning your debate in ...
Study Guide
Philosophy 66- First-Year Seminar: Ethics: Theoretical and Practical
50 ?




Popular in

Popular in Department

This 7 page Study Guide was uploaded by Megan Bestor on Thursday January 21, 2016. The Study Guide belongs to at University of North Carolina - Chapel Hill taught by in Fall 2015. Since its upload, it has received 20 views.


Reviews for PHIL66


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 01/21/16
Megan Bestor April 23, 2015 PHIL66 1.What is the good life for a human being? Epicurus believes that there is no absolute “shoulds”. We have consciousness and free  will and we can choose what sort of life we want to leave and what values we want to hold,  however some choices will be better than others. As rational beings, we should try to pursue  pleasure as rationally and intelligently as possible. The life choices we decide to make  throughout our lives should fit with the nature we live in. Humans, just like every other animal  seek pleasure naturally and we try and avoid pain at all costs.   1 Why? The life choices we make should fit with our nature: human, like every other animals  naturally seeks pleasure and tries to avoid pain. Living a good life is a necessary but not a  sufficient condition for happiness. 1. If we follow Epicurus’s philosophy, will we be selfish? Epicureanism could be accused of  having an atomized and selfish view of relationships. We are all separate atoms seeking our  own pleasure in this void.  2. Epicurus argues about our natural tendencies about what the good life is, is it valid?Do  you agree with pleasure=absence of pain? If pleasure were equal to the absence of pain,  there wouldn’t be so much pleasure­seeking behaviors. The body doesn’t work that way.  Pleasure is a positive bodily feeling. Pain is a negative one. But just because someone is not in pain, it doesn’t mean that they are feeling pleasure.  1 What is the point of the story of a magical ring? Gyge’s ring?  This story is important  because it concerns what we can expect humans to do with power over others. In politics, we  give power to others, hoping that they will do what is right. If Plato’s allegory of the ring is  right, then we had better watch out. If identical rings were given to a just man and an unjust  man, then both men would act unjustly. This proves to his satisfaction that people act justly  only under compulsion.  3. What is a psychological/ethical egoism? Psychological Egoism: The doctrine that everyones  acts from the motive of self­interest. Occasionally, the doctrine is initially defined in terms of  selfishness or doing what one wants. Ethical Egoism: The doctrine that everyone ought to act  from the motive of self­interest. It is a prescriptive generalization as to what “ought” to be,  rather that what “is”.  ex. The difference between the descriptive law of gravity (which we  cannot choose to disobey), and the prescriptive law of a speed limit (which we can choose to  disobey). 4. What is Rachel’s best argument against ethical egoism? We can justify treating people  differently only if we can show that there is some factual difference between them that is  relevant to justifying the difference in treatment. Egoism is what underlies our common­sense  morality. Rachel finds ethical egoism implausible; he concludes this on the basis of an  argument concerning morally relevant differences. Actions, which are means to an end are  things like going to college in order to get a job, and working to get a paycheck. Actions  which are a result of an obligation or duty­ keeping promises and studying and staying in  shape.  1 What are the means or ways that Epictetus recommend for reaching these goals? (4  goals listed) • Tranquility in mind (not to be frustrated or always torn) • Live according to nature • Want to be in control of your life • Free from external events  5. Pick out 2 passages in which Epictetus says which seems unconventional, shocking, but  stands out. Explain why it is that he says these things. ex. When you have a jug, and it  breaks, don’t be sad about it, say “a piece of jug/clay” has come apart. When you kiss  your wife, don’t think “i am kissing my wife”, say “i am kissing a human being” so when she dies, you wont greave.  • Don’t demand that things happen as you wish, but they happen as they do happen, and you will go on well. • When walking, you are careful not to step on a nail or turn your foot; so likewise be careful not to hurt the ruling faculty of your mind. And, if we were to guard against this in every action,  we should undertake the action with the greater safety.  • These reasonings are unconnected: “I am richer than you, therefore I am better”, I am more  eloquent than you, therefore I am better.” The connection is rather this: “I am richer than you,  therefore my property is greater than yours; “I am more eloquent than you, therefore my style  is better than yours.” But you, after all, are neither property nor style. 1 What is the principle of utility according to Jeremy Bentham? The principle of utility is the foundation of the present work. The foundations which help to  promote pleasure. Some of the utilities can include, pleasure, benefits, good and happiness. The  principle which approves or disapproves. He puts utility into two different elements: happiness  and consequentialism. Utilitarian happiness is one of the biggest happinesses that humans can  attain, everything useful to happiness is good. Consequentialism is that an action must be judge  for its consequences on the happiness of the largest number. Ones happiness will stop when it  starts to decrease the happiness of another certain individual.   6. What is the greatest happiness principle according to John Stuart Mill?  Certain kinds of sentiments/pleasures can bring different levels of happiness to people Utilitarianism is not about one pleasure, it is about weighing different levels of pleasure. Many  people misunderstand the meaning of utility, they do not know that there are different kinds of  intensities and pains. Pleasures include intellect, feelings, imagination and moral sentiments.  There are many kinds of pleasures that are much more desirable to some than to others. Stuart  Mill says that the superiority of a pleasure is simply determined by a person who has experienced both kinds. A more “higher faculty” individual requires more for them to experience happiness  and they are capable of suffering more intense pain than others. Mill says that as human we  should seek the richest amount of enjoyment and try in our everyday lives to reduce the amount  of pain we feel for anything or anyone. Mill once said “to do as one would be done by, and to  love one’s neighbor as oneself, constitute the ideal perfection of utilitarian morality.”   7. Give examples of pleasures, the value of which varies according to Bentham’s 7 criteria?  Intensity, duration, purity. What makes a pain/pleasure worse than the other? Pleasures are  both the instruments and constituents of happiness. Intensity, duration, certainty, and  propinquity are all circumstances which are to be considered in estimating a pleasure by itself. Absolute purity of a pleasure is indistinguishable from its fecundity, therefore it needs to have  two separate few points. For Bentham, if something proves pleasurable, it cannot be wrong.      8. How are animals to be treated according to Bentham? It’s not just about killing them. We should judge animals on their capacity of suffering when  deciding wether to kill them or not. No reason to torture them, we have a lot of good reasons not  to harm them. Bentham is known to be “the first patron saint of animal rights”. Bentham says  that he accepted that animals could be killed for food, or in defense of human life, but not so the  animal could unnecessarily suffer.  1 What is moral absolutism and consequentialism?  Moral absolutism is an ethical view thats actions are either right or wrong. Actions are inherently moral or immoral no matter the beliefs or goals of the certain individual. Moral absolutism has  been historically favored by many philosophers such as Plato and Aristotle because it makes up  the creation of laws and makes the judicial system much easier. Moral consequentialism is a  view in ethics that argues that the morality of the action is contingent on the action’s outcome. A  morally right action is something that produces a good outcome or result, and the consequence  usually outweigh all other considerations. Utilitarianism, egoism and hedonism are all types of  consequentialism theories. 1. What is it about the consequences that matter? What sort of consequences are good/bad  in themselves? It is the consequences that determine the moral worth of an action. We are  responsible not only for the consequences of our actions, but also for the consequences of our  non­actions. Bentham says that pain and pleasures are the only things that are good or evil in  themselves.  9. Why is it okay to use artificial cases or examples of moral problems? He says it is okay to use artificial cases or examples or moral problems because there are fewer  variables to control and he can easily make and point out the essential conceptual and moral  points. He says if his argument is correct in these simple cases, then they can be applicable to  complex cases as well.  1 What is Neilson’s judgement about the fat man in the cave and the magistrate in the  mob? He says that moral men should NOT come to the conclusion when being asked “is it  always wrong to kill the innocent?” Some say that framing and execution of such a man in  such circumstances is totally unacceptable. “One can consistently remain a consequentialist  and continue to accept commonsense moral convictions about such matters.  10. Does Neilson think that our moral theories must conform to common sense/intuitive  judgements?  Many people have examined their moral judgements about a particular issue by looking for their  coherence with other beliefs and beliefs about factual issues. A reflective equilibrium is the end  point of a process in which we reflect on and revise our beliefs about an area of inquiry. The  inquiry might be much more general. Even though it is part of our everyday practice, we may  have also been persuading ourselves that our conclusions were justifiable and ultimately  acceptable to us by seeking coherence amoung them.   11. Can moral conservatism be defended by consequential arguments? Yes. Mill makes  distinction between higher level pleasures, and different pleasures. Moral conservatism is  itself unjustified and has morally unacceptable consequences. A key example of this principle  is the claim that it is always wrong to kill an innocent human, whatever the consequences of  not doing so would be.    2. Williams Article. What is he definition of negative responsibility? “That if I am ever  responsible for anything, then I must be just as much responsible for things that I allow or fail  to prevent, as I am for things that I myself, in the more everyday restricted sense, bring  about.” Negative responsibility is the ethical claim that one is equally morally responsible for  not preventing bad moral outcomes. Williams says that under either Utilitarianism or  Kantianism, you are not at equal fault, since both theories are impartial. 3. Do consequentialists believe or accept negative responsibility? And does Williams believe or accept? Consequentialists say that actions are right when they maximize the good. Negative  responsibility is saying that we are responsible for the foreseeable consequences of the choices  we make. Sometimes we choose to act, and sometimes we choose not to. Either way and either  choice we make, we are making a choice that has a consequence. 12. What is “a good will”? Kant says that the only thing that is good without qualification is the good will. The good will is  the only unconditional good. Happiness is not intrinsically good because even being worthy of  happiness, it requires that a person possess a good will. A good will is acting according to a  conception of law.  13. What is “good without qualifications”? Kant says that moral values are the only values that are “good without qualification”. Moral  values could be considered good without qualification. Moral goodness is not just good  according to someone’s opinion. Moral values are values in a higher sense which express more  clearly the idea of value and goodness. Moral goodness cannot be abused like other talents. Good without qualifications includes a new and more pure sense of goodness and found in moral  goodness. 14. What does he mean when he says “only actions done from duty have moral worth”? Kant believes that “only actions done from duty have moral worth”. He suggests that the greater  one’s disinclination to act from duty, the greater the results of the moral worth of the action. If  one performs an action by inclination alone, then Kant implies the action has no moral worth.   15. “Act only on those maxims, as universal laws” What does this mean? This is the first formulation of The Formula of Universal Law. A maxim is the rule or principle  on which you act. This simply means that you are not allowed to do anything yourself that you  would not be willing to allow everyone else to do as well. You are also not allowed to make any  exceptions for yourself. It means that every maxim you act on must be such that you are willing  to make it the case that everyone always acts on that mxim when in similar situations.  16. What is a maxim? “A maxim is a subjective principle or rule that the will of an individual uses in making a  decision.” (Immanuel Kant) Kant believed that people are in inherently bad and that we needed  to use our reason to come up with a moral framework to transcend mortal life. People act for  several different reasons, he viewed as flawed, for pleasure, vice, righteousness, law, and  emotions. Kant believes that the most selfless way to act was out of duty. Therefore each maxim  that we live by should be based on one’s duty to their family, God, and society.   17. What does it mean to will a maxim as a universal law? To determine whether the universalized maxim could be a universal law, this is whether or not it  is possible for everyone to act as the universalized maxim requires. If everyone started making  false promises, the institution of promising would never disappear, so no one would be able to  make false promises. If the maxim could be a universal law, but you could not will that it be a  universal law, you have an imperfect duty no to perform the action.  18. If one tries to will a maxim as a universal law, what is the conclusion? If the universalized maxim could not be a universal law, you have a perfect obligation not to  perform the action. If the maxim could be a universal law, but you could not will that it be a  universal law, you have an imperfect duty not to perform the action. For example, Kant thinks  that it could be the case that everyone refused to ever help others in distress, but that we could  not will that this be the case because that would mean no one would help us when we were in  distress.  19. What is Servility? Servility is an excessive willingness to serve or please others. It betrays the absence of  a certain kind of self­respect. It is someones who displays the symbols of deference to  people and is contempt of others. He is not the shrewdly prudent calculator. The attitude they display is that what he values, aspires for, and can demand is of less importance  than what whites value. Other examples include being devoted to their wives or  husbands. A self­critical person is not necessarily servile by virtue of bemoaning his  faults in public, for his behavior may be merely a complex way of satisfying his own  inner independence. To defer to an expert’s judgement on matters of fact is not be  servile, to defer to his every wish and whim is.  20. What are the main steps in Hill’s argument that servility is morally objectionable? He says that a servile person will have a good attitude which will show what he values, the self­ deprecator which does not make demands of others, and the deferential wife which is devoted to  her husband and who loves him but has no interest of her own, no values, no ideals.  21. Is a person always servile when they refuse to fight or even protest to assert their  equal rights? Yes they are always servile. Kant suggests that duties to oneself are a  precondition of duties to others. On our account of servility, there is at least one sense in  which this is so.  22. Is a servile person always to blame for being servile according to Hill? No a servile person is not always to blame. They are doing what they love and what their passion is, and they are striving to be the best and have a positive outlook on everything in life.  23.   Do you believe that there are duties to oneself and what would an example be? Our perfect duties are negative in that they require work that we never perform certain types of  actions and can only be fulfilled in specific ways. Our imperfect duties are positive in that they  require that we sometimes perform certain types of actions. Duties to ourself relating to perfect  include no suicide or other forms of self­destruction .  24.   What are the different conclusions of the authors regarding the morality of  abortion? Don Marquis argues that abortion is wrong because it deprives a fetus of its future. But Judith  Jarvis Thomson maintains that some abortions may be permissible to prevent a woman’s body  image from being used by the fetus against her will. Mary Anne Warren contends that fetuses are not persons, since persons must have such characteristics as self­consciousness and rationality,  an fetuses do not have these. Jane English argues for a moderate position, in which most early  abortions are permissible, most late ones are immoral.  25.    What are the differences in their circumstances and assumptions in the arguments they use to support their conclusions? Don Marquis argues that abortion is wrong because it deprives a fetus of its future. But Judith  Jarvis Thomson maintains that some abortions may be permissible to prevent a woman’s body  image from being used by the fetus against her will. Mary Anne Warren contends that fetuses are not persons, since persons must have such characteristics as self­consciousness and rationality,  an fetuses do not have these. Jane English argues for a moderate position, in which most early  abortions are permissible, most late ones are immoral.  26.  Explain what YOU regard the best argument against abortion? I believe that early abortions are permissible because the fetus does not yet have certain  characteristics such as self­consciousness and rationality. However I believe that late abortions  are immoral because by then, the fetus has already developed these characteristics. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Allison Fischer University of Alabama

"I signed up to be an Elite Notetaker with 2 of my sorority sisters this semester. We just posted our notes weekly and were each making over $600 per month. I LOVE StudySoup!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.