New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Exam 1 Chapters 1-4

by: Indya Neville

Exam 1 Chapters 1-4 SOCY 210

Marketplace > Radford University > Sociology > SOCY 210 > Exam 1 Chapters 1 4
Indya Neville

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

This will be on the exam
Social Problems
Steven M McGlamery
Study Guide
50 ?




Popular in Social Problems

Popular in Sociology

This 8 page Study Guide was uploaded by Indya Neville on Monday February 8, 2016. The Study Guide belongs to SOCY 210 at Radford University taught by Steven M McGlamery in Spring 2016. Since its upload, it has received 32 views. For similar materials see Social Problems in Sociology at Radford University.


Reviews for Exam 1 Chapters 1-4


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/08/16
 Study Guide, SOCY Problems, 1     Exam Ch. 1 Investigating Social Problems  Social institution – any set of person, such as a family, economy, government, or religion, cooperating for the purpose of organizing stable patterns of human activity.  Cohort – within a population, a group of individuals of similar age who share a particular  experience.  Demographics – social characteristics of a population, in particular those of race, age, and gender.  Intersectionality – the ways in which several demographic factors—especially social  class, race, ethnicity, and gender—combine to affect people’s experiences.  Social class – a category of people whose experiences in life are determined by the  amount of income and wealth they own and control.  Sociology – the study of social behavior and human society.  Social problem – a social condition, event, or pattern of behavior that negatively affects  the well­being of a significant number of people (or a number of significant people) who  believe that the condition, event, or pattern needs to be changed or ameliorated.  Ameliorated – changed  Social constructionism – the social process by which people define a social problem into  existence.  Social structure – the pattern of interrelated social institutions.  Social movements – the collective efforts of people to realize social change in order to  solve social problems.  Sociological imagination – a form of self­consciousness that allows us to go beyond our  immediate environments of family, neighborhood, and work and understand the major  structural transformations that have occurred and are occurring.  Theory – a collection of related concepts.  Social policy – a more or less clearly articulated and usually written set of strategies for  addressing a social problem.  Spector and Kituse quote on social construction of social problems: “social problems are  what people think they are”  Objective aspect of social problems – those empirical conditions or facts that point to the  concreteness of social problems “out there.”  Subjective aspect of social problems – the process by which people define social  problems.  Research methods – techniques for obtaining information. o Survey – a research method that asks respondents to answer questions on a  written questionnaire. o Participant observation – a research method that includes observing and studying  people in their everyday settings. o Interviewing – a method of data collection in which the researcher asks  respondents a series of questions. o Mixed methods – combination of quantitative and qualitative methods.  Major sociological theoretical perspectives: o Structural functionalism – (dominant perspective), the sociological theory that  considers how various social phenomena function, or work in a positive way, to  maintain unity and order in society.  Spencer “survival of the fittest”  Parsons, Merton o Conflict theory – the sociological theory that focuses on dissent, coercion, and  antagonism in society.  One group dominating another through power.  Marx, Dahrendorf o Symbolic interaction – the sociological perspective that sees society as the  product of symbols (words, gestures, objects) given meaning by people in their  interactions with each other.  Mead  Social self, self­fulfilling prophecy, looking­glass self (Charles Horton  Cooley)  W.I. Thomas quote: “if people define a social situation as real, it will be  real in its consequences”  Service sociology – a socially responsible and mission­oriented sociology of action and  alleviation. Ch. 2 Poverty/Social Class Inequality  Absolute measure of poverty – a threshold or line (usually based on income) at or below  which individuals or groups are identified as living in poverty.  Relative measure of poverty – a measure that looks at individuals or groups relative to the rest of their community or society rather than setting an absolute line.  Poverty threshold – measures of poverty used by the U.S. Census Bureau that take into  account family size, number of children, and their ages.  Poverty line  Extreme poverty (neighborhoods) – areas (usually based on census tracts) that have  poverty rates of 40% or more.  Social safety net – (i.e., Great Depression), public programs intended to help those who  are most vulnerable in a society.  Social class – a person’s social position relative to the economic sector; how Americans  self­identify by class: prestige, status, power, etc.  Marx’s views on social class – social position revolved around one important factor:  ownership of the means of production; capitalists.  Weber’s views on social class – 3 aspects of stratification: class, status, power;  socioeconomic status (SES).  Income – money that comes into a family or household from a variety of sources, such as  earnings, unemployment compensation, workers’ compensation, Social Security, pension  or retirement income, interest, and dividends.  Wealth – assets (or possessions) or net worth (the difference between the value of assets  and the amount of debt for an individual, family, or household).  SES continuum – a conceptualization of social class in terms of a continuum or index  based on social and economic factors.  Social mobility – upward or downward movement in social position by groups or  individuals over time.  Trends in inequality – increasing throughout the world.  Statistics on inequality of wealth in U.S. – top 20% has more than 80% of the distribution of wealth.  Measure of degree of inequality (difference between median and mean on income and  wealth) – 2001 median income $48,900 but mean $83,300 compared to net worth median $106,100 and mean $487,000; 2010 median income $45,800 but mean $78,500 compared to net worth median $77,300 and mean $498,800.  Theoretical perspectives on poverty and policy implications of each approach: o Structural functionalism – the hypothesis that societies are complex systems  whose parts work together to maintain cohesion and stability.  Welfare reform and austerity programs. o Symbolic interactionism – culture of poverty thesis, labeling theory.  Intervene to  break the “cycle of dependency” and examine who is applying the labels, for what purpose. o Conflict theory – groups have different interests that come into conflict with one  another, and poverty is systematic.  Alienation  Functionalism and poverty: Davis and Moore’s justification why inequality is necessary – “Some Principles of Stratification,” 1) some positions in a society are more specialized  and valuable, 2) only a few have the talent for more important positions, 3) learning those skills require sacrifices, must receive more resources and rewards to compensate, 4)  social inequality seen as inevitable and functional.  Gans’ “positive functions” of poverty: 1) get “dirty work” done cheaply, 2) ready market  for lower quality products, 3) gives higher status to others (someone must be at the  bottom); but these functions of poverty come at a cost.  Symbolic interactionism and poverty: 1) culture of poverty – Oscar Lewis, the idea that  living in poverty leads to the acquisition of certain values and beliefs that perpetuate  remaining in poverty; 2) labeling theory ­  individuals seen as deviant or as outsiders  become labeled by others who are more advantaged because of their sex, race, ethnicity,  class, or age.  Conflict theory and poverty: Marx’s alienation of worker idea – the separation of workers from their human nature in the capitalist production process—that is, the separation  between the labor to make something and the object itself.  Other frameworks: o Social empathy – the insights individuals have about other people’s lives that  allow them to understand the circumstances and realities of other people’s living  conditions. o Social inclusion – a sense of belonging to or membership in a group or a society. o Distributive justice – relative equality in how social and economic resources are  distributed in a society (tax policy).  Poverty video: kinds of poverty, characteristics of generational poverty. Ch. 3 Race  Race – a socially and politically constructed category of persons that is often created with certain physical traits (ex., skin color, eye color, eye shape, hair texture) in mind but can  also incorporate religion, culture, nationality, and social class, depending on the time,  place, and political/economic structure of the society. o Race as social construction (traits).  Ethnicity – cultural background, often tied to nationality of origin and/or the culture  practiced by the individual and his or her family of origin. o Symbolic ethnicity – an ethnicity that is not particularly salient in an individual’s  daily life and becomes relevant only at certain symbolic times or events. o Thick to thin continuum – depending on how big a part ethnic practices play in  everyday life.  Minority group – a group that does not hold a sizable share of power and resources is  disproportionately small relative to the group’s numerical presence in the overall  population, and the group has a history of being systemically excluded from those  resources.  Racism – a system that advantages the dominant racial group in a society.  Racialization – the process by which a society incorporates and clearly demarcates  individuals who fit a certain profile into a particular racial group.  Race and immigration o National Origins Act (1924­1965) – limited the number of immigrants allowed  from each region of the world.  Restrictions have been lifted since. o DREAM Act – Development, Relief, and Education for Alien Minors, could  prevent deportation of the “1.5 generation” (foreign­born but raised in U.S.)  Any who entered the U.S. before age 16 given 6 years to either get in the  military or a college.  Obama’s executive action: reprieve from deportation for some.  Race, income, and wealth o Tokenistic fallacy – the common misunderstanding that when a small number of  persons from a minority group become successful in a society there must no  longer be racism in that society. o Racial disparity explained by:  Education levels  Individual discrimination – discrimination in which actors carry out their  own intentions to exclude based on race, as opposed to being explicitly  supported in doing so or directed to do so by an organization.  Institutional discrimination – discrimination based in policies often written without overt racial language that nonetheless have disproportionately  negative impacts on people of color. o Studies:  Audit studies on hiring based on resumes – having a strong resume had a  bigger effect for whites (increasing callbacks by 30%) than for blacks  (9%).  Royster on working­class blacks and whites – blacks were less likely than  whites to be employed in the skilled trade in which they had been trained,  blacks also earned less per hour, experienced fewer promotions, held  lower­status positions, and experienced longer bouts of unemployment  than whites.  Baltimore Fire Dept. – in 2004, they recruited an entirely white incoming  trainee class in a city that is 65% black. o Sedimentation of racial inequality – describes how a history of institutional  discrimination has reinforced the wealth gap.  Race and criminal justice o Mass incarceration: Alexander’s “new Jim Crow”  Race and health o Measure of infant mortality – highest for Blacks, then American Indians, Whites,  Mexicans, and Asians o Disparities in life expectancy and health insurance  Possible causes?  Biology?  Nutrition, stress, discrimination/segregation,  environmental hazards o Structural functionalism on race: assimilation to maintain social equilibrium –  minorities must assimilate into the dominant culture, because poor integration is  harmful to social equilibrium.  Segmented assimilation – a theory acknowledging different segments of  the host society into which an immigrant can assimilate (not just the white  middle class).  Bumpy­line assimilation – a modification of early 20 ­century  assimilation theory that challenges the traditional linear one­way  progression; instead, immigrants can become full participating members  of the host society while still retaining certain ties to their nationalities of  origin (incorporated notion of “thick” vs “thin” ties).  [Gans] o Conflict theory on race:  Dubois’ veil – a metaphor for the physical and psychic separation between the dominant/majority group and subordinate/minority groups.  Double consciousness – African Americans’ ability to see themselves both as active agents with full humanity and as they are seen through the eyes  of whites who view them as inferior and problematic.  White privilege – the often unseen or unacknowledged benefits that  members of the majority group receive in a society unequally structured  by race. o Symbolic interaction on race:  Allport’s contact theory – the prediction that persons with greater degrees  of cross­racial contact will have lower levels of racial prejudice than those  with less contact.  The positive impact of interracial contact is increasingly muted by the dominance of color blindness.  Stereotype threat – the tendency of individuals to perform better or worse  on standardized tests depending on what they have been told about their  group’s abilities. o Other theories:  Spatial mismatch (Wilson) – the theory that the movement of jobs away  from central cities in the postindustrial era left many African Americans  without employment.  Color­blind racism (Bonilla Silva) – a type of racism that avoids over  arguments of biological superiority/inferiority and instead uses ideologies  that do not always mention race specifically.  Insists that race is irrelevant  and racial discrimination is a thing of the past, therefore, problems that  minorities encounter must stem from individual inadequacies. Ch. 4 Gender  Gender inequality – the way in which the meanings assigned to sex and gender as social  categories create disparities in resources such as income, power, and status.  Hegemonic masculinity – the type of gender practice that exists at the top of the  hierarchy in any given place and time.  Sexual dimorphism – the belief that there are two discrete types of people—male and  female—who can be distinguished on the basis of real, objective, biological criteria.  Androcentrism – the belief that masculinity and what men do are superior to femininity  and what women do.  Glass elevator  Approximately 54% of college students are female.  Is gender a social problem (“ungendering”)?  [gender neutral terms]  Or is it only gender  INEQUALITY that’s a social problem?  Gender and intersectionality, examples: o Intersectional approach – a sociological approach that examines how gender as a  social category intersects with other social statuses such as race, class, and  sexuality. o More Hispanic and African American females will enroll in school than their  male counterparts.  Gender wage gap – the gap in earnings between women and men, usually expressed as a  percentage or proportion of what women are paid relative to their male equivalents.   Factors include choice of major, occupation, job experience, the degree of occupational  segregation they encounter, the amount of information available to job seekers about  high­paying jobs, and men’s and women’s salary expectations.  Sexual assault on campus: in a 9­month academic year, about 3% of college women will  be victims of attempted or completed sexual assault on campus.  Radford has 5,683  female students; if average, that means 170 women are sexually assaulted at RU each  school year. o Perpetuated by someone the victim knows, “party rape” power dynamics o One factor is the idea that violence against women is a “woman’s problem”. o Rape culture  Gender and structural functionalism: o Sex roles theory – the set of expectations attached to a particular sex category— male or female. o Social roles vary by society and culture. o Instrumental role – oriented toward goals and tasks. o Expressive role – oriented toward interactions with other people. o Policy implications – a functional family unit is one that consists of a man who  fulfills an instrumental role and a woman who occupies an expressive role.   (nuclear family—husband, wife, and children)  Gender and symbolic interactionism: o “Doing gender” theory – a theory of gender that claims gender is an accountable  performance created and reinforced through individuals’ interactions. o Accountability – the ways in which people gear their actions to specific  circumstances so others will correctly recognize the actions for what they are. o Allocation – the way decisions get made about who does what, who gets what and who does not, who gets to make plans, and who gets to give orders to take them.  Gender and conflict theory: o Socialist feminism – a version of feminist thought that employs Marxist  paradigms to view women as an oppressed social class. o Radical feminism – a version of feminist thought that suggests gender is a  fundamental aspect of the way society functions and serves as an integral tool for  distributing power and resources among people and groups. o Liberal feminism – a type of feminism that suggests men and women are  essentially the same and gender inequality can be eliminated through the  reduction of legal barriers to women’s full participation in society. o Consciousness­raising – a radical feminist social movement technique designed to help women make connections between the personal and the political in their  lives.  Ex., Seeing sexual harassment as a fundamental and inevitable product of  the patriarchal way our society is structured, part of the way men maintain  control through fear and intimidation.  “The personal is political.”  Queer theory – draws on 1) the social constructionist aspect of doing gender theory, 2)  the society­wide approach of radical feminism, 3) post­modernistic distrust of  metanarratives (universal explanations). o Distrustful of categories related to gender sexuality, like gay, straight, lesbian,  bisexual, transsexual, man, woman, feminine, masculine.  1. Works to get rid of current categories.  2. Identify categories as open and fluid.  3. “Queer” all of society, since gender and sexuality are central organizing features of all of society.


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Kyle Maynard Purdue

"When you're taking detailed notes and trying to help everyone else out in the class, it really helps you learn and understand the I made $280 on my first study guide!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.