New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

first exam study guide psychology intro

by: Patrece Savino

first exam study guide psychology intro PSY 151

Marketplace > Wake Forest University > Psychlogy > PSY 151 > first exam study guide psychology intro
Patrece Savino
GPA 3.644

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

based on in class discussion
Intro to Psychology
Dr. Schrillo
Study Guide
Psychology, Study Guide, notes, behavior
50 ?




Popular in Intro to Psychology

Popular in Psychlogy

This 29 page Study Guide was uploaded by Patrece Savino on Sunday February 14, 2016. The Study Guide belongs to PSY 151 at Wake Forest University taught by Dr. Schrillo in Winter 2016. Since its upload, it has received 56 views. For similar materials see Intro to Psychology in Psychlogy at Wake Forest University.


Reviews for first exam study guide psychology intro


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/14/16
Exam #1: Topics to Master Outline Chapter 1: The Science of Psychology 1. What is Psychology?  Psychology is the science of behavior   We examine human behavior because… o Root of many problems in the world o Curiosity about self and world 2. Explaining Behavior  Describing behavior: categorizing and measuring  Identify the causes of behavior: causal events 3. Fields of Psychological Research  Physiological: the branch of psychology that studies the physiological basis  of behavior; nervous system  Comparative: the branch of psychology that studies the behavior of members of a variety of species in an attempt to explain behavior in terms of  evolutionary adaptation to the environment  Behavior genetics: the branch of psychology that studies the role of genetics  in behavior  Cognitive psychology: the branch of psychology that studies mental  processes and complex behaviors such as perception, attention, learning and  memory, verbal behavior, concept formation, and problem solving   Cognitive neuroscience: the branch of psychology that attempts to  understand cognitive psychological functions by studying the brain  mechanisms that are responsible for them  Developmental: the branch of psychology that studies the changes in  behavioral, perceptual, cognitive, social, and environmental capacities of  organisms as a function of age and experience  Social: the branch of psychology devoted to the study of the effects people  have on one another’s behavior  Personality: the branch of psychology that attempts to categorize and  understand the causes of individual differences in temperament and patterns of behavior  Evolutionary: the branch of psychology that explains behavior in terms of  adaptive advantages that specific behaviors provided during the evolution of a species.  Evolutionary psychologists use natural selection as a guiding  principle.  Cross­Cultural: the branch of psychology that studies the impact of culture  on behavior  Clinical: the branch of psychology devoted to the investigation and treatment  of abnormal behavior and mental disorders  4. Applied Psychology Type of Psychologist Area of Application Typical Employment  Setting Clinical neuropsychologists Identification and treatment  Hospitals, in association  of behavioral consequences  with specialists of nervous system disorders and injuries Clinical psychologists Identification, assessment,  Private practice, hospitals and treatment of mental  disorders Community psychologists Welfare of individuals in  Community organizations the social system, especially those who are  disadvantaged Consumer psychologists Motivation, perception,  Corporations and  learning, and purchasing  engineering agencies behavior of individuals in  the marketplace Engineering psychologists  Perceptual and cognitive  Corporations and  and ergonomists factors in the use of  engineering agencies machinery Forensic psychologists Behavior as it relates to the  Private law firms and public legal and justice system agencies in the justice  system Health psychologists Behavior that affects health  Hospitals, government  and lifestyle agencies, and corporations Organizational  Behavior in industrial work  Corporations and  psychologists processes government agencies School psychologists Behavioral issues of  Educational agencies and  students in the school  institutions setting 5. The Rise of Psychology as a Science  Rationalism: the philosophical view that all knowledge is obtained through  reason  Empiricism: the philosophical view that all knowledge is obtained through  observation and experience  Dualism: the philosophical belief that reality consists of mind and matter  Philosophical Roots of Psychology o Rene Descartes: Dualist; rationalist  Physiological psychology; reflexes o John Locke: Monist; empiricist o James Mill: Materialist  Biological Roots of Psychology o Johannes Muller:   doctrine of specific nerve energies: observation that different  nerve fibers convey specific information from one part of the  body to the brain or from brain to one part of the body o Pierre Flourens:   experimental ablation: the removal or destruction of a portion of the brain of an experimental animal for the purpose of  studying the functions of that region o Paul Broca: localization of speech production o Hermann von Helmholtz: the mind is within the brain o Ernst Weber: psychophysics  Trends in the Development of Psychology  Early Years: o Structuralism: the system of experimental psychology that began  with Wundt; emphasized introspective analysis of sensation and  perception  Introspection: looking within in an attempt to describe  memories, perceptions, cognitive processes, or motivation  Wundt: father of psychology, Introspection o Functionalism: an approach to understanding species’ behaviors and  other processes in terms of their biological significance; this approach  stresses the usefulness of such processes with respect to survival and  reproductive success  Darwin, James: biological emphasis o Psychodynamic theory  Freud  Psychology in transition: o Experimental emphasis  Baldwin, Calkins o Behaviorism: a movement in psychology that asserts that the only  proper subject matter for scientific study in psychology is observable  behavior  Thorndike, Pavlov, Watson, Skinner, Washburn  The law of effect: Thorndike’s statement that stimuli that  occur as a consequence of a response can increase or decrease  the likelihood of an organism’s making that response again o Humanistic psychology: an approach to the study of human behavior  that emphasizes human experience, choice and creativity, self­ realization, and positive growth   Rogers  Reaction against behaviorism and Freud o Cognitive Revolution:  Gestalt psychology: a movement in psychology that  emphasized that cognitive processes could be understood by  studying their organization, not their elements  Wertheimer  Cognitive psychology  Kosslyn o Biological Revolution: emphasis on neurobiology  Physiological psychology  Hebb Chapter 2: The Ways and Means of Psychology 1. The Scientific Method in Psychology  The scientific method allows us to determine the causes of phenomena  3 basic forms of scientific research:  o naturalistic or clinical observations o correlational studies: cannot infer causation, just relationship o experiments: determine causal relationships  5 steps in an experiment: o Identify the problem o Design an experiment  Independent variables  Dependent variables  Confounds: unexpected variables introduced during an  experiment  Experimental Group  Control Group  Operational Definitions: how we take something and put  it into data that we can actually measure  Ex. an operational definitions of your knowledge of  psychology is your score on the exam   Counterbalancing: changing the order of the stimuli to  prevent confounding  o Perform the experiment  Reliability of measurements:  Are they repeatable?  Subjectivity affects reliability  Inter­rater variability: the degree to which two or  more independent observers agree in their ratings of an organisms behavior; often used in more  subjective experiments  Selecting the participants:  Random assignment reduces confounding  Expectancy effects:  Participant expectations o Single­blind experiments: an experiment in which the researcher knows the value of the  independent variable but the participant does not  Experimenter expectations o Double­blind experiments: an experiment  in which neither the researcher nor the  participants know the value of the  independent variable o Examine the data o Communicate the results  What does your experiment mean in the real world?  (Haddock and Zanna)  Generalization: can you apply your results to the population from which you took your sample from? 2. Ethics  Research with human participants o Requires compliance with the following principles:  Informed consent  Confidentiality  Minimal risk  Debriefing  Research on animals o Must respond to following questions:  Is the research important and worth doing?  Have we minimized harm to the animals?  Are the animals getting the best possible care?  Are the animals being treated humanely? 3. Understanding Research Results  Descriptive statistics: what are the results? o Numerical descriptors  Central tendency: mean, median, mode  Dispersion: range, variance, and standard deviation o Measurement of relations  Correlation coefficients between 0 and 1  Can be +/­ depending on direction of the relationship  Closer to ­1 or 1, stronger the relationship  Inferential statistics: distinguishing chance from significance o Calculates the probability that the results are due to chance  (statistical significance) Chapter 4: The Brain and its Components 1. The Brain & Its Components  The structure of the nervous system o Central nervous system  Brain  3 major parts: brain stem, cerebellum, cerebral  hemispheres  brain stem: the “stem” of the brain; controls  physiological functions and automatic behaviors;  contains the medulla, pons, and midbrain  cerebellum: a pair of hemispheres resembling the  cerebral hemispheres but much smaller and lying  beneath and in back of them; controls posture and  movements, especially rapid ones  cerebral hemisphere: the largest part of the brain;  covered by the cerebral cortex and containing parts  of the brain that evolved most recently  Spinal cord: a long, thin collection of neural cells attached  to the base of the brain and running the length of the spinal  column o Peripheral Nervous System  Cranial nerves: a bundle of nerve fibers attached to the  base of the brain; conveys sensory information from the  face and head and carries messages to muscles and glands  Spinal nerves: a bundle of nerve fibers attached to the  spinal cord; conveys sensory information from the body  and carries messages to muscles and glands  Cells of the nervous system o Neurons: elements of the nervous system that bring sensory  information to the brain, store memories, reach decisions, and  control the activity of muscles o Glia: assist neurons by holding them in place, guide developing  neurons from their place of origin to their final resting place,  manufacture chemicals that neurons need to perform tasks, absorb  chemicals that may impair neuron’s functioning o Dendrites: treelike parts of a neuron on which other neurons form  synapses o Soma: a cell body; the largest part of a neuron; controls  metabolism/maintenance of a cell o Axon: a long, thin part of a neuron attached to the soma; divides  into a few or many branches ending in terminal buttons; carries  messages away from the soma toward the cells with which the  neuron communicates o Terminal button: the rounded swelling at the end of a neuron that  releases a neurotransmitter o Neurotransmitter: a chemical released by the terminal buttons  that causes the postsynaptic neuron to be excited or inhibited o Myelin sheath: the insulating material that encases most large  axons; produced by glial cells; white matter; part protein part fat   The Excitable Axon: Action Potential o Action potential: the message carried by an axon; an electrical  current o resting potential: the membrane potential of a neuron when it is  not producing an action potential  o Ions are positively or negatively charged particles inside the axon  and in the fluid that surrounds it  Produced when various substances are dissolved in water  (ex. table salt)  Membrane of axons contain special proteins that control the flow of ions  Ion channels: a special protein molecule located in  the membrane of a cell; controls the entry or exit of  particular ions  Ion transporters: a special protein molecule  located in the membrane of a cell; actively  transports ions into or out of the cell o An action potential is an “all­or­none” event  either it happens or  it does not  All­or­none law: the principle that once an action potential is triggered in an axon, it is propagated, without becoming  smaller, to the end of the axon  Sensory neurons: receive information from sensory organs such as they eyes   Motor neurons: neurons whose axons form synapses with  a muscle  How can sensory and motor neurons tell the body what  to do?  QUANTITATIVE INFORMATION FROM THE  AXON’S RATE OF FIRING  Communication with other cells: Synapses o Synapse: the junction between the terminal button of one neuron  and the membrane of a muscle fiber, a gland, or another neuron o Presynaptic neurons and postsynaptic neurons before/after the  synapse o Excitatory and inhibitory synapses can be affected by  neurotransmitters  o Neurotransmitter receptor: a special protein molecule located in  the membrane of the postsynaptic neuron that responds to  molecules of the neurotransmitter 2. Drugs and Behavior  Effects of Drugs on Synaptic Transmission (see diagrams in the book) o Drugs that affect thoughts, perceptions, emotions, and behavior affect the  activity of neurons in the brain  Communication between neurons involves the release of  neurotransmitters  either excite or inhibit the activity of the post  synaptic cell o Drugs can:  Stimulate or inhibit the release of neurotransmitters on  postsynaptic receptors  Some drugs stimulate certain terminal buttons to release  neurotransmitter continuously, even when the axon is not  firing  Block these effects  Neurotransmitters produce their effects by stimulating  postsynaptic receptors  excites or inhibits the postsynaptic neurons by opening their ion channels & permitting ions to  enter or leave the neurons  Some drugs mimic the effects of particular neurons by  directly stimulating particular kinds of receptors even when the neurotransmitter is not present  Other drugs block these receptors, making them  inaccessible to the neurotransmitter and thus inhibiting  synaptic transmission   Or interfere with the reuptake of a neurotransmitter once its  released  Molecules of the neurotransmitter are released by a  terminal button, stimulate the receptors in the postsynaptic  membrane, and are then taken back into the terminal button  Some drugs inhibit this process so that molecules of the  neurotransmitter continue to stimulate the postsynaptic  receptors for a long time o INCREASES the effect of the neurotransmitter ­ Neurotransmitters, their actions, and drugs that affect them o Most synaptic activity in the brain is accomplished by two  neurotransmitters: glutamate & GABA  Glutamate – the most important excitatory neurotransmitter in the  brain and spinal cord  With the exception of painful stimuli, all sensory organs  transmit information to the brain through axons whose  terminals release glutamate  NMDA receptor (one type of glutamate receptor) plays role in effects of environmental stimulation on the developing  brain and is also responsible for many of the changes in  synaptic connections that are responsible for learning o Partially deactivated by alcohol  blackouts/no  memory  GABA – the most important inhibitory neurotransmitter in the  brain  Barbiturates – a drug that causes sedation; one of several  derivatives of barbituric acid o in low doses, barbiturates have calming effects o in progressively higher doses, they produce  difficulty in walking, talking, unconsciousness,  coma, and death  Ethyl alcohol – most commonly used depressant drug;  active ingredient in alcoholic beverages o Acts on the GABA receptor o Effects of alcohol and barbiturates are additive:  moderate dose of alcohol plus moderate dose of  barbiturates can be fatal  Antianxiety drugs – a “tranquilizer,” which reduces  anxiety o Members of a family known as benzodiazepines –  a class of drug having anxiolytic (“tranquilizing”)  effects, such as diazepam (Valium); much safer than barbiturates  o Act on the GABA receptor on neurons in various  parts of the brain, including region involved in fear  and anxiety  Acetylcholine (ACh) – a neurotransmitter found in the brain,  spinal cord, and parts of the peripheral nervous system; responsible for muscular contraction  three systems have received the most attention from  neuroscientists: o one system activates the brain mechanisms  responsible for REM sleep – the phase where most  dreaming occurs o one is involved in activating neurons in the cerebral  cortex and facilitating learning, especially  perceptual learning o third system controls the functions of another part  of the brain involved in learning: the hippocampus  Botulinum toxin – a drug that prevents the release of  acetylcholine by terminal buttons  o Extremely potent poison  o Very dilute solutions are used for botox  Black widow spider venom – a drug that stimulates the  release of acetylcholine by terminal buttons  o much less toxic than botulinum toxin   neostigmine – a drug that enhances the effects of  acetylcholine by blocking the enzyme that destroys it  nicotine – the best known drug that affects acetylcholine  receptors; a drug that binds with and stimulates  acetylcholine receptors, mimicking the effects of this  neurotransmitter  curare – a drug that binds with and blocks acetylcholine  receptors, mimicking the effects of this neurotransmitter;  causes paralysis  o fast effects; used to paralyze patients who are to  undergo surgery so that their muscles will relax  completely   Monoamines – a category of neurotransmitters that include  dopamine, norepinephrine, and serotonin   the monoamines are produced by several systems of  neurons in the brain, most of which consist of a small  number of cell bodies located in the brain stem, whose  axons branch repeatedly and give rise to many terminal  buttons distributed throughout many regions of the brain o increases or decreases the activities of particular  brain functions   Dopamine – a monoamine neurotransmitter involved in  control of brain mechanisms of movement and  reinforcement  o Involved in schizophrenia, parkinson’s o Cocaine mimics dopamine  reduces your own  production of dopamine and when you stop the  cocaine you then have withdrawal   Parkinson’s Disease – a neurological disorder  characterized by tremors, rigidity of limbs, poor balance,  and difficulty initiating movements; caused by  degeneration of system of dopamine­secreting neurons o Disorder of the basal ganglia  Norepinephrine – a monoamine neurotransmitter involved in alertness and vigilance and control of REM sleep  Serotonin – a monoamine neurotransmitter involved in the  regulation of mood; in the control of eating, sleep, and  arousal; and in the regulation of pain o A deficiency in serotonin in cerebral cortex may be  responsible for alcoholism and antisocial behavior o Serotonin drugs used to treat depression, anxiety,  and OCD o Prevents reuptake to prolong effects to treat  disorders   LSD – lysergic acid diethylamide; a hallucinogenic drug  that blocks a category of serotonin receptors  o Interacts with serotonergic transmission  o Extremely small doses stimulate one category of  serotonin receptor  Peptides  Neuromodulator – a substance secreted in the brain that  modulates the activity of neurons that contain the  appropriate receptors o as they diffuse through the brain they can activate  or inhibit circuits of neurons that control a variety  of functions/behaviors  Peptide – a category of neurotransmitters and  neuromodulators that consist of two or more amino acids,  linked by peptide bonds  Endogenous opioid – a neuromodulator whose action is  mimicked by a natural or synthetic opiate, such as opium,  morphine, or heroin  o one of the best known families of peptides o reduce pain because of direct effects on the brain o decreased sensitivity to pain and persistence in  ongoing behavior o people abuse opiates because they cause the release  of dopamine in the brain  reinforcing effect on  behavior (and the effect can lead to addiction) o naloxone – a drug that binds with and blocks opioid receptors, preventing opiate drugs or endogenous  opioids from exerting their effects   used to help drug addicts  Cannabinoids   Principal active ingredient = THC which affects perception  and behavior by activating receptors located on neurons in  the brain  THC mimics the effects of endogenous cannabinoids –  chemicals produced and released in the brain & disrupts  short term memory  THC produces analgesia and sedation, stimulates appetite,  reduces nausea caused by drugs used to treat cancer,  relieves asthma attacks, decreases pressure within the eyes  in patients with glaucoma, reduces the symptoms of certain  motor disorders  Anandamide – the most important endogenous  cannabinoid  ­ Cannabinoids are found on terminal buttons that secrete glutamate, GABA,  acetylcholine, dopamine, neorepinephrine, and serotonin **SEE CHART P. 101 3. The Study of the Brain o Experimental Ablation  Pierre Flourens developed the method of experimental ablation and Paul Broca applied it (see Ch. 1)   To study effect of experimental brain disruption on animal  behavior  brain lesion  Brain lesion – damage to a particular region of the brain  Study with animals and people with brain damage  Stereotaxic apparatus – a device used to insert an electrode into a particular part of the brain for the purpose of recording electrical  activity, stimulating the brain electrically, or producing localized  damage (diagram page 102)  Experimenters can produce electrolytic lesions by passing  an electrical current through the electrode, which produces  heat destroying a small portion of the brain   Excitotxic lesions by injecting a chemical through the  cannula that overstimulates neurons in that region around  the tip and kills the neurons o Visualizing the Structure of the Brain  CT Scanner – a device that uses a special x­ray machine and a  computer to produce images of the brain that appear as slices taken parallel to the top of the skull  Often called a CAT scanner (A for axial)  Magnetic Resonance Imaging (MRI) – a technique with a device  that uses the interaction between radio waves and a strong  magnetic field to produce images of slices of the interior of the  body  Because different molecules take different times to recover  from the magnetic force, an image can be constructed that  distinguishes between different materials (gray matter,  white matter, cerebrospinal fluid)  Higher resolution that CT scanners  Brain is passively doing something o Measuring the Brain’s Activity (waves)  Microelectrode – a thin electrode made of wire or glass that can  measure the electrical activity of a single neuron  can be used to measure the minute electrical charges of  individual action potentials  Electroencephalogram (EEG) – an electrical brain potential  recorded by placing electrodes on the scalp  Can be used to diagnose seizure disorders or monitor stages of sleep  Measures brain waves through microelectrodes  Magnetoencephalography (MEG) – a method of brain study that  measures the changes in magnetic fields that accompany action  potentials in the cerebral cortex  can be used to find brain abnormalities that produce  seizures so they can be removed surgically  Positron emission tomography (PET) – the use of a device that  reveals the localization of a radioactive tracer in a living brain  when radioactive molecules decay  emit positrons  (subatomic particles)   inject radioactive chemical that accumulates in the brain   put head under PET scanner  detect positrons  reveals  brain regions that are most actie   Functional MRI (fMRI) – a modification of the MRI procedure  that permits the measurement of regional metabolism in the brain  by detecting levels of oxygen in the brain’s blood vessels  Brain is actively doing something  o Stimulating the Brain’s Activity  Transcranial magnetic stimulation (TMS) – direct stimulation of the cerebral cortex induced by magnetic fields generated outside  the skull  Induces electrical current in the brain tissue  uses a coil of wires arranged in the shape of number 8 to  stimulate neurons in the human cerebral cortex  disrupts a person’s ability to detect movements in visual  stimuli  confirm results of lesion studies of people with  brain damage  Figure 4.21 on page 105 stimulator on dopamine part of the brain  and it learns to press the lever for electrical stimulation of the  reward center o Altering Genetics  Targeted mutation – a mutated gene produced in the lab and  inserted into the chromosomes of mice; abolishes the normal  effects of the gene o Neural plasticity and Neurogenesis  Neural Plasticity – the production of changes in the structure and  functions of the nervous system, induced by environmental events  Ventricular Zone – a layer of cells that line the inside of the  neural tube; contains founder cells that divide and give rise to cells  of the central nervous system  Stem cell – an undifferentiated cell that can divide and produce  any one of a variety of differentiated cells  Apoptosis – death of a cell caused by a chemical signal that  activates a genetic mechanism inside the cell  Neurogenesis – the process responsible for the production of a  new neuron Control of Behavior and the Body’s Physiological Functions ­ Organization of the Cerebral Cortex Figure 4.24 Page 109 o Central fissure – the fissure that separates the frontal lobe from the  parietal lobe o Frontal lobe – the front position of the cerebral cortex, including the  prefrontal cortex and the motor cortex; damage impairs movement,  planning, and flexibility in behavioral strategies o Parietal lobe – the region of the cerebral cortex behind the frontal lobe  and above the temporal lobe; contains the somatosensory cortex; is  involved in spatial perception and memory o Temporal lobe – the portion of the cerebral cortex below the frontal and  parietal lobes; contains the auditory cortex o Occipital lobe – the rearmost portion of the cerebral cortex; contains the  primary visual cortex o Regions of Primary Sensory and Motor Cortex   Primary visual cortex – the region of the cerebral cortex that  receives information directly from the visual system; located in the occipital lobes  Primary auditory cortex – the region of the cerebral cortex that  receives information directly from the auditory system; located in  the temporal lobes  Primary somatosensory cortex – the region of the cerebral cortex that receives information directly from the somatosensory system  (touch, pressure, vibration, pain, and temperature); located in the  front part of the parietal lobes  Contralateral – residing in the side of the body opposite the  reference point  Ipsilateral – residing in the same side of the reference point  Primary motor cortex – the region of the cerebral cortex that  directly controls the movements of the body; located in the  posterior part of the frontal lobes Chapter 5: Learning and Behavior  Learning: long lasting changes in the environmental guidance of  behavior as a result of experience o Emphasizes the fact that individual environments also play a  role which may go against the concept of “survival of the  fittest”  3 assumptions that psychologists make studying behavior: o behavior is law o behavior is controllable o control of behavior is desirable  How learning is studied: o Pavlov’s Procedure  Eliciting stimulus  Dog  present food to ticking sound  when animal hears sound it would salivate and look for bowl every time o Thorndike’s Procedure  Food is given after the response  Chicks in maze to reach end  at end rewarded with a  piece of food  measured the time it took for successive  tries and it decreased  o Pavlov’s procedure = classical procedure – conditioning  procedure in which a neutral stimulus precedes an eliciting  stimulus with a result that evokes a learned response resembling elicited response o Thorndike’s procedure = operant procedure – conditioning  procedure in which a response (the operant) precedes an  eliciting stimulus   Reinforcer: an agent that reinforces a certain response to occur  Primary reinforcer: effective since birth  ex.  food, water, etc.  Secondary reinforcer: things that we know can  get us a primary reinforcer  money  Social reinforcer: things that allow us to get  recognition from others  praise  Punishers: the opposite of a reinforcer; causes a reaction to occur less o Temporal contiguity: relation between two events that occur  close together in time  time plays a factor in learning  according to when eliciting stimuli are given  Chapter 6: Sensation Sensory Processing (receptors – outside of the system) ­    Sensation – the detection of simple properties of stimuli such as brightness, color, warmth, and sweetness o ex. Seeing the color blue ­    Perception – the recognition of objects (animate and inanimate), their locations,  their movements, and their backgrounds o ex. Recognizing the blue sky ­ Transduction o Only sense receptors in brain are ones that detect local conditions like  temperature & salt concentration in the blood supply o Sense organs detect stimuli such as light, sound, taste, odor, or touch  Information about stimuli transmitted to brain through neural  impulses (action potentials in the sensory nerves) o Transduction – the process by which the sense organs convert energy  from environmental events into neural activity; each sense organ responds  to a particular form of energy given off by environmental stimulus and  translates that energy to neural firing so that the brain can respond o Receptor cells – specialized sensory neurons that release chemical  neurotransmitters that stimulate other neurons, thus altering the rate of  firing of their axons ­ Sensory Coding o Anatomical Coding  Johannes Muller formulated doctrine of specific nerve energies  Sensory organs in the body send their information to the brain  through different nerves  Brain has no direct info about physical energy on a given  sense organ  anatomical coding allows brain to interpret  location and type of sensory stimulus according to which  incoming nerve fibers are active  Sensory coding for body’s surface is anatomical o Temporal Coding  Temporal coding – coding of sensory information in terms of time  Rate (pattern) – by firing at a faster or slower rate  according to the intensity of a stimulus, an axon  communicates quantitative information to the brain  o Ex. Skin sends  touch/temperature/vibration/pain/stretch by certain  frequencies that reflect intensity/type of touch  Signals produced by a particular set of neurons (an  anatomical code) tell where the body is being touched and  the rate at which these neurons fire (a temporal code) tells  how intense that touch is ­ Psychophysics o Psychophysics – the systematic study of the relation between the physical  characteristics of stimuli and the psychological responses (or perceptions)  they produce o The Principle of the Just­Noticeable Difference  Ernst Weber defined the just­noticeable difference as the smallest difference between two similar stimuli that can be distinguished  (aka difference threshold)  Ex. Magnitude of weights being lifted  Logarithmic pattern  Weber fraction – the ratio between a just­noticeable difference  and the magnitude of a stimulus; reasonably constant over the  middle range of most stimulus intensities o Signal­detection Theory  Threshold – the thin line between not perceiving and perceiving   Difference threshold – the minimum detectable difference  between two stimuli  Absolute threshold – the minimum intensity of a stimulus that can be detected discriminated from no stimulus at all  Bias with thresholds when subjects know that they are being tested  signal­detection theory  Signal­detection theory is an alternative method of  measuring sensitivity to changes in physical stimuli that  takes into account random changes in the nervous system  Every stimulus event requires discrimination between a  signal (the stimulus) and a noise (the combination of  background stimuli and random activity of the nervous  system)  Takes into account our willingness to report detecting a  signal (response bias) o Ex. Flash of light followed by tone Vision ­ Light o Light consists of radiant energy similar to radio waves o Wavelength – the distance between adjacent waves of radiant energy in  vision most closely associated with the perceptual dimension of hue  Wavelength of visible light is relatively short (380­760 nm)  All other wavelengths are not visible to human eyes  Entire range of wavelengths known as the electromagnetic  spectrum ­ The Eye & Its Functions o Eyes are housed in a bony socket and covered by the eyelid to keep out  dust and dirt o Eyelids edged by eyelashes that keep foreign matter out of open eyes o Eyebrows prevent sweat on the forehead from dripping into eyes o Reflex mechanisms further protect the eye   ex. Sudden approaches of object toward face result in eyelid  closure and withdrawal of the head Cornea Sclera Iris Lens Retina Photoreceptors Optic  Bipolar Cells Ganglion Cell Disk Transparen The  Pigmented Lies  Located on the  More than 130  a  a neuron in  a neuron in  t tissue  tough  muscle of  beneat inner surface of  million  circular  the retina  the retina  covering  outer  the eye  h the  the back of the  embedded in  structur the front of  layer of iris eye the retina e  the eye the  located  eye;  at the  the  exit  “white point  ” of the from the eye retina of the  axons of the  ganglio n cells  that  form the optic  nerve Admits  Coats  controls  Causes  image is upside­ Specialized  all  receives  Receives  light the eye the size of images  down and flipped  neurons that  axons  information  information  the pupil  to be  horizontally;  transduce light  leave  from the  from  which  focuse brain  into neural  the eye  photoreceptors photoreceptors constricts  d on  compensates activity at this  and passes it  by means of  in bright  the  point  on to the  bipolar cells,  light and  retina Accommodation Information  and join ganglion cells, and from  dilates in  : changes in  from  the optic from which  which axons  dim light thickness of the  photoreceptors  nerve,  axons proceed proceed  lens of the eye  is transmitted to which  through the  through the  that focuses  neurons that  connect optic nerves to optic nerves to images of near or  send axons  s to the  the brain the brain toward the  brain  distant objects on  the retina (ciliary  optic disk muscles) Performs sensory  functions of the  eye Contains rods and cones o nearsighted – eye is too long, image is out of focus  need a concave lens to correct the focus o farsighted – eyes are too short  need a convex lens to correct the focus o rods – function mainly in dim light; very sensitive to light but insensitive  to differences between colors o cones – function when level of illumination is bright enough to see things  clearly; responsible for color vision o fovea – small pit in the back of the retina approximately 1mm in diameter, contains only cones; responsible for most acute and detailed vision  ­ Transduction of Light by Photoreceptors o A molecule derived from vitamin A is the central ingredient in the  transduction of the energy of light into neural activity o In the absence of light, this molecule attaches to a protein  form a  photopigment o Photopigment – a complex molecule found in photoreceptors; when  struck by light, it splits apart and stimulates the membrane of the  photoreceptor in which it resides  Four kinds of photopigments (one for rods, 3 for cones)  Rhodopsin – the photopigment contained by rods; pink  Once photopigments split they become bleached  Bleached photopigments = decreased sensitivity to light ­ Adaptation to Light and Dark o Dark adaptation – the process by which the eye becomes capable of  distinguishing dimly illuminated objects after going from a bright region  to a dark one   High levels of illumination strike the retina  rate of regeneration  of rhodopsin falls behind the rate of the bleaching process, so the  rods are not very sensitive  If you enter a dark room after being in the sunlight there are too  few intact rhodopsin molecules in your eyes to respond  immediately to dim light  In the light you’re using cones (photopic vision)  enter darkness,  color goes away; use rods (scotopic vision) and it takes time for  this adjustment  ­ Eye Movements o 3 types of movements:  saccadic movements – the rapid movement of eyes that is used in  scanning a visual scene, as opposed to the smooth pursuit  movements used to follow a moving object; abrupt shifts in gaze  from one point to another – eyes jump around from point to point  to point  about 5 jumps/second  ex. Reading a line of text in a book  vergence (conjugate) movements – the cooperative movement of  the eyes, which ensures that the image of an object falls on  identical portions of both retinas  ex. Holding a finger in front of your face and bringing it  closer = vergence toward nose  pursuit movements – the movement of the eyes to maintain an  image upon the fovea  ex. Fixing gaze on a moving car ­ Color Vision (Cones) o Light: wavelengths between 380­760 mm Perceptual Dimension Physical Dimension Physical Characteristics Hue Wavelength  Length of oscillation of  light radiation Brightness Intensity  Amount of energy of light  radiation Saturation Purity Intensity of dominant  wavelength relative to total  light energy o The Dimensions of Color  Hue – perceptual dimension of color determined by wavelength;  the effect of a particular hue is caused by the mixture of lights of  various wavelengths  Brightness – a perceptual dimension of color determined by  intensity or degree of radiant energy emitted by a visual stimulus  Color of maximum brightness = vibrant; minimum = black  Saturation – a perceptual dimension of color determined by purity of a color; fully saturated color consists of only one wavelength  o Additive Color Mixing  When two wavelengths of light are present, we see an intermediate color rather than the two components  Additive color mixing – the addition of two or more lights of  different wavelengths seen together as a light of an intermediate  wavelength  Mixing two beams of light of different wavelengths always yields  a lighter color  o Color Coding in the Retina  Trichromatic theory – the theory that color vision is  accomplished by three types of photodetectors, each of which is  maximally sensitive to a different wavelength (hue) of light  Thomas Young  Sensitive to three colors: “pure” blue, green, and red  Other psychologists later said that we perceive yellow as  pure too  Opponent Process – the representation of colors by the rate of  firing of two types of neurons: red/green and yellow/blue  Yellow/blue ganglion cells are excited by yellow light and  inhibited by blue light  changes the rate of firing o Negative Afterimages  Negative afterimage – the image seen after a portion of the retina  is exposed to an intense visual stimulus; a negative afterimage  consists of colors complementary to those of the physical stimulus  Ex. Staring at an image for a long time then shifting gaze to a blank wall  You see the opposite colors that your retina dictates (ex. Pg 167) o Defects in Color Vision  Protanopia – a form of hereditary anomalous color vision; caused  by defective “red” cones in the retina  red cones filled with green photopigment  Deuteranopia – a form of hereditary anomalous color vision;  caused by defective “green” cones in the retina  green cones filled with red photopigment  Trianopia – a form of hereditary anomalous color vision; caused  by lack of “blue” cones in the retina  lack of blue cones Audition ­ Sound o Hertz – primary measure of the frequency of vibration of sound waves;  cycles per second   human ear perceives vibrations from 30­20,000 Hz  can vary in intensity (amplitude) and frequency  variations  produce changes in our perception of a sound’s loudness and it’s  pitch  more intense vibrations produce louder sound  more rapid vibrations produce higher pitch o Timbre – a perceptual dimension of sound that corresponds to its  complexity ­ The Ear and Its Functions o Pinna – flesh­covered cartilage attached to the side of the head (what  people generally refer to as the “ear”); helps funnel sound waves through  the ear canal and toward the middle and inner ear o Eardrum – thin, flexible membrane that vibrates back and forth in  response to sound waves and passes these vibrations on to the receptor  cells in the inner ear  Attached to the first set of 3 middle­ear bones called the ossicles o Ossicle – one of the three bones in the middle ear (the hammer, the anvil,  and the stirrup) that 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.