New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Notes 1-3 (Essay 1 Procrastinators)

by: Shelby Flippen

Notes 1-3 (Essay 1 Procrastinators) ENGL 221

Marketplace > Towson University > Foreign Language > ENGL 221 > Notes 1 3 Essay 1 Procrastinators
Shelby Flippen

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Beowulf, Sir Gawain and the Green Knight, Canterbury Tales
British Literature to 1798
K. Attie
Study Guide
beowulf, sir gawain and the green knight, canterbury tales
50 ?




Popular in British Literature to 1798

Popular in Foreign Language

This 10 page Study Guide was uploaded by Shelby Flippen on Monday February 22, 2016. The Study Guide belongs to ENGL 221 at Towson University taught by K. Attie in Summer 2015. Since its upload, it has received 113 views. For similar materials see British Literature to 1798 in Foreign Language at Towson University.


Reviews for Notes 1-3 (Essay 1 Procrastinators)


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/22/16
Beowulf  1 .     Brief Background  Old English was preserved until the Norman Conquest of 1066. ­ French speaking people infused (or corrupted, depending on your point of view)  the English language.    Monasteries were the main centers of book production  SEE INTRODUCTION IN BOOK  2 .     Broad Themes  Christian theology confronting pagan tradition  Female agency (or lack thereof)  The power of narrative to immortalize­ the hero lives on through storytelling   Materialism (treasure and word hoard) vs. narrative power  3 .     Theme: Pagan Hero versus Christian Ethics  Pagan: Beowulf’s boastfulness (or rather, honesty), and desire for revenge  (Weregild), materialism  Christian: humility, desire to forgive, focusing on the being  4 .     Recurrences  Metapoetics: poetry about poetry (meta: of the self, self­referential)  Alliteration: repetition of initial or mediate consonant sounds ­ “I could never bring it to bear in battle” (1660)  Word­hoard concept: words only have value in circulation ­ Reinforced bond of kinship (remembrance, pride)  5 .     Beowulf   Heroic traits/tendencies ­ Physical strength, great pride, confidence, accomplishes great feats (such as  battling sea monsters) etc.  Pride and closeness to his lineage/people ­ Loyalty  ­ Desire to exact Weregild or man­price (Anglo­Saxon and Germanic belief that if a person dies, the victim’s side is allowed to exact revenge through paying or  slaying someone with the same/similar rank)  Jesus/Christ­like figure ­ Does not have a wife: could tempt him to submit to bodily sinful desires  ­ Mother is Mary­like ­ 12 followers who ultimately betray him in battle (leave out of fear) ­ Wiglaf washing Beowulf’s wounds  6 .     Grendel   Sinful (similarly to descriptions of non­Geats) ­ Linked to Cain ­ Isolated (outcast from the kinship that Beowulf possesses)  ­ Carnal, passionate desires: sex, alcohol (for Geats’ rivals), and food (they literally eat their fleshy desires) Sin/Christian Weakness  7 .     Narrator  Educates the reader not to be a pagan, despite their good traits ­ Pities them and is somewhat condescending ­ BUT romanticizes their culture  8 .     Theme: the Power of Narration  People may be almost inexplicably linked with objects  ­ BUT one needs to tell own story rather than remembering the objects  Focus on Beowulf’s non­biological son (Wiglaf) and his potential to continue the  story  Christian Moral: Narrative matters over materials because one’s story will live on if  circulated well enough   More pagan moral: Legacy is immeasurable and will encourage honor and kinship  ­ They want to “cherish his memory”  9 .     Theme: Flaw in Materialism   Descriptions of weapons: great descriptions of powerful weapons BUT they often fail (vs. actual people such as Wiglaf)  ­ Example: Beowulf’s sword failed when he fought Grendel’s mom, so he had to  use the sword by giants  Earthly existence and possessions will fade and one shouldn’t want to be remembered by it ­ Example: Beowulf’s men buried him with the horde so that they would remember the person, not the stuff   Christian Moral: don’t put faith in material things  10 .   Theme: Female Agency  The Queen ­ Some agency: not intimidated by her husband’s commands ­ Wise: knows her husband and how to talk to him ­ Focused on Motherly role/devotion to son  Grendel’s Mother ­ Motherly role/devotion to son ­ BUT Manly: exacts man price/revenge: commitment to proper code of ethics vs.  focus on grief ­ Devotion to kin elicits sympathy for the “fatherless creatures” (1345­1360) and  creates an abnormal lack of structure for social order Sir Gawain and the Green Knight  1 .     Themes  Knightly religious quest ­ Inward battles of morality and spirituality (as opposed to Beowulf’s physical  exertion)   Power of written text as opposed to merely narration ­ Expresses the transition from oral to written: “trips from the tongue; and as it has  been inked” (32­33)   2 .     Style  Heavy alliteration ­ More obvious than in Beowulf  ABAB rhyme scheme ­ Give it a sing­song quality  Early Modern English style­ translation  Play on words: game  ­ Wild animals to be hunted as opposed to a fun activity  3 .     Female Presence  Morgan Le Fay ­ Agency: her power transforms the Green Knight  Bertilak’s wife ­ Unclear Agency: ambiguous seduction (either acting upon own desires or merely  obeying her husband’s wishes)  4 .     Gawain  Model of courtesy (of the royal court)  ­ Projects proper knightly behavior for the honor of his king (Arthur) and the queen  Humble ­ Example: Claims he is the weakest knight when the Green Knight first asks for a  volunteer: “loss of my life would be the least lamented” (355)  Kind and Pure (mostly) ­ Respectfully decline’s Bertilak’s wife’s advances, but offers to serve as her knight  Religious figure (similarly to Beowulf)  ­ Materialism and religion: Excess armor is an outward sign of inward grace  because one needs spiritual protection  a. Walks to church with his armor b. Takes off his armor to be slain c. Details on armor: pentangle (symbol of eternity) on one side, and the  image of the Virgin Mary on the other side ­ Path to righteousness  a. Lone figure b. Battles animals (but does not hunt them) and avoids sexual desires   description of the hunt and preparation of meat is meant to deter the  reader from such acts, so that they will not have a tainted soul (as opposed to Beowulf’s focus on dying from this event)  5 .     Gawain’s Journey Expressed Through the Animals  Increasingly less gruesome description of the hunt and preparation  ­ Deer: innocent a. Gawain receives one kiss  ­ Boar: losing his will to fight seduction somewhat b. Gawain receives two kisses ­ Fox: cunning c. Gawain receives three kisses and withholds having the supposedly enchanted  gift  Coincides with strikes at the end ­ 1  strike: does not hit ­ 2  strike: does not hit ­ 3  strike: draws blood The Canterbury Tales  1 .     General Theme:  Protestant Reformation ideals ahead of his time (Martin Luther)                                               The General Prologue  2 .     Literary Background  Established literary value of the English language ­ Through writing in English rather than French (more of the style of the  aristocracy) ­ Did not focus on ability to read Latin (sign of upper class)  Many of his manuscripts survived to the present day  ­ c. 1440 printing via Gutenberg’s press ­ William Caxton was the first to produce books in England and published The  Canterbury Tales    the book became more widely available and popular  3 .     Chaucer’s Background  Middle­class background (son of an affluent wine merchant), but married a higher­ class woman  ­  social mobility and representation of high and low culture and statuses in his  work  4 .     Style  Estate’s Satire  ­ Exposes typical examples of corruption at all levels of society  Formal, rhymed couplets ­ legitimizes rhyme as a valid/good trait of poetry  English, but with lingering French influence ­ Pronunciation: emphasis on the “e” at the ends of words ­ Words: “Coeur” (French word for heart)­ as seen in “corage”   5 .     Narrator  Character in a story rather than merely a narrator  1  POV (as opposed to omniscient)  Equally detailed descriptions (for all social classes)  Disclaimer/apology at the end of the Prologue  hides Chaucer’s true motives ­ Vows to truthfully tell a vulgar tale for the sake of narrative integrity ­ Explains that he talks about people regardless of social order because he is often  confused  6 .     Topic: Materiality  Dress ­ Social attire as a social signifier   7 .     Character: Knight  Generally, favorably depicted due to upper class audience ­ Chaucer needed support from nobles via a pension and/or favors (artistic  patronage) ­ Depiction similar to Sir Gwaine (Sir Gwaine and the Green Knight)   8 .     Character: Monk   Religious BUT has many secular (outdoorsy in particular) interests and materialistic  tastes  9 .     Character: Friar (Hubert)   Greed: Territorial begging  profits for himself rather than to the poor   Lustful: impregnates many women and has them married to other men to hide his  actions  Dishonest: advocates easy penance in exchange for monetary donations  10 .   Character: Preacher/Parson  Christ­like ­ Looks like a shepherd  ­ Has 12 apostles  ­ Forgiving ­ Does not show favoritism ­ Practices what he preaches  BUT he is an example of how too much goodness can lead to vulnerability   11 .   Characters: Pardoner and Somnour  Somnour ­ Effeminate: voice, hair ­ Manipulation/con artist: Blackmails people to give him money or else he will turn them over to the ecclesial courts and sells phony relics  Pardoner ­ Manipulation: tells others they can buy their way into heaven or lessen their time  in purgatory   12 .   The General Prologue Description  Competitive ­ Wants to win the story­telling contest  “Experienced,” but not educated ­ “experienced though noun aucturitee” (1) ­ Wise from experience (especially from having 5 husbands)   Travels a lot­ to many pilgrimages ­ Social   Passionate ­ Wears red stockings and expensive, elaborate clothes 13. Feminist?  Independent   Rejection of valuing female virginity ­ Using heard scripture and/or functional literacy  Depicts battle of the sexes (while still in a traditionally female role) ­ Convinces her first 3 nice/docile husbands that they made sexist remarks when  drunk and makes them feel bad for her  make it up to her through favors  ­ AND does this when she was in the wrong  Resourceful (sex and economics) ­ Moves from one rich husband to the next  becomes increasingly rich ­ Business: Uses sex as a bargaining tool to encourage husbands to serve her  (supply and demand, 294) ­ Business: tells a husband she could make more money selling herself, so he  should be grateful. She only implies the male shame of losing her as a kind of  sexual property (292).  14. Not Feminist?  Manipulative and dominant  ­ Seeks to use men rather than be more equal to them (issue of proto vs.  contemporary) ­ (see resourceful above)  Vengeful, but not sinful ­ Retaliation for 4  husband’s cheating: made him believe she cheated on him­ to  drive him mad 15. Her Interpretation of Scripture  Proto­Protestant: individuals need and interpret scripture for themselves  ­ In this case, she interprets this as a woman not holding a position at the church  ­ Evidence:  a. Sex makes babies, BUT she doesn’t have kids b. Double standard: biblical figures (such as King Solomon) had many wives c. Sex makes babies, and thus more virgins, BUT again, she doesn’t have kids  16 .   Connection Between Marriage and Economics Diversification (of markets, men) Back­up plans for the future ­    Thinks that a mouse stupidly only has one hole to go into “I holde a mouses herte nought worth a leek / That hath but oon hole for to sterte  to,” (578­79).  17 .   Men Are from Mars and Women Are from Venus?  Balance: She embodies Mars and Venus (Heart is from Mars and Bodily desires are  from Venus) ­ “In feeling, and myn herte is Marcien: / Venus me yaf my lust, my likerousnesse”  (616­17) and “My chamber of Venus . . . Martes merk upon my face” (624­25).  Possessed traditionally­perceived masculine traits  desire for Sovereignty ­ NOT a man in a woman’s body ­ Ambitious, competitive, un­ladylike and unapologetic desire for control and  dominance (sex and otherwise), outgoing, etc.  th 18.      Husband  Background ­ Age difference (she’s 40 while he’s 20) because she likes younger men ­ Met him at her 4  husband’s funeral (which, of course, is fine because he was a  philanderer)   Power Balance Changes ­ Initially shares assets with him (due to irrational attraction to him) a. He has power and doesn’t care about her desires, so he controls her: doesn’t  like her roaming around, etc. (640) b. Justification: University student (who can read Latin) has auctoritee  ­ Shift beings in an argument: a. She rips a page from his sexist book (Valerie and Theofraste), strikes him, he  strikes her back, she lays there and pretends to wants a kiss (but hits him  again) b.   Reciprocity: He gives her back the assets and will neither hit her nor make  sexist comments. In return, she is loving and faithful. (With power, women  want to please their husbands) 19. Male Narrator for Female Voice  Proto­ Feminist? Transcends beyond misogynistic literary female stereotypes  (mostly)  ­ Respect: through allowing the Lady of Bath to tell her tale uninterrupted mostly ­ BUT Unclear whether or not this taints or brings greater respect to proto­feminist  ideals   Meta­textuality: (reading about reading)  ­ Valerie and Theofraste  20 .   So… Proto­Feminist?  Articulates double standards regarding gender ­ Sex without having children (similar to male behavior) ­ Claims that sexual desires come from the stars (or something unconscious­ as men sometimes do) “By vertu of my constellacioun; / That made me I coude nought withdrawe” (622­ 23).  Discredits entire sexist tradition  (694­716) ­ Since men wrote so much literature, of course they wrote bad things about women ­ When they grow older and cannot perform sexually, they become bitter and write  horribly sexist things (713­14)  Equitable Behavior (expresses rift in Estate Satire) ­ Does not judge people based on rank, race, or wealth; she only cares if she is  sexually attracted to them (629­32)  BUT it’s unclear if she embodies sexist tradition ­ Desire for complete dominance over men (as opposed to desire for equity) as  opposed to realistic and lasting balance and therefore lasting control The Wife of Bath’s Tale  1 .     Meta­Narrative There used to be fairies, but the friars ran the fairies away with their begging  (spontaneous alteration of story)  Ovidian tale of Midas: why women cannot keep secrets ­    Midas’ wife was sworn to remain silent about Midas’ long ears, but she tells the  swamp. The long reeds hear and the ass’ ears and whisper them with the wind  (979­87). ­    Chaucer explains that if the reader wants to hear the rest of the tale, they should  read Ovid (81). 2. Transfer of Authority  Power from King  Queen to grant judgement in the case of a knight raping a virgin ­ The Knightly quest: 1 year and 1 day to find what women want most and his life  will be spared 3. Continuation of Proto­Feminism?  Woman in Ovidian tale of Midas ­ Not an ordinary woman (therefore ordinary women can keep secrets)  ­ Fictional/mythical/unrealistic   4 .     Parallels between Prologue and Tale  Both the Lady of Bath and old woman force demands on others: ­ Old woman forces marriage on the knight  ­ Lady of Bath forces her desires on her husbands   Desire equity ­ Old woman explains that rank and physical appearance don’t matter a. Low rank: Nobility can be seen through virtuous living (not inherited) and  Jesus was poor, but great b. Ugliness: No one will cheat on her  Desire sovereignty and will please husband in return ­ Old woman asks the man to choose whether he wants an ugly, but faithful wife or  a beautiful, but unfaithful wife  he lets her choose  he receives a beautiful and  faithful wife ­ Lady of Bath receives all of her assets and is loyal in return.


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.