New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Psych 379 Lifespan Development

by: Ally Marcello

Psych 379 Lifespan Development 379

Marketplace > Catholic University of America > Psychlogy > 379 > Psych 379 Lifespan Development
Ally Marcello
GPA 3.6

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes are from the textbook and cover everything for our 4th exam.
Life Span Development
Degnan, K.
Study Guide
Life Span Development, Middle Adulthood, late adulthood, Dying, divorce, marriage.
50 ?




Popular in Life Span Development

Popular in Psychlogy

This 21 page Study Guide was uploaded by Ally Marcello on Friday April 15, 2016. The Study Guide belongs to 379 at Catholic University of America taught by Degnan, K. in Winter 2016. Since its upload, it has received 32 views. For similar materials see Life Span Development in Psychlogy at Catholic University of America.


Reviews for Psych 379 Lifespan Development


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/15/16
PSY 379 Exam 4 Study Guide Ch. 15­Physical & Cognitive Development in Middle Adulthood  Cohort­ refers to a group of people who were born roughly at the same time, like a   generation, but not the same! The main difference is that members of a generation share  the same identity   Cohort effects­ refers to the impact of pivotal historical and social events on an  individual’s development. o Different cohorts experience different events (like the internet in our generation  versus our parents)  Interindividual variability­ variability between individuals include gender, race,  socioeconomic status, this increases from young adulthood to middle adulthood.  Intraindividual variability­ variability within a person in the ways that various aspects of  development unfold also exists in middle adulthood o Different bodily systems and functions may change at different rates over time  (losing hair, getting wrinkles…)  Primary aging­ age related changes that result from inevitable, intrinsic processes.   Secondary aging­ are other age­related changes resulting from the accumulated effects of  disease, bodily abuse, or environmental hazards. o We do have some sort of control over this aging (such as unsound health  practices­smoking, alcoholism, excessive time in the sun)  Changes in appearance, body build, mobility/strength, sensory systems,  vital organ systems  Height and weight undergo changes as well there is a loss of bone mass in the vertebrae causing a shortening of the spine  contributes to the gradual shrinking of those in mid to late  adulthood. Weight starts to gradually increase (inverse  relationship!)  Osteoporosis­ when one’s bones become “porous” and more brittle due to less calcium  deposits in the bones bones are more susceptible for fractures. o Partially determined by genes, but people can reduce their risk by consuming  foods that are high  in calcium, ensuring sufficient vitamin D intake, and staying  away from carbonated drinks. o Weight bearing exercises are important in order to keep your bones strong o 80% of people with osteoporosis are women (white and Asian more than African  Americans) o This disease is particularly dangerous as falls start to increase in the aging  Metabolic syndrome­ a cluster of risk factors that occur together (excess abdominal fat,  elevated blood pressure, high levels of LDL (bad cholesterol), and low levels of HDL  (good cholesterol).) o Being overweight increases the risk of Metabolic syndrome  o LDL stands for Low­density lipoprotein (bad) o HDL stands for High­density lipoprotein (good)  Beginning in middle adulthood, gradual age­related declines in the musculoskeletal  system begin to affect our speed, strength, and mobility.  o Muscle loss occurs at a rate of 1­2% per year in someone who is 50 or older  Sarcopenia­  the progressive age­related loss of muscle mass and strength o Strength (resistance) training helps to reduce sarcopenia, even among elderly  individuals.  Cartilage starts to deteriorate over time, which increases the incidence of joint pain and  stiffness obesity aggravates joint problems  Presbyopia­common changes in vision­ there Is a decline in the ability to focus on objects at a close distance o Basically the lenses in the eye become less elastic with age, which reduces their  focusing power o There is also a decrease in pupil diameter, so less light gets to the retinas, so  individuals require more lighting.   Glaucoma­ condition that develops when fluid builds up in the eye, putting pressure on  the blood vessels that deliver oxygen and nutrients to the optic nerve o If untreated the vessels could burst causing loss of peripheral vision, or even  blindness.  Hearing also becomes less sharp with age, beginning in middle adulthood.  o The eardrum becomes less elastic, decreasing its sensitivity to sound.  Presbycusis­ the most common form of hearing loss in middle adulthood. It is the  decrease in ability to hear high­pitched sounds.  o Exposure to loud noise in adolescence and young adulthood can lead to elevated  risk of hearing loss later in life  Ateriosclerosis­ when the vessels become thick and stiff, sometimes restricting blood  flow to the rest of your body.  Atherosclerosis­ (type of arteriosclerosis) a process by which fatty deposits, cholesterol,  calcium, and other substances build up over time in the inner lining of the main arteries  the result of this build up is plaque o As plaque increases and hardens, blood flow is restricted by narrowing vessels  making it harder for the heart to circulate blood, and results in hypertension (high  blood pressure)  If left untreated, hypertension can lead to damaged blood vessels and an  increased risk of heart attack and stroke.  *heart attacks are more common in middle adulthood than in later  adulthood*  Fortunately, diet, exercise, stress management, and avoiding tobacco use  can decrease one’s risk of developing hypertension, and thus decreases  risk of heart attack and stroke.  Lung capacity tends to decline gradually, beginning when people are in their 20’s or 30’s, and the respiratory muscles and lung tissue lose their ability to expand and contract  efficiently.  o Decline is faster in those who are obese, or smoke   The bladder becomes less elastic, decreasing efficiency with which it retains or expels  urine. o Prostates enlargement in older men, loss of control of urination is more in the  elderly  Menopause­ result of climacteric (gradual decrease in female hormones)­ the cessation of menstruation and the end of a women’s reproductive capacity. (cessation for 12  consecutive months) o Most common symptom is “hot flashes”  o Bone loss and the risk of osteoporosis increase after menopause. o Linked to increases in LDL and decreases in HDL.  Andropause­ first if all, androgens are the hormones responsible for the development of  male sex characteristics. Therefore, andropause is the gradual decline on androgens in  men. o Decline in the production of sperm   Acute illness are illnesses that have rapid onset and short duration. They are  communicable o Ex: flu or cold  Chronic have a slow onset and long duration; some are potentially fatal, while others like  arthritis cause discomfort but are not fatal. Chronic illness is also non communicable. o Ex: cancer, CVD, diabetes  Influences on health o Genes­ the genes we inherit from our parents influence our risk of developing  particular diseases.  Some forms of heart disease and cancer have heredity component.  o Behavior (cortisol and stress)­ although genes partly determine our risk of  developing particular diseases, health behaviors and lifestyles generally play an  even larger role. These behaviors include lack of exercise, poor diet, smoking, and drug or alcohol abuse. Other factors are lack of sleep and finding effective ways  to fight stress   Sleep serves as a restorative function, allowing for the body to repair  itself, but many Americans get less sleep than they need. Chronic sleep  deficits interfere with cognitive functioning, harm the immune system, and contribute to obesity. They also cause levels of the stress hormone cortisol to become elevated, which may have harmful effects  o Environment­ these include unsafe working conditions to dangerous pesticides or  other toxins in the environment. In some poor communities, inadequate living  conditions and persistently high rates of crime, unemployment, and discrimination are chronic sources of stress that can erode health over time. They also might not  have access to recreational places to keep healthy, or grocery stores. The  environment can also help people stay healthy by offering parks and health food  stores and such.   Allostatic load­ accumulated wear and tear on bodily systems that results from having to  adapt to stressors repeatedly.   Type A personality is a stress­prone personality type characterized by impatience,  competitiveness, and easily angered. They seem to work at a breakneck pace, often  juggling multiple tasks simultaneously. They can become hostile if they encounter  obstacles to achieving their goals.   Type B personality tend to be more patient, noncompetitive, and are less likely to get  angry or hostile. They have less of a sense of urgency about accomplishing their goals,  and they are less likely to take out their frustration on others if their goals prove difficult  to obtain.  Protective factors for health o Optimism helps people deal with adversity and is associated both with lower risk  of heart disease and greater longevity. o Conscientiousness (tendency to be dependable, planful, and prudent) has also  been linked to better health and greater longevity o Having a supportive social relationships helps buffer people from the harmful  effects of stress and is associated with better cardiovascular and immune  functioning.   Close relationships not only provide comfort and aid in difficult times, but also help people relax, laugh, and enjoy companionship.   Crystallized intelligence­ (pragmatics) refers to the ability to use knowledge and skills  acquired through life experience and education. Also acquired through one’s culture o Increase until middle adulthood, and then it levels off.   Fluid (mechanics) intelligence­ refers to the ability to solve novel problems, recognize  patterns, and draw inferences in ways that do not require prior knowledge or experience.  o Think of it as your raw brain power for processing, analyzing, and responding  quickly to new information.   Ex: Predicting the next letter in a pattern o Peaks in young adulthood, when functioning of the sensory nervous system peaks, then declines as age­related declines in these systems occur.   Implications for functioning­ reasons for why age­related cognitive declines do not have  more noticeable negative consequences o Cognitive ability is not the only factor that determines how well people function  in everyday life; motivation, effort, and personality characteristics play a role too o Most everyday situations do not require people to perform at their maximum level of cognitive functioning; in many instances, a moderate level of functioning is  sufficient o People often adapt to declining abilities by modifying their activities and ways of  performing tasks. o As people require more experience and expertise with age, they may have less  need for the kind of novel problem­solving ability that declines with age. By  midlife, people have accumulated a rich base of knowledge and familiar routines  that serve them well in everyday situations.  Role of Expertise­ expertise refers to an organized set of skills and knowledge in a  particular area acquired through extensive experience and practice.  o Not all middle­aged adults are able to form expertise in a particular area, but they  are more likely to do so than young adults because acquiring expertise takes time.  o Having expertise in a particular area may help compensate for some of the  declines in cognitive and sensory functioning that occur with age.   Creativity is the ability to produce work or a solution to a problem that is both novel (the  unexpected), and appropriate (useful, adaptive). Not the same thing as intelligence! It  often takes well­developed skills and knowledge, strong intrinsic motivation to work  hard, and an emotional investment in the work to produce a creative achievement.  o Creative output tends to peak in early midlife (40’s) and then tends to decline  gradually afterward (closely follows the development and decline of the PFC)  More of a decrease in quantity not quality.   Cognitive complexity­ type of thinking required in some life contexts (certain  occupations) that involves initiative, decision­making, problem­solving, and analysis and  application of technical knowledge.  o Those who have these jobs is found to show gains in intellectual functioning. o Those with jobs with low cognitive complexity are shown to have a decrease in  intellectual functioning.  o It is also possible that people with stronger intellectual abilities are attracted to,  and remain in, relatively more complex work in the first place.   Influence of cognition on work (and work on cognition) o Influence of work cognition  Cognitive complexity may be especially beneficial to middle­ and older­ aged workers.  Stay in workforce for 3 extra years (~70) = save social security &  medicare funds; also limits jobs for younger workers, though  Technological positions are harder to remain effective due to changes in  relevant expertise   Jobs high in cognitive complexity have implications for intellectual  functioning  Initiative  Decision making  Problem solving  Analysis and application of technical knowledge Motivated to continue via rewards  Enhanced brain functioning via environment o Influence of cognition  work  Boomers may remain in workforce longer than previous cohorts  Influence on Social Security and Medicare programs  Selection of particular lines of work acquiring expertise  Optimization – changes in approach to work or techniques  End of long­term employment model may have important impact on  expertise Ch. 16­Socioemotional Development in Middle Adulthood  Change in key developmental tasks from young to middle adulthood o  Age­related shifts occur in the key life tasks with which people grapple over the  course of adulthood.   Young adults emphasize their future education, partnerships and family,  friends, and occupation while middle­ages adults emphasize securing what they already have established, fostering their children’s future  development, and dealing with property­related concerns.  Basically in young adulthood in which new social roles are  acquired, whereas in middle adulthood existing roles are  maintained and strengthened.   Erikson’s Generativity vs Stagnation crisis o The key challenge in middle adulthood involves the struggle between generativity and stagnation   Generativity refers to the desire to contribute to one’s family, community,  ad society but nurturing and guiding the next generation.   Actions benefit society and also benefit adults by helping them to  look beyond their own concerns and to feel that their contributions  will endure after their lives have ended.   Stagnation is a sense of self­absorption and lack of meaning that results  when adults focus only on their own needs.   Focus on limited time o Middle aged adults start to realize that the time they have left to live, and  therefore the time they have left to accomplish goals, is limited   Start to view time as a finite source as opposed to young adulthood when  we think we have infinite time.   Theory of selection, optimization, & compensation o Selection  Elective – young adulthood  the process of selection involves choosing among alternative life  goals that are seen as attractive and seem attainable.  Loss­based – middle adulthood  The process of selection directed toward scaling back or  relinquishing goals that are no longer attainable because of  declines in one’s resources for goal pursuit. o This helps individuals to keep from ruminating and feeling  distressed about their unfulfilled aspirations. It also helps  them redirect their energies towards other goals o Can be due to the biological clock o Optimization – using acquired skills & expertise  Role of optimization­ the focus in midlife is on preserving gains that have  been achieved in various life domains and preventing losses.   Preserving one’s resources, such as keeping up one’s job skills at  work o Compensation – accounting for declines   Role of compensation­ assumes increasing importance as physical and  cognitive resources begin to decline with age.  Compensating speed at work with accuracy  Marriage & Friendship o blended family­ divorce followed by another marriage (contains biological  children and step­children) o Changes in marital satisfaction­ declines in marital satisfaction typically emerge  fairly early in the course of a couple’s life together.   Cross­sectional­ studies that assessed young, middle­ages, and older  couples; views of their marriages at one point in time.  One problem is that by midlife, most troubled marriages are likely  to have ended in divorce, so an indication of a rebound after  midlife might be because the divorced couples are no longer in the  study  Could also show signs of the cohort effect (the importance of  pivotal historical and social events in life on one’s development)  Longitudinal studies have tracked individuals over time and showed that  marital satisfaction declined gradually, but steadily, over time.  May be due to the feeling of being love declining and conflicts  increasing  Having children does not always bring couples together but studies have shown that couples with younger children and children going  through puberty tend to have a sharper decline while those with an  empty nest have a less sharp decline. o Enhancing marital satisfaction­ expression of affection toward each other and  have close, caring relationships. Expressing warmth rather than negativity and use humor in their problem­solving. They also think about what is good for the  relationship. Marriages where they treat each other like best friends tend to be the  most satisfying and stable. o Divorce­ People in long­term relationships of chronically low quality, of course,  experience marked declines in well­being. Divorces usually occur relatively early  in the course of a marriage, but divorce is becoming more common in middle  adulthood.  Results from persistent marital conflict, coupled with life stress, erodes  feelings of love and goodwill in mid and young adulthood.  o Remarriage often contributes to a recovery of psychological well­being. Most  people who divorce remarry, or cohabit, within 5 years. Rates of remarriage are  lower in midlife than in young adulthood, particularly in women.   Main reason for this is the difference in the marriage market for men and  women.   Societal norms say it is acceptable for men to marry younger  women, but women are discouraged from marrying younger men.  Women also outlive men. These two reasons lead to women  having less chance to remarry than men.   o Disengagement from search for partner­ late midlife individuals listed fewer goals related to forming an intimate relationship and reported making fewer efforts to  find a partner. Elderly are the opposite o Changes in contact­ tends to decrease over time  o Closeness with friends­ increase of quality of friendship.   Family relationships o adolescent children: reasons for conflict  Teens’ desire for autonomy and the increased time they spend either alone  or with peers may lead to clashes with parents.   Watching their children mature physically and sexually may increase  middle­aged adults’ awareness of their own aging and of possible declines in their own sexual attractiveness  As their children begin to date and fantasizing about marriage and future  careers, middle­aged adults may be prompted to evaluate life choices they  have made and whether their own hopes and dreams have been realized.  o Adult children: Empty Nest­ may feel twinges of sadness, these feelings may be  short­lived and the adjustment is usually quite positive. They have more time  together as a couple, for friends, and for leisure activities.   Boomerang children­ young adults who return home to live with their  parents after a period of living on their own­ more common in recent  years.   Moms usually act more favorable of the child moving home again,  while being sympathetic of unemployment, while the father seems  to disprove if the child is unemployed  The quality of relationships with adult children is close contact with many  phone calls and visits.  And they enjoy each other’s company.  o Grandchildren: important source of aid when it comes to childcare.   Skipped generation family refers to households in which grandparents and  grandchildren live together without the middle generation.  o aging parents: sandwich generation  adult children tend to have fewer siblings with whom to share the tasks of  providing care to elderly parents. They also usually still have teenagers or  young adults to take care of as well, and are therefore juggling multiple  responsibilities.   Middle aged parent squished between the responsibilities of caring  for their parents and their kids.  o death of a parent­ a reality for many middle­aged adults by the end of middle  adulthood, over ¾’s of elderly parents have died  Prompts self­reflection and re­examination of life goals  Confront own mortality  Turning point to reinvest in remaining relationships o juggling multiple roles   #1: children leaving home   More time as a couple and with friends  More time for leisure activities  #2: becoming a grand­parent  Occasion to celebrate & Reminder of one’s own aging  Assisting children with transition to parenthood  #3: caring for own parents  Supporting aging parents  Supporting remaining parent after death of one parent  Work­ serves multiple functions in adults’ lives: fulfills 4 basic needs o Social contact o Personal needs like a feeling of self­worth o Financial needs o Generativity o Satisfaction­ you would think that many people would feel “burnt uot” after  working for so long, but the opposite happens. 90% of workers ages 50 or older  report that they enjoy work and were satisfied with their job overall. o Challenges:   glass ceiling­ an invisible barrier that, because of discrimination, keeps an  employee from being promoted at work beyond a particular level of  responsibility. o Patterns typically among professional women:  Regular career patterns­ following a career path that has typically been  more conventional among men­ entering and staying in the workforce  continuously after finishing school  Interrupted career pattern­ some leave the workforce when they have  children, and returning when their children are older  second career­ some defer their professional training and entry into the  workforce until their children are grown  modified second career patterns­ some work part­time when their children  are young and then move to full­time work after their children are grown o Age discrimination involves unfair practices regarding hiring, firing,  compensation, or working conditions based on a person’s age.   May stem from stereotypes of mature workers as less productive, less  adaptable, and less suitable for training programs.  Personality o Big 5­ a model of personality that groups personality traits into five basic clusters: Openness to experience, Consciousness, Extraversion, Agreeableness, and  Neuroticism (OCEAN)  Personalities become more consistent over time.  o Self regulatory capacities: anticipatory coping  Hope for improvements in various aspects of their lives, but they are better able than younger adults to adjust their expectations when their hopes and  dreams begin to become unattainable.   Anticipatory coping is the ability to anticipate and prevent stressful life  events from happening in the first place o midlife crisis   Myth­ middle­ages adults begin to question their lives and experience  remorse over the past choices and that everyone goes through them  Truth: they are in fact rare­ they tend to be content with their lives, rather  than dissatisfied.   Ch. 17­Physical & Cognitive Development in Late Adulthood  Ageism­ prejudice and discrimination toward people on the basis of age  o Can be directed towards younger groups, but it is most often towards the elderly.   Young­old­ older adults ages 65­79  old­old – older adults ages 80 and older it is often not until their 80s or older that age­ related physical and cognitive changed begin to take a significant toll.  Biological theories of aging o Programmed theory of aging­ a program or built­in clock of some kind causes us  to age and, eventually, die.   One view: Genetic code may be written into our DNA that programs cells  to die  While many scientists agree that development is genetically programmed  early in life, they do not believe this is true later in life.  o Evolutionary theory of aging­ natural selection favors genes that increase the  likelihood that people will live long enough to reproduce and care for their  offspring. Living beyond the age of reproductive maturity, however, does not  benefit survival of the species, and, as a result, genes that would confer fitness  and health in the second half of life have not selected through evolution.  o Random Damage Theories of Aging­ damage accumulates as people grow older,  gradually affecting cells, tissues, organs, and bodily systems. Even the body’s  capacities for maintenance and self­repair experience random damage over time.  When the accumulation of damage exceeds the body’s capacities for maintenance  and self­repair, age­related declines become evident, contributing to disease,  disability, and eventually death. o Free radicals­ unstable oxygen molecules produced during metabolism that can  penetrate or collide with other molecules, causing damage to cells.  o Telomere shortening­ telomeres are the protective tips on the ends of our  chromosomes which become shorter with each cell division. Eventually when the  telomeres disappear, the cells stop dividing which causes the cell to age and  deteriorate.   The timing of this can be determined by life experience and lifestyle  factors. (Chronic stress, socioeconomic status, along with obesity,  smoking, and exercise.  o Integrative View of Causes of Aging    Reserve capacity­ refers to an excess physiological capacity built into many organ  systems that allows the body to respond to physical challenges even though age­related  declines have begun to occur o Having a larger reserve capacity increases the likelihood of surviving long enough to reproduce and raise offspring would have been selected in natural selection  Role of compensation­ compensation is an adaptive process of developmental regulation  that involves the use of alternative strategies to pursue an important goal when one’s  physical capacities or resources decline.  o The body’s systems compensate for age­related decline (although the body’s  circulatory system can’t pump blood as rapidly, the heart compensates by  pumping more blood per contraction)  Frailty – refers to the state of increased vulnerability to stressors that results from  diminished reserve capacity and impaired functioning of multiple body systems. o Characterized by unintentional weight loss, general muscular weakness, slow  walking speed, low physical activity, and reduced ability to withstand acute  illness and emotional or physical stress  Changes to sensory systems o Vision some changes may have begun in midlife and increase in late adulthood.  Vision limitations lead to an increase risk of falls and accidents in the home or  elsewhere.   Cataracts is a disease in which cloudy areas form gradually in the lens of  the eye, causing blurry, distorted vision, and increasing sensitivity to glare. Happens in half of those 65 and older.   Muscular degeneration is the leading cause of blindness because it causes  the center of the retina to degenerate. Central vision is what is lost.  o Hearing degenerations begins in middle adulthood but progresses throughout late  adulthood. Causes difficulty in following conversation, especially when there is  background noise o Smell and taste­ the number of taste buds does not really change that much, but it  is the taste sensitivity that does change, probably due to smoking exposure to  pollutants, medical side effects, and even dentures.  o Touch and pain decline with age, especially in the hands and feet, due to the  decline in the functioning of touch receptors in the skin and poorer blood  circulation to the body’s extremities.   Changes to balance o A person’s balance sends and receives information about a person’s position  when a person is standing or walking, so that continual adjustments can be made  to prevent falls.  o Receptors in the inner ear, and the receptors that carry the sensory messages from  the inner ear decline with age  This increases falls and is magnified with impaired vision   Bodily control systems o nervous system (which consists of the brain, spine, and the nerves that fan out to  all parts of the body) controls many bodily functions without our knowing. It  becomes slower and less efficient with age which results in a decline in physical  coordination and cognitive functioning results in a slower reaction time  there is compensation for this decline­ new dendrite form to improve the  connectivity among neurons, and healthy neurons may take over some of  the functions previously  performed by adjacent neurons that have  deteriorated.  o Immune system­ with age the immune system changes in several ways that can  increase susceptibility to illness and disease. Specifically, the T cells (immune  cells that patrol for foreign substances) function declines which makes it more  difficult for elderly to fight off infections and disease. Secondly, the body’s ability to distinguish between foreign substances and its own cells declines with age,  which leads to an increase risk for autoimmune diseases (rheumatoid arthritis).   The most significant change is the tendency for the immune system to be  chronically activated, producing chronic inflammation. Prolonged  inflammation can lead to damage to the body’s tissues.   Common chronic conditions o The likelihood of having multiple chronic conditions increases with age. The most common are mostly nonfatal and include: arthritis, diabetes, cancer, stroke,  hypertension, and coronary heart disease.   Activities of Daily Living (ADLs) include to basic self­care activities such as eating,  dressing, bathing, and being able to get in and out of bed by themselves.  Instrumental activities of daily living (IADLs) include more complex daily activities such as shopping, preparing meals, laundry, housekeeping, and doing the financials.  o You can continue living at home without an aid if you can perform ADLs and  have difficulty with IADLs o Being unable to perform ADLS is more problematic more likely to be put in a  home  Quantity vs Quality of life o Some critics worry that living longer means that people will be ill for greater  portion of their lives.  o Compression of morbidity­ a shortening of the duration of the illness and  disability that results from postponing the onset of chronic illness to a time in the  life that approaches the average age of death.   Behavioral risk factors such as smoking, lack of exercise, obesity, and  stress can all be obstacles to compress the time of chronic illness before  death   Memory changes: o Sensory memory lasts 1 to 2 seconds then fades, unless the information is  attended to and passed on to the working memory through repetition. There is  little decline with age in this type of memory. Those with vision or hearing  impairments may need more time to detect sensory input. o Working memory holds information 15­25 seconds, long enough to be  manipulated. There is very few differences between young people and older  people which shows that there are little changes in working memory as people  age. However, the more complex or demanding the task, the more poorly older  adults perform.  o long­term memory can store information for long periods, ranging from hours to  years. Older adults do not perform as well in these tests than younger adults. One  reason may be that older adults are less likely to use strategies to aid encoding. o Episodic memory involved learning and retaining new information or  remembering details from one’s daily life. This shows the greatest decline with  age o Semantic memory refers to the ability to remember the general knowledge on has  acquired. Like crystallized intelligence, it is relatively well preserved into later  adulthood.  o Procedural memory is the ability to remember how to do things (like riding a  bike­ muscle memory). It is also well preserved into later life. o Explanations for loss of memory  Speed deficit explanation­ the speed of cognitive processing declines later  in life. So, as the think slower, the information in the short term or  working memory may fade before they are able to retain them into the  long term memory.   Processing­resources­deficit explanation­ age related decline in  attentional resources (doing two task at a time) leads to older adults to  perform worse on challenging cognitive tasks  Sensory­deficit explanation­ suggests that older adults who have a sensory  deficit must devote extra effort to recognizing sensory input, which leaves  fewer resources for encoding information in memory.  Inhibition­deficit explanation­ suggests that older adults have more  difficulty than younger adults inhibiting irrelevant information from  working memory, and this mental “clutter” leads to worse performance on  memory tests.   Recollection deficit explanation­ older adults are less likely than younger  people to use encoding and retrieval strategies that create associations  between items learned.  o by exposing older adults to the age­related stereotypes wither implicitly (by  briefly flashing words such as confused, forgets, dementia, and decrepit) or  explicitly (having them read about age­related declines in memory) leads to worse memory performance by older adults but does not affect the memory performance of younger adults. o Dementia is a chronic brain disorder characterized by irreversible cognitive  decline sever enough to impair self­care and daily activities, while delirium is an  acute brain disorder characterized by cognitive impairment that can be reversed if  it is treated.   Key difference: dementia is irreversible, but delirium can be reversed. o Alzheimer’s disease is characterized by cognitive, behavioral, and motor deficits  that gradually worsen over time. It is the most common form of dementia in later  life (70% of all dementia cases). Can affect those in their 40s or 50s, but mostly  people in their 60s. There is no cure. o Amyloid plaques are abnormal deposits of protein that form in the brains of  people with Alzheimer’s disease, causing inflammation, destroying neurons and  synapses, and reducing levels of neurotransmitter.  o neurofibrillary tangles are tangled fibers that form in the neurons and interfere  with connections between the neurons.   Usually affect the parts that have to do with memory, such as the  hippocampus. o Apolipoprotein (APOE) is a gene present in 50 to 60% of people with  Alzheimer’s (compared to 20­25% of healthy older adults). o Vascular dementia (sometimes referred to as multi­infarct dementia) is a type of  dementia caused by a series of strokes that disrupt blood flow to the brain,  depriving the brain of oxygen and causing the brain tissue to die. Accounts to 10­ 20% of dementias in later life.  Enhancing cognitive functioning o Lifestyle factors appear to play a role in preserving cognitive functioning; 4  specifically:  Stimulating cognitive activity (reading newspapers, books, doing  crosswords, etc.)  Physical activity, especially aerobic exercise contribute to greater brain  health and better cognitive performance  Reducing cardiovascular risk factors such as HBP, high cholesterol,  obesity, and smoking slows the development of brain abnormalities (such  as the amyloid plaques and neurofibrillary triangles)  Social engagement such as interacting with friends and family members  and being involved in social activities is associated with better cognitive  functioning and a decreased risk of Alzheimer’s later in life. May have to  do with decreasing stress levels     Ch. 18­Socioemotional Development in Late Adulthood  Developmental timetable­ older and younger adults usually have a sense of personal or  societal timetable for accomplishing important life goals. Less likely to involve efforts to  achieve key life goals within a particular time frame and more likely to involve efforts to  engage in emotionally meaningful activities and to derive a sense of integrity about one’s  life. o tasks determined by personal and biological needs  Sense of identity time passing o More personal goals reflecting integrity o Engage in emotionally meaningful activities o Feelings of integrity about past life experiences o Greater psychological well­being  Sense of Time passing o Drives efforts to achieve closure around one’s life  Erikson’s Integrity vs Despair crisis o Reflect on life as it unfolded o Acceptance of life events and sense of completion (integrity) o Bitterness about lost opportunities/mistakes (despair)  Life review o Assessment of life – recalling and evaluating events from the past o Beneficial for understanding self and others o Facilitates social interaction and memory functioning o Sense of time passing is quite noticeable  Involvement with Social network o Close relationships enhance physical and emotional health across the lifespan, and they may be especially important in later adulthood as people experience physical  declines and other life changes. Social activity actually declines  Disengagement theory­ proposes that declines in social network  involvement in later life reflect older adults’ voluntary disagreement from  social roles and relationships in order to turn inward and reflect on their  lives. This process is believed to be mutually beneficial to older adults and society  Activity theory proposes that declines in social network involvement in  later life reflect societal rejection of or distancing from elderly, rather than a normal process of turning inward; societal activity is regarded as  important for well­being, and age­related declines in social activity, are  viewed as involuntary and maladaptive.   Socioemotional selectivity theory declines reflect changes in older adults’  motivations for social interaction; as time is seen as limited, older adults  prefer to interact with their closest, most emotionally rewarding social  network members.  Marriage most couples have been married for decades o post­parental period is a period of the couple’s life together after their active  parenting responsibilities have ended. Most couples have experienced this for 20­ 30 years.  o Women usually outlive their husbands  o Older adults are more likely to view thir spouse’s behavior favorably and are less  likely to blame their spouse for conflicts or disagreements.  o Usually forgive others easier and find solutions that benefit everyone  o More likely to manage their emotions  o Learn how to get along o Challenges in marriage  Retirement requires them to adjust their household roles and expectations  A decline in health in one or both increases the challenges in life  Divorce o Less common in later adulthood than in young or middle adulthood, although  rates have risen in the most recent years. (5%­11%)  Sometimes takes spouses by surprise after so many years together  It takes them time to adjust emotionally, socially to their new marital  status and to changes in their housing and finances.   Divorce can also affect the social support older adults receive from their  family members children report less of an obligation.  Widowhood  o Older women are more likely to be widowed than older men. May affect older  men and women differently.  Greater depression in older men and may take less care of themselves after their wife’s death.   Remarriage o More common in oldler men than in women, similar to middle adulthood. (20%  of older widowed men as compared to 2% of older widowed women)  Due to women outliving men and more support about older men  remarrying than women o Soe older women are hesitant to remarry due to taking away their independence  and maybe having to take care of an ill spouse again.   Cohabitation o Increasingly common trend among older adults. Provides opportunities for  intimacy, companionship, and support. Appealing alternative to marriage because  it avoids tension with adult children over inheritance issues or perceived  disloyalty to their former spouse.   Living apart  o Meets the needs of older adults who desire a committed relationship but who also  want to maintain some of the independence and freedom from obligations they  have come to enjoy after living alone for a period of time.  Friendships o Important throughout the lifespan o Key source of support (especially for single adults) o Loneliness is lowest ever in late adulthood, but increases sharply among oldest­ old o Change subjective  criteria for friendship (e.g., need for intimate discussions) o There is a point at which declines and losses overwhelm adaptive capacities  Family Relationships o Important source of support throughout life. They remain vitally important in later adulthood as friendships become smaller.   Provides a source of comfort, companionship, and aid as well as a sense of community o Beanpole family is a family structure tall and thin because it includes multiple  generations and has few people in each generation.  due to an increase in life  expectancy and a decrease in birthrates. o Adult children   Intimacy at a distance­ older adults’ preference to live near, but not with,  their adult children in order to enjoy regular contact with their adult  children while maintaining their independence.  generational stake­ the idea that older adults have a greater investment, or  stake, in their relationships with younger family members than do younger family member because the older adults wish to maintain a sense of  generational continuity   Filial responsibility­ adult children have the responsibility to support their  aging parents.  Adult daughters usually provide more support to their aging  parents, reflecting stronger link between daughters’ sense of filial  responsibility and their willingness to provide support. o Adult grandchildren & great grandchildren­ elderly often express a special interest in their grandchildren and great pride in their grandchildren’s accomplishments,  which fosters feeling of closeness with the grandchildren.   When they are then adults, they credit their grandparents with having a big impact on their lives.   Grandparent­ adult grandchild relationships differ throughout life and tend to be more affectionate and supportive later in life.   Great­grandparents involvement tends to be much less do to their  declining health o Siblings­ these relationships seem to be the most important   Hourglass metaphor for sibling relationships: great deal of interaction in  childhood and adolescence (wide at the top), less interaction in young and  middle adulthood (narrow neck of the glass), and increased contact and  interaction in later adulthood (wide at the bottom)  Major changes (like divorce and widowing) can make them grow closer  Relationships with sisters tend to be particularly close later in life, and for  men and women, having a close relationship with a sister is linked to  greater emotional health. o Elder abuse­ the mistreatment that causes harm or distress to an older person in  the context of a relationship in which trust should be expected.  Emotional abuse, financial exploitation, and neglect are the most common  forms. About 2­11% experience some form of abuse  Usually reluctant to report their mistreatment when they are abused by  those who they rely on for care.   Work & Retirement  o Retirement typically occurs when people choose to leave the workforce, but they  can sometimes be forced to retire due to poor health or the employer’s policies.  o Attitudes  Most older workers report positive feelings about retirement  Most people want to work past the expected age of 65  Phased retirement  When workers gradually reduce their work hours in the transition  from full­time to full­time retirement… Why? o Tend to have better health today and work in less  physically demanding jobs o Enjoy work and want to remain active and productive o Need for income and continued health benefits.  mandatory retirement­ require workers to retire when they reached a  specific age, such as 6, regardless of their preferences or work  performance.  Banned in many occupations, but not all o Adjustment to retirement  3 phases:  They experience an initial “honeymoon” phase characterized by  the euphoria they feel from doing leisurely activities and enjoy  their new freedom  Followed by disenchantment as the day­to­day reality of retirement begins to sink in  Next is reorientation –as retirees adapt to the social and economic  realities of retirement and find new sources of meaning and  stimulation in their lives.   lifestyle choices  volunteer services­ do less volunteer service but put in more hours  than middle adulthood  Religious involvement­ they find sense of meaning and purpose in  their lives through religious involvement  Residential Relocation or aging in place­ elderly are actually less  likely than older age groups to change their residence and, when  they do move, the vast majority remain in the same state.  o May prefer aging in place­ continuing to live in their  current residence, modifying it in response to change in  their health and functioning.   Personality o Traits remain stable through old age  extraversion and openness may show slight declines  happiness  most are low on neuroticism  unhappiness  Only oldest old increase in negative affect due to mounting physical and  sensory loss  have had a lifetime to learn how to avoid or handle stressful situations  self regulation o Problem­focused coping – externally directed responses to improve situation o Emotion­focused coping – internally directed responses to reduce negative  emotions  *PF coping predicts better adjustment, but not always an option  *Older adults use more emotion­focused coping, but in general are more  flexible in coping strategies than younger adults  Depression o Rates are generally low, ranging from 1­5%, with minor depression being more  common at 15% of the elderly. More common in Hispanics o Depression decreases longevity  Self­evaluation o Tendency to focus on positive and memories o Inner self vs external self o Reduction in narcissism o Gap between ideal and actual self is smaller in older adulthood, resulting in  feeling better about self  decline in self­esteem may reflect modesty and reduced narcissism  How to live to 100+ (Ted talk; review video)  Ch. 19­Death & Dying  Trends in Lifespan and death rates in U.S.  o On average, death rate has been dropping  White Men & Women in mid­late adulthood (50­59)  Hispanic or Black across age (25­59) o Younger white women have fared much worse  Death rate is increasing  Rural areas show highest increase  Drug use, suicide, & complications from drinking  Defining death­  o persistent vegetative state­ a condition in which higher cortical functioning  (responsible for thinking and feeling) has ceased, while brain stem functioning  (responsible for the heart beating and breathing) continues.  o brain death is when all signs of brain activity, as measured by brain waves, have  ceased for a specified period of time.   Advanced dire


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Amaris Trozzo George Washington University

"I made $350 in just two days after posting my first study guide."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.