New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Soc 102 midterm study guide

by: Freddie816

Soc 102 midterm study guide SOC 102

GPA 3.3

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

I tried to make this study guide as thorough as possible based on lecture, good luck!
Contemporary Sociological Theory
Study Guide
sociology, soc, 102, Contemporary, sociological, Theory, midterm, study, guide, jepson
50 ?




Popular in Contemporary Sociological Theory

Popular in Sociology

This 7 page Study Guide was uploaded by Freddie816 on Tuesday April 26, 2016. The Study Guide belongs to SOC 102 at University of California - Los Angeles taught by Jepson in Fall 2016. Since its upload, it has received 123 views. For similar materials see Contemporary Sociological Theory in Sociology at University of California - Los Angeles.


Reviews for Soc 102 midterm study guide


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/26/16
Structural Functionalism­Parsons   “How is it that social order is maintained within society/why does everyone cooperate?  Hobbes: society is held together through coercion and force imposed by a dominant authority  (ruler).  Parsons  rejected this idea because coercion is short­lived, this cannot sustain society. Rather,  society is held together through shared values, ideas and beliefs. Each member agrees to live by  these moral values­these values become internalized and routinized (the social contract), and thus,  people obey at will [not through force]. Hence,  Structural functionalism.  According to Structural  Functionalism, society functions as an organism in which each member of society/institution  (organ) works in harmony to maintain the [health] of the larger social structure [body].  Hierarchy o   f the social structure:   1. The economy   2. Corporations (Institutions)   3. Business (organizations)  4. Workers (members of society)  Here the economy is at the top of the hierarchy of the social structure and according to  functionalism, each subsystem functions to maintain it. In other words, each subsystem, be it  negative or positive such as slavery (institution) or law enforcement (institution), plays the larger  role of benefitting the economy ( functions to benefit the system) . For instance, the impression is  that slavery allowed the South to develop by hiring/forcing others to maintain their land. Law  enforcement serves the role of protecting the people.  Both of these systems function to directly  benefit the economy.     Furthermore, Structural Functionalism asks the question: how are people motivated to do what  they do [engage in repetitive tasks that benefits the economy]? Moore and Kingsley argue that  although equality is valued, it must be limited in order to benefit the larger social structure  ie­inequality must persist. Inequality is maintained through  rewards  as people compete in order to  gain money, power and prestige (MPP). For instance, students go to medical school to become  doctors for the ending goal of achieving more MPP. These students/doctors  are motivated t  o do  their work because of the large sum of r  ewards (  MPP) that they earn [and others don’t].    For the social structure to exist (this applies to every social structure),  four fundamental  requirements must be met . (functional imperatives­AGIL)  ● Adaptation­  the necessity for society to effectively adapt to its physical and social  environment, this includes the ability for a system to exist and thrive in coordination with  the surrounding biological environment (nature/weather/soil). For example, Saudi Arabia,  which is located in a desert environment, has evolved to meet this requirement through  trade: Saudi Arabia trades oil for other necessities that help sustain life in its climatic  conditions  ● Goal attainment­  societies must give people an ultimate shared objective/goal. This  shared goal, argues Parsons, is what enables people to work together, (usually set out by  the political system). For instance, the Criminal Justice system­the ultimate goal is to  protect the people, The more we value the goal, the more we value those who carry it out,  and since people want to be protected, they support the army, police officers etc.  ● Integration­  every social system must be able to successfully integrate individuals into the  larger social structure (maintain solidarity). Integration allows people to work in harmony  and is usually  carried out by the legal system, religion, the family etc.   ● Latent pattern maintenance­  every social system must have the capacity to  renew values  among its members . This can be exemplified through work related breaks, offering paid  vacation, paid maternity/paternity leave,  in order to rejuvenate and increase  productivity  as a result. Ex: 9­5 job, after 9 hours, the individual is allowed to go home in  order to relieve work related stress and return the next day with increased productivity.  (Allowing time for the individual to relieve stress and rejuvenate increases  productivity/will to work)   Parsons argues that there are four primary functions of action: M   odel of Action Systems  ● Cultural system ­ enforces latent pattern maintenance through shared values and beliefs  (reward and punish the individual through shared social values)  ● Social system ­enforce integration among individuals such as by increasing tolerance in an  increasingly diverse society  ● Personality system­ the primary  agency  of action processes, hence, the implementation of  cultural principles and requirements/shared goal  ● Behavioral Organism­  “the adaptive subsystem” ie­ regulates behavior by channeling  biological impulses into socially acceptable ways; a good society allows for some flow of  release into socially acceptable ways. For instance: marriage regulates people’s sex drive  and allows for the release of sexual tension within a monogamous relationship.      Structural Functionalism continued­Robert Merton     According to Merton, society is not as functional as Parsons proposes. Merton argued that n   ot  every social pattern (cultural values, beliefs and customs)  functions to benefit society  such as  marriage­marriage was viewed by Parsons as a controlling mechanism that regulates human  impulses i.e­sex drive. Merton argued that this is not the purpose of marriage and therefore does  not serve as functional to society.  ie­ as we see today, it is becoming more socially acceptable to  remain  unmarried  well into old age and more and more children are born out of wedlock.  Thus  society does not need marriage in order to survive/marriage is not necessary for maintaining  the larger social structure .  Additionally, slavery and industrialisation are also not necessary to  maintaining the social structure. Both are dysfunctional and only benefit the  few  (slavery only  benefitted the South, not society as a whole, this was manifested in the civil war)  .   Furthermore, Merton argues that social patterns are not always functional because t  he needs of  the social system and the needs of the individual are not the same. F   or instance, society needs  individuals to procreate in order to survive, but individuals do not simply engage in sex for the  purpose of benefitting society. Rather, people engage in sex because they like it [not to meet the  interests of society]. This can also be exemplified through Religion. Religion is a social pattern  with the important function of creating and maintaining solidarity bw individuals, but individuals  do not engage in religious ceremonies in order to benefit society, they do so for a belief in  god/ their own interests.  Merton further analyzes that every larger function has its consequences.   ● Latent­unintended consequences  ● Manifest­consequences that are i  ntentional   For instance, globalization.  Manifest consequence:  to reduce the cost of manufacturing and  selling goods by going overseas.  Latent consequence:  elimination of jobs in the U.S.     Furthermore,   Anomie results when there is a disjuncture between cultural values and  structural opportunities  (society's definition of a good life is too high for individuals to achieve).  The bigger the gap bw social values and one's ability to achieve those values, the greater the  anomie.  Ex­ US society  ● Our culture places a huge emphasis on the achievement of money and material goods  ● We are taught that in order to be happy, we must accumulate enormous amounts of wealth   Anomie results when members of society cannot obtain these social values. Furthermore,  depending on who we look up to (role model), will result in varying levels of anomie.  ie­ Reference groups . Merton believed that reference groups are important to understanding  anomie bc people's goals and values are determined by who people look up to/ppl set standards of  living based on who their role model is.   How do people respond to anomie? 5 models of adaptation:  ● Ritualism:  Ritualism occurs, usually within the poor, when people become accustomed to  their way of life (not having a lot) and permanently lower their standards “Poverty is  ritualized.” Motto: happiness is found within simple pleasures   ● Conformity­  Conformity is associated with the middle class when standards are  temporarily lowered with the expectation that “it will get better” (social values will  eventually be reached). ie­ “if we make small sacrifices now, we will receive larger  rewards in the future” or “if we work hard enough now and do not indulge in unnecessary  material goods, we will receive greater rewards in the future” (as a result of our hard  work)   ● Innovation ­violent actions that result when the social standards of living/values cannot be  obtained. ie­People revert to illegal activity such as crime (the poor may choose to steal,  CEO’s steal billions of dollars), in order to reach “the American dream”  ● Retreatism­  Individuals withdraw from society (reject the expectations and the means of  the social order). Ie­high school dropouts, the homeless etc   ● Rebellion­ People rebel, form groups and engage in civil right activism in order to demand  equality.    Conflict theory­Lewis Coser      Coser argues that not every social pattern is dysfunctional. Rather, c onflict can also serve to  benefit society [the larger social structure].  There are two types of conflict that Coser focuses  on:  ● Intergroup conflict­  this type of conflict occurs  between  two [external] groups. According  to Coser, intergroup conflict increases solidarity and cohesiveness b  etween   individuals of  the  same  group, as members work in harmony to resolve the external conflict (people unite  to fight for a common cause).  The key is that external conflict gives individuals the  shared goal of overcoming an external conflict . Ie­during times of war, society organizes  to defend the larger social structure.  ○ The problem though is that as conflict increases, the need for every individual to  participate within the group increases, and thus, the  tolerance for individual  freedom weakens. F   urthermore, the  larger and the more diverse  the group is, the  harder it will be to organize everyone. This issue can be resolved by introducing a  more severe type of conflict­ the more  intense  the conflict, the more likely it will  be to organize a large and diverse society such as LA. ( Freedom is supposedly  restored after the threat passes).   ○ Example­Jonestown. Jones manipulated conflict in order to get members to  organize and eventually was able to get members to drink poison voluntarily   ● Intragroup conflict­t  his type of conflict occurs  within  a group, usually for scarce  resources, MPP, or out of jealousy. This type of conflict has little effect if individuals are  not that close, but can pose a threat if individuals are. For example, friends and family.  Friends and family are usually close in relationship, and when conflict arise, friends and  family tend to  ignore and repress  conflict for  the sake of the health of the relationship.  Through repression, conflict becomes worse and may flow into other relationships  (any relationship with a heavy emotional relationship and high level of ego  involvement is vulnerable to intragroup conflict)  ○ The more intimate the relationship, the more likely that conflict will develop  and be repressed  ○ Prolonged repression of conflict allows conflict to slip into other relationships,  allowing for a dysfunctional relationships to develop and results in the entire  breakdown of the relationship  Summary: The difference between conflict theory and functionalism is that whereas functionalism  has a more optimistic view of society, conflict theory to an extent, has a pessimistic view of  society. For example, according to functionalism, every element of society: member, institution,  organization etc. serves the larger purpose of working in harmony with everyone else in order to  maintain society as a whole (society works as an organ system in which each organ functions to  maintain the health of the system). Conflict theory however, rejects the notion of society working  as an organ system. According to conflict theory, not every element of society serves a function and  not everyone works together in harmony. Furthermore, every society is subject to change, every  society exhibits some form of conflict and will always be at risk of falling apart.  Furthermore, every society is based on coercion of the majority (based on exploitation), that  is­every society is ruled and governed by a higher power (the rich govern the poor). The one in  power, not only makes the major decisions but gets everyone to conform through the use of threat  and force.    Conflict theory continued­C. Wright Mills     C. Wright Mills analyzes this argument through his analysis on the power elite. According to Mills,  society is governed by a small number of  unelected officials  who make all the major decisions in  our society: he refers to this small group of individual as the  triangle of power.  The triangle of  power is made up of 3 segments:   ● Military segment (made up of 5 star generals)  ● Economic segment  (made up of corporate CEOs from the largest corporations)  ● Political segment (president and highest ranking officials in the executive branch)  Note that Congress is not in the triangle of powers because unlike the triangle of power, congress  is  made up of  elected officials  [the power elite is not elected]  Mills argues that the unity of the power elite is reinforced through social and cultural ties, such as  through  intermarriage  (elites marry elites), kin, religion (evangelical christianity), and a similar  educational background. Additionally, the elite is sustained through an Exchange of members:  interlocking directorates:(  revolving door), members frequently trade places or serve in more  than one sphere at a time.   Furthermore, Mills argues that the power elite is a h  istorical creation  that gained power through a  series of political events i.e­war. For instance, before the war:   ● The federal government was small and irrelevant to the people  ● The military was weak  ● No one individual occupied too much power  After the war:  ● Government began intervening more and more into people’s lives   ● The military expanded   ● US became a “lone superpower”  Thus, as a historical construction,  the power elite can be challenged and resisted by the forces  of democracy (the people);  ie­ there is still hope for society. (which was the purpose of writing  his book­to warn society)   Overview:  ● Mills rejected Parsons theory of structural functionalism, not every structure in society  serves a larger purpose of helping the economy/not everyone works in harmony (structures  are not all functional)  ● Not all structures in society are necessary and legitimate   ● Emphasis on conflict, exploitation and inequality  ● Power is held by a few (elite)/triangle of power whose interests are:  who governs society  not  the values of the people. ie­ the power elite does not care about greater social issues  such as gay marriage.  ● Sociologists should apply their research and fight for a greater cause (engage in activism)    Conflict theory continued­Ralf Dahrendorf     Dahrendorf was interested in analyzing why conflict exists between differing social groups.  Dahrendorf argued that whenever there is a dominating power that forces others to comply, there  will be conflict. Dahrendorf observed that societies are built upon a hierarchy of power which  distinguishes between the “haves and the have nots”. Dahrendorf finds two types of power:   ● Authority: the power or right to give orders, obtained by the voluntary will of  individuals/individuals willfully consent to authority   ○ I.e­ individuals willfully consent to obey orders, follow a plan such as through  signing a labor contract  ○ This can also be seen as traditional authority in which children willfully obey their  parents because “this is the way it is and it has always been like that”  ● [Hard ]power: the capacity to direct others through the use of threat and force   ○ Ie­ governmental control enforced by political institutions such as the criminal  justice system   This hence results in a binary: 2 groups with differing interests  s vs them . Whenever one is in a  position with no authority, conflict will prevail.   According to Dahrendorf, when people of the same [subordinate] group discover that they have  common interests,   Structural embedded interests/objective interests  , they go from quasi  groups (uninformed of shared feelings), to  interest  groups (groups with same objective).  Dahrendorf defines these interests as:   ● Manifest interests­people are aware of common interests   ● Latent interests­people are not aware of common interests   Ex­ all students at UCLA share similar objective interests but we are q  uasi groups because we do  not know of these common interests (incomplete groups)   However, there is historical evidence when this quasi group discovers common interests such as  disliking tuition hikes (interest group), join forces and fight for common causes (conflict group).Ex­  ASUCLA, Student unions.    According to Dahrendorf, three types of social conditions must be met in order for latent interests  to become manifest interests, resulting in the formation of conflict groups (interest groups fighting  for a common cause:  1. Technical conditions i ncluding leadership and ideology. The need for a good leader to  persuade others and bring awareness to current problems. Allowing others to realize that  they are not the only people suffering from [so and so] and need to organize and fight back   2. Political conditions:   The political system must tolerate some level of conflict in order for  unions to organize and fight for equal justice. It is hard to organize people when they fear  suffering from consequences if they do. This can be demonstrated by looking at Mexico  where protests are illegal and people may be killed if they engage in activism. Therefore,  people do not do so (freedom of speech is not tolerated and thus conflict groups do not  form)  3. Social conditions:   refers to the level of communication and interaction between quasi  groups. In order for quasi groups to become interest groups and hence mobilize in the fight  for equal justice, individuals must have the ability to communicate and interact effectively.  This is hard to accomplish at big institutions such as UCLA. UCLA is a commuter  campus→ students only go to campus in order to attend class, they rarely interact  meaningfully outside of the classroom. Thus, it is unlikely that conflict groups will form at  UCLA. Mobilizing students at much smaller campuses is easier however, because since  these campuses are smaller, students have more opportunities to interact and  communicate with others. (think of how dynamic and busy UCLA is; no one really listens to  any of the groups on Bruin walk because everyone's too busy and “concentrated in their  own world)            


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.