New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Soc M138-outline for Durkheim and suicide (Midterm)

by: Freddie816

Soc M138-outline for Durkheim and suicide (Midterm) Sociology M138

Marketplace > University of California - Los Angeles > Sociology > Sociology M138 > Soc M138 outline for Durkheim and suicide Midterm
GPA 3.3

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Outline/draft for question number one for midterm: the four types of suicide according to Durkheim.
Death, suicide and trauma
Study Guide
soc, m138, timmermans, study, guide, durkheim, suicide, Death, Trauma
50 ?




Popular in Death, suicide and trauma

Popular in Sociology

This 5 page Study Guide was uploaded by Freddie816 on Wednesday April 27, 2016. The Study Guide belongs to Sociology M138 at University of California - Los Angeles taught by Timmermans in Spring 2016. Since its upload, it has received 35 views. For similar materials see Death, suicide and trauma in Sociology at University of California - Los Angeles.

Similar to Sociology M138 at UCLA


Reviews for Soc M138-outline for Durkheim and suicide (Midterm)


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/27/16
 For midterm Q1:  1. Explain the characteristics of Durkheim’s 4 types of suicide  2. Give your own examples of Durkheim’s 4 types of suicide (should incorporate readings)  3. Provide a personal evaluation (strengths and weaknesses) of Durkheim’s theory    Durkheim went against psychology and argued that suicide is a sociological phenomenon rather  than a psychological phenomenon. If suicide were random, as proposed by the early belief of  psychology, we would expect suicide rates to be random as well. However, they are not. Certain  communities are more prone to suicide than others. Durkheim demonstrated this through four types  of suicide: egoistic, altruistic, anomic and fatalistic suicide.    Egoistic suicide  According to Durkheim, egoistic suicide results from low levels of integration and high levels of  freedom. In this type of suicide, society fails to give the individual a sense of purpose and  belonging within a community [the individual becomes isolated from society]. Durkheim  demonstrates this through  religion   Protestants:  Durkheim analyzed that protestants suffer from high levels of freedom and  low levels of integration. Protestants are left on their own to interpret the bible and are not  included in larger communities.   Catholics:  Durkheim analyzes that the Catholic’s life is governed by his religion. Catholics  are told when to eat, what to eat, when to pray, how to dress, what to believe in etc. Thus, the  Catholic community enforces high levels of control among the Catholic individual, which results in  higher levels of integration [Catholics constantly have someone around telling them how to live  their life] than Protestants.  Jews : Durkheim analyzes that Jews have even higher levels of control than do Catholics  and Protestants.    Conclusion:  Protestants are much more likely to kill themselves than Catholics who are much  more likely to kill themselves than Jews. This is because Protestants have higher levels of freedom  and are thus less socially integrated than Catholics: who experience high levels of social  solidarity, demonstrated by the constant social interaction that they receive from others telling them  what to do. Furthermore, Catholics are not as socially integrated into society than are Jews (Jews  have higher levels of social control and thus are more integrated into society than are Catholics).  Therefore, differing levels of integration result in differing rates of suicide, and thus, Durkheim  concludes that  Protestants are more likely to commit suicide than Catholics who are more  likely to commit suicide than Jews.  In egoistic suicide, Durkheim observes that certain communities are more socially integrated than  others. For instance, Protestants are given too much freedom in their pursuit for a life with God.  Protestants receive no outside communication to help them interpret the bible, they must answer  their questions on their own. Thus, they lack a sense of belonging in a larger community. They lack  a sense of purpose and commit suicide due to these high levels of isolation. Catholics however,  experience constant contact with external groups, so it follows that they have higher levels of  social integration than do Protestants (Catholics are given a sense of belonging within the  community). Jews experience this sense of belonging [integration] even more than do both  Catholics and Protestants. Thus, Protestants are more likely to commit suicide than Catholics who  are more likely to commit suicide than Jews.    Quotes:   ● [both Catholics and Protestants condemn suicide with equal emphasis; thus, this cannot  serve as a possible explanation for their differing rates of suicide] “The only essential  difference between Catholicism and Protestantism is that the second permits free inquiry to  a far greater degree than the first. . . Catholicism . . . is not restricted to mechanical  ceremonies but seeks control of the conscience. . . the Catholic accepts his faith ready  made. . . all variation is abhorrent to Catholic thought. . . The Protestant is far more author  of his faith. The Bible is put in his hands and no interpretation is imposed upon him. The  very structure of the reformed cult stresses this state of religious individualism.”  (Suicide:  p. 157­158)  ● “So if Protestantism concedes a greater freedom to individual thought than Catholicism, it  is because it has fewer common beliefs and practices. . . a religious society cannot exist  without a collective credo and the more extensive the credo, the more unified and strong is  the society. . . it does not unite men by an exchange of reciprocity of services. . . It  socializes men only by attaching them completely to an identical body of doctrine and  socializes them in proportion as this body of doctrine is extensive and firm. . . the greater  concessions a confessional group makes to individual judgement, the less it dominates  lives, the less its cohesion and vitality” (Suicide p. 159)  ● “The reproach to which Jews have for so long been exposed by Christianity has created  feelings of unusual solidarity among them. Their need of resisting a general hostility, the  very impossibility of free communication with the rest of the population, has forced them to  strict union among themselves. Consequently, each community became a small, compact  and coherent society with a strong feeling of self­consciousness and unity. Everyone  thought and lived alike; individual divergences were made almost impossible by the  community of existence and the close and constant surveillance of all over each. The  Jewish church has thus been more strongly united than any other, from its dependence on  itself because of being the object of intolerance. . . [immunity results from] because [their  religion] requires them to live in greater union.. . . Judaism. . . consists basically of a body  of practices minutely governing all the details of life and leaving little room to individual  judgement.” (Suicide p. 161)  Durkheim also demonstrated that the lack of integration as a cause of suicide by analyzing  education. Durkheim found that countries with higher levels of intellectuals also have higher rates  of suicide than countries who have lower levels of intellectuals. One of the reasons that  Protestants had higher rates of suicide, according to Durkheim, is because they have higher levels  of intellectuals than do Catholic countries. This is because (in my interpretation), as one becomes  more educated than others, and therefore gains different worldviews, one is more likely to detach  himself from other individuals who have opposing social views and do not hold the same  intellectual capacity as he. This will eventually lead to isolation as one desegregates himself more  and more from non­intellectuals and eventually result in suicide, according to Durkheim (suicide  results from high levels of isolation/low levels of integration)   Quotes:   ● “Protestant nations have so stressed primary instruction because they held that each  individual must be able to understand the bible.” (Suicide p. 163)  ● “If Protestantism is compared with one another, the same parallelism will be found. More  suicides occur in Saxony than in Prussia; Prussia has more illiterates than Saxony (5.52  percent compared with 1.3 in 1865). . . Finally England, is the one Protestant countries  with the fewest suicides; it also most resembles Catholic countries with respect to  education. In 1865 there were still 23 percent of naval seamen who could not read and 27  percent unable to write.” (Suicide pg 165)    Altruistic suicide    According to Durkheim, this type of suicide occurs when individuals are  too  integrated into  society. In this type of suicide, society rather than the individual (ego) is emphasized. Therefore  the individual holds little value towards himself and commits suicide out of an obligation/duty to  the well being of society/for religious purposes.  Not committing suicide when one is socially  obligated to usually results in religious sanctions/stigmatization.   Examples:  ● A martyr commits suicide based on the idea that it is for the wellbeing of society  (Committed for religious purposes)  ● A woman burns herself alive after her husband dies (committed out of her duty to society)   ● Suicide bomber­ commits suicide for the sake of the wellbeing of his community/religious  purposes/social duty  Quotes:   ● “Now when a person kills himself in all these cases, it is not because he assumes the right  to do so but, on the contrary, b  ecause it is his duty. f he fails in this obligation, he is  dishonored and also punished, usually with religious sanctions.” (Suicide pg 219)   ● . . . “women are often required among the same people to kill themselves upon their  husband's death. This barbarous practice is so ingrained in Hindu customs that the efforts  of the English are futile against it. . . Moreover, when a prince dies or chief dies, his  followers are forced not to survive him. . .” (Suicide 219)   ● . . . “the former [anomic suicide] is caused by too rudimentary individuation. . . because  society holds him in too strict tutelage. . .where the ego is not its own property, where it is  blended with something not itself, where the goal of conduct is exterior to itself, that is, in  one of the groups in which it participates.” (Suicide p 221)     Anomic suicide:  According to Durkheim, this type of suicide occurs from low levels of regulation;  hence anomie: a loss of norms. In this type of suicide, society fails at giving the individual a sense  of regulation in life [rules/norms are not applicable to the individual],. This leads to a lack of  purpose, and a sense of helplessness. Durkheim argues that this type of suicide results from a  sudden shift in the economy  Economic boom:  such as when winning the lottery, suicide occurs because everything  that provided a sense of regulation in the past, no longer applies. When one wins the lottery,  one is likely to leave his church, his friends, social groups such as reading/dance clubs, family  including spouse and children etc. this is because when one gains a sudden amount of money,  he no longer needs to be part of the social groups that he was part of before because he now  has a load of cash that can “fulfill the roles” that each of these “things” fulfilled before he hit  the jackpot. (Think of a woman who wins the lottery and leaves her husband, job etc because  she is no longer financially dependant on either of the two)  Economic crisis: {in my understanding] suicide occurs due to loss of financial support for  institutions that provided varying levels of regulation. For example, an economic crisis in the  modern era­an enormous amount of people lose their jobs, prices increase dramatically, programs  such as the welfare program receives huge cutbacks etc. Thus all means that provided regulation to  individuals, are severely diminished. These programs are no longer able to either support the  individual or provide him with a sense of purpose. Additionally, the individual himself suffers  from personal issues related to a huge downfall in the economy such as being left by his spouse, an  inability to support himself from loss of employment, etc. Thus, with the loss of norms to regulate  his life (loss of purpose), the individual is more prone to commit suicide.     Quotes:  ● “In the case of economic disasters, indeed something like a declassification occurs which  suddenly casts certain individuals in a lower state than their previous one. Then they must  reduce their requirements, restrain their needs, learn greater self control. All the  advantages of social influence are lost so far as they are concerned; their moral education  has to be recommenced. But society cannot adjust them instantaneously to this new life and  teach them to practice the increased self­repression to which they are unaccustomed.  So  they are not adjusted to the condition forced on them, and it's very prospect is intolerable;  hence the suffering which detaches them from a reduced existence even before they have  made trial of it.” (Suicide p 253)   ● It is the same if the source of the crisis is an abrupt growth of power and wealth. Then truly  as the conditions of life are changed, the standards to which needs were regulated can no  longer remain the same, for it varies with social resources, since it largely determines the  share of each class of producers. The scale is upset but a new scale cannot be immediately  improvised. . . so long as the social forces thus freed have not regained equilibrium, their  respective values are unknown and so all regulation is lacking for a time. . . (Suicide 254)  ● “Poverty protects against suicide because it is a restraint in itself. No matter how one acts,  desires have to depend upon resources to some extent; actual possession are partly the  criterion of those aspired to. . . Lack of power, compelling moderation, accustoms mens to  it, while nothing excites envy if no one has superfluity. (Suicide 254)     Fatalistic suicide:  this type of suicide results when levels of regulation are too high ie­from the  inability to cope with high levels of control. We are given slavery as an example. Slaves are  violently beaten, humiliated and punished on a daily basis. Their lives are greatly restricted and  they are diminished to a feeling of unworthiness. Slaves lose all sense of hope and commit suicide  in order to be freed from a life of oppression. (suicide results from blocked opportunities and  passions, high levels of oppression)   ● Modern examples:   ○ Prisoners  ○ Overworked college students  ○ Middle class working men  ○ Middle class housewife's    


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Kyle Maynard Purdue

"When you're taking detailed notes and trying to help everyone else out in the class, it really helps you learn and understand the I made $280 on my first study guide!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.