New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Cultural Anthropology Final Study Guide

by: Mikaela Faust

Cultural Anthropology Final Study Guide Anthropology 2010-003

Mikaela Faust
GPA 3.5

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

This study guide covers the textbook chapters 12-16. Later this weekend, I will be uploading a study guide over the Trobrianders as well.
Cultural Anthropology
Dr. Ida Fadzillah Leggett
Study Guide
Introduction to Cultural Anthropology, Anthropology, cultural anthropology: asking questions about humanity, asking questions about humanity
50 ?




Popular in Cultural Anthropology

Popular in anthropology, evolution, sphr

This 19 page Study Guide was uploaded by Mikaela Faust on Thursday April 28, 2016. The Study Guide belongs to Anthropology 2010-003 at Middle Tennessee State University taught by Dr. Ida Fadzillah Leggett in Spring 2016. Since its upload, it has received 88 views. For similar materials see Cultural Anthropology in anthropology, evolution, sphr at Middle Tennessee State University.

Similar to Anthropology 2010-003 at MTSU

Popular in anthropology, evolution, sphr


Reviews for Cultural Anthropology Final Study Guide


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/28/16
Anthropology Final Study Guide Ch. 12 “Gender, Sex, and Sexuality”  Male cross­dressing rebels in Liberia o During the civil war, Liberian rebels would cross dress in an attempt to  deliberately frighten their rivals. This made them feel invincible because they  believed it would confuse enemy bullets.  o It helped rebels distinguish themselves from the government’s uniformed soldiers, serving as a protest against the soldiers and the state that supported them.  o The male warriors’ use of feminine symbols also communicated that true warriors are so powerful that they can overcome the biological and social constraints of  maleness.   Clothes and gender stereotypes o Clothes convey powerful stereotypes about supposed differences in temperament  and personality between males and females.  o Boys are seen as adventuresome, active, and aggressive, while girls are nurturing,  domestic, and sentimental.   Sex: The reproductive forms and functions of the body.   Gender: Cultural expectations of how males and females should behave.   Margaret Mead and the sex/gender distinction o She was interested in the differences between males and females, the cultural  roles assigned to each, and how sexual differences shaped an individual’s life  experiences and personality.  o Most gender differences are due to social conditioning.   Gender/sex systems: The ideas and social patterns a society uses to organize males,  females, and those who do not fit either category.   Sexual dimorphic: A characteristic of a species, in which males and females have  different sexual forms.   Intersex: Individuals who exhibit sexual organs and functions somewhere between male  and female elements, often including elements of both.   Fausto­Sterling’s research on intersexuality o Chromosomes, gonads, internal reproductive structures, hormones, and external  genitalia vary across our species more than most people realize. Intersex births  happen at about 1.7 births per 100 in the United States.  Sex assignment surgery: A procedure most intersex babies are treated with after birth in  which a doctor eliminates any genital ambiguity through surgery, and doctors counsel the parents to raise the child to correspond with the sexual assignment.   Hormones: Chemicals our bodies secrete into the blood stream that regulate many of our  bodily functions. Even miniscule amounts of hormones can have transformative effects  on our bodies.   Individuals receiving sex­assignment surgery and sex change operations also take  hormones to reduce or enhance certain secondary sex characteristics, such as breasts,  body hair, and voice pitch.   Testosterone as causing aggression o Popular beliefs in North America hold that sex­specific hormones (estrogen and  testosterone) cause particular behaviors, such as the notion that testosterone  causes aggression and the drive to gain social dominance among males.   Gender and aggression o Testosterone to itself does not cause aggression or violence, so efforts to castrate  male sex offenders have typically failed to reduce aggressive or violent behaviors. At best, castration can reduce sexual activity, since testosterone produces by the  testes does regulate sexual potency.   Batek of Malay peninsula o Generally egalitarian in their gender roles, to the extent that the band the  researches lives with during their fieldwork had a woman as its headman.   Statistics on men/women in leadership roles o In the US today, only 18% of Congressional seats are held by women; in the  workplace women earn on average 81% of what their male counterparts earn; and  sex discrimination persists in social expectations, such as the notion that women  should do housework.   The Second Sex o In 1949, French existentialist philosopher Simone de Beauvoir published an  influential book called “The Second Sex” in which she argued that throughout  history women have been considered “the second sex,” inferior in status and  subordinate to men.   First Wave Feminism o (Late 1800s, early 1900s) The beginning to challenge male domination and win  the right to vote, property rights, and sexual equality.   Second Wave Feminism o (1960s­1970s) Inspired by Beauvoir’s work, focused on issues like unofficial  inequalities and reproductive rights.   Feminist anthropologists o After Beauvoir’s “Second Sex,” feminist anthropologists emerged, beginning in  the 1950s and then again in the 1970s.   Debate over universality of gender inequality o Most feminist anthropologists rejected the idea that biological differences are the  source of women’s subordination. Instead, they argued that cultural ideologies  and social relations impose lower status, prestige, and power on women and men.  During the 1970s and 1980s, a major debate took place over whether gender  inequality is universal and what causes it.   Sherry Ortner observed that the roots of female subordination lay in the distinction all  societies make between “nature” and “culture.” Women are assigned symbolically to  nature because of their role in childbearing, and thus viewed as uncultured and  uncivilized. Men are associated symbolically with culture and this viewed as civilized  and superior.   Eleanor Leacock argued that among the Montagnais­Naskapi of the Labrador Peninsula  in Canada, women enjoyed equal status with men, held formal political power, exercised  spiritual leadership, and controlled important economic activities before the arrival of  Europeans. Jesuit missionaries later imposed compulsory Catholic schooling, which was  hostile to women’s and independence and power. Eventually, the Montagnais­Naskapi  developed a cultural view of women as inferior and subordinate.   The debate over whether or not gender/sexuality is universal brought the emergence of  “Anthropology of Women.” This branch of anthropology successfully challenged the  discipline’s historical bias toward studying males and closed a gap in the ethnographic  record by producing detailed studies of women’s experiences and perspectives.   There was in impasse in the debate. Some of it had to do with differenced of  interpretation over the evidence, while some participants also shifted their positions.   Reproducing inequalities o Anthropologists realized that they wouldn’t get a holistic perspective if they just  studied women’s experiences. It is necessary to focus on women and men,  especially the dynamic relationships between them that take place in everyday  life.   “Doing” gender/sex inequalities o Gender/sex inequality is not something static that people “possess;” it is  something that they “do.”   Study of masculinities has opened new avenues of research for understanding how  gender/sex identities are constructed; it also has generated new perspectives on the issue  of gender/sex inequality, including the notion that ideals of masculinity are dynamic and  do not in themselves necessarily assume male dominance.   Machismo: The Mexican stereotype of the dominant, assertive male.   Gutmann’s research o During the 1990s, Gutmann studied how men and women define what “being a  man” means in a poor neighborhood of Mexico City. He observed that certain  ideals and practices of machismo contribute to women’s subordination, such as  when men expect to eat their meals before women and receive better food, abuse  alcohol and hit women, or impose decisions on their families.   Gender variance: Expressions of sex and gender that diverge from the male and female  norms that dominate in most societies.   Third genders: Situation found in many societies that acknowledge three or more  categories of gender/sex.   Sexuality: Sexual preferences, desires, and practices.   Navajo Nadleehe o Nadleehe are individuals held in high esteem who combine male and female roles  and characteristics. They perform both male roles and female roles. Some cross­ dress. Nadleehe are treated respectfully, and are sometimes even spiritual healers.   Berdache o A derogatory Arabic term that refers to the younger partner in a male homosexual  relationship to refer to gender variance among American Indians.   Navajo interpretation of genders o The Navajo recognize five genders, two of them being male and female. The term nadleehe refers to intersex individuals whom they consider a third gender. The  fourth and fifth genders are also called nadheele, but are distinct from intersex  individuals. The fourth gender is the Maculine­Female, female­bodied individuals who do not get involved in reproduction and who work in traditional male  occupations. The fifth gender is the Feminine­Male, male­bodied individuals who  participate in women‘s activities.   Indian Hijras o In India, hijras are a third gender who have special social status by virtue of their  devotion to Bahuchara Mata, one of many versions of the Mother Goddess  worshipped throughout India. Hijras are defined as males who are sexually  impotent, either because they were born intersex with ambiguous genitalia or  because they underwent castration. (Read more on page 305)  Transgender: Refers to someone to whom society assigns one gender who does not  perform as that gender but has taken either permanent or temporary steps to identify as  another gender.   Complex definition and meaning of transgender o Transgender has become a catch­all term to describe a wide variety of people who had once been seen as separate. There is no single community or accepted form of “being transgender” in America.   Most of us assume that sexuality must either be heterosexual or homosexual.  Anthropological perspective on human sexuality o Anthropologists today emphasize that human sexuality is a highly flexible  phenomenon ranging along a continuum from asexual (non­sexual) to  polyamorous (love of many). They reject the notion that sexuality is an essence  buried deep in a person’s psychological self or genetic make­up, or the notion that sexuality is just a matter of personal preference of individual orientation. Instead  they argue that sexuality is learned, patterned, and shaped by culture and the  political­economic system in which one lives.   Early on (1920s), much anthropological work focused on whether same­sex sexuality was culturally acceptable in on­Western societies. In the 1960s and 1970s, anthropologists  began paying more consistent attention to issues of sexuality more generally, and the  cultural dynamics of same­sex sexuality more specifically.   Difficulties of studying homosexuality in other societies o The problem of adequately naming what they are studying.   Behaviors versus conditions o Most North Americans hold the view that people are born straight or gay,  implying a fixed and stable condition and identity. The notion originated in the  late nineteenth century, when medical science and psychology turned what people had previously considered “perverse” behaviors into bio­psychological conditions requiring medical intervention.   Don Kulick’s research o In Salvdor there are nearly two hundred “travesties,” or men who cross­dress and  work as prostitutes. They adopt female names, pronouns, clothing, make­up,  hairstyles, etc. They also ingest hormones and use silicone to acquire feminine  bodily features. However, they do not consider themselves transgender, and do  not identify as women. They consider themselves gay men, and want to fashion  themselves as desirable to other (potentially heterosexual) men.  o When he “came out” to the community, they were more welcoming and open to  him, almost as one of them.   Gilbert Herdt and the Sambia o Studied the male initiation rituals of the Sambia in Papua New Guinea. Boys  undergo six elaborate staged of initiation that involve behavior he calls  “insemination.” To be a strong, powerful warrior requires the essence of  masculine strength, a substance a boy can only acquire from ingesting the semen  of a man. Including this part, several of these stages involve “ritualized  homosexuality.”   Ritualized homosexuality o Term highlights the homoerotic nature of these rites, since they are sexually  arousing for the older men who are fellated. However, the problem with this  terminology is that Western notions of homosexuality imply an inborn condition  or identity, yet after marriage Sambia men shift their erotic focus to their wives.  The term also implies that these acts are intended for erotic pleasure, while for the Sambia these ritual acts are really intended to develop masculine strength.   Same­sex practices in Mexico and Brazil o These men would not consider themselves homosexual because their culture  distinguishes between active and passive behavior. Active = masculine, passive =  feminine; the man doing the penetrating is not homosexual, but the man being  penetrated would be considered homosexual.   Richard Parker’s research o Implicit sexual meanings can have major consequences for designing public  health programs.   HIV/AIDS o [Parker’s research] Brazilians accepted the notion that HIV/AIDS was a “gay  disease” transmitted through homosexual sex and only affecting the homosexual  community. Therefore, it was important to build public health programs around  the specific Brazilian cultural meanings of sexuality, and not ignore the risky  behaviors of men who did not consider themselves susceptible to HIV because  they were “not gay.”   Controlling sexuality o Anthropologists observed that every society places limits on people’s sexuality by constructing rules about who can sleep with whom. In the modern world,  governments have asserted unprecedented levels of control over sexuality.   Laws around adultery, sodomy (same­sex intercourse), and  implementation of family planning programs.  Ch. 13 “Kinship, Marriage, and the Family”  “The Rich Also Cry” o A Mexican soap opera or “telenovela” that is one of the most internationally  popular of all time. The fascination surrounding it is due to its presentation of the  complexities of love, sex, and power that are all part of being part of a family.   What is a family? o Some cultures define family by way of blood relation.   Interpretation of biological facts o Not all cultures give the same weight to biological relatedness for defining a  family. The biological facts of procreation are only one aspect of what it means to have a family. What is more important is how these biological facts are  interpreted and the special rights and obligations that these facts confer on  individuals.   Kinship: The social system that organizes people in families based on descent and  marriage.   Traditional American families o Working husband/father as breadwinner and household head, a loving stay­at­ home wife/mother, and two or three children living in a spic­and­span suburban  home.   Nuclear family: The family formed by a married couple and their children.   Kinship chart: A visual representation of family relationships.  o Describe the biological connections between people without expressing the  content of these relationships.  Families as corporate groups o Corporate Groups: Groups of real people who work together toward common  ends, much like a corporation does. o A feature of the nuclear family.   Extended families: Larger groups of relatives beyond the nuclear family, often living in  the same household.   Clan: A group of relatives who claim to be descended from a single ancestor.  o Typically control land and other resources  Lineage: A group composed of relatives who are directly descended from known  ancestors.  o Clans are more vague.    Unilineal: Based on descent through a single descent line, either males or females.   Patrilineal: Reckoning descent through males from the same ancestors.   Matrilineal: Reckoning descent through women, who are descended from an ancestral  woman.   Cognatic: Reckoning descent through either men or women from some ancestor.  o In cognatic clans, one can be a member of any of several clans, in some societies  multiple membership is possible or even typical.   Bilateral descent: A system of family lineage in which the relatives on the mother's side  and father's side are equally important for emotional ties or for transfer of property or  wealth. It is a family arrangement where descent and inheritance are passed equally  through both parents.  Early kinship research o Some from the cultural evolution school tried to identify some kinship  terminologies as more evolved and sophisticated than others.  o A.L. Kroeber argued that kinship terminologies are shaped by the kind of clan  organization found in society, not by a group’s position on some evolutionary  scale.  o This early research was highly influential for two reasons:  The realization that underlying the diversity of terminologies are a few  basic systems or organizing people.  Anthropologists have come to realize that kinship terminologies do not  just provide descriptive names that indicate relationships between  individuals, but can also indicate the specific nature of the relationship,  rights, and responsibilities that exist between related people.   Genealogical amnesia: Structural process of forgetting whole groups of relatives, usually  because they are not currently significant in social life.   Geertz and Bali o Geertz studied Balinese kinship patterns in Bali, Indonesia. The Balinese have a  bilateral kinship system. People are more or less “closely” related to everyone  who is descended from any one of their sixteen great­great­grandparents –­so a  LOT of them are related. Geertz found that the Balinese don’t actually keep track  of their relatives (genealogical amnesia).   Features of normal social life encourage people to focus on some relatives  so that other relatives gradually drift off their radar screen. They use  tekonymy to name children. These tekonyms would change over time and, as a result, none of the younger people had ever heard the personal names  of their grandparents and great­grandparents.   Teknonymy: A system of naming parents by the names of their children.   Bride price: Exchange of gifts or money to compensate another clan or family for the loss of one of its women along with her productive and reproductive abilities in marriage.   Lobola practice among Zulu o When a young man had identified a young woman that he was interested in as his  wife, his male relatives began negotiations about her bride price (lobola). This  marked the beginning of the couple’s engagement.   Child price payments: Payments to compensate the woman’s family for a child who  belongs to a different clan, and allow the father to recruit the child to his clan.   Dowry in India o Dowry: A large sum of money or in­kind gifts given to a daughter to ensure her  well­being in her husband’s family.  o It was outlawed in 1961, but many places in India still practice this.  o Abuses of the system are common, reaching more than 3,000 incidents a year.   In these cases, members of the husband’s family threaten the bride if more dowry is not forthcoming. In the most severe cases, the men’s families  have even killed the bride.   Inheritance rules o Exist in small­scale non­industrial societies, often lack a legal code  Land, livestock, valuables o Typically goes to legitimate heirs  Primogeniture: Right of succession goes to firstborn child.   Why do people get married? o Cultivating political and economic relations between families o Provides social recognition of the ties between the couples, if not also their  families o Social legitimacy to the children   Ellen Lewin’s study of commitment ceremonies o Gay people held commitment ceremonies because their legal right to marriage  wasn’t recognized.  o All of the observed ceremonies she observed or studied were acts of  accommodation to mainstream culture as much as they were simultaneously acts  of resistance and rebellion.   Polygamy: Any form of plural marriage.   Polygyny: When a man is simultaneously married to more than one woman.   Polyandry: When a woman has two or more husbands at one time.   Incest taboo: The prohibition on sexual relations between close family members.   Why are there incest taboos? o Incest leads to birth defects, the taboo prevents these.   In small scale societies only incest within the nuclear family, such as  brother­sister pairings, leads to high rates of birth defects.   Within a small community of 300­500 individuals, the risk of birth defects from marriages between first cousins is not much different from random  mating.  o The “Westermarck Effect” – The incest as a natural psychological revulsion  towards marriage (or sex) with close relatives.   Three critiques of this:  No gene (or combination of genes) has been identified as linked to  the proposed revulsion  The range of relatives prohibited by the incest taboo varies too  widely from society to society to be explained by selection.   There is no reason to assume that the revulsion is the cause of the  taboo, when it is equally probable that the incest taboo itself  generates the psychological revulsion.   Spiro’s research on kibbutz o Found that the adolescents who lives together in large communal settings avoided  marrying or even dating members of their communal group.  o There was no sexual attraction because they thought of other members as siblings.  “Floor incest” – Related to Spiro’s research o Sexual relationships within the same dorm produce so many social complications  for both parties that people tend to warn against it.   Technological changes o The birth control pill allowed women in Western countries an unprecedented level of direct control over their sexuality.  o Contributed to a so­called “sexual revolution” centered around the desire for  “casual sex.”   IVF o Taking eggs from the mother or some other female donor and sperm from the  father of a male donor. Fertilization can occur by incubating an egg in a petri dish  or, if the donor’s sperm count is low, one sperm cell can be injected into the egg.  After the embryos have reached the 6­ to 8­cell stage they are implanted in the  womb of the mother, where some of the embryos can implant in the uterus and  lead to a successful pregnancy. o Gives less importance to biological ties, allows non­biological kids to seem  biological.   Surrogate mothers and sperm donors o Introduces new ambiguities about who was the biological mother or even the  biological father.  o These challenge traditional notions that biology and social ties should work  together to create kinship bonds between parents and children.  Ch. 14 “Religion: Ritual and Belief” ● Definitions of Religion: ○ Tylor ■ Religion had to do with belief in spiritual beings ■ Thought concepts like animism were primitive ■ Believed religion was based in people interpreting dreams as reality ■ Thought that as societies evolved and became more complex, the supernatural beings they  believed in would become more complex as well.  ○ Wallace ■ Religious change could be observed most easily in the changing religious ceremonies and rituals. ■ Rituals only made sense in terms of religious beliefs.  ■ Definition: “Beliefs and rituals concerned with supernatural beings, powers, and forces.”  (grouped all forms of the supernatural together)  ■ Offers little or no direction for understanding how or why religion changes  ■  Limitations:  ■ Could not tell us what difference these changed beliefs make for real people’s lives ■ Implies that deeply religious people as intellectually limited ■ Does not explain why people hold on to their religious beliefs and practices with such passion.  ○ Geertz ■ Religion is a cultural system or “system of symbols” ■ Religion is a system of symbols which act to establish powerful, pervasive, and long­lasting  moods and motivations in men by formulating conceptions of a general order of existence and  clothing these conceptions with such an aura of factuality that the moods and motivations seem  uniquely realistic.  ■ Centers on symbols that seem real and factual ■ Create a sense of moral purpose or meaning in people’s lives and move them to action ■ Limitations: ■ Assumes that people have a basic need for meaning and making sense of the world ■ Does not adequately distinguish religion from the domains of science, aesthetics, common sense, or law ■ Definition reads as if he’s describing a lone believer, mot a social group.  ● Magico­religious ideas ○ Combination of Fraser/Frazer and Tylor’s ideas ● Fraser suggested that ideas about magic had predated the ideas of souls and spirits, but there was  more evidence for magic as the origin of religious ideas than for dreams.  ● Radin: published “Primitive Man as Philosopher” (1927) in which he argued that there was  nothing simple­minded in the myths, legends, and religious practices or tribal peoples.  ● Mana: A belief that sacred power inheres in certain high­ranking people, sacred spaces, and  objects.  ● Symbol: An object, idea, image, figure, or character that represents something else.  ● Worldview: A general approach to or set of shared unquestioned assumptions about the world  and how it works.  ● Interpretive anthropology: A kind of analysis that interprets the underlying symbolic and cultural interconnections within a society.  ● Religion 4.0:  Religion as a social action  ○ A symbolic system that is socially enacted through rituals and other aspects of social life.  ● Brazilians celebrating Mass with Pope Francis ○ Is an exciting social experience, get its power by being so different from ordinary daily life.  ● Suicide bombers ○ Referring to them as “evil” or “evildoers” doesn’t help us to understand the issue – is not  culturally relative ● Understanding Al Qaeda ○ Al Qaeda is basically a larger social group whose members shared a certain model for how the  world should be, based on religious meanings, values, and actions. They wanted to wage a holy  struggle (A conflict, often political or social, that believers see as justified by doing God’s work). Bin Laden created a community in which these radical beliefs made sense. By creating a social  world in which sacrifice strengthened good and righteous acts, he was able to construct world  where political, religious, and social action were one.  ● Forms of religion ○ The variety of human religions that exists seems to correspond to the kinds of social orders that  exist indifferent scales of societies.  ● Clan spirits ○ Each clan is associated with particular kinds of spirits.  ○ Clan spirits have a full range of human emotions, but they become dangerous when they get  jealous or angry, whereupon they can cause sickness or even death among their own clans.  ● Ningerum tribe ○ Have a very low population density of 7­15 people per square mile, are concerned with various  clan spirits that inhabit their traditional clan lands. ○ Ningerum distinguish between various kinds of bush spirits and water spirits associated with  particular places on the clan’s land on the one hand, and the ghosts of the dead members of the  clan on the other ○ Almost all of their rituals emphasize dealing with these spirits to honor them with pork and other gifts made to them.  ● Elema and Purari tribes ○ Population densities are much higher, with large villages that traditionally numbered as high as  3,000­4,000 people, larger than all the Ningerum combined.  ○ Traditionally, people believed that their clan spirits lived in the carved boards hung on the back  of the longhouses. They made offerings in the form of skulls of pigs, crocodiles, and other game  from their clan territories to ensure spirits did not cause sickness. They also did dances  associated with their clans.  ● Totemism in North America ○ Totemism: A system of thought that associated particular social groups with specific animal or  plant species calls “totems” as an emblem.  ○ Create social cohesiveness by stressing group identity, focusing group and private rituals on  totems.  ● Eagle and Raven totems ○ Each clan is represented by one animal ○ The totems marked the sociopolitical order of clans within a village, but also through ceremonies and myths they linked people with the supernatural realm.  ● Shamanism ○ Shaman: A religious leader who communicated the needs of the living with the spirit world,  usually through some form of ritual trance or other altered state of consciousness.  ● In the 16th century and onward, there were tribes in Siberia whose religious rituals consisted of  spiritual leaders called shamans, religious leaders who communicate the needs of the living with  the spirit world, usually through some form of ritual trance or other altered state of  consciousness. These specialists were not political leaders but focused on healing and ensuring  the health and prosperity of the community using drum rituals to connect with the spirits. They  represented a form of belief in spirits without the particularly special role in  social hierarchy.  ○ Trance: A semi­conscious state typically brought on by hypnosis, ritual drumming, and singing,  or hallucinogenic drugs like mescaline or peyote.  ○ The shaman’s trance can be viewed as an altered state of consciousness that in some societies  allows them to do difficult feats that would be impossible in normal circumstances, such as  chewing glass or possessing great strength.  ○ When viewed in this light, shamanism is an especially widespread phenomenon, found in one  form or another on all continents. ● Anthropologist Napoleon Chagnon 1973 film “Magical Death” ­­ In this film, the Yanomama  shaman heals his family by ingesting hallucinogenic snuff made from a local plant.  ● Anthropologist Barbara G. Myerhoff’s (1974) study of the peyote religion of the Huichol Indians of northern Mexico. Myerhoff’s key finding is that the rituals of Huichol shamans, including the  ritualized hunt in the Mexican desert, give meaning to the social order of these people.  ● Ritual symbols are used in the religions of stratified societies, but the groups they highlight are  larger entities or social categories that extend beyond the local, face­to­face community.  ○ Tend to reinforce the social hierarchy and political order while interacting with divine beings and powers.  ● In the former kingdom of Benin in what is now Nigeria in West Africa, the Oba (king) was  believed to be divine. The fiercest animal in the region, the leopard, became a symbol of royal  power, projecting an image of the Oba’s power over his people.  ● Polytheism: A type of religion with many gods.  ● Monotheism: The belief in a single god.  ● World religions: Religions that claim to be universally significant to all people.  ● Atheism ○ If all humans have some sort of perspective on life analogous to religion, secular people must  also have symbolic systems that give meaning and purpose to their lives.  ● How do rituals work? ○ They are repetitive and stylized, distinguished from daily habits in that none of us invests special significance in things like brushing one’s teeth.  ● Magical thoughts ○ Magic: An explanatory system of causation that does not follow naturalistic explanations, often  working at a distance without direct physical contact.  ● Sympathetic magic: Any magical rite that relied on the supernatural to produce its outcome  without working through some supernatural being such as a spirit, demon, or deity.  ● Magic in Western societies ○ We tend to believe that contemporary Western societies have eliminated magic thought, but we  have ideas of luck and superstition that still exist.  ● Baseball magic ○ Lucky jerseys, good luck fetishes, or other objects that become charms.  ● Rituals of passage: Any life cycle rite that marks a person’s or group’s transition from one social  state to another.  ● Van Gennep ○ Outlined that structure of rituals that marked the passage of of individuals from one status to  another.  ● Victor Turner ○ All rituals invoke symbols that can convey the underlying meanings of the ritual. ○ The rise of fundamentalism ■ In the 1960s, the most significant change in U.S. religion has been how much more active  religious organizations have become in public life, particularly among fundamentalist churches,  people belonging to conservative religious movements that advocate a return to fundamental or  traditional principles.  ● The findings of the fundamentalism project ○ They all see themselves as fighting back against the corrosive effects of secular life on what they envision as a purer way of life. They fight the worldview that prescribes “proper” gender roles,  sexualities, and educational patterns. Their interpretation of the purer past becomes the model for building a purer, Godlier, future.  ○ They are willing to engage in political, even military, battles to defend their ideas about life and  death, including issues that emerge in hospitals and clinics dealing with pregnancy, abortion, and the terminally ill.  ○ They work against others, whether infidels, modernizers, or moderate insiders, reinforcing in the  process their identity and building solidarity within their community.  ○ Most important, fundamentalists have passion, and the most passionate are those who are  “convinced that they are called to carry out God’s or Allah’s purposes against challengers.”  Ch. 15 “Medical Anthropology: Health, Illness, and Culture” ● Reactions to swine flu outbreak ○ Mexico closed schools and universities, people hunkered down in their homes, and wore surgical masks in the streets.  ○ Many cultures reacted in a frenzy in fear of a worldwide pandemic, thought this never happened.  ● Health: “Soundness of body and mind,” or “freedom from disease.”  ● Illness: “Unhealthy,” or have a “disease,” “malady,” or “sickness.” ● The problem with the above definitions is that there is no objective measure there; it’s an  ambiguous border between sickness and health. (When you have allergies, are you sick or  healthy?) ● Sick role: The culturally defined agreement between patients and family members to  acknowledge that a patient is legitimately sick.  ● Individual subjectivity of illness ○ Illness is a subjective experience, but it is also shaped by cultural and social expectations.  ● Koos and Regionville ○ In the 1940’s, Koos conducted a classic study of attitudes toward health and illness in a  mainstream American community he called Regionville.  ○ He realized the subjectivity of illness and how health and illness are inherently linked to social  behavior and expectations, especially when our symptoms impair us so much that we cannot  perform the normal social and economic duties expected of us.  ● Dettwyler’s research ○ In Malia, Africa, she observed high infection rates of schistosomiasis, a liver and bladder  infection caused by parasitic worms that live in water. The condition was so common in Mali  that by puberty nearly all rural men have blood in their urine. Instead of viewing this as a  shocking symptom, Malians understood it as a normal condition typical of the transformation to  adulthood.   ● Social expectations of illness ○ In all societies, when a person is ill, there are expectations of how that person, as well as friends  and family should behave.  ○ For Americans, this typically means that a sick person should not go to school or work, should  stay in bed and rest, should be given chicken soup, etc. These patterns vary cross­culturally.  ● How Ningerum villagers deal with sickness ○ When Welsch was sick with malaria in Papua New Guinea, he wanted to rest and be alone.  However, he found that the Ningerum villagers would come by the house to sit and chat and  smoke, because they attributed his symptoms to sorcery and expected him to die. The only sure  way to avoid suspicion of being a sorcerer was to demonstrate concern.  ● Being “legitimately” sick ○ To be considered legitimately sick rather than as malingering or faking sickness, one must accept specific responsibilities and a new social role, which exempts one from his or her ordinary daily  roles and responsibilities, such as school or work.  ○ Two key aspects: Want to get well, cooperation with medical experts.  ● Medical doctors in the US historically ○ Throughout most of the 18th and 19th centuries, American doctors had low social status.  Medicine was not sophisticated, and doctors often doubled as barbers.  ● Social authority of doctors ○ Much of this is due to training on how to treat a wide variety of diseases ● Professionalization of field of medicine ○ During the 20th century, medical doctors in the US used their professional status to increase their incomes, the level of respect they received from the public, and the exclusive right to determine  the course of treatment for particular patients.  ● Disease­Illness distinction ○ Disease: The purely physiological condition of being sick, usually determined by a physician.  ○ Illness: The psychological and social experience a patient has of a disease.  ● Explanatory model of illness: An explanation of what is happening to a patient’s body, by the  patient, by his family, or by a healthcare practitioner, each of which may have a different model  of what is happening.  ● Arthur Kleinman’s work (CC) ○ Kleinman asserted that the key to understanding differences in perspective is that the healers and  patients often have different explanatory models of illness.  ○ Kleinman asserted that the goal of medical anthropology research was not to decide who was  right in their explanation, but to accept that different people would come to the illness with  different concerns and different kinds of knowledge.  ○ This approach also helped medical anthropologists realize the limitations of scientific  knowledge, and they began to challenge whether the doctors always had such special and  privileged knowledge.  ● Advice about breastfeeding historically ○ Breastfeeding was universal until the 1950s, when baby formula was developed, and most  pediatricians promoted formula as a technologically superior way to ensure health of the baby.  ○ By the 1970s, new scientific analyses of the contents of breast milk indicated that breast milk  contained antibodies that helped the child ward off infections ­­ nature’s way of protecting the  child.  ● Medicalization: The process of viewing or treating as a medical concern conditions that were not previously understood as medical problems.  ● Example of alcoholism ○ For a long time, alcoholism was just seen as a moral failing that caused (usually) men to abandon their jobs and families. By the 1980s, it was beginning to be viewed as a disease. Defining  alcohol abuse as a disease rather than a crime reclassifies it as a medical concern.  ● Example of Gulf War Syndrome (TLaA) ○ Most of the symptoms experienced by soldiers from the Persian Gulf could be explained by  PTSD, though the soldiers objected, believing that their symptoms were more “real” than that,  and had causes based on environmental factors (none of which could be confirmed by medical  professionals). ● Healing is a complex biocultural process. Medical anthropologists generally accept that  treatments help our bodies in four distinct therapeutic processes: ○ Clinical processes ○ Symbolic processes ○ Through social support ○ Through persuasion ● Clinical therapeutic processes: The healing process in which medicines have some active  ingredient that is assumed to address either the cause or the symptom of a disorder.  ● Symbolic therapeutic processes: A healing process that restructures the meanings of the symbols  surrounding the illness, particularly during a ritual.  ● Kuna healing ritual ○ The Kuna Indians of Panama have a healing ritual in which, over a period of many hours, the  shaman sings, produces smells,and touches a woman in the midst of a difficult birth.  ○ The ritual chanting recounts a mythological story in which a child overcomes diverse obstacles  to reach its goal. The sounds, the smells, the story, and the touching combine to relax the mother  and her baby so the child can emerge from the womb just as the hero of the story reaches his  final goal.  ● Social support therapeutic process: A healing process that involves a patient’s social networks,  especially close family members and friends, who typically surround the patient during an  illness.  ● Example of French study of naproxen ○ In the 1990s, researchers divided a group of hospitalized cancer patients with mild to moderate  cancer pain into four groups to test the effectiveness of naproxen (Aleve).  All the patients given  naproxen showed a reduction in pain, confirming that naproxen is an effective painkiller. But  patients who were given the placebo, and were told they were in the study, had greater pain relief than those patients who were given naproxen but told nothing about their treatment regimen.  ○ The placebo effect: A healing process that works on persuading a patient he or she has been  given a powerful medicine, even though the “medicine” has no active medical ingredient.  ● Understanding global health problems ○ After the eradication of smallpox in 1979, the WHO believed Western medicine could get rid of  all diseases in a small matter of time, but anthropologists knew that wasn’t so.  ○ As public health crises spread, medical anthropologists increasingly saw the need to double their  involvement in understanding what were rapidly becoming global health patterns.  ● Medical pluralism: The co­existence and interpenetration of distinct medical traditions with  different cultural roots in the same cultural community.  ● Nordstrom’s study of Ayurveda ○ She found that Ayurveda was not a single medical tradition. Practitioners drew upon traditional  medical ideas and practices, but also mixed these with what they learned in college (use of  stethoscopes, thermometers, etc.) ● Understanding disease transmission ○ Anthropologists must understand the process of disease transmission in order to help fix the  problem ● Example of HIV transmission in Africa ○ Long­haul truckers would become infected through heterosexual contact with infected  prostitutes, taking the infection to women in the next truck stop town; epidemologists and  medical researchers had completely missed seeing these patterns.  ● Anthropological contributions to understanding the HIV/AIDS crisis ○ They have to work with communities to design asepcts of the public health system to meet the  needs, understandings, and cultural expectations of people in the community.  ● Example of Paul Farmer ○ Was able to identify the connection between HIV/AIDS and the socioeconomic and political  conditions of Haitians.  ○ Helped put together an integrated program that attacked the causes of poverty and environmental degradation.  ● Example of Nancy Scheper­Hughes (AaPS) ○ Used her anthropological research on illegal organ trafficking on the black market to turn people  in to the FBI.  Ch. 16: The Arts ● 1935 art exhibit of African art at MOMA o MoMa in NYC opened the first major exhibition of African Art in North America. o The pieces were stylized in a way that was unfamiliar to Americans, which presented a question  of “how should we make sense of these oddly shaped bodies and faces?” o An art critic explained that Americans were likely to see these carvings as expressions of poor  workmanship and inability to carve in a realistic or naturalistic fashion, triggering an  ethnocentric reaction based on the idea that Africans are primitive people with no artistic ability.  o The curator of the exhibit said that these artworks were products of skilled carvers who were  trying to achieve a symbolic representation of their subjects, not realistic.  ● Art: Conventionally understood as expression of human creative skill, usually in the form of  painting, sculpture, music, or literature.  ● Aesthetic criteria: The underlying principles that make something appealing or beautiful.  ● How anthropologists studied art before 1980s o Anthropologists studied mainly non­western art o Art objects were by definition separate from the objects people use in their daily lives, something hung on a wall or displayed in art museums, galleries, or in places of honor in people’s homes.  o The artist also had a special, separate, place in life.  o Art was considered an expression of the individual creativity of the artist.  ● How anthropologists studied art after 1980s o They realized that art is heavily integrated in the daily lives and routines of non­western people/  o The lives of artists are usually not easily distinguishable from the lives of ordinary people.  o It became clear that the category of “art” was, in fact, an ethnocentric projection of a Western  category onto the cultures of non­western peoples.  o They also realized that much of what they had been classifying as art had a utilitarian purpose as  well and was not used for decoration ● Objects rather than art o As a result of these realizations, most anthropologists who have studied that arts since the 1980s  have been focusing more generally on objects than on the category of art, which has proved so  hard to define in ways that will fit the non­western societies as well as Western cultures.  ● George Stocking o Explained in his book that anthropology’s history began when the study of objects in museums  decades before anthropologists even began conducting their own field research.  o The importance of his work is that he felt that when looking at objects it is still too easy to focus  on only their obvious physical characteristics.  ● “Objects and Others” ● Objects as multidimensional o Objects, he said, are multidimensional, and if we really want to understand them, we have to  recognize and try to understand not just their three basic physical dimensions – height, width,  depth – but four others as well, among them time (history), power, wealth, and aesthetics,  making a total of seven dimensions.  ● Example of shiny new bicycle in multiple dimensions o It might be considered an example of modern artistry, where modern industrial processes  combine with aesthetic sensibilities to allows humans and machines swift and elegant movement  through city streets.  o Has physical properties of height, length, and width  o Embodies a temporal dimension of having a past, present, and future o Shows our complex economic system through assembly and purchase o Is a useful object  The Power of Symbols o The complex ideas and understandings about the gods, ghosts, spirits, and  other supernatural beings who inhabit their cosmologies are embodies in the  physical representation we see in carvings.  o Display of distinctive characteristics of supernatural beings by symbolically  representing them as anatomical figures.  o For example, few of us have seen angels in the flesh, yet most Americans  have images in our minds of what an angel might look like.   The Symbols of Power o Powerful people use aesthetics in ways to demonstrate and legitimate their  social, political, or religious power.   Cult leader Barjani o Foretold the coming of Europeans, was believed to be a prophet o After his death, a shrine was erected for him, where it was believed that  people in need of supernatural assistance could leave a small amount of  money or tobacco to ensure Barjani’s assistance. o The interior of the shrine held a single object in a place of honor, and it turned out to be a well­worn bowler hat.  o The object possessed its power from Barjani’s having worn it, but also from  being the only object in the shrine.    Nancy Munn and the Walbiri o Spent a year conducting fieldwork among an aboriginal group in central  Australia called the Walbiri.  o The repetitive use of graphic signs in many rituals created their meaning for  participants.   “The Social Life of Things” o The idea that inanimate things have social lives is based on the assumption  that things have forms, uses, and trajectories that are intertwined in complex  ways with people’s lives.  o Objects have “careers” (in the sense of course or progression) with  recognizable phases, from their creation, exchange, and uses, to their eventual  discard.   3 ways objects change over time o The form, shape, color, material, and use may change from generation to  generation.  o An object changes significance and meaning as its social and physical  contexts change.  o A single object changes significance and meaning as it changes hands.  Entangled objects in Fiji o “Cannibal Forks”   Igor Kopytoff o Observed the problematic fact that in some societies, people were seen as  property. By starting with people as property he was forced to recognize that  all tangible property has a biography that is profoundly shaped by culture.  o Paying attention to the biography of a thing – its life course from its origins  through its distributions, uses, and eventual discard – can uncover important  social relationships and cultural dynamics.   The Culture of Mass Consumption: A term that refers to the cultural perspectives and  social processes that shape and are shaped by how goods and services are bought,  sold, and used in contemporary capitalism.   Marx and Commodity Fetishism o Marx observed that with the rise of industrial capitalism in England there was  a shift in people’s relationships with everyday objects, and mass­produced  commodities in particular gained a peculiar new status in people’s lives.  o Commodity Fetish: Commodities exercise a strange kind of power over  people, controlling their attention and becoming objects of obsessive desire  and worship.   Feelings of alienation: The antagonistic detachment between workers and the  commodities they produce, as well as between these workers the buyers of the goods.   Christina Kreps’ study (pg 411­412)  consumption as a deeply social act o Seeking out and possessing consumer goods is a key means through which  people define and express who they are: their social status, economic means,  gender identities, aesthetic sensibilities, individual qualities of taste and  discernment, and identification with a certain social class or interest group.   How objects can manipulate o Advertising  Carpenter’s research o Showed photographs and videos to those living in villages of Papua New  Guinea in the 60s and 70s, before any of them had heard of such things.  o Carpenter wanted to show that contemporary visual media are powerful forces in shaping people’s lives, and how they understand their world and imagine  their place in it.   Social Life of films o Often exaggerated and used as propaganda   Examples of Gapun and Rambo o In Gapun, a small village in Northern Papua New Guinea, they had their own  way of interpreting the Rambo films.  o Gapuners described Rambo as limp and ineffectual because he had to be  rescued by a tough old woman (his wife).  o In Gapun, storytelling is not just about describing events but an active ad  dynamic process of authoring in its own right. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.