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VIRGINIA TECH / Science / PSCI 2014 / One of the first to put intellectual work on a pedestal.

One of the first to put intellectual work on a pedestal.

One of the first to put intellectual work on a pedestal.


School: Virginia Polytechnic Institute and State University
Department: Science
Course: Introduction to Political Theory
Professor: Rohan kalyan
Term: Winter 2016
Tags: PSCI, 2014, political, Science, final, study, guide, Hobbes, Locke, chatterjee, pateman, and alexis de tocqueville
Cost: 50
Name: PSCI 2014 Final Study Guide
Description: In this study guide, I have compiled a list of all the thinkers and political theorists that the professor said to review for the final. Under each thinker, I have highlighted important points and information. This study guide includes information on thinkers such as Locke, Hobbes, Rousseau, Benjamin Barber, Alexis de Tocqueville, Carole Pateman, Partha Chatterjee, and Emma Goldman, just to nam
Uploaded: 05/04/2016
13 Pages 62 Views 7 Unlocks

Kaela (Rating: )

Can you just teach this course please? lol :)

Study guide 5.3.16

One of the first to put intellectual work on a pedestal.

Compilation of important thinkers

Classical thinkers 


∙ Theory of the forms, hierarchy of knowledge/being 

∙ One of the first to put intellectual work on a pedestal 

∙ Student of Socrates, teacher of Aristotle 

∙ Socrates was executive for “corrupting the youth” (questioning world of representations, distrust  of empirical world)

∙ unmistakably political edge, distrust of demos, representation, empirical world  Ideal/Spiritual Ontology

∙ Two separate realms:

o Sensory world: changing, imperfect, temporary

 Visible (senses)

 Everything we sense in visible world is but imperfect manifestation of its eternal  essence 

Who considered to be the father of liberalism?

If you want to learn more check out How have the causes of death changed in typical industrial societies in the past 100 years?

o Ideal world: perfect, unchanging, eternal 

 (the intelligible (ideas) 

 We come from ideal world & return to it after death 

Hierarchy of consciousness 

∙ Forms, abstract understanding ­> philosopher king 

∙ Mathematical realities, reasoning ­> scientists, philosophers

∙ Objects of sense ­> citizens/reps

Implications of Platonism

∙ We must measure visible world according to ideal world in order to judge & evaluate it  (beginning of normative thought, moral & aesthetic judgment). 

∙ Even if ideal world is impossible, it remains valuable as “regulative ideal” ­> ideas of goodness,  virtue, justice, morality, etc. 

Also spoke about the state of nature, but he saw it in a more cruel way than locke. he says life was poor, solitary, nasty, brutish, & short.

∙ Birth of metaphysics: physical world itself isn’t perfect

o Metaphysical is where true reality exists 

John Locke

∙ Political equality, economic & social inequality 

∙ Considered to be father of liberalism.  We also discuss several other topics like A random presentation of conditions.

∙ He believed that human beings work born as blank states; everything we know is a result of what  we experience. **Social contract to agree to be governed btw members of society.  ∙ State of nature existed before gov’t. It has perfect freedom, absolute equality, & natural law. o Implicit laws that said you had freedom as long as you didn’t infringe on someone else.  Property; labor theory of value.  If you want to learn more check out What is a genotype?
We also discuss several other topics like What happens when there are different numbers of electrons between atoms of the same element?

o You put work into it, so you get it as property. Property becomes most imp thing to  protect in state of nature. 

Study guide 5.3.16


∙ Equality & insecurity in state of nature; inequality but security in state

∙ Also spoke about state of nature, but he saw it in a more cruel way than Locke. He says life was  poor, solitary, nasty, brutish, & short.

∙ For Locke: uncertain, unsafe, dangerous.  If you want to learn more check out What is the difference between a clinical psychologist and a psychiatrist?
Don't forget about the age old question of What makes a lipid more saturated or less saturated?

∙ Birth of political society or social contract:

o Ppl living in state of nature agree among themselves choose to live under gov’t.  Consensus, no one is forcing them. They are free and choosing.

o  Individuals give up perfect freedom of state of nature for “bonds of civil society”. Rule  by majority over the whole. We are all the executive.

o  **When a gov’t stops protecting the liberties of the ppl, gov’t can be dissolved when  state no longer protects property & liberty of citizens. 


∙ Political & economic equality (for men) 

∙ Populist/rep ontology 

∙ General will is common good that unites “body politic” guided by justice 

∙ Based on equality, direct democracy, & genuine freedom 

o Differs from Hobbes & Locke 

∙ Social contract

∙ More utopian than practical (or justification of status quo) 

National assembly of France

∙ Radical political equality 

Edmund Burke

∙ Humans are inherently unequal, dubious about political equality 

∙ Father of conservatism, Whig party

∙ What is valued?

o Tradition 

o Don’t believe you can dissolve gov’t and start over; the past matters

o Stability over change

o Gradual over revolutionary change 

o Liberal values of individualism, property, economic inequality

o Suspicious of political equality/democracy; some ppl aren’t as educated and shouldn’t  vote.

Burke’s issues w/ the French

∙ Liberals too readily swept aside traditional authority & inherited rights in favor of idealizations  (rights of man). Not all equal, some are educated, some aren’t, some have property, etc.  ∙ Real rights of man vs. natural rights whose “abstract perfection is practical defect”  ∙ He was against imperialism

∙ Social contract is not just w/ present citizens, but past & future generations. **There must be  continuity.

Study guide 5.3.16

Burke on weak democracy

∙ Elected representatives need to maintain distance from their local constituencies so they can see  big picture 

∙ Parliament is a deliberative assembly of one nation, w/ one interest­that of the whole­ where not  local purposes, not local prejudices, out to guide, but general good, resulting from general reason  of the whole 

∙ Representatives should act as guardians of common good 

Adam Smith

∙ Inequality through market exchange increases overall welfare 

∙ Division of Labor 

∙ Three results (direct)

o Increase of dexterity of every worker 

o Saving of time which is commonly lost when moving from one species of work to  another 

o Invention of machines which facilitate & abridge labor & enable one man to do the  work of many 

∙ Rising standards of living (more & cheaper goods) ­> abundance leads to savings &  investment 

Markets & Commodities 

∙ Labor value vs exchange value 

∙ “the actual price at which any commodity is commonly sold is called its market price. It may  either be above or below or exactly the same w/ its natural price”

On Monopolies

Role of gov’t

∙ Providing for common defense from outside aggressors

∙ Adjudicating disputes w/in society

∙ Public works that go beyond private interest/gain 

Adam Smith vs utilitarians

∙ What do rich do w/ their money?

o Reinvestment & charity 

 Capitalism goes w/ humanitarianism, middle class reformist movements 

(abolition, women’s equality, animal rights, etc)

∙ In 19th century, economics of capitalism became dismal science 

o Became overly Darwinian about capitalism’s working class/poor 

∙ This gave capitalism bad name by 20th century 

o Fuels rise of socialism & communism around the world 

Against social justice

∙ Cannot attach social to justice w/o it being anti­capital

Study guide 5.3.16

∙ Social justice is incompatible w/ capitalism

∙ Term “social” prefixed to word justice has purpose & effect which is to abolish distinction btw  public & private… to identify those issues about which gov’t should get active 

∙ Social justice can be achieved only if gov’t imposes consensus on people 

∙ Notion of just society existing is a fantasy, a utopian fantasy 

Alexis de Tocqueville

∙ America’s lack of natural aristocracy

∙ Lack of aristocracy & monarchy in America 

∙ Tyranny of the majority

∙ Not enough checks against majority rule 

o Same checks that will develop over time 

o You can’t just let the people rule themselves

∙ Domination (Europe) vs hegemony (US) 

Marx & Engels 

∙ Radical socio­economic equality 

o Economic equality is most important, hand in hand w/ pol equality

∙ Working class

o Looks less at individual, more at classes 

∙ Politics = class struggle 

∙ Collective action, disappearance of class distinctions

∙ Argues against Hegel’s idealism: (Engels)

o Ideas are foundational to actual states

o History is progression/dev of actual states to absolute idea/end of history 

∙ Marx’ inversion of Hegel’s Idealism

o Replaces idealist w/ materialist ontology

o How wealth is produced & distributed in society is causal determinant of whatever ideas  happen to be dominant 

o Ruling ideas of every age are always ideas of ruling class 

o Levels of reality:

 Base (mode/relations of production)

 Superstructure (ideas/ideologies)

∙ Free­market capitalism & liberal democracy 

∙ Contradictions between means of production & ruling class

∙ Scientific socialism studies these contradictions & politicizes them 

 Superstructure always lags behind base 

 Implications of this: revolutionary pol must focus on economic/material base, not superstructure 

 Capitalism is productive but wasteful; socialism will be scientific & ideal (return  to Plato)

Liberals & Conservatives  

Herbert Spencer

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∙ Social Darwinism & natural selection/hierarchies 

John Kekes

∙ Inevitability of inequality, state can’t do anything about it 

∙ “fundamental aim of pol morality of conservatism is to conserve pol arrangements that have  historically shown themselves to be conducive to good lives thus understood”

∙ Four conservative beliefs:

o Skepticism

o Pluralism

o Traditionalism

o Pessimism (good ppl & bad ppl)

∙ 3 criticisms of post war liberalism:

o Failed attempts at “social engineering”

o Moral permissiveness, value relativism

o Social over military spending 

o Guiding assumption: 

 Poverty, racial differences in well­being, environmental deterioration have no  clear or costless solutions 

o Individual autonomy & social authority 

John Rawls

∙ Liberal liberal

∙ Inequality must be justified as helping least well off

∙ Functions similarly to state of nature (secular)

∙ Original position: conception of justice suitable for well­ordered society is one that would be  agreed to in hypothetical situation that is fair btw individuals conceived as free & equal moral  persons 

o Assumptions about human nature: neither wholly selfish nor altruistic, but “mutually  disinterested

 Want to maximize their gain w/o harming others 

o Veil of ignorance: “knowledge of our social position, our peculiar desires & interests, or  of various outcomes & configurations of natural & historical accident are excluded” 

Basic structure 

∙ Justice as regulative ideal ­> justice requires basic structure that is itself just  ∙ “first problem of justice is to determine principles to regulate inequalities & to adjust profound &  long­lasting effects of social, natural, & historical contingencies, particularly since these  contingencies combined w/ inequalities generate tendencies that, when left to themselves, are  sharply at odds w/ freedom & equality appropriate for well­ordered society” 

Two principles of justice

1. Each person has equal right to most extensive scheme of equal basic liberties compatible w/  similar scheme of liberties for all (political equality) 

2. Social & economic inequalities are to meet 2 conditions: 

a. To greatest expected benefit of least advantaged 

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b. Attached to offices & positions open to all under conditions of fair opportunity 

Difference principle: “taking equality as basis of comparison those who have gained more must do so on  terms that are justifiable to those who have gained the least” 

Least advantaged

∙ Born in unfavorable social position 

∙ Inferior natural ability 

∙ Bad luck 

Rawlsian case for welfare state

∙ Argues for state that provides legal right to access at least some resources for all citizens, while at same time permitting private property, market system, & some degree of inequality  ∙ Welfare state mitigates contingency/luck: “natural distribution of inherited traits is neither just  nor unjust; nor it is unjust that men are born into society at some particular position. These are  simply natural facts. What is just or unjust is the way that institutions deal w/ these facts. The  social system is not an unchangeable order beyond human control

Robert Dahl

∙ Guardianship (rule of experts/philosopher kings) as alternative to democracy  ∙ Discussion btw “demos” & aros”, they argue ideas of democracy

∙ Platonic hierarchy of rulers/philosopher kings 

o Goes back to Plato, who put a big emphasis on political knowledge, which isn’t available  to everyone. 

∙ Lenin’s vanguard of worker’s revolution 

∙ Qualities needed for responsible rule:

o Moral understanding (fairness, justice)

o Virtue (individual vs common interest) 

o Technical knowledge required to make decisions (policy, law, economics) 

∙ Counter argument:

o TJ: state a moral case to a ploughman & a professor. Former will decide it as well &  often better than latter bc he hasn’t been led astray by artificial rules 

Milton Friedman

∙ One of most influential conservative economists

∙ Gov’t should stay out of economy/market, tolerate inequality 

Friedman Role of gov’t in a free society (1962)

∙ Absolute freedom is desirable but impossible

∙ Gov’t needed only as rule­maker & umpire

∙ In all other matters, market (voluntary exchange) obviates need for political consensus (politics  only breeds division) 

∙ Exceptions for free market rule:

o Technical monopolies (public utilities, public infrastructure) 

Study guide 5.3.16

o Neighborhood effects ­> “when actions of individuals have effects on others for which it  is not feasible to charge or recompense them”

Friedman: Deregulation 

∙ “there is no formula that can tell us where to stop (i.e. where public & private sector overlap). We must rely on our fallible judgment & having reached a judgment, on our ability to persuade our  fellow men that it is correct judgment, & their ability to persuade us to modify our views.”  ∙ “consistent liberal is not an anarchist”

∙ De regulate:

o Agricultural subsidies

o Tariffs on imports/restriction on exports

o Rent control

o Minimum wage rates

o Industries/banking

o Control of radio

o Social security

o Public housing

o National parks

o Mail carrying

o Toll roads 

Irving Kristol

∙ Capitalist justice based on market economics, equality of opportunity but not outcome;  charity/voluntarism 

∙ Capitalism has its own conception of justice: equality of opportunity, acceptance of contingency,  reliance on human sympathy/goodwill to help vulnerable, weak 

∙ Differs from Rawls/APSA in that he would be highly skeptical of welfare state’s ability to reduce  economic & social inequality w/o also reducing economic opportunities for everyone  ∙ Capitalist justice

o Capitalism says that equal opportunity will result in everyone’s bettering his or her  condition 

o If some get more than others, reason is to be found in their differential contributions to  economy 

o Determination of these rewards is by public preferences & public tastes as expressed in  market 

Page & Simmons

∙ Welfare state to mitigate market economics 

∙ Main question: “what should gov’t do about extensive poverty & extreme & growing inequality  of income & wealth in US?” 

o Nothing you can do? ­> trust market forces to fairly reward merit & punish sloth; costs of gov’t interference are individual freedom & bureaucratic inefficiency; can anything  actually be done about poverty & inequality? 

Study guide 5.3.16

o Something ­> the idea of a free market without gov’t: an idea that some libertarians seem  to embrace, is an illusion. Gov’ts create & enforce property rights & other legal  arrangements that make modern markets possible.

 And gov’ts not only create markets, but also inevitably alter & modify markets  by making choices among host of alternative legal arrangements, many of which  have important implications for poverty & inequality. It would be rather peculiar  to attack legitimacy of any and all gov’t: “interference” with private economy 

when gov’t action makes such an economy possible. Real question is what sorts  of gov’t action are desirable & what sorts are not


∙ Economic inequality undermines democracy 

∙ American society has become both more & less egalitarian in recent decades  o Gains: civil rights, gender equality, immigration 

o Losses: growing income & wealth gaps; segregation, rise of super rich 

Causes of inequality

∙ Developments in technology 

∙ Transformation in family life 

∙  Market forces that promote global integration 

∙ Financialization of economy 

∙ Decline of welfare state 

Critics of liberalism 

Emma Goldman

∙ Radical equality, no hierarchy (of state, market, religion), anarchy 

∙ Anarchism: philosophy of new social order based on liberty unrestricted by man­made law;  theory that all forms of gov’t rest on violence, & are therefore wrong & harmful, as well as  unnecessary. 

∙ not a return to state of nature; doesn’t really believe it existed.

o We don’t actually know what human nature is bc we haven’t experienced it

∙ Original social contract was for white men. Social contract is a myth that America tells itself to  believe that state is neutral & legitimate, & that citizens are equal. 

∙ Self gov’t

o Any centralized power results to power

∙ Voluntarism

o No one should tell you to do something, you should do it yourself

∙ Horizontalism

o Disdain for any hierarchy 

o Group comes up w/ consensus w/o leader

∙ Direct action/disruption/propaganda of the deed/occupation

o Direct political action, not violence for the most part


Study guide 5.3.16

∙ Political inequality (dictatorship of proletariat, vanguard) and socio­economic equality  ∙ Transition from capitalism to communism

∙ Argues that democracy never existed under capitalism 

o Working class were slaves

o System was tailored to rich minority

∙ Charts 2 phases of communism

o First phase

 Characterized by dictatorship of proletariat

∙ Argues that you need the gov’t, need the state. But instead of 

bourgeoisie, you need proletariat to take control of state & institute 


 Vanguard of the oppressed rule the state

∙ They would take control. Many argue that dictatorship under new elite 

turns into a prolonged stage, so you don’t reach final stage of 


 Lenin says you need this, bc bourgeois values still reign supreme 

o Higher phase of communism

 Distinction btw mental & physical labor disappears 

 As class distinction disappears, no longer need the state

Susan Moller Okin

∙ Legal equality for women, private inequality in family 

∙ Liberal laws treat women as equal, but in other spheres of life women are treated as unequal ∙ In family, women have long been assumed as unequal 

∙ Family is a political space 

∙ Gender vs sex

o Sex: biologically determined (more or less fixed) 

o Gender: socially constructed (can change) 

o Feminism places greater emphasis on gender, argues that patriarchal ideologies favor  biological determinism of sex at expense of understanding how gender has pol, socially,  culturally & economically constructed 

∙ Public vs private:

o Personal is political

o Modern pol life: men as normative subjects, assumed to exist as autonomous inds w/o  family/society

Carole Pateman

∙ Sexual contract authorizes domination of men over women 

∙ The social contract has always been first a sexual contract that authorizes domination of men over women

∙ All the major social contract theorists allow for inequality between men & women even as they  rely on concept of consent to establish equality of citizens under liberal gov’t

∙ paradox of consent: women both can & cannot consent to domination (i.e. marriage contract) o Hobbes: assumes strict equality between m & w; conquest becomes consent o Rousseau: assumes inequality; women are inferior & incapable of political participation

Study guide 5.3.16

o Locke: women are (partially) equal but it is rational for them to consent to subjection to  men

 This is the paradox: how can it be rational for equal citizens to submit to 

domination unless they are in reality unequal? 

 Public vs private life 

∙ Today women have formal, legal equality w/ men, “but their formal legal status is contradicted by social beliefs & practices”

o Burden of proving rape falls on victim of rape

o “reasonable fear” of woman that she is being threatened

o “reasonable belief” of man that woman is consenting 

∙ In liberal legal discourse, both rape & racism are treated as extreme/exceptional cases, rather than as structural or foundational to liberal society

o Liberalism acts of if legal realities precede social realities

∙ Rape is not about lust/desire but about power (structural)

o Language of consent reproduces relationship of sexual domination: women (passively)  consent to (active) men

o “an egalitarian sexual relationship cannot rest on this basis; it cannot be grounded in  “consent” 

o Consent is meaningless where gender inequality prevails

Charles W. Mills

∙ Racial contract as non­ideal theory 

Benjamin Barber

∙ Strong participatory democracy among informal citizens

∙ Liberalism is a form of weak democracy bc of fear of those in power 

o Informed citizenry & method of educating them 

 Public education 

∙ Two points

o Educated citizenry

o Media has to be equalized 

∙ Weak democracy: to exercise franchise is unhappily to also renounce it

∙ Against representation: representation is incompatible w/ freedom bc it delegates & thus alienates political will at cost of genuine self­gov’t & autonomy 

o Citizens become subject to laws they didn’t truly participate in making 

∙ Strong democracy: in participatory mode resolves conflict in absence of independent ground thru  participatory process of ongoing, proximate self­legislation & creation of political community  capable of transforming dependent private individuals into free citizens & partial & private  interest into public goods

∙ Non­liberal democratic theory: rights, equality, freedom; they do not define but are defined by  politics 

∙     Where does freedom come from: **will be on final 

o Our rights & freedom & equality comes from God or state of nature 

Partha Chatterjee

Study guide 5.3.16

∙ Non­western democracy as split btw political & civil society (popular vs elite democracy)  ∙ Two kinds of democracy in India

∙ Elite & popular democracy 

∙ Civil society

o Key part of western conceptions of democracy

o Site of popular sovereignty

o Citizens associating as private (equal) citizens’ w/ rights

o Associating   or   organizing   w/   other   citizens   to   further   some   general   or   particular interest/will

o Present in India, but not majority political culture 

Robert Paul Wolff

∙ Against authority of state 

∙ Two kinds of states in political thinking:

o Political science: positive state (de facto) meaning it exists 

o Political philosophy/theory: normative state (de jure) meaning by right 

∙ Aura of authority: state’s monopoly over legitimate use of violence 

o “we become conditioned to respond to visible signs of officiality, such as printed forms  & badges” 

o “all beliefs in authority may be wrong” 

 Despite de facto authority, all beliefs could be wrong 

o “every man who possesses both free will & reason has an obligation to take responsibility for his actions. Even after he has subjected himself to will of another, an individual  remains responsible for what he does” 

 **individual authority can never be usurped by any authority 

∙ “moral condition demands that we acknowledge responsibility & achieve autonomy wherever &  whenever possible”

∙ “contemporary American, has obligation to master enough modern science to enable him to  follow debates about nuclear policy & come to independent conclusion” 

Wolff­ On obligations

∙ Primary obligation of man is autonomy: refusal to be ruled

o Duty to obey laws simply bc they are laws

∙ “defining mark of state is authority, right to rule”

o “he will deny that he has duty to obey laws of state simply bc they are the laws” o “concept of de jure legitimate state would appear to be vacious, & philosophical  anarchism would be seen as only reasonable political belief for enlightened man”  ∙ MLK (1963) on just & unjust laws:

o We have obligation to disobey certain laws 

o Two types of laws 

 Legal & moral duty to obey just laws

 However, moral obligation to refuse to obey unjust laws 

o You can respect individual autonomy w/ respect to gov’t authority 

o You don’t have to obey all laws just bc they are laws 

∙ No gov’t is beyond questioning 

Study guide 5.3.16

James C Scott

∙ Metis as resistance to state hierarchy

o Cannot be learned from books 

o Practical knowledge 

∙ Metis: practical knowledge (how­particular)

∙ Techne: technical knowledge (how­universal)

∙ Episteme: theoretical knowledge (why­universal) 

High modernism

∙ Everything new is good and global

∙ Everything old is bad and local

∙ Function over form

o Function is universal 

∙ Using scientific rationality & new technology to solve social problems, improve social condition ∙ Ideology of high­modernism: tabula rasa; centralized state as rational actor, agent of change  (new/global) is always superior to traditional (old/local) 

∙ Main question: why do well­intentioned high­modernist projects designed to improve human  condition so often fail & lead to disaster?

o Great leap forward in china

o Collectivization in Russia

∙ Centralized plans impose schematic visions that do violence to complex interdependencies that  cannot be fully understood in strictly rational technical way  

Jacques Ranciere

∙ Radical equality where excluded part takes part 

∙ All liberal democracies will be exclusionary at some point 

∙ Politics beyond the state (inherently conservative) 

∙ Politics of aesthetics in ordinary life 

∙ Distribution of the sensible

∙ Police order

o Enforces consensus in liberal societies (sensus communis, common sense, exclusion)  ∙ Dissensus vs consensus 

o Consensus is always exclusionary 

o Dissensus: when something not seen as common sense emerges in political system  ∙ Politics as dissensus

∙ Reserving Platonism (instead of ideal over sensory realm, sensory realm disrupts & reorganizes  ideal realm) 

Hatred of democracy (ranciere) 

∙ Liberalism hides its hatred of democracy behind idea of consensus; which he calls rule of  experts/guardians 

∙ The one who speaks when they are not to speak, the one who part takes in what they have no part, that person belongs to the demos

Study guide 5.3.16

Politics and dissensus

∙ Politics exists as deviation from this normal order of things

∙ Essence of politics is the manifestation of dissensus as presence of two worlds in one  Dissensus as politics 

∙ Essence of politics is dissensus. It isn’t the confrontation btw interests or opinions. It is the  manifestation of a distance of the sensible from itself. Politics makes visible that which had no  reason to be seen, it lodges 

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