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Midterm Study Guide

by: Ngoc Fuhr

Midterm Study Guide THST 1060

Ngoc Fuhr

GPA 4.0

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God and the Good: An Introduction to Christian Ethics
Dr. Nicholas Brown
Study Guide
50 ?




Popular in God and the Good: An Introduction to Christian Ethics

Popular in Theological Studies

This 9 page Study Guide was uploaded by Ngoc Fuhr on Thursday August 4, 2016. The Study Guide belongs to THST 1060 at Loyola Marymount University taught by Dr. Nicholas Brown in Fall 2016. Since its upload, it has received 96 views. For similar materials see God and the Good: An Introduction to Christian Ethics in Theological Studies at Loyola Marymount University.

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Date Created: 08/04/16
God & Good: Introduction to Christian Ethics   Study Guide THST 1060 Midterm Exam  Keywords:  ● Morals vs. Ethics  ● metaphysics, eudemonia  ● positivism, postmodernism  ● Old Testament/Hebrew Bible, New Testament, canon   ● exegesis, hermeneutics,   ● deontology, natural law, categorical imperative, consequentialism​, ​utilitarianism: hedons  and dolors, pleasure principle, proportionalism  ● agape, social location, praxis  Classical and Modern Ethics  1. What are morals  i. Explains what is good/bad  2. What is ethics  i. Explains why smt is good/bad  3. Plato’s understanding of metaphysics:  i. Everything has an universal and a particular form that is separated in different  realms. The particular form is the shadow and the reflection of the true universal  perfect form  4. Plato argues that individuals are composed of three principles. What are these three  principles?  i. Logical  ii. Spiritual   iii. Appetitive   5. How does Plato see these three principles corresponding to classes of people?  i. Lover of Wisdom  ii. Lover of Honor  iii. Lover of Gain  6. Plato constructs a spectrum or hierarchy of “pure existence.” According to him, which  things possess a greater measure of pure existence and which a lesser measure?  i. The logical/wisdom that is concerned with the invariable and the immortal and the  true is of the greater measure.   7. How does Plato apply this hierarchy of “pure existence” to the human body and soul?  i. Greater: In service of the soul  ii. Lesser: In service of the body  8. How does Plato interpret the allegory of the “cave” to humans and their quest for wisdom  and goodness?  i. Wisdom is being depicted as getting out the cave and see things in their true  forms   9. Aristotle’s understanding of metaphysics?  i. All reality is comprised of both matter and form and all universal forms exist  within the particular form.   10. Aristotle’s understanding of eudaimonia  i. Actuality is a person who practically contemplates the ultimate moral good and  that leads to a secondary good that produces happiness.   11. What are two kinds of virtues that Aristotle identifies?  i. Intellect and character  12. Are virtues natural according to Aristotle?  i. No  13. How does he think one acquires virtues?  i. Practice and habituation of the mea.   14. According to Aristotle are virtues feelings, capacities, or states?  i. States  15. Aristotle discusses the importance of the mean, or striking a proper balance between  deficiency and excess. How does he relate this idea of the mean to his discussion of  virtues and moral goodness?  i. Deficiency and excess are characteristic of vile. The mean therefore characterizes  virtue.  16. Does Aristotle think every action and feeling possess a mean? What are some that do  not?  i. No  ii. Adultery and Homicide   NOTE: Both Aristotle and Plato, classical ethics thought as a whole presumed that the question  of moral conduct were inseparable from universal and ultimate act of the Good. One should not  separate the study of ethics and morality and the understanding of how reality should be  constructed.   The Ethical Distinctiveness of Jesus  1. Similarities between a classical and a Christian approach to ethics  i. Ethics refers to an ultimate act of universal Good  ii. Ethics have a corresponding social/political vision  2. What kind of “Christology” does Hauerwas claim early Christians had?  i. View Jesus as inseparable from the narrative of his life; tells the story of Jesus as  a thought of crucial life, death and resurrection.   3. How do we come to know who Jesus is and what his kingdom is about according to  Hauerwas?  i. By learning to become his followers and follow him directly to Jerusalem  4. What does Hauerwas mean when he says that “[w]e are called to be perfect like God[.]”  (p.21)?  i. It is possible through following Jesus’ footsteps to become perfect as God is  perfect.   5. How are we to be like Jesus according to Hauerwas?  i. By following him in his Journey to God’s Kingdom by offering complete and  total obedience as well as a denial of one’s self  6. Who else besides Jesus does Hauerwas call Christians to imitate?  i. Israel  7. What does Calvin mean when he states that “we are not our own masters, but belong to  God”?  i. We should live in the service of God in order to avoid the surest source of  destruction to men. We should obey and act accordingly to God’s wisdom and  guidance  8. How does belonging to God affect the human will according to Calvin?  i. We should not seek for the things that are for our own self interest, which is a sin  that leads to imperfection, but for God’s will in order to advance his glory.   9. How does belonging to God affect relationships with other people according to Calvin?  i. We are all belonging of God, that is why we are required to love one another and  are required to practice the ethic that embodies responsible planning of resources  that would benefit God.   10. What are three ways that Bonhoeffer describes “cheap grace”?  i. Grade as a doctrine, principle and a system  ii. Cheap grade is the justification of the sin without the justification of the sinner.   11. How does Bonhoeffer compare “cheap grace” with “costly grace”?  i. Cheap grace is costly grace without discipleship and Jesus Christ.   12. Why is “costly grace” costly?  i. Require a man to leave all he has including his life to follow Jesus   13. What is the relationship between costly grace and following Jesus according to  Bonhoeffer?  i. Costly grace is the courage to follow Jesus. It comes as the word of forgiveness to  the broken spirit and contrite heart.  14. An illustrative interpretation of Jesus  i. Jesus’ life illustrate the general moral truths that are universally accepted and  understood  15. A normative interpretation of Jesus  i. Jesus’ life can be seen as uniquely defining moral good.   16. The difference between an illustrative and normative interpretation of Jesus  i. Normative views Jesus as a source of guidance and a set of concrete rules and  standards that human can follow while illustrative views it as a set of ideals   ii. Illustrative: Jesus and his life/actions can be seen as illustrating general moral  truths that are universally understood and accessible.   iii. Normative: Jesus and his life/actions can be seen as uniquely and concretely  defining what is good and right.  Jesus and the kingdom of God  1. What, besides its timing, do Stassen and Gushee argue is important to recognize about  Jesus’ proclamation of the kingdom of God?  i. Its characteristics  2. What source in the Old Testament/Hebrew Bible do Stassen and Gushee think Jesus  draws upon to inform his understanding of the kingdom of God?  i. J Jeremias from the apocrypha and pseudepigrapha   3. What, according to Stassen and Gushee, are the seven marks of the kingdom of God that  are shared by Isaiah and Jesus?  i. Deliverance  ii. Justice  iii. Peace  iv. Joy  v. Healing   vi. God’s presence  vii. Rebuilding the community  4. How, according to Stassen and Gushee, should Christians interpret Jesus’ Sermon on the  Mount and apply it to their ethics?  i. Should practice the principles of the Sermon as a set of rules bc it corresponds  with the teachings of Jesus and the ethics of the Kingdom  5. How do Stassen and Gushee define virtues?  i. Quality of character  6. What, according to Stassen and Gushee, characterizes an idealistic interpretation of  Jesus’ Beatitudes in the Sermon on the Mount?  i. Prophetic teaching that delivers us from mourning into rejoicing  7. What, according to Stassen and Gushee, is problematic with Aristotle’s account of the  virtues from a Christian perspective?  i. Does not include for the virtue of humility and the act of friendship between god  and humanity  8. What, according to Stassen and Gushee, are biblical virtues?  i. Beatitudes and Sermon on the Mount  Scripture and Christian Ethics  1. All Scripture is God­breathed and is useful for teaching, rebuking, correcting and training  in righteousness. The Christian tradition has continually used Scripture as both a source  and guide for its ethical reflection.  2. What are the three “tasks” that Hays identifies which he says are essential for using the  New Testament as a source for Christian ethics?  i. Descriptive  ii. Hermeneutic  iii. Synthetic  3. Briefly describe what the descriptive task includes (44).  i. Pay attention to the type of literature   4. Briefly describe what the synthetic task includes (45).  i. Pay attention to the political, social context in which the scripture was written  5. Briefly describe what the hermeneutical task includes(45­56).  i. Integrate the diverse moral perspectives present in the Scripture into a coherent  christian ethics  6. Identify and briefly describe the guidelines for the synthetic task (46­48).  i. Exegesis: interpreting the Scripture in its own language   7. Identify and briefly describe the guidelines for the hermeneutical task (48­51).  i. Interpreting both texts in light of its social and historical context and apply it to  our own  8. What two collection of text/writings make up the Christian Bible  i. Old and New Testament   9. What are three common problems/challenges with using Scripture as a source for  Christian ethics  i. Diversity of literature types and the richness of language  ii. Variety of moral approaches  iii. Interpreting between different context   Deontological Ethics  1. According to Barth what is the primary “matter” of theological ethics?  i. Knowledge of selecting grace of God  2. In light of this matter what assumption can’t theological ethics be built upon?  i. Philosophical ethics  3. What is the relationship between God’s divine commands and human action?   i. God’s human action acquires that determination. The command of God is the  decision about the goodness of human action. The divine action leads human  action. It is completely particular.  4. What is the relationship between the human will and God’s divine commands ?  i. What ought we do, ­> decision of God whether it is good or bad  5. How does Barth describe the content of God’s commands?   i. Universal rule and command   6. Aquinas discusses the analogous relationship between the precepts of the natural law and  practical reason and first principles and speculative reason. What defines both those  relationships?   i. The precepts of the natural law are to the practical reason, what the first principles  of  demonstrations are to the speculative reason because both are self­evident  principles.  7.  According to Aquinas what is the first precept of the natural law?    i. The first precept of law is that “good is to be done and pursued, and evil is to be  avoided.”   8. What is the order of precepts as informed by the order of natural inclinations?   i. First, every substance seeks the preservation of its own being.  ii. Secondly, there is in man an  inclination to things that pertain to him more  specially.   iii. Thirdly, there is in man an inclination to good.   9. What is the relationship between the general principles of natural law and its matters of  detail?   i. The more we descend to matters of detail, the more frequently we encounter  defects  10. What three levels does Thomas Aquinas say the natural law operates on  i. What is common to all beings  ii. What is common to all animals  iii. What is common to all humanity  11. How does Hobbes define the “RIGHT OF NATURE”?  i. Right of Nature is the liberty each man has; to use his own power, as he will  himself, for the preservation of his own nature  12. How does Hobbes define a “LAW OF NATURE”?  i. Law of Nature is a general rule, found out by reason, by which a man is forbidden  to do that, which is destructive of his life or takes away the means of preserving  the same.   13. How does Hobbes define the “condition of man”?   i. The condition of man is the condition of war of everyone against everyone;  everyone is governed by their own reason. There is nothing they can do to help  themselves against their enemies in terms of preserving their lives.   14. What are two fundamental laws of nature that Hobbes observes?   i. The two fundamental laws of nature that Hobbes observes is to seek peace and  follow it.  ii. secondly, that a man be willing, when others, are as too, as far­forth, as for peace  and defense of himself he shall think it necessary, to lay down this right to all  things and be contented with so much liberty against other men, as he would  allow other men against himself.   iii. This is the law of Gospel; whatsoever you require that others should do to you.  that you do to them  15. What are some natural rights that Hobbes says can never be abandoned or transferred?   i. Some natural rights that Hobbes says can never be abandoned or transferred are  the right to resist people to assault them by force, to take away their life.  16. How does Kant describe the relationship between imperatives and the human will?  i. Kant concluded that the source of human morality is our ability to rationally make  decisions using our free will   17. What is the difference between a hypothetical imperative and a categorical imperative?   i. Hypothetical imperatives: action is good for some purpose, either possible or  actual.   ii. Categorical imperatives: immediately commands a certain conduct According to  Kant there is only one categorical imperative.   18. What is it?  i. there is only one categorical imperative and it is this: act only according to that  maxim whereby you can at the same time will that it should become a universal  law   19. What are the three formulations of Kant’s categorical imperative?   i. act only according to that maxim whereby you can at the same time will that it  should become a universal law  ii. treat humanity, in your own person or any other person   iii. every rational being must also act as if he were his maxim always a legislating  member in the universal kingdom of ends.  Consequentialist Ethics  1.  According to Mill, what is the “Greatest Happiness Principle”?  i. Actions are right in proportion as they tend to promote happiness, wrong, as they  tend to produce the opposite of happiness.   2. Why does Mill want to distinguish between satisfaction of human appetites and animal  appetites?   i. Human beings have faculties more elevated than the animal appetites and when  we are conscious of them, we do not regard anything as happiness, which does not  include animals fulfilling desire.   3. What kind of pleasures does Mill think utilitarian thinkers have prioritized?  i. Higher intellectual and mental pleasures   4. What kind of character does Mill think is essential for Utilitarianism?  i. cultivation of nobleness  Proportionalism:  5. According to McCormick what is the ordo bonorum?   i. The ordo bonorum means that there is an order or hierarchy of moral goods.  6. What is the first sense of proportionate reason that comes from this idea of the ordo  bonorum?   i. In some instances choosing a lesser evil is to be preferred than permitting or  allowing a greater evil to occur.  7. What is the second sense of proportionate reason that comes from this idea of the ordo  bonorum?  i. In some instances sacrifice of self for the welfare of others is morally  proportionate. It is proportionate however, not because of establishing a sense of  equal worth between myself and others but because it follows the example of  Jesus  ii. This understanding or proportionality rests upon the theological conviction that  the world is both objectively and subjectively distorted by sin.  i. Objectively sinful – the inevitability of tragedies in human life  ii. Subjectively sinful – humans are prone to be selfish  8. What is the third sense of proportionate reason that comes from this idea of the ordo  bonorum?  i. In some instances it is considered proportionate not to sacrifice the good of self  for the sake of others.  This owes to the fact that human beings are imperfect and  morally immature and should not be held to the perfect standard of Jesus.  9. How does McCormick describe the relationship between Jesus’ life and teachings and  how we should live?   i. Whether the action so described represents integral intentionality more generally  and overall depends on whether it is, or is not, all things considered, the lesser evil  in the circumstances.  This is an assessment that cannot be collapsed into a mere  determination of direct and indirect voluntarily. Thus McCormick is suggesting  the possibility that even some actions which are intrinsically evil can be done if  the produce a lesser amount of evil.  10. What, according to Fletcher, are the three approaches to making moral decisions?  i. Legalistic: like natural law and divine command (deontological)  ii. Antinomian: completely arbitrary and spontaneous (I do whatever I want)  iii. Situational: Doing what seems right and good according to the circumstances  11. How does the situation approach work?  i. Always act such that it creates amount of love  Subversive Ethics Liberation Theology – Class  1. According to Gutíerrez how does the Bible view poverty?  a. It is a sin   2. Aside from denouncing it what else does the Bible have to say about poverty according to  Gutíerrez?   a. Concrete measures for how to promote economic justice and liberation.  3. What is the third meaning of poverty according to Gutíerrez?  a. An commitment of solidarity and protest  4. How does Gutíerrez view the relationship between Jesus’ own poverty and the mission of  the Church?  a. Christian and the Church have a moral duty to fight poverty and injustice   


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