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UT / Government / GOV 310 / Why do we have constitutions?

Why do we have constitutions?

Why do we have constitutions?


School: University of Texas at Austin
Department: Government
Course: American Government
Professor: Benjamin hardee
Term: Winter 2016
Tags: Government, political, american revolution, federalists, and anti-federalists
Cost: 25
Name: Gov 310 L weeks 1-2
Description: These notes cover the lecture mater for exam 1 for the specified weeks
Uploaded: 08/28/2016
6 Pages 37 Views 3 Unlocks

Government Notes Aug 25th- Sept 1st 

Why do we have constitutions?

 Political science­ study of government

 Why?

o Process affect us directly and indirectly

o Gov is always trying to adjust

 Change is slow, continuous, and 

 Government is an institute in society that has a monopoly use of physical force (Weber)  Government is not reason it is not eloquence (Washington)

 Some people think there is no need for Gov (2 arguments)

o Self­interest argument people will work together bc of self interest

 Farmer’ dilemma 

 If they work together it will be equal

 It's a balance between time and reward

What is the study of the government?

Don't forget about the age old question of What is the difference between physical changes and physical properties?

 Referred to as the paradox of cooperation

o Values­ if people share values they will work together

 Limited to the the in­group

 James Madison­ is everyone were angels  no need for angel →

 They argue that the purpose of gov is to enforce 

 Isis­ set up government, and legal system

 Government­ (almond, powell, dalton and strong) organizations of individuals who have  the power to make binding decisions on behalf of a particular community o Two philosophical approaches to government

 John Adams ­ there is danger in government

o Gov is good, but don’t trust it blindly

What are the causes of decreasing trust?

o You also can’t have complete distrust

 Example: vaccines

 Causes of decreasing trust

o Economy­ bad economy

o Sociocultural factors­feuds between groups

o Incumbents and institutions­political scandals

 Gov trust is essential for them to be effective

 Theories of democracy

o Robert Dahl

 There are multiple theories Don't forget about the age old question of What are nutrients?

o EE shasteiner

 Realist definition of democracy­ (single theory)

∙ Gov structure setup to control scope of conflict

 Scope of conflict­ if individuals get into a conflict, other are watching and  they have the choice to get involved

 There is a large chance that the original contestants will lose control over the matter  The host of new consideration and complications will be introduced

 Outcome changed Don't forget about the age old question of What does surface heat mean?
Don't forget about the age old question of What are atoms in biology?

 traditional definition of democracy­ a gov of the people (works for small groups)If you want to learn more check out What is the role of hunters and gatherers in the paleolithic age?

 The essence of democratic realistically is that the public should not be involved in every  little decisions

o Don’t waste the public’s time/power on trivial decisions

 Should do…

o Democracy is a competitive political system in which competing leaders and orgs define the alternative of public policy in a way that the public can participate  Technically we are a republic We also discuss several other topics like What is an acute change in physiology?

 Early stages of early government

o Gov and politics prior to the constitution

 Demography: the country 2.75 million people (much smaller)

∙ 20% are black as opposed to 14­15% now

∙ Most self­employed

∙ Communications very poor

o Americans thought they were being denied the rights they had as British citizens  Man has certain unalienable rights, though they had a king

 These are the life, liberty and property

o 1750’s British help secure American colonies by fighting the French and Indian  War

o 1760’s British seek to make colonists “pay their fair share”

 1765­ stamp act (repealed after black market activity increased)

 Animosity increases

∙ To enforce laws, the British set up their military presence

o 1770’s British continue to assert dominance; colonists debate what to do  Continental congress (1774­1781)

∙ First national legislature (56 delegates chosen by either state leg 

or state conventions)

∙ Big names 

∙ Initial acts were to pass resolutions for a boycott and raise a militia

to defend their interest

 Declaration of Independence

∙ Designed to help the war effort

∙ To attract the support of foreign powers

∙ To justify subsequent actions to the American people

∙ Body is a series of gripes want to attract foreign power and to gain


Lecture 2 (8/30)

 Web text reading and questions due on Sept 1st

 THIS WEEK: the constitution

 Clip:  2016 presidential race

 David Plouffe thought that Hillary Clinton wouldn’t do well in some places like West  Virginia and 

o Thinks that Hillary is guaranteed those states

o Thinks that Trump is a psychopath


 Christie 

o Believes that Hillary started the name­calling

o “Handmaidens the media”

o Hillary said Trump is a racist

o Trump responded that she is a bigot

 Jimmy Carter and Ronald Reagan were viewed as “underwater”

o Their unfavorable ratings are higher than favorable ratings

o Issue is when people thinks they are bad, it is hard to change the public’s view  Trump has trouble with issue focus, ends up being about his personality  270 electoral votes win the election

 Media bias

o Personality is easier to talk about than policy

o Trump has gotten media attention that has helped his popularity

o The media focuses on the personality (ratings)


 Substance of lecture

 Pre­ constitutional government

o Articles of confederation

o First written constitution of the US

o Drafted 1777, ratified by all states in 1781

o The original five­page doc contained preamble (statement of principles), 13  articles (, a conclusion and a signatory section

o Britain did not really have a document governing the country

 House of Commons 

o Not particularly long

o Myth: they didn’t have any executive power

o They did have…

 Asserted sovereignty of states (states had right of first refusal)

 Unicameral legislature, one chamber (one vote per state)

 Central government has power to declare war, conduct foreign or  commercial relations with other countries

 Funded by payments of state legislature 

∙ Undermined the federal government

 Suggested a federal court system

∙ Nothing explicit actually in place

 Executive functions carried out by legislative committees

∙ There were executive orders, and the legislative committees 

directed them

o Weaknesses

 No provisions for enforcing decisions of Congress

∙ No Executive branch

 No real court system

 Congressional authority over commerce and war required consent of 9  states

 Amendments required unanimity

 No executive power


 Little implied powers

 They did not just amend the articles of the confederation, the amendment  process was a mess

∙ Led to the constitution

 Movement to reform 

o commercial/economic

 Debt of the states from the war led to recession

 Lack of economic growth

 Needed fed to deal with it

o Fear of predatory power

 Spanish

 British

 Territory integrity

o Public debt

 Enormous debt (New England)

 Needed concerted effort

 Fed needed to consolidate and take care of individual state’s debt

o Growing radicalism

 Taxation was protested by the veteran of the revolutionary war

 Why do we have constitutions?

 Defining constitutions

o Almond­ a constitution is defined as…

o How are we going to make decisions, and what they can and cannot do? o Finer­ more about rules, less about decision making, relations with the public  Making constitutions 

o Elkins­ we assume the elite made them to last

o constitutions are self­reinforcing

 Will be maintained if it makes sense to the people that it dictates

 Endurance is based on its ability to get people to bargain into it

 If it is good considering the amount of energy, it would take to change  Endurance of constitutions

 Constitution as Functions

o Limit behavior of government (constitutionalism)

 What they can and cannot do

o Defining nation and goals

 What is valued most is in constitution

o Define pattern of authority

 Establishes fed, states 

 Sets up procedure to carry out their jobs

 Should the constitution endure

o Should they be generational agreements that are heavily revised or should they  be long lasting contracts that allow for minor revisions from time to time

 Jefferson argued that the dead should not govern the living

 Every 19 years (calculation)

o US constitution is the oldest

o They usually last about 20 years

o Elkins examined all the constitutions of the world

 Great Britain doesn’t even have a constitution


o Negotiated documents

 The US has been able to maintain theirs

 Things came to a head

o Shays rebellion­ the farmers that didn’t want to pay their tax

o Government was not able to control the people

o Added Bill of rights to protect the rights of people from the power of government  Constitutional convention

o Philadelphia

o 1787 in summer

o Notes of James Madison on the debates, weather etc.

o Elected George Washington to overrule proceedings

 Made it a closed conversation

o Jefferson was not present

o Female opinion was influential

 Abigail Adams (opposed)

∙ Corresponded with John Adams, George Washington and 


∙ “If particular care is not given to the ladies, we are prepared to 

undertake rebellion”

 Mercy Odis Warren

∙ Anti­federalist papers

∙ Opposing constitution

∙ Too far against state’s right

o Uncomfortable and long debates

 Principles uniting the constitutional convention

o Equality­ generalized principle

 Citizenship (white property­owning males)

 Citizens have equal rights under law

∙ Rule of law

∙ Rights for all citizen

∙ President has no more or less rights than everyone else

 What differs is the scope of citizens

o Liberty

 Government cannot abrogate these liberties

 Bill of rights (first 10 amendments to the constitutions)

 First 8 are individual rights

 9th is if we forgot about it, doesn’t mean it does exist

 10th says anything not explicitly stated goes to the states

 Protection of habeus corpus

∙ Government must actually bring a person to court and tell them 

what they are being arrested for

∙ Cannot hold indefinitely without charging them

∙ Lincoln suspended it during the Civil war

∙ But it is allowed during times of war and times of insurrection

 Bill of attainder

∙ Congress shall pass no law saying someone is guilty

∙ The must commits the crime after the bill is made


∙ Came up during the impeachment of Clinton

∙ Prohibits any kind of religious test to hold office

o Large conflict between Congregationalist and Baptist

o Majority rule/ protect minority rights

 Congressional representation

∙ Based on population

∙ No direct election of senators

∙ Solution: supreme court that protects 

 Separation of powers

 Checks and balances

 Executive authority



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