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USC - PSYC 339 - Class Notes - Week 2

Created by: Isaac Lemus Elite Notetaker

USC - PSYC 339 - Class Notes - Week 2

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background image PSYC 339Lg: Origins of the Mind 
Lecture Notes 8/28: Space Perception 2 
● Review of last lecture  ○ Question: How do we perceive the rich three dimensional world in front of us?  What are the process in our brains that we use and how did these traits 
○ Descartes: based off of innate reasoning 
○ Berkeley: Based off of association and experience 
■ Experiment: What happens to blind people’s vision after cataracts are  removed?  ● Conclusion: depends on amount of visual experience received  ○ 50 year old many who just gained sight could not  experience visual illusions   ○ After 20 years you can develop the same visual abilities  ■ Critical period don’t matter that much over visual  experience  ■ Problem: studying a person who has been blind for such a long time can  be erroneous because their brain capabilities have been altered. The 
absence of one sense means that the other senses take over   
  ● Today we will look at normal human adults  ○ Can we shift around their visual perceptions? Would they be able to adapt to  their new circumstances?  ■ Helmholtz’s study: Walking through a forest with prism shifting glasses.  ● If they can adapt= plasticity  
● No adaptation= no plasticity  
■ Results: Over time they could adjust. After they took the glasses off their  brain took time to move them back to normal vision. The brain is 
actually changing to some capacity. Therefore he believes that space 
perception is flexible and able to be modified.  If adults can learn then 
babies can learn and babies wouldn’t have to have innate mechanisms. 
So empiricism over nativism is definitely plausible. 
■ BUT BUT BUT, there is a problem: Maybe it has to do, not with vision,  but with where you think your body is. In other words, perhaps your 
vision isn’t the sense that is adjusting but rather, where you sense your 
arm is in comparison to everything else.  When there is conflicting 
information being sent from two or more sense, touch (proprioception) is 
more likely to be affected rather than vision. 
■ Conclusion: Space perception maybe isn’t modifiable and actually  supports Nativism  ● Study other animals  ○ If the same abilities appear throughout many animals than humans most likely  have it to 
background image
background image ○ Gibson with the visual cliff experiment. Baby goats automatically know not to  step of the goat when she was on the farm.  ■ Experiment, A layer of plexiglass was placed on the floor and half of the  floor was a three foot drop. Would a goat know not to walk of the “cliff”. 
Result; Not a single newborn goat went off the deep side of the cliff 
● Not just goats! Goats, chickens, and lambs all have it since birth  (they all can start walking at birth, there is likely a correlation)  ● Rats and cats would avoid it after a week (once they learned  how to walk)  ● Humans after 6 months once they start walking around  ■ Buuuuut a week for animals and 6 months for humans is a long time to  wait to do this study. Babies and animals could learn about visual 
perception during the time they learned to walk 
● We modified the experiment and raised two sets of animals in  two different settings while they learned to walk: one in a light 
based group (normal) the other without any light or visual cues. 
○ Results: Doesn’t matter if you are raised in the light or the  dark, Once you can learn to walk you learn to avoid cliffs 
regardless if you are raised in light versus darkness  
○ But okay cats, at first would go off the cliff but after three  days of light they would learn not to do this.We theorized 
two possible options. 
■ Specific effect of experience cat will learn through  experience over the next three days that the cliff is 
■ Non specific experience- Being able to see turns  on the innate capabilities of perception   ■ So he ran a new test where the cats were  automatically raised on the deepside of the cliff 
then would be shown the other side of the cliff. If it 
was specific effect, then the cat would stay on the 
deepside, because it is learned that it’s safe. If it is 
nonspecific, then the cat would see the deep end, 
and its innate process would determine that the 
shallow end is what is safer.   
■ Conclusion: Cliff avoidance is still present and  therefore nonspecific.   ■ Next question: How does movement affect visual perception?  ● Experiment: Held and heins experiment: cat locomotive. Two  cats were attached to each other, one could move freely and 
associated their movement with the visual intake. The other cat 
couldn’t move and had to follow what the other cat did. 
○ The cat that could move didn’t go off the cliff 

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School: University of Southern California
Department: Psychology
Course: Origins of the Mind
Professor: Justin Wood
Term: Fall 2016
Tags: PSYC, 339, perception, spatial, nativism, and Empiricism
Description: These notes cover whatever was discussed during week 2
Uploaded: 09/06/2016
12 Pages 42 Views 33 Unlocks
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