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Sac State - GOVT 150 - Class Notes - Week 4

Created by: kaylee goff Elite Notetaker

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Sac State - GOVT 150 - Class Notes - Week 4

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background image KEY POINTS NOTES TITLE:  We the People Chp 2 (The founding and the Constitution)        DATE: 9/16 The US Constitution established America's national government and fundamental laws, 
and guaranteed certain basic rights for its citizens.
-The Constitution’s preamble declares that the purpose of government is to promote 
justice, to maintain peace at home, to defend the nation from foreign foes, to provide for 
the welfare of the citizenry, and to secure the “Blessings of Liberty” for Americans. 
-The remainder of the Constitution spells out a plan for achieving these objectives.
-This plan provides the exercise of legislative, executive, and judicial powers and a 
division of powers among the federal government’s branches and also between the 
national and state governments. 
-The framers of the constitution believed that a good constitution created a government 
with the capacity to act forcefully but also promotes compromise and deliberation.
-This compromise component of government is reached by delaying action within 
the house, until tempers are cooled and a variety of viewpoints can be heard. 
-The cost of compromise and deliberation encouraged by the separation of powers 
might lead to gridlock, but the benefit may be a government compelled to take 
many interests and viewpoints into account when it formulates policies. 
The concept that people of a country voluntarily give up some freedom in exchange for 
an ordered society. 
-Thomas Hobbes advocated about the necessity of a government authority as an 
antidote to human existence in a government-less state of nature, where life was 
“solitary, poor, nasty, brutish, and short.” He also believed that governments should have 
limits on the powers they exercised and that political systems are based on the idea of 
the contract theory.
Locke wrote in his Second Treatise of Civil Government that the people of a country have 
a right to overthrow a government they believe to be unjust or tyrannical. 
-This key idea shaped the thinking of the founders including Thomas Jefferson, the 
primary author of the Declaration of Independence, who said that the document was 
“pure Locke.” 
-Locke advanced the important ideas of limited government & consent of the governed. 
Baron de La Brède et de Montesquieu was a French political thinker who advocated the 
idea that power needed to be balanced by power. 
-The way this could be achieved was through the separation of governing powers. 
-Montesquieu did not argue for a pure separation of powers, rather to have basic 
functions separated with a slight overlap of functions. 
-These ideas were central in shaping the three-branch system of government that 
America’s Founders outlined in the Constitution of 1787. 
-Five sectors of society had interests that were important in colonial politics: 

(1) the New England merchants; 

(2) the southern planters; 

(3) the “royalists”—holders of royal lands, offices, and patents

(4) shopkeepers, artisans, and laborers;

(5) small farmers. 
-Throughout the eighteenth century these groups were in conflict over issues of taxation, 
trade, and commerce. For the most part the southern planters, the New England 
merchants, and the royal office/patent holders (groups that together made up the colonial 
elite) were able to maintain a political alliance that held a majority of the power.
What is the constitution? Why 
does it matter?
What constitutes a good 
What is the contract theory? How did John Locke influence 
the founding fathers?
What ideas did Montesquieu 
advocate for?
Which groups (5) were 
important in early colonial 
*These notes are taken directly from the text*
background image During the first half of the eighteenth century, Britain ruled its American colonies with a 
light hand and evidence of British rule was hardly found outside the large towns.
-Beginning in the 1760s, however, British debt forced their government to search for new 
revenue sources. 
-Much of Britain’s debt arose from the expenses it had incurred in defense of the 
colonies during the French and Indian War (1756–63), as well as from the 
continuing protection that British forces were giving the colonists from Indian 
attacks and that the British navy was providing for colonial shipping. 
-The British regime had limited ways in which to collect revenue and relied mainly 
on tariffs and taxes on commerce.
-The North American colonies paid remarkably little in taxes to their parent country. Thus, 
during the 1760s, Great Britain sought to impose new taxes on the colonists. 
-Tensions were raised between the two territories (Colonies and Britain) when royal 
troops appeared in Massachusetts to enforce the new taxes. 
-Then the Boston Massacre (1770) happened. 
The Boston Massacre (1770) was the killing of five colonists by British regulars. It 
was due to the heightened of tensions in the American colonies that had been 
growing since Royal troops first appeared in Massachusetts in October 1768 to 
enforce the heavy tax burden imposed by the Townshend Acts.
-The more radical forces representing shopkeepers, artisans, laborers, and small 
farmers, who had been mobilized and energized by the struggle over taxes, agitated for 
political and social change. 
-These radicals, whose leaders included Samuel Adams, asserted that British 
power supported an unjust political and social structure within the colonies and 
began to advocate an end to British rule.
The Boston Tea Party of 1773.  This was when anti-British radicals, led by Samuel Adams, boarded three ships docked 
in Boston Harbor and threw the entire cargo of tea into the harbor in protest of the taxes 
This event was of decisive importance in American history. Before this, most colonists 
just wanted the Tea Act rescinded, however Britain retaliated and passed a series of acts 
that closed the port of Boston to commerce, changed the government of Massachusetts, 
provided for the removal of accused persons to Britain for trial, and most important, 
restricted movement to the West. These acts of retaliation confirmed the worst criticisms 
of British rule and helped radicalize the majority of Americans. 
-Radicals had been pushing for more violent measures against the British, but ultimately 
it was Britain’s political repression that fanned support for independence. 
-Thus, the Boston Tea Party began a cycle of provocation and retaliation that resulted in 
the convening of the First Continental Congress in 1744. 
The Continental Congress was an assembly of delegates from all parts of the colonies 
that called for a total boycott of British goods and, under the encouragement of radicals, 
began to consider the possibility of independence from British rule. The eventual result 
was the Declaration of Independence, a statement of American independence from 
British rule. The Declaration of Independence, written by Jefferson and adopted by the 
Second Continental Congress, was an extraordinary philosophical and political 
document, asserting that certain “unalienable rights” including life, liberty, and the pursuit 
of happiness, could not be taken away by governments. 
-The Declaration was remarkable because it identified and focused on grievances, 
aspirations, and principles that might unify the various colonial groups that were 
otherwise divided economically, philosophically, and by region. The Declaration was an 
attempt to identify and articulate a history and set of principles that might help to forge 
national unity. It also explained to the rest of the world why American colonists were 
attempting to break away from Great Britain. 
When did tension start to 
build between Britain and the 
American colonies?
What events did these 
growing tensions lead to?
What was the Boston Tea 
What was the Continental 
What was unique about the 
Declaration of independence?
background image What was the Articles of 
Confederation? (pg 35)
Were the articles successful? 
Why or why not?
What was Shays rebellion? 
And what was the result of it?
What was the initial purpose of 
the Constitutional Convention?
Compare the Virginia plan and 
the New Jersey plan. (pg 39)
The Articles of Confederation was the United States’ first written constitution.
-The Articles of Confederation was concerned mainly with limiting the powers of the central 
government (congress). 
-Congress was given the power to declare war and make peace, to make treaties/
alliances, to coin/borrow money, and to regulate trade with the Native Americans. 
-Congress could not levy taxes or regulate commerce among the states. 
-Congress could not prevent one state from discriminating against other states in the quest 
for foreign commerce. 
-In order to amend the Articles, all 13 states had to agree(a virtual impossibility).
-The states had virtually all of the governmental power. 

The Declaration of Independence and the Articles of Confederation were not sufficient to 
hold the new nation together as an independent and effective nation-state. 
-Competition among the states for foreign commerce allowed the European powers to play 
the states against one another. This made America seem weak and vulnerable abroad but 
also created confusion on both sides of the Atlantic.
-Created tensions between the individual states. 
-Congress wasn't allowed to form taxes, so they had low source of resources and income.
-There was no executive or judicial authority and no other means of enforcing the 
Congress’s will. 
Daniel Shays was a former army captain, who found himself displaced and uncared for by 
the government after serving his term. He led a mob of farmers in a rebellion against the 
government of Massachusetts, which had levied heavy taxes against them. The purpose of 
the rebellion was to prevent foreclosures on farmers’ debt-ridden land.
-The state militia dispersed the mob, but for several days Shays and his followers 
terrified the state government by attempting to capture the federal arsenal at 
-Shays’s Rebellion showed how weak the government was.  -The Congress under the Confederation had been unable to act decisively in a time 
of crisis.
-This provided critics of the Articles of Confederation with precisely the evidence 
they needed to push for a National Convention. The states were asked to send 
representatives to Philadelphia to discuss constitutional revision. Delegates were 
eventually sent by every state except Rhode Island. 
-It is quite possible that the Constitutional Convention of 1787 in Philadelphia would 
never have taken place without Shays’s Rebellion. 

-The resolution to form a National Convention did not inform any desire to do more than 
improve and reform the Articles of Confederation.
-The Constitutional Convention didn’t start out to write a new constitution.
-Recognizing that the issues of their new nation were symptoms of fundamental flaws in 
the Articles of Confederation, delegates soon abandoned the plan to revise the Articles 
and committed themselves to a second attempt to create a legitimate and effective 
national system of government.
-The Virginia Plan proposed a system of representation in the national legislature based 
upon the population of each state. Since the states varied enormously in size and wealth, 
the Virginia Plan was heavily biased in favor of the large states. 
-The New Jersey Plan called for equal state representation in the national legislature 
regardless of population. Delegates from the less-populous states asserted that the more 
populous states would dominate the new government if representation were determined by 
-The smaller states argued that each state should be equally represented in the 
new regime regardless of the state’s population. 

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School: California State University Sacramento
Department: Government
Course: American Governments
Professor: Joshua Pryor
Term: Fall 2016
Tags: history, hamilton, Government, United, and States
Name: We the People Chapter Two Notes
Description: This week I've uploaded another Cornell style notes covering the entire second chapter from the text, "We The People". These notes are taken directly from the book and are meant to highlight key aspect
Uploaded: 09/19/2016
12 Pages 23 Views 18 Unlocks
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