Limited time offer 20% OFF StudySoup Subscription details

Valpo - BIO 157 - Class Notes - Week 1

Created by: Kylah Shackelford Elite Notetaker

> > > > Valpo - BIO 157 - Class Notes - Week 1

Valpo - BIO 157 - Class Notes - Week 1

This preview shows pages 1 - 3 of a 9 page document. to view the rest of the content
background image Men Are from Mars, Women Are from Venus? Examining Gender Differences in Self-Presentation on Social Networking Sites Nina Haferkamp, Ph.D., M.Sc., 1 Sabrina C. Eimler, M.Sc., M.A., 2 Anna-Margarita Papadakis, B.A., 3 and Jana Vanessa Kruck, B.A. 3 Abstract Psychological research on gender differences in self-presentation has already revealed that women place higher
priority on creating a positive self-presentation, while men are less concerned about the image they present in
face-to-face (ftf) communication. Nowadays, with the extensive use of new media, self-presentation is no longer
so closely tied to ftf situations, but can also take place in the online world. Specifically, social networking sites
(SNS), such as Facebook or MySpace, offer various features such as profile pictures, groups, and virtual bulletin
boards with which users can create elaborated online representations of themselves. What remains open is
whether this virtual self-presentation on SNS is subject to gender differences. Based on studies emphasizing
gender-related differences in Internet communication and behavior in general, it can be assumed that men and
women have different motives regarding their SNS usage as well. A multimethodological study, combining
results of an online survey and a content analysis of 106 user profiles, assessed users’ diverse motives for
participating in SNS in general, and their use of specific profile elements or self-presentation in particular. In this
sample of StudiVZ users, women tend to be more likely to use SNS for comparing themselves with others and
for searching for information. Men, on the other hand, are more likely to look at other people’s profiles to find
friends. Moreover, women tend to use group names for their self-presentation and prefer adding portrait photos
to their profiles, while men choose full-body shots.
Introduction S ocial networking sites (SNS), such as Facebook or MySpace, today offer a new arena for examining indi- vidual differences, especially those related to gender and In-
ternet communication.
1 The worldwide popularity of these Web sites across all age groups is unambiguously documented
by the large usage numbers that exceed the populations of
many countries.
2,3 Users can easily create an individual online identity by uploading profile pictures and adding personal
information. Except for information generated by others (e.g.,
bulletin board postings
4 ), most of the displayed profile infor- mation can be controlled and selected by the profile owner.
This opportunity of presenting a multifaceted image on SNS,
which inevitably creates specific impressions, makes these sites
all the more appealing to both men and women.
5 Well-established findings 6 suggest that women’s online behavior is more interpersonally oriented, while men are more task-and information-oriented. Women, for instance,
spend more time writing e-mails, while men use the Web
more frequently for information seeking in general. These
observations conform to stereotypically assumed offline
behavior and illustrate that gender is an important aspect in
online research as well. Fittingly, Bimber
7 concluded that ‘‘around one-half of the ‘digital divide’ [.] on the Internet is
fundamentally gender related’’ (p. 813). The digital divide is
often explained by the idea that the Internet is an inherently
male technology, which reproduces societal structures and
behavioral dispositions.
8–10 This results in gender-specific differences in SNS use, examples of which have been out-
lined previously. However, the question yet to be resolved is
to what extent and in what dimensions self-presentation on
SNS differs between genders. Applying a multimethodological
approach, this study examines whether strategies of self-pre-
sentation on online profiles, as well as users’ motives for
fashioning online identities, are gender specific.
1 Department of Media and Communication, Dresden University of Technology, Dresden, Germany. 2 Department of Social Psychology: Media and Communication, University of Duisburg-Essen, Duisburg, Germany. 3 Department of Communication, University of Muenster, Muenster, Germany. C YBERPSYCHOLOGY , B EHAVIOR , AND S OCIAL N ETWORKING Volume 15, Number 2, 2012
ª Mary Ann Liebert, Inc.
DOI: 10.1089/cyber.2011.0151
background image Self-Presentation on SNS and Gender A considerable body of research about networking pages, in the tradition of the popular uses-and-gratifications para-
11 focuses on the motives of creating user-generated content. 12–18 Typical motivations for hosting an online profile are interpersonal communication, entertainment, as well as
12,19 Because the formatting on online profiles is user friendly, even less-experienced users can create an
elaborated profile of themselves.
19–21 Unlike in face-to-face (ftf) communication, the reduced cues setting and potentially
asynchronous communication enable users to select infor-
mation they want to present in order to create a positive im-
pression. Thus, users spend considerable time choosing
information and reflecting about its potential effects.
21 While this selectiveness might be appealing to the user, because per-
sonal information can be embellished,
22 research has revealed the users’ desire to present an authentic image of themselves. 21 Since in most cases users list people they know from ftf as their
friends in SNS, fake information may be identified.
Assuming that, as in ftf communication, gender determines behavioral (interaction) standards online, it is likely that gen-
der has a part to play in the form and content of messages and
self-presentation conveyed online. Also, since on the gendered
23 a profile owner’s gender is requested profile information on SNS, people tend to be aware of the rules and behavioral
expectations resulting from their own gender.
24 Especially for ftf self-presentation, it has been reported that people indeed
want to conform to stereotypical gender-specific expectations,
24 ‘‘[p]eople who do not conform to stereotypic behavior may be punished through social rejection.’’ 25 Given that research on gender differences in self-presentation within
ftf communication
26 has already identified differences in self- presentation strategies, it is plausible to assume that some
aspects of gender norms are replicated on SNS.
In ftf settings, women generally tend to disclose more personal information 26 and they more intensively strive for the development of personal ties. 27,28 Men, by contrast, have a clearly more task-oriented usage behavior. Additionally, it is
postulated that—independent from media usage—men’s
self-presentational behavior is notably marked by competi-
tion and one-upmanship.
29 With regard to gender-related online behavior, comScore data (February 2011) revealed that women spend 10 percent
more time on SNS than men, and are also more active in
composing profiles. The first studies on the meaning of var-
ious profile elements on SNS illustrate that the characteristics
described previously are also true for gender differences re-
garding self-presentation online. Manago et al.
1 showed that, for MySpace users, men’s online portrayals conform to ste-
reotypical norms of masculinity, emphasizing strength and
power, while women tend to style themselves as attractive
and affiliative. In a qualitative content analysis, Sveningsson
30 showed that women’s self-presentation on SNS was more related to categories such as ‘‘relationships’’ and ‘‘feel-
ings,’’ while men focused on the exposure of ‘‘status’’ and
‘‘technology.’’ Also, qualitative interviews showed that men
put higher priority on describing their occupational status
and prestige, while women focus on communication skills,
especially within SNS groups.
21 Tufekci 31 confirmed that women primarily aim to increase their social capital by using
SNS. They are also generally more oriented toward their ex-
isting network of friends, whereas men are more interested in
meeting new people with similar interests.
All the findings just outlined suggest that male and female users might have different motivations to host a profile on
32 leading to the following hypotheses: H1: Female users put a higher priority on communicative
exchange via SNS than male users.
H2: Male users put a higher priority on task- and informa-
tion-oriented behavior on SNS than female users.
Moreover, our research focuses on specific differences be- tween men’s and women’s self-presentations; that is, which
profile elements are used in particular for creating an online
identity on SNS. This in turn leads us to ask the following
RQ1: Do men and women have different self-presentation
strategies when using profile features on SNS?
Research on computer-mediated self-presentation has emphasized the double meaning of groups on SNS 33 ; the SNS users join groups not just for communicative exchange, but as
a strategy of self-presentation. Given that we know that
women place a high priority on communication, one can as-
sume that they are more interested in communicative ex-
change via groups than men. Since research has not covered
this question yet, we therefore ask:
RQ2: What are the motives of men and women in joining
groups on SNS?
Besides the active process of content creation for one’s own self-display, users are also confronted with self-presentations
of other users when browsing through SNS. From a social–
psychological perspective, it can be argued that online pro-
files are actively frequented by men and women to gratify
specific needs. For instance, Haferkamp and Kra¨mer
21 showed that social comparison appears to be a universal
motive for looking at strangers’ profiles online. However,
according to their results, men and women seem to focus on
different aspects of other people’s profiles for comparison.
More specifically, it was shown that for men, successful ca-
reers displayed on others’ SNS profiles led to a more negative
perception of the man’s own occupational status, while wo-
men were less negatively influenced by ideal career descrip-
tions. This leads to the following research question:
RQ3: Are there different motivations for male and female SNS
users to look at other people’s online profiles?
Methods The study consisted of an online survey and a content analysis of user profiles. By using the messaging function, 500
randomly selected members of the SNS StudiVZ, a German
equivalent of Facebook, received an invitation with a de-
scription of the study and a personal access code. 359 of the
messaged members completed the questionnaire (response
rate 71.8 percent). Out of these, 106 publicly accessible pro-
files were selected for content analysis (54 men, 52 women;
age: M = 23.12, SD = 3.12) (Note: The study was conducted in
2010 at a time where StudiVZ profiles were predominantly
used without privacy settings.).
Power analysis 34 resulted in a power of 72.42 percent. Al- though the recommended effect size of 80 percent is not 92 HAFERKAMP ET AL.
background image reached, the exploratory style of this study justifies the selected
sample size. Before profiles were coded according to specific
categories, each participant was assigned a unique identifica-
tion number to relate the questionnaire data to the content
analysis (a sample profile from StudiVZ is shown in Figure 1).
Data analysis Content analysis was conducted by four coders who counted the number of friends, groups, photos, completed
fields, and number of words. Users’ revelation of (reportedly)
real names, political orientation, and relationship status as
part of the style of the profile text, as well as the type of photo,
were also categorized. Fifteen percent of the data were coded
by an additional person, allowing for the calculation of inter-
rater reliability by means of Cohen’s j. The agreement of
coders (0.73 to 1.0) was good to excellent. The coded profile
information also served as dependent variables.
In addition to gender serving as independent variable, further sociodemographic variables, such as age and occu-
pational activity, were assessed in the online survey to control
for their potential impact. To determine the participants’
motivations for hosting an online profile, their membership in
discussion groups, as well as their perception of other peo-
ple’s profiles, exploratory principal component analyses
(PCA) were conducted with self-constructed items (rated on
5-point Likert scales; 0 = strongly disagree, + 5 = strongly
agree). We chose PCA to find umbrella terms for variables
that highly correlate with a factor.
35 The resulting factors, described in the ‘‘Principal component analyses’’ section,
served as dependent variables.
Principal component analyses Motivations of hosting an online profile. The 23 items selected are based on the uses-and-gratifications scale, 32 with FIG. 1. Public online profile of the German social
networking site StudiVZ

This is the end of the preview. Please to view the rest of the content
Join more than 18,000+ college students at Valparaiso University who use StudySoup to get ahead
School: Valparaiso University
Department: OTHER
Course: Algorithms and Programming
Professor: Professor Wainwright
Term: Fall 2016
Name: Practice Upload
Description: Practice Upload
Uploaded: 09/19/2016
9 Pages 18 Views 14 Unlocks
  • Better Grades Guarantee
  • 24/7 Homework help
  • Notes, Study Guides, Flashcards + More!
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to Valpo - BIO 157 - Class Notes - Week 1
Join with Email
Already have an account? Login here
Log in to StudySoup
Get Full Access to Valpo - BIO 157 - Class Notes - Week 1

Forgot password? Reset password here

Reset your password

I don't want to reset my password

Need help? Contact support

Need an Account? Is not associated with an account
Sign up
We're here to help

Having trouble accessing your account? Let us help you, contact support at +1(510) 944-1054 or

Got it, thanks!
Password Reset Request Sent An email has been sent to the email address associated to your account. Follow the link in the email to reset your password. If you're having trouble finding our email please check your spam folder
Got it, thanks!
Already have an Account? Is already in use
Log in
Incorrect Password The password used to log in with this account is incorrect
Try Again

Forgot password? Reset it here