New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Philosophy and Film Final Exam Study Guide

by: Katie Schnepf

Philosophy and Film Final Exam Study Guide PH 159

Marketplace > Boston University > PHIL-Philosophy > PH 159 > Philosophy and Film Final Exam Study Guide
Katie Schnepf

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Not to toot my own horn, but this is a phenomenal study guide. I compiled notes from class, discussions, and readings and got an A on my final using this. *note: dates are irrelevant, they just...
Philosophy and Film
Study Guide
philosophy, Film
50 ?




Popular in Philosophy and Film

Popular in PHIL-Philosophy

This 11 page Study Guide was uploaded by Katie Schnepf on Sunday September 25, 2016. The Study Guide belongs to PH 159 at Boston University taught by in Spring 2016. Since its upload, it has received 18 views. For similar materials see Philosophy and Film in PHIL-Philosophy at Boston University.

Similar to PH 159 at BU

Popular in PHIL-Philosophy


Reviews for Philosophy and Film Final Exam Study Guide


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/25/16
    PH159 Study Guide  2/3/16­   ● Tolstoy attempts to provide a ​revi​ ionary self­ expression account of art that set out a condition that must  be met for something to be an artwork.    ● Tolstoy’s definition revised for film­ Art is the activity of making artworks. A film is​ rtwork if it : combines  visual images (and sounds) in such a way as to transfer an emotion to a viewer that was sincerely felt by the  artist.  2/5/16­   ● Problems with Tolstoy­ There is clearly something attractive about this definition.There are certain kinds of  artwork that seem to fit it well ­­ confessional poems for example.But so much rests though on the fact that  the author is supposed to feel​ an ​identically emotion to the viewer that it seems completely  insupportable.  ● Furthermore it seems like artworks may communicate multiple emotions and the complexity of the multiple  emotions is crucial to making it an artwork. It may not be coherent for Tolstoy to revise this away.    ● If we get rid of the criterion that it has t​o elici​ ame emotion the artist felt when creating the work then  we could say instead th​ at it must ​arouse an emotion in the audience intended by the artist.   ● There are problems here too.Which audience? Also why does arousing an emotion qualify something as art  ­­ all sorts of films that no one would accuse of being art arouse emotions.    ● There are problems here too.Which audience? Also why does arousing an emotion qualify something as art  ­­ all sorts of films that no one would accuse of being art arouse emotions.   ● Collingwood still holds that art expresses an emotion that the artist feels, in this case the emotion that was  clarified through the process of creating the artwork. It seems that this again might be too revisionary. It also  gives a very restrictive account of creativity that is rare in film.  2/8/16­   ● Personae   ● Another sort of theory argues that it is not important that the artist express the emotions. Rather the  emotion​s are expressed by p​ ersonae that the artist adopts to express the emotions in a fiction.   ● This has a number of advantages. It drops a requirement that seems unattainable in many sorts of art. It  allows for multiple, complex emotions. It allows for a kind of revelation akin to that which Collingwood  describes. And it captures some aspects of how fiction works, and even perhaps how documentary and  nonfiction work.    ● This theory denies that the emotions that the author feels​ are being expressed i​ mmediately in the  artwork.They are always expressed through the adoption of some sort of persona.    ● ​ But do all sorts of art use​ ersonae? Think of film music. Or think of shots without characters in them that  have an important role in the film.They might be interpreted as having been viewed through an artistic  ​ persona, the director as creator of the visual mood. But that seems a stretch, and it brings us back to square  one at best!   ● Walton’s solution (to the arousal theory)­Walton distinguishes between the emotion and the object of the  emotion.The object of the emotion may be intrinsically scary ­­ serial killer or monster ­­ or lovable for that  matter ­­ but that doesn’t mean that the emotion is negatively or positively valued in the same way the  object is.   ● Make­believe   ○ According to Walton, when we fear or love a movie image we are engaging in a game of pretend or  make­believe like a child does when playing an imaginary game involving monsters or heroes.When    viewing we pretend we are in a world which includes us and monster, etc., structured according to  implicit rules.    ○ And what we experience is not really an emotion of the sort we feel in real life ­­ for example when  ​ we receive a Valentine’s Day card ­­ but ​ uasi­emotion. It’s a feeling connected to certain objects  like the emotion is, but a ​play feeling  ● Not literally  ○ We don’t literally fear a monster in a film or love a star unless we are deranged. We engage in a  game of make­believe with private and public elements which involves pretense of fearing the  slime and a distinctive pleasurable response which make­believedly is fear. Quasi­emotions are  what make certain experiences art.   ○ One obvious objection is that there are all sorts of films (and artworks) that don’t feel like  make­believe and involve the belief that we are engaged in a fiction.And some of the emotions that  arise from fictions seem very real ­­ perhaps even more real and profound than our everyday  emotions.   ● Cognitive Theories   ○ We’ve been mostly thinking about narrative film.A whole other approach to artworks is offered by  philosophers like Peter Kivy who want to explain why non­representational art ­­ music, abstract  painting ­­ gives rise to cognitive recognition and how this is connected with our appraisal of it as  art.    ○ According to this account, music and abstract art resemble the posture or other sorts of features of  persons in a way that gives rise to the insights.Think of how a soundtrack works in a film.You will  ​ hear this in​ a Jeté  nd you’ve already heard it in​ auvais Sang.    ● Problem   ○ An objection to this is that music may give rise to emotions that are sufficient for it being art, but  don’t seem to be the product of any obvious resemblance.    ● Necessary & Sufficient Conditions  ​ ○ It i​ ufficient to be a chicken to be a bird, i.e. it is guaranteed that if you are a chicken you are a  bird.  ​ ○ It i​ ecessary to have been hatched from an egg to be a chicken, i.e. you have to have the property  “hatched from an egg” in order to be a chicken. BUT this doesn’t guarantee you are a chicken, you  could be a turtle.     2/10/16  ● What is art?  ○ An artifact (made by humans)  ● Different Theories  ○ Functional: art is defined by its function; i.e. bad art is not art  ■ Tolstoy, Collingwood, Kant  ■ Objections  ● Bad art is still art  ● Too revisionary  ○ Institutional: something is art if it is presented to the artworld public  ■ Theory is motivated by the Warhol Brillo pad box, which was considered art when placed  in a museum yet not when in a store  ■ Objections  ● Hidden art   ○ Historical: art can be anything that resembles previous art    ■ Objections  ● Too many things will be art   ○ Ex. Las Vegas Eiffel Tower—not art but looks like real art  ● Proprietary­ must have an author to the artwork   ○ Graffiti Art­ who is the author, the world may never know  ● First work of art in a specific genre  ○ What is the first artwork?  ○ Cluster: something is art if it meets a certain number of necessary but not sufficient conditions  ■ Example of some conditions   ● 1. Production shows specialized skills  ● 2. Form displays style   ● 3. Valued for displaying creativity  ■ Objection  ● List is unsatisfying  ● No principal distinction between art and non­art    ● The Power of Movies—CARROLL  ○ Why are movies the dominant art form?  ■ Bazin: film is the medium that best captures reality  ■ Semiotics: learning to watch film is like learning a language  ■ Carroll disagrees with these explanations, arguing for the following  ● Pictorial Representations​: We understand what any photograph is representing without having to  “learn” how to read it  ○ Filmmakers use devices to direct the audience’s attention (AKA ​Variable Framing​)  ■ Indexing: when camera is moved toward an object (like pointing)  ■ Bracketing: anything not in the frame has been bracketed (can be in space or time)  ■ Scaling: enlarging screen size of an object shows importance  ○ The also use ​Erotetic Narrative  ■ Question and answer narrative  ■ Filmmaker raises questions and viewer tries to answer them   2/16/16  ● Medium Essentialism: each artform has its own medium, distinguishing it from other forms  ● Medium Specificity: different artistic media excel at some things and fail at others  ● Defining the Moving Image—CARROLL  ○ 5 Necessary Conditions Comprise a Moving Image  ■ 1. Detached Display   ● Images are poor guides to reality  ● Example: when watching a horse race you can orient yourself towards the track  ○ But in a movie about horse racing, you can’t orient yourself towards the  race track  ● Complication: without context even in reality if you only see a snapshot you have  a bad concept of reality (i.e. only a shot of your window if you didn’t know where  it was)  ■ 2. Moving Images  ● Complication: static films  ■ 3. Performance Tokens Generated by Templates that Are Tokens  ● Template: DVDs etc  ● Performance Token: projected images by the template    ● Difficult to say what the type is when discussing film   ○ The negative?  ○ An ideal of the movie in the director’s head?  ○ The story that ended up being communicated?   ■ 4.  Performance tokens are not artworks  ● Projections are not art, the thing being projected is   ■ 5. 2­Dimensional  ● Holograms tho      2/19/16  ● Photography and Representation—SCRUTON  ○ Film is not representational art  ■ 1. Photography is not representational art  ■ 2. A film is at best a photograph of a dramatic representation  ● Most vulnerable contention bc film is more than just a stream of photos  ■ 3. Therefore, film itself is not representational art  ● Photography is a not mode of representation in the sense that painting is a representation   ● Painting vs. photography—artist intends you to see what is happening in the  painting whereas photos are only causally linked to their subjects  ○ Lack of control (photobombs)  ○ He also believes that the aesthetic value of photography comes from the  subject itself   2/22/16  ● Transparent Picture: On the Nature of Photographic Realism—WALTON   ○ Photographs are always of things that exist  ○ Cameras are like telescopes, microscopes, and windows  ○ Perceiving vs. believing   ○ Counterfactuals   ■ A counterfactual is a proposition in the form   ■ “If not __ then __” where “If not __” is contrary to the facts.    ■ Imagine a photo and a sketch of Grandma.   ■ PHOTO —“If Grandma hadn’t existed at the point in time when I took her photograph,  then no photo of Grandma.”   ■ PAINTING — “If Grandma hadn’t existed at the point in time when I painted her, my  beliefs about her would have changed.”   ○ Photos Transparency  ■ We don’t need to rely on photographer’s judgement  ■ Eye transplant experiment  ● 1. Someone’s eyes are taken out and replaced with bionic simulation cameras  which depict the world accurately  ○ Neuroscientist could control the information  ● 2. Someone’s eyes are replaced with biological eyes    2/24/16  ● Natural Meaning­ walton     ○ Photos have a natural meaning in the way spots naturally mean measles but a red light does not  naturally mean stop  ○ Visual translator vs. word translator  ● The Aesthetics of Photographic Transparency—LOPES  ○ Contra Scruton  ○ When we look at photographs we literally see the objects they are of  ○ Seeing photographs as photographs engages aesthetic interest not engaged when seeing the actual  objects  ○ Style argument (against Scruton): photographers have control over their photos (which moment in  time to capture, focal length, grain, image selection etc.)  ○ Object Argument: there is an aesthetic interest in photographs as photographs  ○ Reasons you may take an interest in a photograph specifically:  ■ Fixed in time so we can see properties that are not normally revealed in reality  ■ Bridge both spatial and temporal distances (so you can see a dead person)  ■ Decontextualizes  ■ Camera disturbs natural scene so shows moments differently than could be achieved in  real life  ■ Black and white/different filters etc bring out texture/form  ○ These give rise to aesthetic values specific to photos  ■ 2 Dimensions  ● Measure of authenticity, accuracy, truthfulness of photos  ● Measures promotion of revelatory, transformative, or defamiliarizing seeing   ○ Lopes argues — contra Scruton — that these give rise to aesthetic  values specific to photography which is not just what is photographed. It  “has two dimensions. One measures the authenticity, accuracy, or  truthfulness of a photograph; the other measures its promotion of  revelatory, transformative, or defamiliarizing seeing.” (445)     ● Cinema as a Representational Art—ABELL  ○ Counter to Scruton  ○ Cinematic representation is a species of pictorial representation  ○ Cinematic representation involves primary depiction  ○ While Scruton claims editing is just an external arrangement of causally generated images, Abell  argues that film is different by depicting things through time  ■ Temporal sequence  ○ Something can be a representational artwork only if it is aesthetically rewarding in virtue of the way  it represents its object  ○ Scruton’s claims for why photos aren’t representations:  ■ 1. Don’t bear intentional relations to their subjects so they can’t express their maker’s  thoughts  ■ 2. Photos can’t add anything of aesthetic interest that the subject didn’t already have  ○ However, much primary cinematic representation is achieved by means of secondary depiction  ■ Ex. an actor’s performance of a man’s suicide    2/26/16  ● ABELL cont.  ​ ​   ■ Has 6 parts which determine its quality  ● Plot  ○ Beginning, middle, end and a well structured length and grandness  ● Character  ○ Must be good, proper, true to life, consistent, and better than ordinary  in rank and importance  ● Diction   ● Thought  ● Song  ● Spectacle  ■ Plot­ the plot then is the first principle and as it were the soul of a tragedy; character holds  the second place.   ○ Reversal of fortune  ○ Fear and pity    3/23/16  ● Of Tragedy—HUME  ○ Why do we watch tragic films if they’re tragic?  ○ Dubos’ answer  ■ Distract ourselves from sitting around  ■ But doesn’t explain why we choose tragedy over other genres  ○ Fontenelle’s answer  ■ Mixture of pain and pleasure  ■ Hume accepts this  ○ Fictional narratives  ■ Well crafted fictional narratives do something which first hand experiences of real  suffering do not  ● Temper and redirect feelings through art  ■ Eloquence  ● Presents the fiction in a beautiful or aesthetically pleasing form  ■ Rousing  ● Causes strong emotions  ■ Tempering  ● But not too strong so they aren’t palatable  ■ Redirected  ● Strong emotions are redirected towards a now newly invigorated aesthetic  pleasure  ■ Distance  ● No one wants to watch something about 9/11 too close after the event    3/28/16  ● Genre and emotion  ○ Carroll distinguishes between cognitive affects which he calls emotions and not cognitive affects or  moods  ● Qualia: subjective feel of something (red has both connotation and denotation)  ○ Thought experiment  ■ Genius raised in B&W environment who learns all about colors and knows everything  about them but she hasn’t actually experienced the qualia of color    ● Intentionality: mental directedness toward an object  ● Cognitive: involves beliefs or understanding  ○ To hate something you have to have a thing to hate and know that the object exists—hate is  cognitive  ● There’s a difference between a qualia and a full­fledged emotion  ○ Startle response vs. other types of anger  ○ You have to be angry at something and have certain beliefs about it, but when you’re startled you  don’t have beliefs about the thing    3/30/16  ● Genres attempt to raise specific emotions in viewers, acting like searchlights (melodrama, suspense, horror)  ● Paradox of Horror—GAUT  ○ People like horror  ○ Horror characteristically producers fear and disgust in audiences  ○ Fear and disgust are intrinsically unpleasant emotions    4/1/16  ● Expressivist solution:   ● Enjoyment Theory: we may actually enjoy fear and disgust  ○ Mountaineers   ○ Roller coasters  ○ Why tho?  ● Gaut believes that our emotions are evaluative, to fear something is not just to feel a certain way  phenomenologically or to relate to an object, but to evaluate the object of one’s fear as dangerous and  negative  ○ Draws on cognitive theory of emotions  ● Horror and Art Dread—FREELAND  ○ Art Horror  ○ Horror is a moral genre concerned with evil and good  ○ Dread  ■ Looser sort of fear, mood of menace   ■ Powerful and attractive bc we confront issues of cosmic justice, evil, and suffering    4/4/16  ● Scene of Empathy—PLANTINGA  ○ Facial close ups are placeholders where complex cognitive judgements land and are reinforced  ○ Duration, attention, allegiance, affective congruence, and narrative context are crucial for eliciting  emotions often anchored in a “scene of empathy”    4/11/16  ● Character identification in film  ○ Characters we value   ○ Intelligible aims  ○ Value things we value   ○ Want what want   ○ Common experiences   ○ Shared vulnerabilities  ● You compare yourself to the character      4/13/16  ● GAUT  ○ Objections to identification   ■ You don’t really become the person  ■ You don’t really imagine yourself becoming the person  ■ If POV shots are a primary means of identification we often take the POV of characters we  don’t actually identify with  ■ Neither sympathy nor empathy is identification  ○ Aspectual Identification  ■ Perceptual Identification: perceive what the character perceives  ■ Epistemic Identification: perception based only on what the character knows and through  his feelings  ■ Affective Identification: perfection through one character and then another character   ● 2 ways we learn through identification  ● 1. Learning through what a character learns  ● 2. Learning beyond what a character learns  ● Standard of Taste —HUME  ○ Despite obvious divergences in taste there is a standard of taste   ○ How to become educated in taste  ■ Learn to judge in context  ■ Follow a virtuoso  ■ Practice    4/20/16   ● Film as Philosophy  ○ LIVINGSTON  ■ Bold Thesis: films make historically innovative and independent contributions to  philosophy by means exclusive to the cinematic means or art form   ■ Dilemma: if the contribution can’t be paraphrased then it’s not clear what it is. If it can, it’s  not clear that it’s distinctly cinematic  ● Sound  ○ Background/room sound  ○ Foley  ○ Voices  ○ Music (diegetic/non­diegetic)    4/22/16  ● Music—COHEN  ○ Music influences the inferences we draw, moods and emotions we feel, and our relation to visual  images  ○ Music can…  ■ Mask extraneous sounds  ■ Provide continuity  ■ Direct attention to important objects on screen  ■ Mood  ■ Communicates meaning in ambiguous situations  ■ Heightens sense of reality    ○ Temporalizing  ■ Sound imbues images with a sense of time and directedness  ■ Gives rhythm and beginning/end    4/25/16  ● Art and Morality—HUME  ○ Thesis: Art must provide narratives, characters, and outcomes that have to be morally proper in  order for us to consider it good art  ● SMITH  ○ Perverse allegiance  ■ What about when we align with characters like Eli who are immoral?  ■ We usually form allegiances in spite of the perversity, because many perverse characters  are at least partially good or we empathize with them bc of their mistreatment    4/27/16  ● Immoral Art  ○ What about immoral art that asks us to take a side?  ○ Looking at a painting through a dirty window vs. looking at a drab painting  ● EATON  ○ Rough heros  ○ Unlike antihero  ■ Seriously flawed  ■ Flaws are integral to their personality  ■ Character intends to do bad  ■ Audience does not need to forgive them         


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.