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MU - GEO 122 - Study Guide - Midterm

Created by: Mikayla Notetaker Elite Notetaker

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MU - GEO 122 - Study Guide - Midterm

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background image Geographic Environments Study Guide 1. Define physical geography, and describe how it can contribute to geography and the  study of human­environment relationships. Geography refers to the examination, description, and explanation of Earth­­its variability from place 
to place, how places and features change over time, and the processes responsible for these 
variations and changes. Physical geography encompasses the processes and features that make up
Earth, including human activities where they interfere with the environment. Physical geographers 
are concerned with nearly all aspects of Earth and are trained to view a natural environment in its 
entirety, but most focus on one or two specialties. They study climate, weather, nature, plants, 
animals, environments, soil, water bodies. They contribute to human­environment relationships by 
helping us understand weather conditions, regional climates and climate change, the processes that 
produce Earth’s surface landscapes, the processes that influence environment’s characteristics, how
to determine the suitability of soil for certain uses, and they ensure that water sources are adequate 
in quantity and quality to meet human and environmental needs.
  2. Identify the THREE spheres of the earth that form the organizational framework for the course. Atmosphere: a gaseous layer that surrounds the earth Biosphere: all living organisms, focus on study of terrestrial vegetation and soils Lithosphere: solid earth, includes the earth’s crust and upper portion of earth’s mantle­ landforms 3. Is the Earth a closed or open system? How can it be closed for materials when it must  remain open for energy?  Provide a model of an ecosystem labeling the essential  components (producers, consumers, decomposers), the source of energy, and the  movement of energy (radiant, chemical, and heat) and matter (e.g., minerals).  How  does one calculate a budget on the flow of matter (e.g., carbon) and energy for the  global system­­ what needs to be understood? The earth is both a closed and open system, like most ecological systems. It’s closed to matter 
because there is no matter entering or leaving (law of conservation of matter). However, it is 
open to energy because solar energy comes in and leaves the earth system. Energy comes in a 
concentrated form and leaves in a dispersed form, so even though it is not lost, it is essentially 
Components of Ecological Systems: 1. Consumers (primary, secondary, tertiary­­predators versus herbivores) 2. Producer­­capable of absorbing energy and using it to convert carbon dioxide to carbon  compounds 3. Decomposers (consume dead organic matter) 4. Energy source (must have, usually sun)
background image 5. Minerals    Budget on the flow of matter and energy: earth’s energy budget: a determination and inventory of th eincoming energy, its storage, and 
outgoing energy processes
4. Summarize the role of carbon in the global system. Structure­ Where does carbon occur and in what forms?  Are there contrasts in where it is 
available and where it is most abundant?
  Carbon is the basis of all life. It’s a major greenhouse 
gas. An increase in carbon in the atmosphere correlates with a change in temperature, which 
contributes to climate change. Carbon occurs in a small amount in the atmosphere and a small 
amount in living organisms (mainly producers). It occurs more often in dead organic material, but the
most is out of circulation completely in sediments in the lithosphere. The atmosphere has by far the 
least amount because of plants.
Function­ What processes determine how it moves from the atmosphere to the land and  ocean and back to the atmosphere? Photosynthesis­ process by which solar energy is captured  through the conversion of carbon dioxide to carbohydrates and solar (radiant) energy to chemical 
energy. Respiration­break down of carbohydrates to release energy and carbon dioxide. Other 
processes in nature­decomposition, respiration. Atmospheric carbon dioxide increases and 
increases at the rate its increasing. 
How does carbon become available for human consumption and how is it released back into 
the atmosphere? 
Animals get carbon by consuming plants and eating other animals that obtain carbon from food. 
Carbon moves from one living thing to another and circulates in the environment through the carbon 
cycle. It is released back into the atmosphere when animals use the oxygen released by the plants 
to oxidize the carbohydrates, releasing the stored energy and carbon as a byproduct. 
background image How have humans influenced the cycle and what are the documented and predicted 
Since the Industrial Revolution began, humans have been adding more and more carbon dioxide to 
the atmosphere by burning fossil fuels. Human influences on increase in carbon release­ fossil fuel 
burning, land cover change, deforestation and burning.
What are the differences between a carbon source (examples?) and sink (examples?)  A carbon source is any activity that releases CO2. All the ways that humans have increased CO2 in 
the atmosphere are examples of a carbon source. A carbon sink is an area of carbon storage, or 
where it absorbs more CO2 than it is releasing. The tropical rain forests or the Amazon river valley 
that absorbs almost half of the CO2 emitted in the atmosphere is an example of a sink.
Why does an increase in carbon dioxide result in an increase in temperature? CO2 emits about half of its absorbed thermal energy back to the Earth’s surface. This causes a 
similar result to a greenhouse even though the processes involving a greenhouse and the 
atmosphere are significantly different because our atmosphere is free to circulate air to higher 
altitudes. Carbon dioxide also absorbs the longwave thermal energy radiated from Earth’s surface, 
restricting its escape to space, so rising amounts of carbon dioxide in the atmosphere increase the 
greenhouse effect and help produce a global rise in temperatures. Atmospheric CO2 is transparent 
to incoming shortwave radiation, but it impedes outgoing longwave radiation. Thus, as the 
atmospheric content of greenhouse gases rises, so will the amount of heat trapped in the lower 
Explain seasonal (over a year) fluctuations (highs and lows) in the abundance of carbon 
dioxide in the atmosphere.
In the late 1950s, Charles David Keeling figured out how to make precise measurements of CO2 
concentrations in the atmosphere.  Within two years of starting his measurements, he had 
discovered a clear seasonal pattern in the background CO2 level. Keeling found that the CO2 level 
rose from about October to May, and it fell a little less about every May to October. CO2 levels in the
atmosphere naturally rise and fall over the course of a year, with plants taking up more of the 
greenhouse gas as they grow during the spring and summer and releasing it as leaves die in the fall 
and winter. The range is increasing significantly as more CO2 is emitted from the burning of fossil 
fuels and other human activities.
Dynamics­ How do feedback loops influence system dynamics (or a certain process in a 
Feedbacks are interactions that cause change or adjustment between parts of a system. A negative 
feedback is where one change tends to offset another, creates a natural counteracting effect that is 
generally beneficial because it tends to help the system maintain equilibrium. A positive feedback is 
a change that reinforces the direction of an initial change. A feedback loop is a circular set of 
feedback operations that can be repeated as a cycle. Thresholds are conditions that if met can 
cause a fundamental change in a system and the way it behaves, like earthquakes or the use of 

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School: Miami University
Department: Geography
Course: Geographic Environments
Professor: Kimberly Medley
Term: Fall 2016
Tags: Energy, Water, and wind
Name: Exam 1 Study Guide
Description: These notes cover everything that will be on our first exam based on the review questions.
Uploaded: 09/30/2016
10 Pages 59 Views 47 Unlocks
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