New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here


by: Kayla Wisotzkey


Kayla Wisotzkey

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes cover everything that will be on the midterm on Oct. 12.
Intro to the Study of Religion
Carl Yamamoto
Study Guide
religion, Hinduism, Buddhism
50 ?




Popular in Intro to the Study of Religion

Popular in Religious Studies

This 12 page Study Guide was uploaded by Kayla Wisotzkey on Wednesday October 5, 2016. The Study Guide belongs to RLST 105 at Towson University taught by Carl Yamamoto in Fall 2015. Since its upload, it has received 29 views. For similar materials see Intro to the Study of Religion in Religious Studies at Towson University.


Reviews for RLST 105 MIDTERM


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 10/05/16
Unit 1: Hinduism  Timeline of Hinduism (The big picture) 1) Brahmanical Period: 1500­600 BCE 2) Renouncer Period: 600 BCE­300 CE 3) Classical Hindu Period: 300­1200 CE 4) Muslim Period: 1200­1757 CE 5) Modern Period: 1757­ present  BRAHMANICAL PERIOD a. Aryans: migrated from Asia, reached the Indus Valley in 1500 BCE ­ nomads (moved from place to place) and pastoralists (tended domesticated animals) ­ “noble, honorable”  ­ the highest status people were Brahmans and warrior­kings ­ warfare: horse and chariot ­ class society, no mobility between classes: you were born into the class that you  stayed in your whole life b. Vedas: scriptures, “knowledge: ­ “shruti”: what has been “heard,” divine revelation. Ex. The Vedas; said to have  come from the gods ­ “smirti”: what has been recollected, authored by humans ­ rishi: the “prophets” that received the revelations and wrote them down; they were said to be in tune with the “cosmic vibrations” ­ The Vedas were orally transmitted from father to son ­ Early Vedic gods: 1) Varuna: god of the sky 2) Indra: god of the “in between” (between earth and sky), god of war, weather,  and soma 3) Agni: god of fire and sacrifice 4) Soma: god of soma (an intoxicating drink) c. Yajña (sacrifice)  ­ Only the Brahmans (priests) could perform sacrifices ­ Fire was always at the center of the ritual, symbolized the mouth of the gods ­ “oblations”: offerings put into the fire ­ mantras: chant­like magical recitations that were supposed to make magic happen ­ Purusha (person­sacrifice): the original sacrifice, the story of how the world  began, the story is that the human sacrifice gave birth to the world ­ It was believed that the universe was held together by sacrificial repetition, and if  they didn’t do the daily ritual, the cosmos would fall apart d. Varna (social class)  ­ There are 4 classes… highest to lowest: 1) Brahmans: priests 2) Kshatriyas: warriors and nobles 3) Vaishyas: producers, traders, merchants 4) Shudras: servants, laborers  ­ Purity: the higher classes were required to stay away from the lower classes in  order to stay spiritually pure  RENOUNCER PERIOD ­Socio­econimic changes in northern India: urbanization, population rise, and trade and  commerce increase.  This caused a religious and cultural CRISIS… ­Hindu renouncers: a group of Hindus decided to give up their lives in society and live in  the forest, practicing yoga and meditation. Their beliefs: 1) YOGA instead of sacrifices 2) INDIVIDUAL SALVATION instead of a caste society 3) KNOWLEDGE instead of rituals ­This causes a social divide: "householders vs. renouncers” ­2 classes of renouncers: a) orthodox: accepted the Vedas scripture (traditional) ­concentrated on the late Vedas, the “Upanishads”  ­samsara: endless cycle of reincarnation and rebirth ­karma: your actions that determine what class you will be born into your next life ­moksha: liberation, release, you stop being reborn (The way to achieve this is  through knowledge) ­Atman=Brahman (self=absolute reality): you are one with reality b) heterodox: reject the Vedas scripture (other beliefs)   CLASSICAL PERIOD ­The Gupta empire was in charge at this time, and they gave money and support to Hindus  ­prosperity and social stability ­arts, architecture, literature, and philosophy developed  ­New things of the period: 1) New texts  a) epics: long narrative poems containing a warrior hero and a villain ­Mahabarata: story of the Barata family, ancestoral, 100,000 couplets (long story), war between  the Kauravas and Pandavas, found in the Bhagavad Gita ­Ramayana: story of Rama, war between Rama and Ravana… Sita(Rama’s wife) is abducted by  Ravana and the god Hanuman and his army of monkeys helped Rama get her back b) Legal­ethical texts: a person’s duties ­Laws of Manu: the “three fours”, the four purposes of life, the four stages of life, and the four  classes 2) New single­deity secs (worship of only one god) a. The goddess Devi: originally just a partner of a male god, but later she was  worshipped independently ­she is both benign and terrifying  ­Durga: the terrifying version of Devi b. Shiva: “creator and destroyer” ­followers were called “Shaivas” or Shaivites c. Vishnu: incarnations are Rama and Krishna ­followers are called “Vaishnavites” or “Vaishnavas” ­the Vaishnavites were given partronage and money by the Gupta Empire 3) New popular movements  a. Bhakti: devotion, relies on the energy of a group  ­bhakti poet­saints wrote devotional songs that were targeted at single deities, written  in a common language, created a personal religious feeling. GOD=LOVER mentality  MUSLIM PERIOD ­ruled by the Mughal Empire ­Emperor Akbar: 3  Mughal Emperor, he had religious tolerance and wanted to start a  religion that combined Islam and Hinduism (syncretism)  MODERN PERIOD ­Britain had control of most of India ­period of modernization and “western enlightenment” ­British law and educated were introduced to India ­Some Indians embraced Westernization, some rejected it ­Also, Hinduism came to the West…philosophy, yoga, etc. Philosophy of Hinduism 1) The Upanishads a. Samsara­Karma cosmology ­cosmology: study of the NATURE of the universe  ­cosmogony: study of the ORIGIN/BIRTH of the universe ­samsara: cyclic existence, you are reincarnated ­karma: the actions that you do that determine what class you will be born into  your next life ­moksha: getting out of samsara, liberation, the way to achieve this is through  knowledge b. Internalization of the sacrifice ­Hindus valued yoga and meditation ­ “tapas”: “inner heat,” breathing practices that actually raise the body  temperature ­oblation=breath c. Atman=Brahman  ­The Brahman is the eternal, ultimate reality that is the purpose of life ­all beings came from the Brahman, and want to rejoin the Brahman by achieving  individual liberation 2) Classical Hinduism ­healing social and religious divisions ­conflicts faced by classical Hinduism: a) Conflicting views of the absolute: what is the nature of Brahman? ­The views of the householders and the renouncers were put together, and the  conclusion was the Brahman is both an “it” and a “him/her” ­2 natures of Brahman: 1. Brahman without qualities: “nirguna” 2. Brahman with qualities: “saguna”: more single deity secs were formed because  people wanted a single god to worship  b) Conflicting views about how to achieve moksha (liberation) ­householders: did not want to waver from their social duties ­renouncers: wanted to leave society and seek knowledge ­they came up with the idea that there is more than one way to moksha: there are  three paths to moksha: 1) Path of Knowledge (jnana­marga): the renouncer path of meditation and yoga,  they believed that Brahman=atman 2) Path of Action (karma­marga): the householder view of social duties (dharma),  selfless action, and action without desire 3) Path of Devotion (bhakti­marga): worshipping and devoting yourself to a god,  having love for a god… this was the most popular path in the working class Practice of Hinduism 1) Brahmanical rituals  a. Sacrifice ­oblations and offering ­Housewarming ceremony: a ceremony involving sacrifice that celebrates the  marriage of a man and a woman b. Rites of passage (samskaras) ­ritual of impregnation: a ritual to guarantee that a woman becomes pregnant ­name giving ritual: giving a kid a name ­initiation: a celebration of when a male turns from a boy into a man, usually a  high­caste boy, this happens at 8­12 years old ­marriage ritual: weddings were arranged, the groom visits the home of his future  bride and the ritual includes fire (oblations and circling the fire) ­funeral ritual: cremation of the body of the deceased   2)   Classical Hindu rituals a) Puja("honoring): honoring a particular god, the central piece of the ritual is a  figure of the god ­done at home or at a temple ­the god is treated like an honored guest ­offerings are made in exchange for blessings, reciprocal relationship ­icon(figure) (murti): contains the prescence of the god ­consecration: when a new idol is invited into a Hindu home ­at the temple: there are sacred verses read, there is bathing and dressing of  the icon, and offerings of food, flowers, incense, and music ­darshana: seeing Unit 2: Buddhism History 1) Life of Buddha/Early Sangha (563­322 BCE) ­Place: India/Nepal ­The Buddha:  a. born in 563 in Lumbini b. he was a renouncer c. he belonged to the Shakya clan d. his full name was Siddhartha Gautama e. He was called “Shakyamuni” (sage of the Shakyas) and “the Tathagata” (the gone one) ­India at the time of Buddha’s birth: a. Religion: Two ways of practice; Brahmanical(orthodox) vs. Renouncer(heterodox) b. Society: 4 classes(varna), urbanization and commerce cause a cultural and religious  uphevel LIFE OF THE BUDDHA 1) Royal birth: his mother had a dream of a white elephant, and this is when she got  pregnant with Siddhartha.  When he was born, he was able to walk and speak.  A sage  prophesized that he would either become a great king or religious teacher. 2) Sheltered life: Siddhartha’s parents wanted him to become a king, so they sheltered him  from the outside world so he wouldn’t know about death and suffering. He got everything he wanted so he was distracted from the religious life and wanted to be king. 3) Worldly accomplishments: Siddhartha received the training of a prince; horseback riding, book learning, etc.  He was very smart and married a wife and had a child. 4) “Four sights”: the turnaround.  Siddhartha wanted to see the world, so his father finally  sent him out to the city, but he removed all of the sick and dying people from the streets.  Even so, he saw these four sights: a) old man   b) sick man   c) corpse   d) renouncer He realized that he needed to stop his life of indulgence.  He decided to become a  renouncer b/c he realized everything he valued in life was impermanent and would  eventually go away. 5) Great departure(renunciation): Siddhartha cut off his hair, took off his clothes and  jewelry, and went into the forest.  He studied with a meditation master, but was still  looking for more. 6) Asceticism: Siddhartha deprived himself of all pleasures to achieve a higher spiritual  level.  He performed austerities and didn’t eat. 7) Rejection of asceticism: Siddhartha realized that by depriving his body, he was darkening his mind.  He discovered the “middle way,” which is avoiding both self­indulgence and  self­mortification.   8) Went to the Bodi tree: Siddhartha traveled to a tree in a place called Bodh Gaya.  He sat  down and vowed to sit there until he achieved awakening 9) Mara attacks: Mara the demon sent his daughters to dance around the Bodi tree to tempt  Siddhartha to have sex with them.  He ignored them. He then conjured up a huge army to  scare Siddhartha but he still ignored them and the illusion of the army disappeared.  Mara then asked who the witness will be when he reaches enlightenment, and Siddhartha  touched the Earth and said the Earth will bear witness.  The Earth responded by  rumbling, which meant it really will bear witness, and Mara disappeared. 10)Awakening: Siddhartha meditated all night and at dawn he reached Nirvana, making him  “the Buddha.” He had 3 sights throughout the night: a. He became aware of his past lives b. He saw that all beings go through karma­samsara c. He understood the origins of suffering and rebirth 11)Teaching: The Buddha went to Deer Park, Sarnath and did his first teaching and acquired  his first disciples.  “Turning the Wheel of Dharma(teachings)” refers to Buddha giving  his teachings.  The first Buddhist communities (sanga) began. The 3 jewels: a. Buddha (fully awakened one) b. Dharma (teachings)  c. Sangha (spiritual community)  12)Death (parinirvana): The Buddha achieves the great nirvana, he teaches his arhats  (disciples) about impermanence (everything comes to an end). BUDDHISM AFTER BUDDHA  Councils: the original disciples (arhats) get together in two councils 1) 1  council: recitation of scriptures and sutras, which were the actual words of  Buddha; the sutras were recited by Ananda; “Thus have I heard” 2) 2  council: Buddhists split into two schools a. Theravada: “The way of the elders,” Southern b. Mahayana: “The great vehicle,” Northern  Buddhist Empires and Rise of Mahayana ­Buddhism began to spread through India and Asia ­King Ashoka: King of the Mauryan Empire, he spread Buddhism as he expanded his  Empire ­stupas: the repository of relics (bones and ashes of dead people that were thought to have magical powers), King Ashoka built a lot of them  Kushan Empire (30­375 CE)  1) 1  iconic art: pictures of the Buddha a. aniconic: pictures of things that represented the Buddha b. iconic: pictures of the actual Buddha  2) Silk Road: pathways of trade from Europe to China; as the Kushan Empire became  Buddhist, Buddhism was able to travel down the Silk Road because their Empire was  right in the middle of it. 3) Rise of Mahayana  Disappearance of Buddhism from India ­1197: The Nalanda monastery and University was sacked, so the birthplace of Buddhism was destroyed  Theravada ­The way of the elders 1) sutras: Pali­sutras, more spoken and local 2) role model: arhats, which were the direct disciples of Buddha 3) Buddha: human­like, realistic 4) Change: conservative, didn’t want change  Mahayana ­The great vehicle ­maha=great, yana=vehicle to take you to Nirvana 1) sutras: new sutras appeared 2) role model: Bodhisattvas (new role models) 3) Buddha: supramundane, god­like, greater than human 4) change: new ideas, open to change ­The followers said that the new sutras appeared in visions and dreams, and that the  scriptures were an “open canon” that could always be added to. They also said that the  new texts were hidden by the Buddha until humanity was ready. a. New Sutras 1) Perfection of Wisdom sutras: Diamond sutra, heart sutra (teaches emptiness)  2) Buddha­Nature sutras: all beings have the potential to become Buddhists 3) Pure­land sutras: based on Buddhists who live in pure lands, the goal is to be born into a pure land b. New role model ­The Bodhisattvas: higher and more important than the arhats, closer to Buddha,  “awakening being” ­Mahayana: “the Bodhisattva vehicle” (taking them to Nirvana) ­The Bodhisattva path was one of compassion and wisdom; they could choose to  reach Nirvana but they don’t in order to help humanity c. New ideas about reality Philosophy CORE CONCEPTS of early Buddhism: on the night of Buddha’s enlightenment, he understood: 1) Samsara a. Karma and rebirth ­there is no beginning to samsara, and every being has been through every state of  existence ­6 realms of rebirth: 1) 3 good rebirths: god, “jealous god,” and human 2) 3 bad rebirths: animal, hungry ghost, and hell­being ­Wheel of life: a wheel of paintings that depict all of the realms; the inner ring is karma  and the outer ring is afflictions/3 poisons (desire, hatred, ignorance)  ­gods: live lives of pleasure ­humans: most fortunate rebirth, the is the “middle way” because you can focus on  religion and have an opportunity to reach Nirvana ­AFFLICTIONS+KARMA=SAMSARA 2) The nature of existence b. Suffering ­4 sights: old man, sick man, corpse, renouncer ­more of a practical focus of dharma ­4 Noble Truths: 1. Truth of suffering (unsatisfactoriness)  2. Truth of the cause of suffering (desire)  3. Truth of the cessation of suffering (Nirvana) 4. Truth of the path leading to the cessation of suffering (8­fold path) ­8­fold path: The three trainings are of wisdom, mortality, and meditation ­Causes of suffering: birth, old age, sickness, death, sorrow, grief, pain, unhappiness, not  getting what you want, getting what you don’t want, having a mind and a body c. Impermanence ­When Buddha saw the 4 sights, he realized that everything he enjoyed was impermanent ­Last teaching: Buddha’s cousin Ananda was crying at Buddha’s death bed, and he  reminded Ananda that everything, even he, is impermanent. ­Dependent co­arising: the law underlying impermanence; the general principle of cause  and effect in the world; “universal causation” ­Everything comes into existence in dependence upon something else  d. Not­self ­5 aggregates(skandhas) that make up a person: form, sensation, perception, mental  formations, and consciousness ­There is NO permanent self (atman) beyond those aggregates ­Nagasena: compares the person to a chariot; the person is put together into one unit and  if you take the pieces apart, there is nothing left ­ “me and mine”: if you believe in an atman, you claim things for yourself and cause  problems, this is the cause of all problems in the world ­ “Process view of reality”: impermanence, no­self, and dependent co­arising combined ­A person is a pattern, not a substance Mahayana Concepts 1) Bodhisattvas: reach Buddhahood but stay in the world to help all beings (compassion)  ­they help people by spreading wisdom ­they are realized beings who have compassion and turn away from Nirvana ­they are the role models for Buddhist practice ­Avalokiteshvara: the bodhisattva of compassion ­Manjushri: bodhisattva of wisdom, which cuts through ignorance 2) Emptiness: The world is empty of “separate existence,” so everything is connected and  dependent on something else ­Heart sutra: the 5 aggregates are empty and relieved all suffering ­EMPTINESS DOES NOT EQUAL NIHILISM (nothingness)  ­Wisdom is that which realizes emptiness, cuts through the root of ignorance, and  releases from Samsara 3) “Pure Lands”: places where all conditions are optimal for achieving Nirvana ­Bodhisattvas vowed to create pure lands ­Amitabna: a god­like Buddha, many Buddhists worship him ­To try and obtain Nirvana, Bodhisattvas would imagine Amitabna’s pure lands and  chant “homage to Amitabna Buddha”       4)   Buddha­nature: potential for Buddahood within every sentinent being ­similes for Buddha­nature: 1) honey hidden in a beehive 2) treasure hidden in the house of a poor person 3) gold statue wrapped in dirty rags PRACTICE 1) Meditation: only the monastic elite meditate ­Buddha started meditating after his renunciation, when he met with renunciation masters ­Buddha meditated to reach enlightenment ­Meditation is part of the 8­fold path a) Calming meditation: the goal is concentration ­one­pointedness: being able to focus on only 1 thing ­Buddhists must master this before attempting any other meditation ­the point of focus is breath, a statue of the Buddha, or a mental image of the Buddha ­other ways of achieving one­pointedness: prayer, chanting, and rituals b) Insight meditation: the goal is wisdom ­wisdom: knowing that all conditioned things are suffering, impermanent, and not­ self ­Mahayana focuses on the wisdom of emptiness 2) Rituals: the goal is to get good karma (merit) for a better rebirth ­good karma: moral action, rituals, pilgrimage, prayer, and making offerings (most  popular)  ­to lower bad karma: purification rituals, pilgrimage ­saving up karma=accumulating merit ­circumnavigation: pilgrims circle around stupas ­prostrations: touching your whole body to the ground; humbling yourself SOCIETY  Buddhist community (sangha) 1) Monastics: undergo an ordination ceremony a. Wandering ­itinerant beggar monks (mendicants): begged lay supporters for food and wandered  the forest alone ­mendicant practice: meditation, begging for food  b. Stationary  ­monks would stay at temporary rains retreat sites and chant sutras together ­eventually, the rains retreat sites turned into settled monastic communities ­order of monks: novice (child, 10 vows)full (20 years old, 200 vows) 2)   Lay supporters: supported the monastic community, gave offerings to monks and  nuns ­5 Lay vows: not to kill, steal, lie, use intoxicants, or engage in sexual misconduct ­their goal was to generate merit for a better rebirth ­they gave material support in exchange for merit


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.