New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

ALL textbook notes and class notes

by: Tiara Notetaker

ALL textbook notes and class notes POSC 103

Marketplace > Towson University > Political Science > POSC 103 > ALL textbook notes and class notes
Tiara Notetaker
GPA 3.8

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Here are all of the textbook notes and class notes needed for the exam. Textbook chapters 1, 4, 5, 6, 7, 8. Class notes from the first class of notes (9/1/16) to 10/13/16.
American National Government
Joseph Rudolph
Study Guide
50 ?




Popular in American National Government

Popular in Political Science

This 36 page Study Guide was uploaded by Tiara Notetaker on Saturday October 15, 2016. The Study Guide belongs to POSC 103 at Towson University taught by Joseph Rudolph in Fall 2016. Since its upload, it has received 6 views. For similar materials see American National Government in Political Science at Towson University.


Reviews for ALL textbook notes and class notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 10/15/16
Chapter 1 – The Constitution of the United States 1.1 What is the Constitution?  Fun Facts ­ Each of the 50 states has a constitution ­ Presidential oath: to “preserve, protect, and defend” the constitution  Functions: ­ Outlines the design of the government ­ Grants power / authority to the government to act ­ Lists the rights of the people (which limits governmental power) ­ Serves as a symbol of the country 1.2 The Road to Nationhood  Colony – a territory under the direct control of a parent state  1763­1776 colonies organized resistance against British authority  1776 Declaration of Independence, themes: ­ Humankind shares equality: the right to “life, liberty, and the pursuit of happiness” ­ Government is the creation and servant of the people (the government maintains  authority by the consent of the governed) ­ Governments are bound by their own laws  1781 Articles of Confederation – first national constitution giving the states the majority of political power ­ “Confederation” – loose union of separate states ­ Congress represented the states, not the people ­ Central government had power over foreign affairs and the military, but not over  taxes or trade ­ There was no executive branch or national courts ­ It was very hard to make amendments 1.3 The Making of the Constitution  1787 Constitutional Convention (Philadelphia, PA) ­ Virginia Plan, suggested: o Stronger national government o Congressional representation based on state populations ­ New Jersey Plan, suggested: o Changes to the Articles of Confederation o States retain their power ­ Great Compromise: o House based on state populations o Senate has equal representation for each state  1787 The Constitution ­ Federalists = supporters of the Constitution o The Federalist Papers – 85 essays by James Madison, John Jay, and  Alexander Hamilton spreading support for the constitution ­ Antifederalists = non­supporters of the Constitution 1.4 Features of the Constitution  Republican government – where people elect representatives to make decisions in their  place  Popular election (House of Representatives)  Indirect popular election (Senate)  Presidential appointment (National Judiciary)  3 branches of government: Legislative (Congress), Executive (President), and Judiciary  (Supreme Court) ­> division of responsibilities ­> checks and balances  Electoral college (to elect the president)  It’s short (open for interpretation)  Necessary and Proper Clause (“elastic clause”, gives Congress “implied powers”)  1791 Bill of Rights (= 10 Amendments (today there are 27), limits the government)  How Amendments are commonly made: ­ Proposal by 2/3 vote of both houses of Congress, ratification by 3/4 of the state  legislators 1.5 Judicial Review Comes to the Supreme Court  Court cases are examples of the Judicial Branch giving meaning to certain parts of the  Constitution  Judicial Review – the authority of courts to say if a legislative act is unconstitutional ­ First occurred in Marbury v. Madison (1803) Chapter 4 – Political Ideologies 4.1 American Political Ideologies Ideology – spells out what is valued vs. not valued, what needs to be maintained vs. changed  Divided into liberal and conservative  Radical ideologies: libertarianism and democratic socialism (defined later) 4.2 Liberalism Liberalism – ideology that regards the individual as rational and capable of overcoming  obstacles without violence  Roots: John Locke’s contract theory – supported limited government that protects the  people’s rights. Inspired Thomas Jefferson in writing the Declaration of Independence.  Classical liberalism (1800s, Presidents Thomas Jefferson and Andrew Jackson): wanted  small business owners and farmers to compete in the economic system ­> very little  government involvement other than the protection of property rights. ­ Exp. President Jackson fought against the national bank in fear of it assisting the elite.  Populism (1880s): wanted further democratization of government (direct election of  Senators) and economic reforms  Progressivism (1900­1920s, Presidents Theodore Roosevelt and Woodrow Wilson):  Supported government programs ­ Roosevelt: Meat Inspection Act ­ Wilson: 8­hr work day for railroad workers.  ­ Wilson: Felt that if Jefferson had been alive in the 1900s, he would have understood  that leaving an individual alone is leaving them helpless (this explains the attitude  shift of the Democratic party/ why they now see government aid to be so important).  Contemporary liberalism: ­ (1930­1940s, President F.D. Roosevelt): New Deal = government help during the  Great Depression. Exp. Social Security ­ (1960s, President L.B. Johnson): Great Society = health care and extended welfare  benefits ­ (1993­2001, President Clinton): Industrial policy = a proposed partnership between  government officials, corporate and union leaders, and public interest groups  Liberals are against military­oriented foreign policy (exp. War in Iraq/Afghanistan)  Neoliberalism – promotes wealth (not the redistribution of wealth) and the reform of  military practices (not the reduction of military spending).  Who makes up the Democratic Party? Minorities, the labor movement, feminists, and  the lower class 4.3 Conservation Conservatism – emphasizes the value of tradition/established practices as guides for the future.  Roots: Edmund Burk (1790) – people should only seek change when necessary and rely  heavily on the past. Only the ruling class (property owners) should run the government.  Early American Conservatism (1735­1826, President John Adams):  ­ Supported the Constitution because the poor couldn’t steal from the rich & vice versa ­ Saw the Supreme Court as the guarantor of property rights. ­ Believed men without property lacked virtue and shouldn’t vote  Industrial­Age conservatism:  ­ laissez­faire economics – economic system that operates free of government control ­ Herbert Spencer and William Sumner (1820­1910): theory of social Darwinism –  economic competition leads to the survival of the fittest, those who survive are  superior and are fit to run the country. They opposed governmental aid to the needy.  Contemporary conservatism: ­ Against affirmative action and welfare state programs because it creates a permanent  class of the poor who are dependent on the state. ­ Believes in promoting virtue, social responsibility, and good morals (exp. They do  not support abortion or gay rights and are against banning prayer in schools) ­ They now promote the referendum process where the people can vote on policies  (when they were originally distrusting of the non­elite population)  (Notable) Conservative Presidents: ­ 1920, Warren Harding – began an era of conservative dominance until 1932 ­ 1981, Ronald Reagan – tax reductions, domestic spending cuts, defense build up ­ 2000, G.W. Bush – tax cuts, defense spending, environmental deregulation  Republican Party Presidents include Dwight D. Eisenhower, Richard Nixon, and Gerald Ford, but they didn’t like ideological labels like being called a Republican  Neo­conservatism: ­ Rejects the idea that the government can solve social problems ­ Rejects the use of racial or gender preferences to make the hiring process fair ­ Believes liberals have promised too much to too many groups of people ­ Supports a modest welfare state (Social Security, unemployment insurance,  Medicare) ­ Supports continued U.S. leadership in world affairs, not isolationism 4.4 Ideological Challenges to the Status Quo  Democratic Socialism – economic system completely within government regulation,  major industries are owned by an elected government, which directs the economy  ­ It rejects violent revolutions (unlike communism) ­ Limits individual wealth and property ­ Guarantees healthcare, education, food, and shelter to everyone ­ Believes that capitalism has succeeded in creating wealth, but failed to solve poverty o Equal opportunity is not enough, there must be equal results o Motivated not by individual gain, but by social responsibility (exp. Bernard  “Bernie” Sanders)  Libertarianism – economic system without any government regulation. The government should only protect the rights to life, liberty, and property  ­ Doesn’t believe that prostitution, gambling, or smoking marijuana is a crime, but part  of an individual’s private life ­  Believes the U.S. shouldn’t interfere with other nations because military alliances  lead to war and war preparation increases the roles of the government (Exp. The draft  is considered involuntary servitude)  Tea Party (2009) – named after the Boston Tea Party ­ Supports Fiscal responsibility ­ Supports constitutionally limited government ­ Supports free markets ­ Doesn’t run candidates for office Chapter 5 – Public Opinion and Political Participation 5.1 Public Opinions: What Americans Think About Politics  Public opinion –the views, attitudes, and ideas held by individuals in a community  Polling – the process of using social science methods to get an accurate sense of the  public’s view on an issue  ­ Polling results show that Americans are proud of their country more than members of  other countries, but almost 1 in 4 Americans can’t name the country from which we  gained independence.  Core values: ­ Equality: whether or not Americans actually think that all people are equal, we  believe the government should treat everyone equal. We disagree on the level of  government involvement in improving the lives of minorities. ­ Freedom: Americans believe in doing what is best for themselves (strong support for  st the 1  Amendment), but disagree on what counts as interfering with other’s freedoms ­ Consent of the governed: Americans believe the majority should rule, but with  limited power so the minority can be protected ­ Capitalism: Americans believe in the value of hard work, private property, economic  competition, and profit. Freedom > equality. Everyone starts off equal, but is free to  pursue self­interests and potentially become wealthy. 5.2 The Sources of Public Opinion: Political Socialization  Political socialization – the process that shapes how people think about politics ­ Agents of socialization: “teachers” of politics o Family: transfers attitudes towards authority (police and presidents) o School: student government associations, experiences with students of  different races and religions, teaches history, social studies, politics, etc. o Peer groups: pressure to conform 5.3 Political Participation  Political efficacy – the belief that one can accomplish something by participating  Sense of duty – the belief that it is one’s responsibility to be politically active  Party identification – psychological attachment to a political party motivates one to  participate in the political process  Forms of participation: ­ Staying informed (TV, newspapers) ­ Contacting public officials (letters, petitions) ­ Protests (marches, boycotts, picketing, violence – riots/assassinations) o Civil disobedience – breaking the law to make a point (Exp. Sit­ins) o Passive resistance – not doing anything (Exp. Laying down when an officer  is trying to make an arrest)  Rational actor model – a person will choose the action that gives them the most benefit  at the least cost. If benefit > cost, a person will participate in the political process ­ Exp. Costs = registering to vote, staying up to date, going to the polls, participating or organizing a rally, writing a letter, creating a petition. Benefits = the chance your vote will put the person you want into office, the chance that the person will stick to what  they said they’d do once they’re in office, the chance that your letter/petition/rally  will make a difference. ­ Some lack resources and can’t afford what it costs to participate Chapter 6 – Politicians and the Media  Journalists – people who gather, write, edit, report, and produce news  Press secretary – moves information from the president to the people and from the people to the president (President Obama’s press secretary = Josh Earnest)  Mass media – newspapers, magazines, radio, TV, and internet 6.1 The “Fifth Branch”  1. President 2. Congress 3. Supreme Court 4. Bureaucracy 5. Press  History of the press: ­ Spread news about the battles of Lexington and Concord ­ Distributed copies of the Declaration of Independence ­ Publicized The Federalist Papers ­ 1920s – radio ­ 1950s – TV  Today: ­ Some magazines have never existed in print form, only online (The Huffington Post) ­ Some magazines are solely opinion based, targeting certain political audiences ­ News networks: CNN, MSNBC, Fox News ­ Internet: a news source that is growing fastest in popularity  1  Amendment (1789)– “Congress shall make no law respecting an establishment of  religion, or prohibiting the free exercise thereof; or abridging the freedom of speech, or of the press; or the right of the people peaceably to assemble, and to petition the  Government for a redress of grievances.” ­ Protects freedom of the press indicating that there is a possibility that someone would  attempt to silence those who criticize or disagree  Federal Communications Commission (FCC) – Government agency that regulates all  radio and TV stations ­ Equal­time rule: stations must give/sell time to a political candidate if it has done so  to another (same length of time, at the same time of day). ­ Fairness doctrine: stations must devote air time to both a discussion of public issues  and cover both sides. (Repealed in 1987). 6.2 Politics and the Press  The media serves as: ­ Vehicles – allowing political leaders to speak to virtually everyone in the nation ­ Gatekeepers – determining what news people will receive. Influences how people will feel about that news (outrage, sadness, pride, trust/distrust). ­ Spotlights – doesn’t broadcast daily life, just issues that people find interesting. o Sometimes the government and press team up to “manufacture” an issue to  sway public opinion. o Priming: media doesn’t dictate how to think, just what to think about ­ Talent Scouts – Campaigns are viewed like sporting events (who is in the lead/ an  important player).  60% of people surveyed have little confidence that media reports news fairly/ accurately.  80% believe the press is influenced by powerful people/organizations 6.3 Tools of the Trade: Politicians and the “Fifth Branch”  Leak: a deliberate release of information by an official (anonymous) to a reporter  Exclusive: an acknowledged interview that officials grant to a journalist  News release: a story made by a press secretary to attract media attention  Press conference: officials stand before reporters and answer questions  News briefing: official makes an announcement or explains a policy  Backgrounders: when reporters don’t cite their sources  Visual: image or video of events  Photo opportunities: events scheduled so reporters can take pictures 6.4 Are the Media Biased?  Journalists tend to: come from the Mid­West, major in journalism or English (not  philosophy, economics, or political science), and vote for democrats.  Agenda setting – airing one story out of many shapes what Americans think is important ­ The president, the department of defense, and the department of state get the most  coverage in DC because the president and those secretaries are easy to  video/photograph/interview, etc. vs. the 535 members in Congress  Ethics play an important role in deciding how deep into an alleged scandal a reporter  should go (how much of a candidate’s life should be personal?)  Framing – the way media presents a story (the angle, tone, and point of view)  Nielson ratings – determine the size of TV audiences  If journalists feel that a news story would be boring, they may disregard it (not giving the  public a chance to learn of it) or they may tweak it by adding favorable details (denying  the public the chance to learn the objective truth). Chapter 7 – Interest Groups and Political Parties 7.1 Interest Groups in American Politics  Interest groups – associations of people who hold common views and work together to  influence government actions ­ 30% of Americans are involved (more common in the US than in other democracies)  Pluralist democracy – American society is made up of many groups because of the  different races, religions, cultures, languages, etc. ­ Power is in the hands of labor organizations, veterans, industries, etc., not the elite ­ Policies are made as a compromise between groups. Exp. Laws to reduce automobile  emissions benefit environmentalists, health care specialists, the elderly, automobile  manufacturers/dealers, labor unions, and petroleum companies.  Characteristics of interest groups: ­ Size: bigger groups are more effective (more active members, money, and votes) o Movement – when several interest groups join together for a cause (exp. Civil rights movement, environmental movement, feminist movement) ­ Membership: Formal (pays dues, etc.) or non­formal (sense of belonging) ­ Organization: Internal communication, ability to coordinate, democratic or autocratic  control over its members ­ Political attachment: political action committees are formed to petition the  government if interests are threatened ­ Views: either agree or disagree with mainstream society  Actions interest groups take: ­ Direct mail: personally addressed letters or emails to solicit support and donations ­ Political action committees: send money to candidates o Federal Election Campaign Act: prevents the misuse of campaign funds ­ Lobbying: attempting to influence legislation that’s under consideration by personal  contact with decision making bodies by group representatives o Iron Triangle: interest group representatives, legislative committees, and  government administrators influence political decisions o Class action suits: legal action on behalf of individuals whose common  interest is only a grievance against the other party o Amicus curiae brief: a group offers friendly advice on how to decide a case  Major interest groups ­ Economic. Grass roots lobbying: business groups encourage their members to  contact their elected officials ­ Social groups. Concern: gender, race, ethnic discrimination, economic advancement  (exp. NOW – National Organization for Women, and NAACP – National Association for the Advancement of Colored People) ­ Religious groups. Concern: religious freedom (exp. Christian Right: conservative  groups that promote prayer in schools, the teaching of creationism in science classes,  and the teaching of abstinence in sex education) ­ Ideological groups. Public policy based on their philosophy of government action ­ Single issue groups. Refuse to compromise their goals (Exp. Antiabortion movement) ­ Public interest groups. Concern: issues that affect the general public 7.2 Perspectives on Interest Groups  View: Interest groups as the foundation of democracy ­ The US is pluralistic and the more people who are informed about, and active in,  politics, the better ­ Interest groups represent the people ­ Cross­cutting cleavage: two individuals rarely disagree on all issues, but overlap in  some interests. This prevents polarizing conflict and taking sides. ­ Interest group competition and cross­cutting cleavages provide balance ­ Interest group elitism: elite members pursue interests over other members’ interests, elite groups pursue interests over other groups’ interests  View: Interest groups vs. Public Interest ­ Who gets to define the “common good”? ­ Should a good be done for a small number of people?  View: Interest group grid lock ­ The government, in an attempt to please all, pleases none ­ The political process can be stuck if too many groups/all are unwilling to compromise 7.3 Political Parties  Political party – an organization seeking to influence public policy by putting its own  members into governmental authority  Socialization functions – how parties socialize voters into politics and form public  opinion in order to win elections  Electoral functions – how parties bring order to campaigns in order to win elections ­ Integrate interests (a single issue won’t get enough votes), but, even then, one party  won’t offer everything every voter wants  Governmental functions – how parties organize the government (to be responsible for  the people) after winning the election 7.4 Basic Characteristics of the American Party System  Plurality election – candidate wins if it gets the most votes  Majority election – candidate wins if it gets more than half the votes cast (majority)  Run­off election – leading candidates face off when the previous election did not  produce a winner  Proportional representation – a party gets seats in a legislative body based on the  number of votes they received in an election (more common in other countries,  encourages third parties because they can gain seats as long as they gain votes).  Third party – a minor party that attracts only a small share of votes (Exp. Populist Party, Progressive Party, Socialist Party, etc.)  Importance of third parties ­ Forces the major parties to address certain issues ­ Sometimes takes votes away from a party, causing the other party to win  Party Structure ­ Parties are divided into national, state, and local organizations and groupings ­ Formal party organization: people belong to a party because they hold an office ­ National convention: meeting that occurs every 4 years, focuses on the upcoming  presidential election. During which, a platform is written, a president and vice  president candidate is chosen, and the national committee is designated o Platform: a statement of the party’s proposed program o National committee: the body that oversees the party’s affairs and elects the  party chairperson (Democrat chairperson: Debbie Wasserman Schultz,  Republican chairperson: Reince Priebus) ­ Political machine: organization that controls its membership by giving benefits (exp.  Government jobs) to its supporters ­ State committees: the body that oversees the state political party’s affairs and elects  state chairperson ­ Party in the electorate: individual citizens who identify with a political party o Coalition: subgroup of a party based on common social, economic, and  religious characteristics. (Democrat coalition = working class, rural/southern,  Catholic. Republican coalition = upper class, big businesses, Protestant) ­ Party in the government: elected officials (president, governors, mayors, senators,  city council members, etc.) and the organizations they establish 7.5 American Political Parties: Past, Present, and Future  Party systems – period where there’s a pattern of support for political parties ­ First party system (1789­1824): Federalists (pro­centralized government, elite rule)  vs. Antifederalists (pro­decentralized government, democratic rule). Antifederalists  turned into Democratic Republicans and governed during the Era of Good Feelings ­ Second party system (1824­1860): Democratic Republicans fell apart. Andrew  Jackson (pro­working class, machine politics) formed the Democrat party vs. the  Whigs (pro­businesses, political reform). Slavery split the US: North vs. South ­ Third party system (1860­1896): Former Whigs and Abraham Lincoln formed the  Republican party (opposed slavery, promoted government­controlled commerce) vs.  Democrats (made up the Confederacy) ­ Fourth party system (1896­1932): Republican dominated, pro capitalist system ­ Fifth party system (1932­1968): Great Depression, FD Roosevelt supported  government intervention = Democrat dominated  Realignment – a major change in the pattern of support for a party due to dealignment   Dealignment – a short period of turmoil causes the current party system to break down  and a new one to be established (occurs around every 36 years)  Decline – the idea that US political parties are collapsing and may eventually disappear.  Parties are possibly in decline because: ­ The modern welfare system by the government means parties no longer have to  directly serve communities in order to gain support ­ Technology (social media, TVs) mean parties don’t have to rely on party workers to  knock on doors to gain support ­ The public funds campaigns so candidates don’t have to rely on the party for money ­ Candidates are picked in open conventions (primary elections) now, not caucuses o Caucus – a meeting of members of a party to pick the party’s candidates ­ The amount of youth who share their parents’ political views has declined  Resurgence – the idea that US parties are making a comeback, not a decline  Sixth party system (1968­present) – the government is divided by parties ­ Democrat president, republican congress (or vice versa) ­ Congress that is evenly split between both parties Chapter 8 – Campaigns and Elections 8.1 The Voter’s Perspective: To Vote or Not to Vote  15  Amendment, 1870 – gave African Americans the right to vote ­ Jim Crow Laws: Laws in the South that stopped African Americans from voting o Poll tax – no payment of the tax = no right to vote   Ended by the 24  Amendment, 1964 o Literacy test – no ability to read = no right to vote  Ended by the Voting Rights Act of 1965  Female Suffrage – the right of women to vote. Gained with the 19  Amendment, 1920  26  Amendment, 1971 – Voting age lowered from twenty­one to eighteen  Voting Rights Act of 1970 – weakened residence requirements. A person only has to  live in an area for 30 days before being able to vote  Register – to enter your name on the local government’s list of those eligible to vote in  the area. ­ Limits the amount of voters because some people don’t want to take the time to  register ­> election­day registration is now available in some places.  People who are older, more educated, and wealthy are more likely to vote  High­stimulus elections – elections that the public finds interesting/important ­> high  voter turnout  Low­stimulus elections – elections that the public finds less interesting ­> low turnout  Presidential general elections = 50­60% voter turnout  Presidential primary elections = 30% or less voter turnout  Congressional elections = 35­40% voter turnout  Some voters stay home, confident that their choice will win even if they don’t vote 8.2 The Voter’s Perspective: How to Vote  Parties ­ Some people vote for candidates as long as they belong to their party ­ Some people have opinions about certain issues based on how their party views them  Candidates ­ Experience: as a former president, vice, senator, or governor of a large state o Exceptions: Eisenhower didn’t have political experience, but had military  experience. Carter was the former governor of a small state ­ Leadership qualities: decisive, can take effective action, can be trusted in emergencies ­ Personal qualities: o Example: Eisenhower, Kennedy, Reagan o Example: Clinton had to spend a lot of time repairing his reputation  Issues ­ Social issues (exp. Crime control) ­ Foreign policy issues (exp. Military intervention in the Middle East) ­ Economic issues (exp. Taxes) 8.3 The Candidate’s Perspective: Running for President  Qualifications: (1) Natural­born citizen (2) Resident of the U.S. for 14 years (3) 35(+) years old  22  Amendment, 1951 – limited the presidency to two terms  70% of presidents who ran for reelection won  Media campaign ­ Political ads ­ Speeches, rallies, news conferences ­ Regular news and interview broadcasts ­ Media consultant – expert who advises on TV and direct mail campaigning  Exit polls – interviews with voters as they leave from voting ­ Enables people to predict who will win or see who is in the lead o May decrease voter turnout because people believe their votes won’t matter o May gain “bandwagon” votes for the one in the lead o May gain sympathy votes for the one trailing  Campaign finance ­ Federal Election Campaign Act, 1971: Candidates must disclose where their money comes from and how they spend it so the money is not abused o A person cannot give more than $5,000 to a PAC (Political Action  Committee) per election, per year o A PAC cannot give more than $5000 to one candidate o A PAC can give to as many candidates as it wants to o A candidate can receive money from as many PACs as he or she wants to ­ Presidential Election Campaign Fund – money that comes from the federal income  tax. People can give $3 to a candidate. ­ Candidates that receive federal funding can only spend $50,000 of their own money  on their campaign ­ Soft money – national parties can raise and spend money for state and local parties as long as it is not related to a campaign  Getting nominated ­ Primary elections: the political party/the people select(s) the candidates it will run  for office during the general election. ­ General election: election held in November to determine who will become the  president and vice president of the US ­ Open primary: When you can vote regardless of party affiliation ­ Closed primary: When you can vote only if you are registered as a party member ­ Caucuses: Where members of a political party meet to discuss nominating their  candidates ­ Regional primaries: primary election held across regions (exp. The South or Mid­ West) instead of in one state ­ Party conventions: held in August and September of the presidential election year.  Party nominees are finally selected. Presidential candidate chooses running mate ­ Balance the ticket: to pick a running mate who differs enough to reach more voters o 14/45 vice presidents have become president  Electoral college – voters choose electors to elect the president and vice president ­ Each states’ electors = the number of senators and representatives that state has o Maryland has 10 electors (all 10 voted for President Obama in 2012) o DC has 3 electors due to the 23  Amendment, 1961 ­ There are a total of 538 electors. 270 votes are needed to win the presidency o President Obama won in 2012 with 332 electoral votes. ­ Electors must meet in their state capitals to vote around December 15 ­ The votes are counted in the Senate where the president of the senate (the current vice president) oversees o The candidate with the majority of electoral votes wins o No majority ­> the House votes among the top 3 candidates o Still no majority ­> current vice president becomes the president and a new  vice president is voted on and wins by majority o If there is no majority for electing a vice president, the Senate chooses ­ Faithless elector – an elector who votes for a candidate other than the one they were  chosen to vote for ­ Some candidates become president due to electoral votes even though they did not  win the majority of popular votes (JQ Adams, Harrison, Hayes, and Bush). Their  competitors won the majority of popular votes (Jackson, Cleveland, Tilden, and Gore, respectively). o Direct popular election – the proposal to get rid of the electoral college and  depend only on popular votes. The US does not do this because the president  could then be elected with less than 50% of the people’s support  Campaign strategies ­ Image (look busy governing the country or attack the opponent) ­ Narrow vs. broad vision for the future ­ Take advantage of debates and the media attention/opportunity to showcase 8.4 The Candidate’s Perspective: Running for Congress  Smaller stage (Senate = states, House = congressional districts, not the entire nation)  Campaign finance ­ The more money a challenger spends, the better chances of the winning (opposite for  presidential candidates) ­ Less public funding is available than for presidential candidates  Incumbents (candidates who are running to keep their office) ­ 95% of the House who runs for reelection wins o Because of safe seats – the almost guaranteed position due to the  homogeneity of the congressional district. Senates run in front of  heterogeneous stndes, so their positions are harder to regain ­ During a president’s 2  term, congressional majority is often the opposing party ­ Media coverage of midterm elections focus on potential presidential candidates ­ 80% of all PAC money tends to go to incumbents ­ Incumbents use their staff and can send free direct mail to gain supporters ­ Term limits: proposal to limit congressional terms to 12 years  Parties ­ If voters don’t recognize a congressional candidate’s name on the ballot, they’ll know even less about what that person stands for and will vote based on that candidate’s  party affiliation instead ­ Presidential candidates running for office during a midterm election can either hurt or benefit congressional candidates of the same party based on their progress Thursday 9.1.16 The Political System 1. The Political Culture ­ What do people think of the system? ­ What do people demand from the system? ­ How/ how much do people support the system? ­ Types of Political Culture: a. Homogeneous – Majority of society shares the same values (ex. U.S.) b. Fragmented – Different opinions on different policies (ex. France) i. Society agrees on government’s goals, but not on how to achieve them c. Multiple – Significantly different political views (ex. Canada) i. Decision making is very difficult 2. Political Linkages ­ How does the Government respond to the people? ­ How does the Government gain support? ­ Examples in the U.S.: elections, media, public opinion polls, parties, interest  groups 3. Decision Making Bodies 4. Outputs (Policies) ­ The decision the government makes ­ Examples in the U.S.: Social Security, Medicare, Environmental Protection  Act, embargos The decision made influences the political culture, which influences who is voted into office,  which influences what future decisions are made. It’s a cycle. Tuesday 9.6.16 The Political Culture Goals/ Policies Decision Makers Linkages Political Culture History, Culture, Economic System, RGeography ­ History: exp. Conquering the frontier (positive history), slavery (negative history) ­ Culture: language, religion, etc. ­ Economic system: social class mobility ­ Resources: lumber, coal, fertile land, etc. ­ Geography: exp. Distance between us and Soviet Union during the Cold War provided  security ­ Example of using the above pyramid: The history of our individualism (we, not the  government, conquered the frontier) led to 70% of Americans not supporting Obama’s  health care plan (belief that it is up to the individual to take care of themselves, not the  government’s responsibility).  Core Values from our Fore Fathers: ­ Life, liberty, pursuit of happiness ­ Government is created by the people, to serve the people. The government can’t deny it’s citizen’s rights and the people have a right to petition the government to change ­ Summary: Individualism, limited government, equality Tuesday 9.13.16 Road to the Presidential Election  A year before the election, candidates self­nominate themselves  To be a serious contender, the candidates must: ­ Have a “marketable” personality, have a likeable image ­ Raise money through fundraisers and have one or two major sponsors ­ Gain media coverage ­ Build an organization – those who campaign for you and reach out to the public  In the primaries, political parties nominate a candidate to run for them. They take place  at conventions where candidates showcase their ideas. After the convention, the general  campaign begins until the election in November.  In the election, each state’s population votes to decide who that state will vote for.  Maryland has 10 votes in the electoral college, based on the number of representatives  Maryland has in Congress (8 in the House of Representatives, 2 in the Senate).  The candidate who wins the most votes in the electoral college wins the election. If there  is no majority, the vote goes to the House of Representatives.  Third parties are useful because they point out issues that the major parties aren’t  addressing. The U.S. as a Nation­State  Ethnic groups – a community that is identifiable by a series of customs, history,  language, etc. by the outside public.  Nation – is self­defined by the people who live there (a sociological concept)  State – made up of people, territory, and a government (a political concept) ­ Multinational states – states that contain two or more national groups ­ Nation state – people who identify with each other and the government ­ Political socialization – the goal is to develop a common sense of political and social agreement despite differences amongst the people. The gov’t doesn’t always have to  intervene to accomplish this. The educational system has a large influence on it. ­ The U.S. is a multiethnic nation state. Thursday 9.15.16 Our Identification with Government  Americans are generally disinterested in politics ­ People prefer to turn to the sports section of newspapers, or to see the TV Guide and  lottery outcomes ­ We watch entertaining news, not objective, factual news ­ Most Americans cannot identify Afghanistan and Iraq on a map even after our troops  have fought there for years  Why are other countries more interested? ­ They are within closer physical proximity to their government ­ They don’t get to vote or participate that often so they look forward to the opportunity  What is America’s opinion of our government? ­ Even though we are generally not interested in our political system, we are the most  proud of our government Our Identification with Each Other  What causes divisions: ­ Race (current black vs. white sentiments, history of racism towards Italians and  Germans) ­ Religion (current Anti­Muslim sentiments, history of anti­Semitism and anti­ Catholicism) ­ Wealth ­ Gender (women’s equality – salary, should we have a female president, etc.) Tuesday 9.20.16 Public Opinion and Government: The Theory and Practice of Public Opinion as a Linkage  Public Opinion <­> Government 1. Public opinion encompasses all of society’s opinions 2. Interest groups split the public opinion into specific demands 3. Political parties filter the needs of interest groups and decide which issues to focus on 4. Elections decide which political parties will get to implement their ideas ­ All play linking roles between the public and the political system  A con of the four­term cycle of the presidency is that the voice of interest groups is heard  every four years, not every year  The Evolution of U.S. Democracy (Three Revolutions) ­ Concept of government for the people, but not by the people o The elites wrote the constitution o The first six presidents were from Virginia and Massachusetts o The House and the Senate represent the people 1. Jacksonian Revolution (1820s) ­ Majority of votes (electoral college) came from east of the Appalachian Mountains  because of the state populations ­ Majority of voters (male, property owners) lived west of the Appalachian Mountains ­ 1824 election: Neither Jackson or JQ Adams had the majority of votes ­> the House  of Representatives had to vote. Henry Clay, Speaker of the House, voted for Adams  and became Secretary of State when Adams won ­ Jackson was convinced that this was a bribe and spent the next four years gaining  votes promising to listen to the voters ­> he won the election of 1828 ­ Impact: First modern day campaign of gaining the public’s interest and inviting them  into domestic policy making 2. Wilsonian Revolution (1914­1918) ­ Election of 1912: At the time of Wilson’s presidency, the US was heavily isolationist  and not at all interested in the current European conflicts ­ 1913, Wilson created propaganda to get the Americans angry at the Germans  (government­engineered public opinion) knowing there was about to be a war and the US would have to fight ­ In the eyes of the US (thanks to the propaganda) WWI became the war to make the  world safe for democracy ­ 1916, Congress voted to join the war and the US population was prepared to produce  steel, weapons, and soldiers ­ Immediately after the war, the US reverted back to isolationism, evidenced by the  US’ refusal to sign the peace treaty or join the League of Nations ­ Wilson’s goal was to be able to pursue foreign policy. His actions were out of  necessity, not out of a desire to see more public interest and involvement  ­ The US is conservative towards foreign policy (majority votes for non­involvement)  because of our history of being separated physically from the rest of the world ­ WWII public opinion poll: 3% voted to help Great Britain, 1%voted to help  Germany, 96% voted to do nothing  ­ The active public (those who want to get involved) tend to be the ones who are well  informed about foreign affairs ­ 1921, President Truman created the Council on Foreign Relations in NY so  politicians and community leaders can work together on foreign affairs ­ Impact: President Wilson evoked an American desire to participate in foreign affairs,  but after WW1 ended, their general involvement did too 3. Media Revolution (1950s­present) ­ With TVs making an appearance in American households, individuals no longer had  to be interested to receive information, it came to them automatically ­ Americans also don’t have to analyze the information they hear as most shows  provide content as well as their own opinions, ready for Americans to adopt and  believe ­ Media creates a visual world that can instantly turn the passive public into an active,  opinionated public (examples: released videos of police shootings rouse whoever sees them on Facebook) ­ Media helped get civil rights laws passed and send troops home from the Vietnam  war        Impact: Even those who do not follow objective news reports are exposed to a variety of news coverage, even if it’s biased. Because media has broadened, those who are  not interested in politics may want to become involved simply because of what they  see on a daily basis Thursday 9.22.16 Interest Groups as Linkages in the United States  Criticisms of the government relying heavily on public opinion: ­ The public is not always well informed o We select what we want to read/listen to o We listen to those who share our opinions instead of hearing objective reports ­ Public opinion usually forms after the government has made a policy (due to  American disinterest) o If public opinion is against a policy after it has been made, it’s hard to change  that policy ­ It’s hard to measure how intensely one group feels about an issue in public opinion  polls  Techniques that interest groups use to get their ideas across: ­ Lobbying: (costs $) presenting your argument before a decision­making body o One can lobby legislature, the executive branch (exp. Booking meetings with  the state department), the courts, and the public (commercials, ads) ­ Electioneering: (costs $) helping candidates get elected o Other countries participate in getting a US candidate elected so their country’s interests will be protected  ­ Litigation: (costs $) disputing a legal action in court ­ Public protest: (free) media attention is required so the government will feel  pressured to address the issue and the public with feel sympathetic to your cause o It’s difficult to control protestors from overreacting (exp. damaging  buildings). Examples of successful protests include Dr. King’s marches where despite police brutality, protestors didn’t fight back ­> America saw through  media and joined the protestors’ side, and the Vietnam war where college  students’ protests played a part in the government’s decision to remove troops  from the war  Relationship between Interest Groups and the Government: 1. Access (lobbyists sell access; the interest group pays a lobbyist to gain access) 2. Penetration 3. Capture ­ The goal is to get inside of the political process ­ Example: The American Dairy Industry has been able to influence US dairy policy  for years in Congressional subcommittees (successful policy example: including milk  in public school lunches) Tuesday 9.27.16 Parties as Linkages in Contemporary America  What parties are expected to do (LARDE): Linkage ­ Party membership is a state of mind ­ In other countries, parties play a tangible role in the lives of citizens Aggregation ­ Put together a platform (the party’s proposed program) Recruitment ­ In the past, political machines won voters and party workers would come to  houses to make sure everyone was registered to vote (100% registration rate  vs. 60% today) ­ In the past, parties would choose from a pool of candidates the most qualified  person to represent them. Today, candidates “force” themselves on the parties ­ In the past, the president would choose from a pool of qualified politicians  that the party provided. Today, the president picks people they know to fill  appointed positions (2000 positions, only 500 need Congressional approval) Decision making ­ A party majority in Congress, doesn’t mean they will all vote on an issue  raised by a member in their party ­> falsely blaming the president when  policies aren’t passed Electioneering ­ Definition: to take part in a campaign Tuesday 10.4.16 Primary and General Elections as Linkages in the US  Foreign policy works against domestic policy ­ Citizens may reject war or call for troops to come home when that is not the best  strategy for the government to choose ­> the government and the people disagree ­ Informing the public about military plans also informs the enemy about what the  government knows and what it is planning to do ­> sometimes there is secrecy  Disinterested voters will vote for the presidential candidate they want, but then vote for  everyone else on the ballot based on political party without considering, or being aware  of, their views.  Primaries allow the public’s voice to be heard before the actual election  The US vs. other countries ­ The US is the only country who uses primaries for all elections ­ Voting is a right in the US, not an obligation o 40% of democratic countries require citizens to vote, the majority of  democratic countries do not o If voting was mandatory in the US, those who are disinterested and  uninformed would have to vote, which would influence the results ­ Elections are calendar events in the US o This causes political parties to “go into hibernation” for three years o In parliamentary systems, elections can occur at any time  What shapes elections? 1. The institutional setting/rules (independent variable) – exp. What offices are  being run for 2. Voters (independent variable) – who votes, what issues are they focused on 3. Campaign (dependent variable) – the least important of the three variables o Those who spend the most money tend to lose the election because other  factors (the independent variables) control the results o There are 20 “magic” states in the electoral college that presidents aim to  campaign in Thursday 10.6.16 Voluntary Voting, U.S. Voting Behavior and Campaigns American Style  The primaries were created to give the people more power and lessen the power of the  parties. It worked because the people now decided who runs for president, not the parties.  Who votes and why? ­ Demographic factors 1. Age o The more you vote, the more likely you are to continue to vote because you  have already registered and voting becomes habitual 2. Socioeconomic class o People vote so certain policies are made to benefit them, not harm them. The  more a person has, the more that is at stake. 3. Education o Leads to efficacy, the sense of self­importance or the belief that your vote  matters 4. Closeness of elections/ Level of elections o If the polls show that an election’s results are close, more people vote to  ensure that their choice wins. If the election is a runaway, people are less  likely to vote believing that their vote will not change the outcome o More people vote for presidential elections and less for city council and other  elections. 5. Party identity o Classified as “weak”, “moderate”, or “strong”. Those with strong party  identity will vote even if they do not like the particular candidate running for  office. They just want to see their party succeed. Campaigns focus on those  with weak or moderate partisanship to motivate them to vote. o Party affiliation also impacts who else is voted for. On the ballot are  presidential candidates as well as senators, representatives, state senators, state assemblymen, sheriffs, city councilmen, etc. People tend to vote consciously  for the presidential candidate, but will vote for the others based on the  political party they represent, not the ideas they stand for. ­ Short term factors o Economic issues of the time. If they are good, the incumbent (the one who is  currently in office) is likely to get reelected. If they are bad, the opposition is  likely to get voted in. ­ Random factors o The outbreak of war can result in the incumbent not getting reelected o The conclusion of war can result in the incumbent getting reelected o The personality of the candidate is considered a random factor because  different voters look for different traits


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.