Log in to StudySoup
Get Full Access to U of S - SOC 110 - Study Guide
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to U of S - SOC 110 - Study Guide

Already have an account? Login here
Reset your password

U OF S / Sociology / SOC 110 / society the basics chapter 1

society the basics chapter 1

society the basics chapter 1


School: University of Scranton
Department: Sociology
Course: Intro to Sociology
Professor: Fr. malloy
Term: Fall 2016
Cost: 50
Name: Society: The Basics - Chapter 8 - Social Stratification
Description: These notes will cover what will be on the final exam.
Uploaded: 10/25/2016
13 Pages 119 Views 0 Unlocks

o Why have industrial workers not overthrown capitalism?

∙ Why no Marxist revolution?

What is Social Stratification?

Chapter 8 – Social Stratification What is Social Stratification? Caste and Class Systems ∙ Defined as a system by which a society ranks categories of people in a hierarchy  ∙ Based on 4 important principles: o 1. Social stratification is a trait of society, not simply a reflection of individual  differences o 2. Social stratification carries over If you want to learn more check out osu oc
If you want to learn more check out dorsoepitrochlearis mink
If you want to learn more check out faunca
We also discuss several other topics like lhu d2l
If you want to learn more check out hum 1020
We also discuss several other topics like me 270
from generation to generation  social mobility  a change in position within the social hierarchy, may be  upward or downward   most people move horizontally, from one job to another, but of the same  social status  parents pass their social status onto their kids o 3. Social stratification is universal and variable   what is unequal and how unequal it is varies from society to society o 4. Social stratification involves not just inequality but beliefs as well o closed systems  allow little change in social position o open systems  permit much more social mobility The Caste System ∙ is a social stratification system based on ascription, or birth ∙ pure caste system  closed because birth alone determines a person’s entire future, with  little or no social mobility based on individual effort ∙ endogamous marriage  marrying within a social category ∙ typical of agrarian societies  agriculture demands a lifelong routine of hard work ∙ teaching sense of moral duty ensures people are disciplined for lifetime of work and are  willing to perform same jobs are parents ∙ Caste system in Africa  apartheid  The Class System ∙ Is a social stratification based on both birth and individual achievement ∙ More open than caste systems  so people who gain schooling and skills may experience  social mobility  class distinctions become blurred, blood relatives have different social  standings ∙ Meritocracy  social stratification based on personal merit  social stratification isn’t  based on just birth but also on merit  includes a person’s knowledge, abilities, and effort ∙ A pure meritocracy has never existed  ∙ Class systems move toward meritocracy to promote productivity and efficiency but at the same time they keep caste elements to maintain order and social unity ∙ Status consistency  degree of uniformity in a person’s social standing across various  dimensions of social inequality o Caste systems have little social mobility and high status consistencyo In the same social category, the typical person has the same relative standing  regarding their wealth, power, prestige as everyone else in that caste group o Greater mobility of class systems moves people up and down  produces less  status consistency o In US  College professors with advanced degrees have high social prestige but  earn modest incomes o Lines between classes are much harder to define than the lines between separate  castes Caste and Class: The United Kingdom ∙ Aristocratic England o Had system of aristocracy that resembled a caste o Included leading members of church  who were able to speak with God o First estate  church leaders, had great deal of power to shape the political events  of that day o Second estate  hereditary nobility that made up barely 5% of population o Law of primogeniture  required all property pass to the oldest son or the other  male relation, younger sons has to find some other means of support o Many younger sons became leaders of the church, became military officers or  judges or took up other professions considered honorable for gentlemen o Commoners, or third estate  the vast majority below the high clergy and the rest  of the aristocracy  most were serfs working land owned by those higher up o As the industrial revolution expanded, some commoners living in cities were able  to make enough to challenge the nobility o People would sell their titles in order to make money ∙ The United Kingdom Today o Has a class system today, but caste elements still play a part in social standing o Small number of families continue to hold inherited wealth and enjoy high  prestige o Traditional monarch, Queen Elizabeth II, and Parliament’s House of Lords o Mix of caste and meritocracy  highly stratified society with some opportunity to  move up and down Classless Societies? The Former Soviet Union ∙ Russian Revolution o Transferred most farms, factories, and other productive property to the state  control  becoming a classless society o There were still 4 unequal categories of stratification  1. Apparatchiks  high government officials  2. soviet intelligentsia  lower government officials, college professors,  scientists, physicians, and engineers  3. manual workers  4. rural peasantryo not classless at all o putting factories, farms, etc. in control of state, economic equality was created o Modern Russian Federation  Mikhail Gorbachev  “restructuring”  Noticed hat living standards lagged behind other industrial nations  Tried to generate economic growth by reducing centralized control of  economy  later proved to be inefficient   Turned into one of the most dramatic social movements in history  people in Europe blamed their poverty and lack of basic freedoms on  repressive ruling class of Communist Party officials  1991  Soviet Union collapsed  shows how social inequality involves more than economic resources  structural social mobility  a shift in the social pattern of large numbers of people due more to changes in society itself than to individual efforts  life span of men dropped by 5 years and for women by 2 years China: Emerging Social Classes ∙ state took control of farms, factories, and other productive property in 1949 ∙ Mao Zedong, Communist leader, declared all work be equally important so social classes  no longer existed ∙ Reduced economic inequality ∙ Social differences remained ∙ Country was ruled by political elite with enormous power and privilege, below them were managers of large factories and skilled professionals, below them were industrial  workers, and beneath them were rural peasants (not able to leave cities to migrate to  cities) ∙ 1978  Mao died, Deng Xiaoping became leader ∙ state gradually loosened its hold on economy, allowing class of business owners to  emerge ∙ 2012  Xi  Jinping assumed position of leadership ∙ political leaders prospered ∙ moved into middle­income category ∙ nation’s new prosperity has been concentrated in cities, especially coastal areas ∙ sign of the times  Bentley has begun to sell more cars in China than Great Britain (home nation) ∙ china is now the world’s second largest economy ∙ now the world’s largest exporter ∙ hai gui  term derived from words meaning “returned from overseas” or “sea turtles” o ranks are increasing by tens of thousands each year as young women and men  return from educations in other countries ∙ young members of rich and politically well connected families have emerged as new  political and aristocracy with a say in how the country is run∙ “princelings”  these powerful people may feud among themselves as they seek to gain  influence ∙ a new class system is now emerging, a mix of old Party hierarchy, a new business  hierarchy, and a new “aristocratic” class of well­connected people ∙ economic inequality is slightly greater than it is in the UK Ideology: The Power behind Stratification ∙ a major reason that social hierarchies endure is ideology  cultural beliefs that justify  particular social arrangements, including patterns of inequality o for example  the idea that the rich are smart and the poor are lazy ∙ Plato and Marx on Ideology o Every culture considers some type of inequality fair o Marx criticized capitalist societies for defending wealth and power  o Capitalist power defines the right to own property  encourages money to remain  within the same families from one generation to the next o Culture and institutions combine to support a society’s elite, which is why  hierarchies last such a long time ∙ Historical patterns of ideology o Ideology changes along with society’s economy and technology o Agrarian systems depends on lifetime labor  caste system make carrying out  duties of social position a moral responsibility o Rise of industrial capitalism  ideology of meritocracy arises  defines wealth  and power as prizes to be won o History shows how difficult it is to change social stratification o Challenges to status quo always arise Structural­Functional Theory: The Davis­Moore Thesis ∙ States that social stratification has beneficial consequences for the operation of a society ∙ The greater the functional importance of a position, the more rewards a society attaches  to it  provides productivity and efficiency because rewarding important work with  income, prestige, power, or leisure encourages people to work better, longer, and harder ∙ Any society could be egalitarian but only to the extent that people are willing to let  anyone perform any job o Equality demands that someone who performs a job poorly be rewarded just as  munch as someone who performs the job well  this system offers little incentive  for people to try their best  reducing productivity and efficiency  ∙ The reason stratification exists  it doesn’t state precisely what rewards a society should  give to any occupational position or how unequal rewards should be  merely points out  that positions a society considers crucial must offer enough rewards to draw talented  people away from less important work Social­Conflict Theories: Karl Marx and Max Weber∙ Social stratification benefits some people and disadvantages others ∙ Class Conflict o Capitalist economy had done little to improve the lives of most people o Social stratification is rooted in people’s relationship to the means of production o People either own productive property (factories, businesses) or sell their labor to  others o Capitalists  people who own and operate factories and other businesses in  pursuit of profits o Proletarians  people who sell their labor for wages o Have opposing interested and are separated by a vast gulf of wealth and power  making class conflicts inevitable o Marx believed the working majority would overthrow the capitalists once and for  all o Capitalism would bring its own downfall  it makes workers poorer and poorer  and gives them little control over what they make or how they make it o Under capitalism, work produces only alienation  the experience of isolation and misery resulting from powerlessness o To replace capitalism  a socialist system would meet the needs of all rather than  just the need of the elite few ∙ Why no Marxist revolution? o Why have industrial workers not overthrown capitalism? o 1. Fragmentation of the capitalist class  with stock being widely held, in about ½ of the US households, more and  more people have a direct stake in the capitalist system o 2. A higher standard of living  a century ago, most US workers were in factories or on farms  blue collar occupations  lower­prestige jobs that involve mostly manual labor  today, most workers are in white­collar occupations  higher­prestige jobs that involve mostly mental activity  sales, customer support,  management o 3. More worker organizations  workers have the right to form labor unions and other organizations that  make demands of management  labor disputes are settled without threatening the capitalist system o 4. Greater legal protections  new laws make the workplace safer  unemployment insurance, disability protection, and Social Security now  provide workers with greater financial security o These points suggest that US society has smoothed many of capitalism’s rough  edges  however  Wealth remains very highly concentrated  Many of today’s white collar jobs offer no more income, security, or  satisfaction than factory work did a century ago Many workers feel squeezed by high unemployment, company  downsizing, jobs moving overseas, and job benefits being cut to balance  budgets  Income and benefits that today’s workers do enjoy came about through  exactly the class conflict Marx described  Workers still struggle to hold onto what they have  Although workers have gained some legal protection, ordinary people still  face disadvantages that the law cannot overcome ∙ Max Weber: Class, Status, and Power o Agreed with Marx about social stratification and its cause of social conflict o He claimed that social stratification involves three distinct dimensions of  inequality o 1st dimension  economic inequality  class position o 2nd dimension  status, or social prestige o 3rd dimension  power o Weber’s Socioeconomic Status Hierarchy   Socioeconomic status (SES)  a composite ranking based on various  dimensions of social inequality o Each of his 3 dimensions stand out at a different time in history o Status is the main dimension in agrarian societies, taking the form of honor o In an industrial society, the difference between people is their economic  dimension o Weber doubted that overthrowing capitalism would significantly reduce social  stratification o It might reduce economic differences, but socialism would increase inequality by  expanding government and concentrating power in hands of elite Symbolic­Interaction Theory: Stratification in Everyday Life ∙ Macro­level issue ∙ In most communities, people interact with others of the same social standing ∙ People tend to live with others like themselves ∙ People with very different social standing commonly keep their distance from one  another ∙ Conspicuous consumption  buying and using products because of the “statement” they  make about social position Hunting and Gathering Societies ∙ Produce only what is needed for day­to­day living Horticultural, Pastoral, and Agrarian Societies ∙ As technological advances create a surplus, social inequality increases ∙ Small elite controls most of the surplus∙ Large­scale agriculture is more productive still and places nobility in almost a god­like  position Industrial Societies ∙ Industrialization pushes inequality downward ∙ Also raises living standard of the historically poor majority ∙ Specialized work demands schooling for all  reducing illiteracy ∙ Wealth becomes less concentrated over time The Kuznets Curve ∙ Greater inequality is functional for agrarian societies but industrial societies benefit from  a more equal system ∙  Greater technological advances is generally accompanied with more pronounced social  stratification ∙ income inequality is also reflective of political and economic priortities of the country ∙ the curve was also developed by comparing societies that were at different levels of  economic development  Income, Wealth, and Power in the US ∙ income  earnings from work or investment ∙ Median US family income $63, 815 ∙ While a small number of people earn very high incomes, the majority make do with far  less ∙ Wealth  the total value of money and other assets, minus outstanding debts, includes  stocks, bonds, and real estate ∙ Is distributed more unequally than income ∙ Average US family wealth  $81,200 ∙ Most people’s wealth centers things that don’t make money – home or car ∙ Wealth is important source of power ∙ Concentrated wealth weakens democracy because the political system primarily serves  the interests of the super­rich Occupational Prestige ∙ Work is an important source of social prestige ∙ Measure relative social prestige of various occupations ∙ High prestige jobs require extensive training and generate high income  normally go to  privileged people ∙ Low prestige jobs require less ability and less schooling Schooling ∙ Affects both occupation and income because more of the better paying white­collar jobs  require a college degree or other advanced studyAncestry, Race, and Gender ∙ Nothing affects social standing as much as birth into a particular family  has strong  bearing on future schooling, occupation, and income ∙ More than 1/3 of our country’s richest individuals derived their fortunes mostly from  inheritance ∙ White people have higher overall occupational standing than African Americans and also  receive more schooling ∙ Racial difference in income results from larger proportion of single parents among  African Americans ∙ People of English ancestry have enjoyed the most wealth and wielded the greatest power  in the US society ∙ On average, women have less income, wealth, and occupational prestige than men ∙ Among single parent households  those headed by a woman are nearly twice as likely to be poor as those headed by a man Social Classes in the US ∙ Followers of Marx saw two  capitalists and proletarians  ∙ Others saw as many as 6 classes ∙ Defining statuses in the US is hard because of the low level of consistency ∙ Four general rankings  upper class, middle class, working class, lower class ∙ Upper class o Top 5% of population o Form Marx’s capitalists o The owners of the means of production and thus of most of the nation’s private  wealth o Many spend most of their time managing their own wealth o Business owners, top executives of companies, or senior government officials o Historically  white, Anglo­Saxon Protestants o Upper­upper class  often referred to as “blue bloods”  less than 1% of society  Membership is almost always results of birth  Most families possess enormous wealth that is inherited  “old money”  live in exclusive neighborhoods, attend private schools  women do volunteer work for charitable organizations  help the larger  community and build networks that broaden this elite’s power o Lower­Uppers  “working rich”, get their money mostly by earning rather than  inheritance  Live in large homes in expensive neighborhoods, own vacation homes  near the water or in the mountains, send their kids to private schools and  good colleges  Aren’t associated with “old money” ∙ Middle Classo Has tremendous influence on our culture o Upper­middles  based on their above average income  Live a comfortable life in a fairly­expensive area, over several nice cars,  and build investments  Lacking the power of the richest people to influence national or  international events, upper­middles often play an important role in local  political affairs o Average­middles  work at less prestigious white collar jobs or in highly skilled  blue collar jobs  Generally build up a small amount of wealth over the course of their  working lives  Likely high school graduates, but offs are less that they will complete 4­ year degree ∙ The Working Class o 1/3 of the population o sometimes called lower middle class o blue collar jobs making an income slightly below national average o have little or no wealth and are vulnerable to financial problems caused by  unemployment or illness  ∙ The Lower Class o 20% of population o makes lives insecure and difficult o working poor  slightly better off, holding low prestige jobs that provide little  satisfaction and minimal income o society residentially segregates lower class, especially racial or ethnic minorities The Difference Class Makes ∙ social stratification affects nearly every dimension of our lives ∙ Health o Closely related to social standing o Children born into poor family are twice as likely to die from disease, neglect,  accidents, or violence during first year of life o Richer people live 5 years longer  eat more nutritious foods, live in safer and  less stressful environments, and receive better medical care ∙ Values and Attitudes o Vary from class to class o “old rich” have unusually strong sense of family history  one or more family  members made a lot of money  o old money people vary from new rich people, who engage in conspicuous  consumption o affluent people with greater education and financial security are more tolerant of  controversial behavior o working class, grow up in atmosphere of greater supervision and discipline, are  less toleranto people with higher social standing experience more confidence in everyday  interaction  ∙ Politics o High income  republican o Low income  democrat o However, well educated tend to stand more liberal on certain issues NOT  regarding economic issues ∙ Family and Gender o Working­class parents encourage children to conform to conventional norms and  respect authority figures  set boundaries providing clear directives that are to be  obeyed o Higher income families are more flexible with their kids, reasoning with them  rather than telling them o The more money a family has, the more opportunities parents can use to develop  their children’s talents and abilities o Most working class couples divide their responsibilities Social Mobility ∙ Dynamic society ∙ Intragenerational social mobility  change in social position occurring during a person’s  lifetime ∙ Intergenerational social mobility  upward or downward social mobility of children in  relation to their parents Research on Mobility ∙ Horizontal social mobility  changing jobs at the same class level, very common ∙ Five general conclusions about social mobility in the US o 1. Social mobility over the past century has been fairly high o 2. Within a single generation, social mobility is usually small  only a few go from “rags to riches” o 3. Long­term trend in social mobility has been upward  industrialization and growth of white­collar jobs have raised living  standards  however, upward movements have been as often as downward movements lately o 4. Since the 1970s, social mobility has been uneven  real income rose until the 1970s  since then real income has risen and fallen, with overall small gains o 5. Short­term trend in social mobility has been downward  middle class has become smaller as income and wealth have declined  85% of people who identify themselves as middle class say that keeping  the same standard of living has become more difficult Mobility by Income Level∙ social mobility depends on where in social class system you happen to be Mobility: Race, Ethnicity, and Gender ∙ white people in the US have always been in a more privileged position than people of  African or Hispanic descent ∙ real income of African American has changed little in three decades ∙ women have had less change for upward mobility than men because most working  women held clerical jobs (secretary) and service positions (waitress) that offer few  opportunities for advancement Mobility and Marriage ∙ marriage has an important effect on social standing ∙ people who marry and stat married accumulate about twice as much wealth as people  who remain single or who divorce o couple who live together typically enjoy double incomes and pay only half the  pills  o married men and women work harder in their jobs and save more money  support children and spouses who rely on them ∙ divorce pushes social standing downward The American Dream: Still a Reality? ∙ For some people, yes ∙ However o 1. For many workers, earnings have stalled o 2. More jobs offer little income o 3. Recent recession brought economic decline o 4. Young people are remaining at home ∙ increasing share of low income jobs has brought downward mobility for millions of  families  ∙ recent recession pushed down median income The Global Economy and the US Class Structure ∙ global reorganization of work  created more jobs that pay less, companies have  downsized ∙ however, has not been bad news for everyone ∙ has been driving upward for educated people who specialize in law, finance, marketing,  and computer technology ∙ same trend hurt average workers Poverty and the Trend Toward Increasing Inequality ∙ relative poverty  the lack of resources of some people in relation to those who have  more ∙ absolute poverty  a lack of resources that is life­threateningThe Extent of Poverty ∙ 45.3 million men, women, and children are classified as poor ∙ 14.5 % of population ∙ $23, 834  poverty line Who Are the Poor? ∙ Age o Thanks to better retirement, the elderly are no longer as poor o Burden of poverty falls most heavily on children and young adults  ∙ Race and Ethnicity o 2/3 of poor people are white o 24% are African American o in relation, African Americans are 3x as likely as whites to be poor o people of color have especially high rates of child poverty ∙ Gender and Family Patterns o Women who head households are at high risk of poverty o Feminization of poverty  the trend of women making up an increasing  proportion of the poor   One result of a larger rend  rapidly increasing number of households at  all class levels headed by a single woman ∙ Urban and Rural Poverty o Greatest concentration of poverty is found in central cities Explaining Poverty ∙ Richest nation on Earth contains tens of millions of poor people ∙ One view: Blame the Poor o The poor are mostly responsible for their own poverty o People have placed a high cultural value on self­reliance, convinced that a  person’s social standing is mostly a matter of individual talent and effort o Government assistance programs help poor people for a limited time  to help  promote self­sufficiency and deter reliance on the government ∙ Other view: Blame Society o Society is primarily responsible for poverty o Loss of jobs in our inner cities as the primary cause of poverty, claiming that there is simply not enough work to support families o The government must take the lead by investing in people and their communities The Working Poor ∙ Not all poor people are jobless ∙ People with minimum wage jobs can’t pull a family of four out of poverty ∙ Sociological evidence points towards society, not individual character tarits, as the  primary source of poverty because more and more available jobs offer only low wages∙ The poor are categories of people Homelessness ∙ 578,400 people living in shelters, in transitional housing, and on the street  ∙ “new homeless”  people thrown out of work because of plant closing, women who take their children and leave home to escape domestic violence, women and men forced out  of apartments because of rent increases, and others unable to meet mortgage and rent  payments ∙ some blame personal traits of homeless o substance abusers, mental illness, inability to cope with complex society ∙ liberal people see homelessness resulting from societal factors  low wagesand a lack of  affordable housing The Trend Toward Increasing Inequality ∙ reason for increasing controversy  economic inequality has reached levels not seen in  this country since 1929 ∙ US has been nation of economic inequality ∙ Core values of competitive individualism and personal responsibility support the idea Are the Very Rich Worth the Money? ∙ People doubt the highest paid individuals are really worth the money they are paid ∙ Defenders of high pay claim that companies pay whatever it takes to attract the brightest  and most talented people to top leadership  helps companies perform better ∙ Counters say that paying a CEO a lot of money will not ensure that the company will do  well Can the Rest of Us Get Ahead? ∙ Problem that accompanies increasing inequality in US is rising doubt that people who are willing to work hard can get ahead  ∙ There are people at the top who have been rewarded generously and there are people at  the bottom who are struggling to hang on ∙ Public’s awareness of economic inequality is as high as it’s been since the Great  Depression

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here