Log in to StudySoup
Get Full Access to UA - PY 101 - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to UA - PY 101 - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

UA / Psychology / PY 101 / what distinguishes scientific psychology from pseudoscience and popula

what distinguishes scientific psychology from pseudoscience and popula

what distinguishes scientific psychology from pseudoscience and popula


School: University of Alabama - Tuscaloosa
Department: Psychology
Course: Intro to Psychology
Professor: Ian mcdonough
Term: Spring 2017
Tags: Intro to Psychology
Cost: 50
Name: Intro to Psychology 2-09-17 Exam Chapters 1-4
Description: These notes cover Chapters 1-4.
Uploaded: 02/07/2017
14 Pages 10 Views 10 Unlocks

Chapter 1: What is Psychology?

Psychology’s Nonscientific Competitors


­ The discipline concerned with behavior and mental processes and how they are  affected by an organism’s physical state, mental state, and external environment. ­ It is NOT like sociology because it focuses on the individual.

­ Scientific psychology is based on research and empirical evidence, unlike pop  psychology. 

­ Empirical evidence is gathered by careful observation, experimentation, and  measurement. 

­It is more complex, informative, and more helpful in its explanations than is  popular psychology.   

Psychology’s Nonscientific Competitors: Promoters of these systems try to explain people’s  problems and predict their behaviors. Yet, whenever the claims of psychics and astrologers are  put to the test, those claims end up being vague and meaningless.

­ Palm reading

­ Graphology

­ Fortune­telling 

Guidelines of Critical Thinking

­ Numerology

­ Astrology (the most popular)

So Why Does Belief in Psychic abilities and other forms of Pseudoscience Persist? ­ It provides people with a sense of control and predictability in a confusing world. ­ It supports and confirms our existing beliefs and prejudices (Scientific psychology challenges them).

What do psychological researchers strive for?

­ Discover new phenomena and correct mistaken ideas

­ Deepen our understanding of an already familiar world.

­ E.g. Identifying the varieties of love, the origins of violence, or the 

reasons that a great song can lift our hearts.

What is Critical Thinking?

­ You can distinguish scientific psychology from pseudoscience by thinking  critically.

­ It is the ability and willingness to assess claims and make objective judgments on the basis of well­supported reasons and evidence rather than emotion or anecdote.  ­ Being a critical thinker entails being able to look for flaws in arguments and to  resist claims that have no support or evidence.

Psychology’s Past

If you want to learn more check out criterion contamination psychology example

­ A critical thinker realizes that criticizing an argument is not the same as criticizing the person making it.

­ It is not negative thinking necessarily­­it just includes the ability to be creative and constructive­­the ability to come up with alternative explanations for events, think of  implications of research findings, and apply new knowledge to social and personal  problems.

­ Scientists have observed that it is good to be open­minded but open­mindedness does not mean that all opinions are created equal and that everybody’s beliefs are as  good as anyone else’s.

­ E.g. If you prefer the look of a Chevy truck to the look of a honda 

Accord, no one can argue with you. However, if you say, “The Chevy Truck is  more reliable than a Honda and gets better mileage” you have given more than a mere opinion. So now, you must support your belief with evidence. Note: if your  opinion ignores reality, it is not equal to any other.

Guidelines of Critical Thinking:

­ Ask questions 

­ “Can I recall events from my childhood accurately?” If you want to learn more check out international relations study guide

­ Define your terms 

­ “By ‘childhood,’ I mean ages 3­12; by ‘events,’ I mean things that 

happened to me personally, like a trip to the zoo or a stay in the hospital; by  ‘accurately,’ I mean the even basically happened the way I think it did.” Don't forget about the age old question of psy260

­ Examine the evidence 

­ E.g. acknowledge bias’ you may have along the lines of cognition, 

behavior, and emotion

­ “I feel I recall my fifth birthday party perfectly, but studies show 

that people often reconstruct past events inaccurately.”

­ Analyze assumptions and bias

­ “I’ve always assumed that memory is like a tape recorder­­

perfectly accurate for every moment of my life­but maybe this is just a bias  because it’s so reassuring.”

­ Avoid emotional reasoning

­ “I really want to believe this memory is true, but that doesn’t mean  We also discuss several other topics like cell a has half as much dna as cells b, c, and d in a mitotically active tissue. cell a is most likely in
If you want to learn more check out which of these describes a solution surrounding a cell that has the same solute concentration as the cell

it is.”

­ Don’t let emotions override cold, hard, facts. If beliefs are too 

strong acknowledge that.

­ Do not oversimplify

­ “Some of my childhood memories could be accurate, others 

mistaken, and some partly right and partly wrong.”

­ Cannot use a sample size of one to make broad assumptions and 

to support an argument 

­ Consider other interpretations 

­ “Some ‘memories’ could be based on what my parents told me 

later, not on my own recall.”

­ Look at all potential explanations.

­ Tolerate uncertainty

­ “I may never know for sure whether some of my childhood 

memories are real or accurate.”

Psychology’s Past:

­ From Aristotle to Zoroaster, they raised questions that today would be called  psychological.  We also discuss several other topics like As a result, what should you do as a Social Worker?

­ They wanted to know how people take in information through their senses, use  information to problem solve, and become motivated to act in brave or villainous ways. ­ They wondered about the elusive nature of emotion, and whether it controls us or is something we can control.

­ Overall, like today’s psychologists, they wanted to describe, predict, understand,  and modify behavior to add to human knowledge and increase human happiness.  ­ Phrenology is a theory that different brain areas account for specific character  and personality traits which can be “read” from bumps on the skull

­ It was a classic pseudoscience­­nonsense.

The Birth of Modern Psychology:

­ Wilhelm Wundt established the first psych lab 

­ He utilized “trained introspection”­­training volunteers to carefully observe,  analyze, and describe their own sensations, mental images, and emotional reactions. ­ He proposed that psychology was indeed in fact a science and not philosophical.

Three Early Psychologies:

­ Structuralism­ an early psychological approach that emphasized the analysis of  immediate experience into basic elements.

­ Functionalism­ an early psychological approach that emphasized the function or  purpose of behavior and consciousness. 

­ Psychoanalysis­a theory of personality and a method of psychotherapy, originally formulated by Sigmund Freud, that emphasizes unconscious motives and conflicts.

Psychology’s Present: The Four Perspectives of Psychological Science  ­ The Biological perspective:

­ An approach that emphasizes bodily events and changes associated with  actions, feelings, and thoughts.

­ E.g. electrical impulses shoot along the intricate pathways of the 

nervous system. 

­ Low serotonin levels can be the cause of depression.

­ Evolutionary psychology follows in the footsteps of functionalism by focusing on  how genetically influenced behavior that was functional or adaptive during our  evolutionary past may be reflected in many of our present behaviors, mental processes,  and traits.

­ The message of the biological approach is that we cannot really know ourselves  if we do not know our bodies.

Perspective  iological


­ The Learning Perspective:

­ Concerned with how the environment and experience affect the behavior of 

human beings (and other animals).

­ The main focus is on the environmental rewards and punishers that maintain or  discourage specific behaviors: acts and events taking place in an environment are  observed. 

­ The Cognitive Perspective:

­ Emphasizes what goes on in people’s heads­how they reason, remember, 

understand language, solve problems, explain experiences, acquire moral standards,  and form beliefs. 

­ It is the strongest force in psychology and has inspired a lot of research on the  intricate workings of the mind.

­ The Sociocultural Perspective

­ Focuses on social and cultural forces outside the individual, forces that have an  impact and shape every aspect of behavior, from how we kiss to what we eat and where  we eat. 

­ The impact of other people, the social context, and cultural rules, are often 


So which perspective is the right perspective???

­ All perspectives are equally important but oe can make more sense due to 

certain circumstances or how strongly you tend to focus on a certain perspective’s  aspects. 


Major Topics of Study 

Sample Finding on Violence

The nervous system, hormones, brain  chemistry, hereditary, evolutionary  influences

Brain damage caused by birth 

complications or child abuse might  incline some people toward violence.

­Environment and experience

­Environmental determinants of 

observable behavior 

­Environmental influences, observation  and imitation, beliefs and values

­Violence increases when it pays off. ­Violent role models can influence some  children to behave aggressively .

Thinking, memory, language, problem  solving, perceptions

Violent people are often quick to  perceive provocation and insult.

­Social and cultural contexts

­Social rules and roles, groups, 


­People are often more aggressive in a  crowd than they would be on their own ­Cultures based on herding rather than 

­ Behavioral

­ Social­cognitive



­ Social psychology

­ Cultural psychology

­Cultural norms, values, and 


agriculture tend to train boys to be  aggressive.

Psychological Research: 

­ Basic Psychology

­ The study of psychological issues for the sake of knowledge 

rather than for its practical application

­ Applied psychology:

­ The study of psychological issues that have direct, practical 

significance; also, the application of psychological findings.

Major Nonclinical specialties in psychology can include: 

­ Experimental psychologists conduct laboratory studies of learning, motivation,  emotion, sensation and perception, physiology, and cognition. No not be misled by the  term experimental, though; other psychologists also do experiments.

­ Educational psychologists study psychological principles that explain learning  and research for ways to improve educational systems. Their interests range from the  application of findings on memory and thinking to the use of rewards to encourage  achievement.

­ Developmental Psychologists study how people change and grow over time  physically, mentally, and socially. Some specialize in childhood issues; others study  adolescence, young adulthood, the middle years, or old age.

­ Industrial/organizational psychologists study workplace behavior. They are  concerned with group decision making, employee morale. Work motivation, productivity , job stress, personnel selection, marketing strategies, equipment design, ect.

­ Psychometric psychologists design and evaluate tests of mental abilities,  aptitudes, interests, and personality. Nearly all of us have had firsthand experience with  one or more of these tests in school, work, or in the military. 

Types of Psychotherapists: Just as not all psychologists are psychotherapists, not all  psychotherapists are clinical psychologists. Here are the major terms used to refer to  mental health professionals.


Clinical psychologist



Licensed clinical social worker (LCSW); marriage, family, and  child counselor (MFCC)

A person who does psychotherapy; may have anything from no  degree to an advanced professional degree; the term is  unregulated

Diagnoses, treats, and/or studies mental and emotional problems, both mild and severe; had PhD, and EdD, or a PsyD.

Practices psychoanalysis; has specific training in this approach  after an advanced degree (usually, but not always, an MD or a  PhD); may treat any kind of emotional disorder or pathology

Does work similar to that of a clinical psychologist, but is likely to  take a more biological approach; has a medical degree (MD) with  a specialty in psychiatry.

Typically treats common individual and family problems, but may  also deal with more serious problems such as addiction or abuse. Licensing requirements vary, but generally has at least an MA in  psychology or social work.

Chapter 2: How Psychologists Do Research

Be able to distinguish between a theory, hypothesis, and an operational definition Theories 

­ When scientists come up with an investigation they are usually 

curious about a certain kind of behavior. This is where they form their theory  which is an organized system of assumptions and principles where the purpose  is to explain certain phenomena and. 

­ A scientific theory is not a person’s personal opinion. Some are 

not certain, they need to still be proved and others, for example, theory of  evolution are accepted. 


­ Hypothesis’ derive from theories. 

­ They are statements that attempt to explain or describe a 


­ They start as a general idea, then they must be made more 


Operational Definition

­ A hypothesis must be then examined to eventually lead to 


­ Certain terms in the hypothesis must be given an operational 

definition which specify how the terms in the hypothesis must be portrayed.  Theory>Hypothesis>Predictions w/ operational definitions>Evidence

*It is important to know that science does not accept ideas on faith or authority. It only  accepts ideas based off of data.*

“Risky Predictions”

­ Empirical evidence and skepticism are important characteristics of scientists. ­ Principle of falsifiability is important because it makes sure that predictions are  specific enough to expose a theory in a way that can be refuted, or disproved by counter evidence. (must predict what will happen and what will not happen)

­ Confirmation bias can interfere with this because we tend to look for and accept  evidence that supports our theories and assumptions rather than accept what goes  against our beliefs.

Hypothesis>Falsifiable Predictions>Possible outcomes> Conclusion that supports and  refutes hypothesis

*Must be willing to tell others how ideas were formed, tested, and the results.* *Peer Review is important, along with publishing, and replicating experiments and  research*

­ This is what makes science reliable. 

Be sure to know the Types of Psychological Studies:


­ The group of participants in a study are referred to as “n” 

­ Representative samples match population on important 

characteristics. (characteristics depend on the research question).

­ Convenience samples are not ideal, but they are often used 

frequently and they’re normally undergraduate college students.

Descriptive Methods:

­ Case Studies (or casy history)­ detailed description of a 

particular individual being studied or treated. Provides insight on individuals  behavior. E.g experiences, dreams, childhood, relationships.

­ Observational study­ meant to observe behavior in natural 

habitat. E.g. observing a day care through a class mirror where you can see the 

kids on the other side but they cannot see you. This is so you are able to observe behavior not influenced by anything. 

­ Psychological tests­ evaluate and measure aptitude, personality,

interests, abilities, ect. Could be standardized tests, where they’re all uniform e.g  ACTs.  Scoring is based on norms which are developed after giving a uniform  test to a large group of people who resemble those for whom the test is intended  to test.

­ Surveys­ Can be unrepresentative due to volunteer bias (in other 

words, people lie)


Correlation study:

­ Examines the extent to which two things are related. In other words the  relationship between them. Determines the strength of the relationships between two  things. E.g. 

Positive correlation:

­ High values of one variable are associated with high values of the other  variable and low values of one variable are associated with low values of the other.

Negative Correlation:

­ High values of one variable are associated with low values of the other.

Correlation Coefficient:

­ A measure of correlation ranges from 1.00 to 1.00 

­ Perfect correlation is +1.00

­ Perfect negative correlation is ­1.00


­ Independent variable­manipulated variable

­ Dependent variable­variable predicted will be impacted by the independent  variable

Types of Experiments:

­ Cross sectional­different groups of participants compared AT ONE TIME e.g. 20 year olds, 50 year olds, and 80 year olds

­ Longitudinal­same group at DIFFERENT TIMES *over a few years* E.g. GROUP A>GROUP B> GROUP C


­ Arithmetic mean

­ Standard deviation

­ Inferential statistics 

­ Significance tests

*Be sure to know why single­blind and double blind procedures are crucial to  establishing the soundness of an experiment*

Chapter 3: Genes, Evolution, and Environment

Nature vs. Nurture

John Watson→ Behaviorism→ Biology does not rule life.

Nature entails:

­ Genes


The Human Genome

­ The full set of genes in each cell coupled with noncoding DNA

­ The Human Genome project’s goal was to map the human genome→ it  was marked as the world’s biggest collaboration project

­ It allows us to study individual differences e.g. traits, diseases.

­ Allows us to pinpoint linkage studies such as genetic markers (known  chromosome that holds genetic deformity) e.g. BRCA gene (Angelina Jolie got tested for it. It is a gene that carries breast cancer)  


­ They study changes in phenotype trait variations that are caused by 

environmental factors. E.g. toxic chemicals, financial status, drug abuse ect.

Genetic Mutation

­ Potentially inherited through evolution or external factors.

Evolutionary Psychology

­ When genes become more or less common throughout time. Characteristics of a  gene can phase out along with activities that go along with them.

Natural Selection→ Charles Darwin

­ Evolutionary process where genetically influenced traits are better suitable to  adapt to an environment and survive, reproduce, than individuals without the specific  trait.

Innate Human Characteristics:

­ E.g. Infant reflexes like sucking (helps with survival because that is how food is consumed), Moro reflex→ if infants feel unbalanced they throw their  hands out. (Back when women carried their kids on their backs, sometimes  babies would fall or come close to falling off, so the innate reaction would be  for them to put their hands and arms out to catch themselves)


­ Emphasizes evolutionary explanations of social behaviors. 

­ We behave certain ways to maximize our chance of passing on our genes  ­ We help biological relatives (who share our genes) also pass on these genes.

Sociobiology and Sex

­ Sexual strategies differ between male and females because of the different kinds of survival and mating problems that each sex has faced. 

Women like older men

Men like younger women


Stereotypes VS. Actual behavior

­ What people say vs. what they do. For example, when people say what is ideal  but then do not engage in it. Culture plays a huge role in this.


­ Proportion of heritance in a trait that is attributable to genetic variation within a  group. For example, hand clasping, dimples, and eye color are all heritable attributes. ­ Applies to a population NOT a single person.

­ Traits are malleable 


Adopted children→ Shared genes→ Biological Parents  

Adopted children→ Shared environment→ Adoptive parents

Fraternal and Identical Twins

­ Identical twins→ single egg and sperm→ splits in two→ implants→ as  a result, 100% shared genes

­ Fraternal twins→ separate eggs fertilized by separate sperm→  implants→ as a result about 50% shared genes.

IQ and Heritability→ IQ is not solely inherited

Genotype→ influences but not solely responsible for traits

Phenotype→ Visible, physical structure. You could have a curly hair gene but not  have curly hair.

Genes Affect:

­ The ability to respond to stimuli 

­ Physiological mechanisms underlying intellectual growth 

­ Predisposition to learn quickly

Environmental Influences on Intelligence

­ The growing brain of a fetus is susceptible to changes in the intrauterine  environment.

­ Fetus’s central nervous system can be disrupted by toxic chemicals, alcohol,  drugs, smoking, poor eating habits, lack of nutrition in the womb.

­ Perinatal complications 

­ Low birth weight or premature birth 

Family Background/Home Environment

­ Intellectual stimulation 

­ Type of discipline 

­ Family risk factors (parental unemployment)

­ Family interactions

Chapter 4: Psychological Neuroscience

­ Study of brain and nervous system to better understand the functioning and  possibilities of the brain.

­ Includes the study of biological foundations.

Nervous System­ CNS, PNS

­ Gathers and processes information and produces response to stimuli. ­ Central Nervous System

­ Protected by the spine 

­ Can produce behaviors on its own (reflexes, like 

when you accidentally place your hand on a hot surface and your hand  removes itself quickly before your brain can process that your hand was  on a hot surface.) 

­   Peripheral Nervous System

 - nerves collect info→ send to the spine→ sends to the brain

 -Somatic nervous system→ sensory receptors and muscles→ permit  voluntary movement

Autonomic Nervous System 

­ Sympathetic­ Increases output of energy from your body. It revs you up.  ­ Parasympathetic­ Relaxes you and conserves energy. It slows you down. 

**BODY JUST DOES THIS* e.g. when something scares you and you jump/ heart is  racing, that is sympathetic nervous system, parasympathetic is what calms you down  afterwards/ slows the heart rate.


Communication Within the Nervous System

Neurons­ transfer info to and from and within central nervous system

Glia Cells

­ Greek for “glue”

­ Provide neurons with nutrients 

­ Insulate neurons 

­ When neurons die off, glia cells remove waste.

­ Strengthen connections between neuron networks

Structure of the Neuron

­ 3 parts­­vary in size depending on shape and function

­ Dendrites­receive messages from other nerve cells then transmit 

to cell body

­ Cell body­ contains the nucleus which has DNA. Also cell body 

controls cell growth. It has neurochemicals that keep the cell alive

­ Axon­­ transmits messages. Attached is the myelin sheath, helps 

messages travel faster. Fatty for insulation on axon and protection.


­ Production of new neurons from immature stem cells. 

Stem Cell Research

­ Stem cells don’t know what they’re supposed to be, they’re easily manipulated. ­ Embryonic stem cells­­taken from miscarried babies, embryos, fetuses, aborted fetuses

­ non­ embryonic­­after baby’s born, placenta comes out and the umbilical cord  has stem cells in the cord blood­­there are also stem cells in breast milk and bone  marrow. 

Reprogramming adult stem cells

­ Can make these cells act a different way 

­ Comes from adult skin

The Purpose of Stem Cells/ Research

­ Stem cells can be used to cure diseases, to address spinal cord injuries,  alzheimer's, parkinson’s 

­ Can also harvest organs for people who need organ replacements

Neural Communication 

­ Axon terminal releases neurotransmitters→ binds to a receptor it fits  to→ receptor fries when there a change in electrical voltage→ voltages need  to reach a certain point to fire.


­ Neural chemical that send messages at the synapse 

­ Located in peripheral nerves, brain, spinal cord, and certain glands

­ They basically control the brain 

­ Some follow specific paths


­ Sleep regulation 

­ Appetite regulation 

­ Mood regulation 

­ Temperature regulation 


­ Voluntary movement 

­ Attention 

­ Learning memory 

­ Parkinson’s disease treatment *Eldopa* helps regulate dopamine to decrease  jerkiness.

­ Increases elevated mood 

­ Helps us overall feel good 


­ Controls heart rate 

­ Intestinal movement 

­ Sleep cycle regulation 


­ Chemical substances secreted by glands that affect functioning organs  ­ Produced in endocrine glands. *pancreas, ovaries, testes, adrenal glands.*

Hormones of interest

­ melatonin ­­­ associated with sleep 

­ Oxytocin promotes attachment, trust. E.g. after a woman gives birth the brain fills with oxytocin. It is stimulated through touch, so skin to skin contact immediately after  birth helps with it.

­ Adrenal hormones­involved with stress 

­ Sex hormones­­testosterone, estrogen, they contribute to sex arousal


­ Modulate how neurotransmitters and neurons function 

­ Endorphins­­elevate mood and are released after orgasm, eating, and exercise


­ Transcranial magnetic stimulation(TMS)

­ Stimulates brain using magnetic fields.

­ Electroencephalograms

­ Records electrical activity in the brain, not very precisely.

­ Can show stimulus happening but not where.

­ PET­Positron­Emission Tomography

­ Method of analyzing biochemical changes in the brain as they are 


­ It can measure the brain’s glucose consumption, oxygen, and 

blood flow.

­ MRI­ Magnetic Resonance Imaging

     ­uses magnetic fields and radio receivers

­Structural MRI­takes pictures at points in time

­Functional MRI­ it’s like a vine video, it shows short snippets of brain activity.       

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here