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GSU / Speech and Communications / SCOM 2050 / ordinary people chapter 14

ordinary people chapter 14

ordinary people chapter 14


School: Georgia State University
Department: Speech and Communications
Course: Media, Culture and Society
Professor: Steve herro
Term: Spring 2017
Tags: SCOM2050
Cost: 25
Name: Week 2
Description: Chapter 1- Thinking critically about mass media Chapter 14- News journalism
Uploaded: 04/13/2017
6 Pages 205 Views 0 Unlocks

● Why are we studying this?

● How do reporters get stories?

● What is “newsworthy”?

1/31/17 2/2/17 ● What is News? ○ “The process of gathering information and making narrative  reports…” ■ Edited by individuals for news organizations ■ That offer selected frames of reference ■ Within those frames, news helps the public make  sense of...the world ● Important events, political issues,  cultural trends, prominent people, an unusual happenings in  everyday life ● WhDon't forget about the age old question of states of matter class 11 notes
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We also discuss several other topics like nathan seegert university of utah
Don't forget about the age old question of gsu printing
at is “newsworthy”? ○ Newsworthy­ information most worthy of transformation into news  stories ■ Timeliness ■ Proximity ■ Conflict ■ Prominence ■ Human interest (“ordinary people”) ■ Consequence/ Utility ■ Uniqueness/ Deviance ● How do reporters get stories? ○ Reporters tend to use specific strategies that the textbook  describes as “rituals of reporting” ■ This helps explain why American journalism  function the way it does ● Rituals of Reporting ○ 1. Focus on the present ● Provides reporters with an endless  supply of material and makes sure they report important  developments ● Also means focusing on reaction/  recency and de­emphasizing stories that provide analysis or  historical context ■ A. Get a good story ● Journalists have to tell a story to  capture the public’s imagination and put facts into a larger context ● Sometimes this results in an  emphasis on story at the expense of truth ■ B. Get the Story First ● Emphasizes publishing a story  before the competition ● Can cause journalists to publish  stories whose facts they haven’t verified● The rush to publish first often causes a herd mentality­ where many news organizations are pursuing  the same story, regardless of its newsworthiness ○ 2. Rely on experts ■ Gives journalists (and consumers) access to  credible, complex knowledge about a subject ■ Allows journalists to seem credible while acting  neutral, separating themselves from whatever the experts say ■ Journalists tend to rely on a small number of  “experts” for everything ● Gives the false sense that there are  only a few knowledgeable people in the world ● Especially on TV news, “experts: are overwhelmingly white and male ○ 3. Balance story conflict ■ Journalists like to tell “both sides” of any story  involving conflict ■ This can lead to charges of false equivalence:  making two arguments (or people, or organizations) seem equally  legitimate when they are not ○ 4. Acting as adversaries ■ Journalists are trained to ask tough questions,  which can be beneficial when they are confronting powerful people who  are trying to hide the truth ■ But it also tends to make journalists cynical even  when it’s not appropriate, and can cause journalists to miss the  opportunity to ask broader questions ● Journalistic Values: The Claim ○ Objectivity ■ Arguably impossible, and probably never true of  any journalist ○ Neutrality ■ A series of practices involving careful attribution of  sources, limited descriptive terms, and so on, designed to increase  credibility ■ Making journalists seem more politically moderate  was also a deliberate sales tactic by newspapers to appeal to the  broadest possible audience ○ Open partisanship is now replacing neutrality ■ The TV audience is no longer a single, large,  moderate group ■ Many of the other practices of neutrality, like  journalistic professionalism, are also being lost○ Some argue that “neutral” journalism was always politically  partisan, so nothing has really changed ○ Research demonstrates that claims of news bias by politicians can have an impact on public perception ● Sociologist Herbert J. Gans’s News Values ○ Gans conducted an in­depth analysis and observation of the CBS  Evening News, NBC Nightly, Newsweek, and Time ○ He concluded that journalist base their reporting on their inherent  assumptions about the nature of reality ○ He called these assumptions enduring values ○ If there is bias in the news, it is probably toward these six values  as much as it is liberal or conservative ■ This obviously applies most consistently to  mainstream news organization ● 6 Enduring Journalistic Values ○ Ethnocentrism ■ Taking the American viewpoint on events and  judging other countries by how they measure up to the US ■ Americans value their own nations above all others ○ Altruistic Democracy ■ Viewing democracy as the best form of government ■ Assuming government officials should behave  altruistically and citizens should be involved at the grassroots level ○ Responsible Capitalism ■ Assuming economic growth is a positive  phenomenon and that the government regulation is bad ■ Unions and consumer organizations are accepted  as countervailing pressures on business and are judged negatively ○ Small­ town Pastoralism ■ The news promotes rural and anti­ industrial values ■ Nature and smallness are desirable, which  encourages environmentalism… ○ Individualism ■ Reporters value the preservation of the freedom of  the individual ■ The news promotes the idea of rugged  individualism, self made people are admired ○ Moderation ■ The news discourages excess and extremism ● The Four Principles of Journalistic Ethics ○ Taken from the Society of Professional Journalists Code of Ethics ■ 1. Seek truth, and report it ● Journalists should be honest, fair,  and courageous in gathering, reporting, and interpreting  information■ 2. Minimize Harm ● Ethical journalists treat sources,  subjects, and colleagues as human beings deserving of respect ■ 3. Act Independently ● Journalists should be free of  obligation to any interest other than the public’s right to know ■ 4. Be accountable ● Journalists are accountable to their  readers, listeners, viewers, and each other1/12/17 ● Why are we studying this? ○ Ubiquity­ on average, people spend almost 5 hours a day  intentionally involved in media activity ○ Total “media time”­­ more than   of our waking life ⅔ ○ Information­ virtually everything you know about the world is  delivered to you by the media ○ Culture­ modern media both influence culture and is deeply  influenced by it ■ To operate as citizens and consumer, we need to  develop “visual literacy”­ the ability to decipher meaning from common  images ○ Ignorance­ students get decades of classes on reading and math,  but virtually none on media literacy ● What are we studying ○ Mass Media­ the vehicles through which messages are  disseminated to mass audiences ■ Also mean for the industry of mass media ■ Sometimes refer to news industry ● Media Maturation Model ○ Most media technology (and most technology of any kind) goes  through 3 predictable stages ■ 1. Innovation­ the technology is just being explored  (not necessarily for the same thing it ends up becoming) ■ 2. Entrepreneurial­ a commercial use is discovered  for the technology ■ 3. Stability­ the commercial use becomes stable  and widespread­ a true “mass” media ● Media Convergence ○ A new stage of the model ■ Older media are reconfigured in various forms on  newer media ○ Media becomes converged in 2 different ways ■ 1.  Products that were produced in one medium  become available in another medium (songs or movies on the internet) ● This includes bits and pieces of  older products ■ 2. Multiple companies that produce different media  get purchased by a single corporation ● High vs. Low Culture ○ One perspective on media sees it as a cultural continuum ■ High Culture­ is associated with higher lever or  taste; education complexity, wealth, and cultural durability■ Low Culture­ is associated with mass popularity,  throw away culture and simplistic appeals ○ Some see high and and low culture as being in competition ■ They see culture as a zero­ sum game ■ They argue that low culture makes us incapable of  appreciating high culture ○ Other argue that low culture is increasingly coming to resemble  high culture ○ Still others argue that the whole idea of high culture and low  culture is wrong ● Culture as a Map ○ “It’s not a skyscraper, it’s a map” ○ Different practices and media artifacts can be mapped according  to their characteristics ■ Ex) conventional/ innovative, popular/ niche,  religious/ secular ○ Our media preference locate us on the map ■ Some of us have preference locate that are  focused, others are “all over the map” ○ The map is always changing, not permanent fixture ■ So are our tastes­ over time, we might move from  one part of the map to another ○ One part of the map isn’t inherently superior to another part ● Postmodern Media Culture ○ Postmodernism­ skepticism toward the grand narratives of the  modern age ○ When it comes to media, some ways this appears: ■ Stones and figures that question traditional forms of authority, like government, science, religion, etc. ■ Media artifacts that blur the boundaries of styles  and genres (including the boundary b/w fact and fiction) ■ An enthusiasm for mixing cultures, styles, time  period ■ Re­telling classic narratives (fictional/ historical) to  question their truth or to change our perspective on them ■ Recognizing that audience is increasingly diverse  and global with access to disparate media options

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