Log in to StudySoup
Get Full Access to LSU - POLI 2051 - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to LSU - POLI 2051 - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password




School: Louisiana State University
Department: Engineering
Course: American Government
Professor: C. kenny
Term: Spring 2016
Tags: federalism and constitution
Cost: 50
Name: Exam 1 Study Guide
Description: This study guides cover chapters 1 through 3. This material will be on the exam.
Uploaded: 09/12/2017
8 Pages 7 Views 6 Unlocks

Exam 1 review

The competition to shape government’s impact on society’s problems and goals, is what?

The exam is over topics covered in the lecture and material from your text.  About two  thirds of the questions come from topics covered in lectures.  The questions from the text  are mostly from the key terms identified in each chapter.  

Chapter 1 ­

What is government and why do we have it?

∙ Government: A formally established way of making and carrying out  political decisions 

∙ Politics: The competition to shape government’s impact on society’s  problems and goals 

o The means which society settles its conflicts and allocates the 

resulting benefits and costs

In what ways is our present government undemocratic?

∙ Democracy has come to mean majority rule through the free and open  election of representatives. More direct forms of democracy exist, such as  town meetings in which citizens vote directly on issues affecting them, but the impracticality of such an arrangement in a large society has made  majority rule through elections the operative form of democratic 

Things we as citizens can’t easily provide for ourselves.

government, including that of the United States

Social Contract Theory – A voluntary agreement by which individuals to form a government that is then obligated to work within the confines of that agreement  ∙ Normative Theories: the way things ought to be

∙ Empirical Theories: the way things actually are

Purposes of government

Protecting Life –Making sure that all lives were valued and kept safe (Ex. local  law enforcement)  We also discuss several other topics like What is electric charge and electric field?
If you want to learn more check out whitney barton ole miss

Rights and Liberties – Concepts that are given to the Citizens. Freedoms and  rights that allow them to live. Locke felt that without this, protecting life was  meaningless 

Providing Public Goods – things we as citizens can’t easily provide for ourselves  (ex. Roads, Education)

Promoting Equality –  Ensuring that all individuals and groups are not treated  differently based on race, sex, or another characteristic (ex. Healthcare)

What is individualism?

Political Ideology – A coherent set of beliefs about how policies affect society  and which policies are desirable. 

know the definition and the four ideologies I described in class and the table showing you how to tell the difference between the four.

Liberal – progressive and want a bigger government 

Conservative – want a smaller government 

Populist – Means “of the people”

Libertarian – 3rd largest political party. Doesn’t think the government  should be in the business of coining money 

 Social Issues 









Economic Issues 

Policy Process











Linkage Processes: 






­President We also discuss several other topics like the2000 uf


Governmental Agenda

Linkage Institutions: 

­Political parties

­Interest groups


Requirements for Democracy 1. Popular Sovereignty – people are the ultimate source of all public authority  a. Government policies reflect the wishes of people 

i. Delegates vs. Trustees 

1. Trustee does what he thinks is best 

2. Delegates does what everyone thinks is best 

b. Government leaders are elected 

c. Elections are free and fair

d. People participate in the Political Process

e. High­Quality information is available 

f. The majority rules

g. Other possibilities 

2. Political Equality – each person carries the same weight in voting and other  political decision making 

3. Political Liberty – freedoms of speech, press, religion, assembly, etc. are essential for democracy to work

Hints for questions from textbook:

∙ Individualism – a commitment to personal initiative and self­sufficiency ∙ Politics – the means by which society settles its conflicts and allocates the  resulting benefits and costs 

∙ Pluralism – A theory of American politics that holds that society’s interest are  substantially represented through the activities of groups 

∙ Constitutionalism – the idea that there are lawful restrictions on government’s  power. Officials are obliged to act within the limits of the law, which include the  protections of individual rights  We also discuss several other topics like when glucose is high camp is

∙ Free­market system – An economic system that centers on the transactions  between private parties; empowers business firms (corporate power) and the  wealthy (elitism)

o Firm are allowed to make their own production, distribution, and pricing  decisions, and individuals depend largely on themselves for economic  security 

∙ Political thinking – is critical thinking focused on deciding what can reasonably  be believed and then using this information to make political judgements. It  enables citizens to act responsibly, whether in casting a vote, forming an opinion  on a political issue, or contributing to a political cause Don't forget about the age old question of peter carruthers umd

o defined by the process through which conclusions are reached. Involves  the critical evaluation of information in the process of forming a 

judgement about the issue at hand 

o major obstacle: unwillingness of citizens to make the effort 

∙ Authoritarian government ­ is one openly represses its political opponents,  mostly through intimidation and prohibitions on free expression but sometimes by brutalizing opposition leaders. (ex. China)

o Such regimes are backed by the country’s police and armed forces, forego  free and fair elections, and exert tight control over the media 

Chapter 2 ­ Constitution

Four Basic Political Principles 

Republicanism: A form of government in which power resides in the people and  is exercised by their elected representatives

Federalism: The division of sovereignty, and hence power, among two or more  governments – national and state governments in our case. Powers are derived  from the people, who are the ultimate sovereign

∙ Powers are derived from the people, who are the ultimate 


∙ Sanctuary city: not enforcing/policing the laws in a certain area of  illegal immigrants (state vs. federal govt.)

Separation of Powers: The assignment of law­making, law­enforcing, and law interpreting functions to separate and independent legislative, executive, and  judicial branches of government (incorrect description because powers are shared  and functions are separated) If you want to learn more check out uga top hat

Checks and Balances: Give each branch some scrutiny and control over the other  branches

The Constitutional Setting

Britain at war with France – Control of North American. British repelled the  French by 1763, but they had a problem; they did not have money 

Taxes imposed on colonists – 

∙ Stamp Act of 1764 (first act imposed) 

∙ Writs of Assistance

o Allowed officials to conduct searches for contraband without 


∙ Tea Act of 1773 – The Boston Tea Party 

o To get Britain to react harshly.

Common Sense – Written by Thomas Paine. He called reconciliation a dream and  urged rebellions 

  The Declaration of Independence

∙ an example of a social contract theory 

∙ Gave the people inalienable rights; life, liberty, and pursuit of happiness ∙ Propaganda weapon

∙ Did NOT outline the structure of our new government 

  The Articles of Confederation

Was a failure because it was a loose association of independent states. Each state  had to agree on constitutional amendments which was unrealistic. And legislation  could only be hanged if 9 of 13 states agreed. 

Constitutional Convention of 1787

Virginia plan – (also known as the larger state plan) A constitutional proposal for  a strong Congress with two chambers, both of which would be based on  numerical representation, thus granting more power to the larger states New Jersey plan – (also known as the small states plan) called for a stronger  national government than that provided for by the Articles of Confederation. It  would have the power to tax and to regulate commerce among the states. In most  other respects, however, the Articles would remain in effect.

The Great (Connecticut) Compromise – the agreement of the constitutional  convention to create a two­chamber congress with the House apportioned by  population and the senate apportioned equally by state

∙ Resolved the issue of representation in the legislature 

*George Washington kept the 1787 convention from being and failure and became our first president*

Purposes of the Framers

1. Create a powerful central government – 

∙ Article I, sections 8, 10, ­ powers of congress

∙ Article II – established a strong executive 

∙ Article III – strong judiciary superior to the state courts

∙ Article IV – supremacy clause 

2. Prevent an excess of democracy – 

∙ Article I, Section 3 – senate not elected directly by people 

∙ Elected for staggered terms 

∙ Article II, section 1 – president not directly elected – electoral 


∙ Article III – judges of the supreme court elected for life 

3. Acquire popular consent for the new government ­ 

∙ Article I, Section 2 – representatives chosen directly by the people  Ratification ­ The Federalist Papers

#10 – Purpose of the Constitution is to “break and control the violence of  faction”. This can be done 2 ways 

∙ Remove its causes (WILL NOT WORK)

o Give everyone the same beliefs, ideas, interests 

o Destroy the liberty that allows factions 

∙ Control its effects 

o Through the mechanism of representation mob rule will be 


o Larger republic helps too 

#51 – The constitution will protect the government from tyranny from its elected  members through checks and balances 

Why did the Anti­Federalists object?  

Because the Constitution did not contain a list of rights and liberties to protect  people from a powerful central government.

Hints for questions from textbook:

∙ Constitutional Democratic Republic ­ A government that is constitutional in its  provision for minority rights and rule by law; democratic in its provisions for  majority influence through elections; and a republic in its mix of deliberative  institutions, which check and balance each other

Chapter 3 ­ Federalism

Federalism ­ A governmental system in which authority is divided between two sovereign levels of government; national and regional

∙ Each level has authority that is not subject to the other’s approval. And each level  is constitutionally protected. The national government cannot abolish a state, and  the states cannot abolish the national government 

How has federalism evolved in this country?

Traditional meaning of federalism ­  the Barron vs. Baltimore decision (1833) –  Bill of Rights protects individuals from bad actions of national government, not  the state governments

∙ Dual Authority: Two sovereigns governing you 

∙ Dual Citizenship: individual rights depend upon the capacity in which those rights are asserted – as a citizen of a state or a citizen of the national government  ∙ Dual Powers: national and state governments have separate and distinct powers  powers of national government ­ to promote commerce (know examples) powers of the states ­ coercive powers (know examples)

A more modern understanding of federalism

The national government has gained a great deal of power at the expense of the  states. For example, the Constitution was amended (14th) and the Supreme Court  began to change its understanding of how our federal system protected rights and  liberties.

Hints for questions from textbook:

∙ Dual Federalism – A doctrine based on the idea that a precise separation of  national power and state power is both possible and desirable

∙ Cooperative Federalism – The situation in which the national, state, and local  levels work together to solve problems

∙ Devolution – The passing down of authority from the national government to the  state and local governments

∙ Categorical Grants ­ Federal grants­in­aid to states and localities that can be  used only for designated projects

∙ Block Grants ­ Federal grants­in­aid that permit state and local officials to decide how the money will be spent within a general area, such as education or health

Some example questions.

1.   Having a government of elected officials who are chosen by the people in free and        fair elections is one hallmark of 

A) theocracy

B) mobocracy

C) direct democracy

D) representative democracy

2.   The ________ Plan favored small states.

A) New Jersey.

B) Three­fifths.

C) Virginia.

D) Connecticut.

3.    __________federalism is the idea that each level of government is sovereign in its        own sphere.

A) Cooperative

B) Fiscal

C) Horizontal

D) Dual

4 The ________ system is characterized by competitive markets and private ownership of a society’s productive assets.

A) free­market

B) open commerce

C) socialist

D) oligarchic 

Answers:  1. D); 2. A); 3. D); 4 A)

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here