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What are byproducts?

What are byproducts?


School: Rutgers University
Department: Engineering
Course: Special Problems in Psychology
Professor: Allyson meloni
Term: Fall 2017
Tags: psych, #psych, #Psychology, Psychology, evolutionarypsychology, #evolutionarypsych, evolutionarypsych, #EvolutionaryPsychology, and SpecialProblemsinPsych
Cost: 50
Name: Evolutionary Psychology, Study Guide for Exam I
Description: This is the official study guide which covers everything that will be on the exam.
Uploaded: 09/17/2017
28 Pages 41 Views 2 Unlocks


What are byproducts?

Study Guide Exam 1 Evolutionary Psychology

Exam Date­ Tuesday, October 3rd, 2017

Professor Meloni

What is evolution?

 Evolution is change in organic structure over time 

Describe the Provisioning Hypothesis

The Provisioning Hypothesis is a prediction that humans and primates are going to invest  significantly in their children, primarily the males 

 It helps us explain how hunting evolved 

 If a human or primate male is interested in taking care of their children, they need  to do so in an economical way, meat is a very economical source of food,  vegetables and fruits are not economical so survival would be difficult  

What does cuvier’s theory of catastrophism suggest?

o This makes us have males who are hunters

 Human males are unique among primates in parental investment in children  Strong male coalition

 Males would go out in groups to hunting and if one was successful, the successful one will share his gains with the other hunters.

 Reciprocal altruism 

 If we have one hunter who is successful and the other are not and the successful,  the successful hunter would share his gains and if that successful hunter is not  successful if they go hunting again, the other hunters would share their gains with  him. (as in repaying him) If you want to learn more check out What are the types of genocide?

 What made hunting important is that males and primates wanted to invest in  provision for their children.

 Sexual division of labor

What are the different kinds of plants?

 Humans consume far more meat than any other primate

 Difficult for humans to get all essential nutrients from an exclusive vegetarian diet  Digestive system

What are byproducts? Know some examples

Define byproducts.


 Characteristics that do not solve adaptive problems and do not have functional 

design; they are “carried along” with characteristics that do have functional design  because they happen to be coupled with those adaptations If you want to learn more check out Amino acids are soluble in what?

 They don’t really do anything but they exist as a characteristic 

 E.x. a light bulb was designed to light things up, it adapts to

illuminate. But a side effect is that it gives off heat yet the 

heat doesn’t do anything.

 E.x. Belly buttons are not adaptations—they are not good 

for catching prey or deterring predators. Rather, they are 

by­products of something that was an adaptation—the 

formerly functional umbilical cord by which a fetus 

obtained nutrients from its mother.

∙ bellybuttons­ an umbilical cord is an adaptation it 

provides a functioning support for the fetus so it can

help it grow and develop, but a side effect is that it 

causes an indentation in the stomach. It’s left over 

from the adaptation from the umbilical cord

 E.x. Let’s say if our appendix was to develop but it caused 

a hole in our body, the hole doesn’t do anything, it’s just 


 E.x. If the sun is always in your eyes an you squint to see 

better so a byproduct will be wrinkles We also discuss several other topics like What are the two forms of polysaccharides?

Describe Hamiliton’s theory of inclusive fitness.

 He proposed a radical new revision of evolutionary theory and he turns that into  Inclusive Fitness Theory.

 This helps us better formulate evolution theory

 He figured out that natural selection doesn’t only pass on if you have children 

 Inclusive Fitness

 The effects of an individual's actions on the reproductive success of genetic  relatives weighted by the degree of genetic relatedness If you want to learn more check out What is the marginal cost function?

 "If I have a beneficial gene and I don't have children, it doesn't pass on to  my off­springs, but my behavior can influence or I can help my family or 


relatives to pass it on because they still share some of my genes.

 Any degree of genetic relatedness is going to impact evolution

 Promoted a "gene's eye" view of evolutionary selective pressures

Describe the gathering hypothesis. We also discuss several other topics like How do you determine comparative advantage?

The Gathering Hypothesis

“Woman the gatherer”

 Women used to go out to gather good food for their families.  

 Potentially responsible for evolution of human intelligence, language, tool making, etc.  Rather than using tools and things for hunting, the tools were used to dig up different  kinds of plants hence the “Woman the gatherer” 

 As we are digging up plants we are going to have less and less vegetation, the  land is going to get flatter and flatter

 Women outperform men on spatial tasks involving location object memory and  object arrays

o If you asked a woman and a man to find a mirror or another object in the  house, she could do it better than a man

 Women outperform men on spatial tasks involving location memory and object  Women located specific plants more quickly and made fewer mistake sin  identifying them than men did We also discuss several other topics like Why does an allometric relationship does not exist for other organisms?

What does Cuvier’s theory of catastrophism suggest?

 Catastrophe

 In which species are extinguished periodically by sudden catastrophes, such as  meteorites, and then replaced by different species. 

Which theory is the best at explaining adaptations?

Adaptation by natural selection is going to be the best of the theories we have to explain the  emergence of adaptation. 

 Adaptations

o Inherited and reliably developing characteristics that came into existence  through natural selection because they helped to solve problems of 

survival or reproduction better than alternative designs existing in the 


population during the period of their ovulation.

 What triggers adaptations

 Random mutations cause an adaptation to occur

 Environment can turn on and turn off certain genes

 Adaptation can only survive if it proves beneficial to the  species

 To qualify as an adaptation, it has to emerge at a particular 

time in the organism’s life, 

 Adaptations do not have to appear at birth, they can come 

from a lot of different areas

∙ Environment interacting

∙ An event

∙ From birth

∙ There has to be some categorical change in 

the genetic structure

 Those features that are not beneficial are going to be passed

on and the ones that are not will not be passed on

What does neophobia refer to?

 Neophobia

o Fear of novel food (things you’ve never tried or have never tasted before) o Rats have neophobia as well because they tend to avoid food they’ve  never had before 

 Because it could kill them

What was Gregor Mendel’s achievement in science?

 Gregor Mendel

 Research with plea plants 

 Inheritance is particulate 

o Qualities of parents are passed on intact to their offspring in distinct  

packets called genes 

 Gene 

 The smallest discrete unit that is inherited by offspring 


o traits are inherited in discrete units that we now know as genes. Instead of  blending, the offspring inherits a version of a gene, called an allele, from  


each of the parents. Only one allele is expressed depending on a number of factors.  

 e.g.  this means that if one parent has blonde hair and the other 

black, the child may have only one of these colors ­ not a blend of 

the two.

What are the three products of evolution by natural selection?

The three products of evolution by natural selection are: Adaptations, By­Products and Noise.  Adaptations

o Inherited and reliably developing characteristics that came into existence  through natural selection because they helped to solve the problems of  

survival or reproduction better than alternative designs existing in the  

population during the period of their ovulation; example: umbilical cord. 

 What triggers adaptations

 Random mutations cause an adaptation to occur

 Environment can turn on and turn off certain genes

 Adaptation can only survive if it proves to be beneficial to 

the species

 To qualify as an adaptation, it has to emerge at a particular 

time in the organism’s life, 

 Adaptations do not have to appear at birth, they can come 

from a lot of different areas

∙ Environment interacting

∙ An event

∙ From birth

∙ There has to be some categorical change in 

the genetic structure

 Those features that are not beneficial are going to be passed

on and the ones that are not will not be passed on

 By­products

o Characteristics that do not solve adaptive problems and do not have  

functional design; they are “carried along” with characteristics that do  

have functional design because they happen to be coupled with those  


adaptations; example: belly button 

 They don’t really do anything but they exist as a characteristic

 E.x. a light bulb was designed to light things up, it adapts to

illuminate. But a side effect is that it gives off heat but the 

heat serves no purpose.

 E.x. Belly buttons are not adaptations—they are not good 

for catching prey or deterring predators. Rather, they are 

by­products of something that was an adaptation—the 

formerly functional umbilical cord by which a fetus 

obtained nutrients from its mother.

∙ bellybuttons­ an umbilical cord is an adaptation it 

provides a functioning support for the fetus so it can

help it grow and develop, but a side effect is that it 

causes an indentation in the stomach. It’s left over 

from the adaptation from the umbilical cord

 E.x. Let’s say if our appendix was to develop but it caused 

a hole in our body, the hole doesn’t do anything, it’s just 


 E.x. If the sun is always in your eyes, and you’re always 

squinting due to this, a byproduct will be that you will get 


 Noise (Random Effects)

o Random effects produced by forces such as chance mutations, sudden and  unprecedented changes in the environment, or chance effects during  development; example: particular shape of a person’s belly button.  Sometimes harm the smooth functioning of an organism

 Sometimes the effects are neutral

 Sometimes they don’t have any effect on the adaptation

 E.x. we had hurricanes in the last couple of weeks, 

hurricanes might have caused a significant decrease in the 

population of moths which might throw off their 

development, so there has to be some change that occurs to 

help them survive.


∙ It’s not necessarily effecting what the adaptation is 

 E.x. we all have blonde hair and it helps us attract better 

mates. We all go to a convention but a hurricane comes and

kills off most blonde­haired people. Now blonde hair isn’t 

really needed anymore so they go dye their hair brown.

 E.x. an earthquake and it caused buildings to collapse and 

there was a particular kind of grey bird that helped them to 

blend in with the buildings so there will be some kind of 

change with the species which will help them survive in 

their new environment 

 E.x. moths in the glocopus islands were white but as time 

went on they got more and more brown. What was 

happening was that the environment was changing and they

were adapting to it

*An adaptation leads to a by­product*

Describe Behaviorism. Who were the two main theorists to forwarded this school of thought? Behaviorism

 a theory of learning based on the idea that all behaviors are acquired through  conditioning. Conditioning occurs through interaction with the  

environment. Behaviorists believe that our responses to environmental stimuli shape our  actions. 

 A few highly general principles of learning can account for the complexity of behavior:  Classical conditioning

 Operant conditioning 

 Two Mean Theorists (Behaviorists)

 John B. Watson

 Formulated a theory of learning called Classical Conditioning 

 An association between two things 

 B.F. Skinner

 Crafted a theory of learning called Operant Conditioning 

 Forming an association on punishment and rewards/on a  


behavior and its cause. 

*Radical Behaviorists believed that food was a source of positive behavior.

According the theory of inclusive fitness, describe the genetic relatedness among kin. Be sure to  know the percentages that each family is related.

 Inclusive Fitness

 The effects of an individual's actions on the reproductive success of genetic  relatives weighted by the degree of genetic relatedness 

 "If I have a beneficial gene and I don't have children, it doesn't pass on to my off­springs, but my behavior can influence or I can help my 

family or relatives to pass it on because they still share some of my 


 Any degree of genetic relatedness is going to impact evolution

 Promoted a "gene's eye" view of evolutionary selective pressures

***Darwin argued about direct evolution, but Hamilton argued that any degree of genetic  relatedness is going to impact evolution. ***

Identical twins share 100% of their other twin, they are going to be an exact copy of the other.  Parents and children are going to be 50% similar to each other. Full siblings are going to be 50%  similar to each other. Grandparents and grandchildren are going to be 25% similar. Uncles and  nieces are going to be 25% similar. Half siblings are going to be 25% similar. First cousins are  12.5% similar to each other. 

 Full siblings are more likely to help each other more than half siblings and first cousins.


What are the different steps in bottom up strategies of testing hypotheses? In top down testing?

 Strategies for Generating and Testing Evolutionary Hypotheses

 Bottom­Up (Observation­Driven)

o Also called reverse engineering

o We start out with an observation/collection of some data and we build up  to a theory 

 E.x. You’re out in the environment and you notice that on a 

particular day females are wearing red shirts, so you take that and 

have to work up to a theory

 E.x. Men focus more on the physical appearance in the selection of


a mate.

 Top­Down (Theory­Driven)

o Take a look at a general theory and bring it down to a specific account and that specific account is going to support or not support that theory 

 E.x. Parental Investment theory, then we will make a hypothesis 

from it, hypothesis is that a woman who carries a child for 9 

months will feel an obligation to care for their baby so they’ll be 

careful in choosing a mate

List and define the five characteristics of adaptations (ex, function, efficiency etc).  Adaptive functioning means how well a person handles common demands in life and  how independent they are compared to others of a similar age and background.  Example; whether men have adaptations to detect when women ovulate or  whether women have adaptations to respond to their own ovulation.

 Efficiency

 The benefits have to outweigh the costs 

 Solving the problem in a proficient manner 

 Economy

 Solving the problem in a cost­effective manner 

 Precision

 All the component parts are specialized for achieving a particular end  Reliability

 Performing dependably in the contexts in which it is designed to operate  Solves the problem dependably in context in which an organism encounters the  adaptive problem

 If it solves a problem, it needs to solve that problem every time it occurs o Giraffe with long necks evolved because they need to solve the problem of  acquiring its food, but if their long necks didn’t help them acquire the food then it  is not reliable.

List and describe the three theories authored by Trivers.

 Reciprocal Altruism

 Helping conditions: the cost outweighs the benefit so why does it exist? 


 Trivers looked for the benefits of helping conditions. 

 Parental Investment

 Provide a powerful statement of the conditions under which sexual selection will  occur for each sex. 

 Trivers formulated or detailed more about how sexual selection  


 Parent­Offspring Conflict

 Because parents and children only share 50% of genetic information, they are  going to conflict because what they want is different and their motivations are  different which is why Parent­Offspring Conflict happens. 

Define the environment of evolutionary adaptedness.

 Environment of Evolutionary Adaptedness

 Environment of Evolutionary Adaptedness (EEA)

o The statistical composite of selection pressures that occurred during an  adaptation’s period of evolution responsible for producing the adaptation 

 Every single adaptation that occurred happened because of its  


 Every environment for every adaptation is going to be  


∙ We have to look at various environmental factors 

that are contributing to the adaptation

∙ Adaptation does not happen at a specific time and at

a specific place

∙ We are talking about all the factors that 

caused adaptation to occur not about the 

time and place

 A particulate time span would be the time period of evolution not the time of  Evolutionary Adaptedness

What are the general misunderstandings of evolutionary theory?


Misunderstandings of Evolution

 Does not imply that human behavior is genetically determined 

 This is not what evolution says.

 Genetic doctrine is an idea that evolution is controlled by our genes 

and we have no control over that.

 Evolution theory says that both our genes and our environment 

determines our traits

 Does not imply that human behavior is immutable (Unchangeable)  Human or any species is not impervious to change

 If evolution were not real, then we would not have language, etc

 Does not imply optimal design 

 Evolution is a slow environment, we today were designed for the environment 10s of thousands of years ago.

 In an evolutionary environment 10 thousand years ago, it was natural to fear of  snakes and spiders because you confronted them everyday

 Today, we don't confront them often in our lives or at all but since 

evolution is slow, we still fear them.

 Evolution is slow. 

 Evolution is an interactive framework.

Describe the stages of habitat selection.

Three Stages of Habitat Selection

 Selection

 A gut reaction when you are exposed to a specific habitat 

o The gut reaction is whether you want to stay and explore or leave

 Most gut reactions are going to be rather emotional

 If you go to a completely open environment or an 

environment where it’s completely covered like forest like, 

most people will abandon both of these

∙ Most people if not all prefer something in between

 Information gathering


 It’s going to be explored for to see of any resources and or any potential danger 

o People will take cabs or drive around to see what’s happening to explore  the environments

 Exploitation

 Involve a decision of whether you are going to stay in order to be able to reap  some benefits of the environment you are in or are you going to leave 

o Either you’re going to stay and reap the benefits or you’re going to leave  because you’ll think that the environment isn’t suitable to you

o Through our exploration were we able to discover if the benefits outweigh  the cost

 Whether if the benefits outweigh the cost or if they don’t, through 

this we’ll be able to make the right decision

What is the function of the psychological mechanism of disgust?

Disgust: The Disease­Avoidance Hypothesis

 Disgust seems to start out with an issue with food 

 (I’m not going to touch that, I’m not going to eat that)

o Then it morphs into disgust of other things

 The emotion of disgust is a hypothesized adaptation that serves as a defense against  microbial attack, protecting people from the risk of disease 

 Women find images depicting disease­carrying objects to be more disgusting than men  do, and also perceive that the risk of disease is greater from those objects than men do.  Women are going to have a stronger level of disgust than men do because they  need to protect themselves and their babies/newborns

Disgust seems to be a crucial part of our navigation in our food acquisition  As we get older, disgust seems to broaden 

 We start to apply disgust from food to other things

o e.x. drinking juice out of a bedpan or a Nazi hat

 Individuals who score high on a measure of pathogen disgust find relatively unattractive  faces to be especially unattractive compared with people low on pathogen disgust  Disgust helps us to navigate a world where there a lot of toxins that can affect our  survival  

o Caring for someone who is injured changes disgust


 e.x. Parents changing diapers of a newborn, parents can suppress 

this response of disgust because they know they have to help their 


 You can suppress it when they are infants, but when they 

get a bit older, the disgust you’ve suppressed comes back

 Social and cultural issues are going to affect what we eat

Evolved Mechanisms to Combat Natural Toxins

 Gagging 

 Spitting

 Vomiting

 If you drink too much alcohol, your body makes you vomit because it is trying to  get rid of the toxin (alcohol)

 Coughing

 Sneezing

 Diarrhea

 Pregnancy sickness

What do adaptations initially start as?

 Adaptation initially came into existence through a mutation in natural selection because it helped to solve a problem of survival or reproduction. 

 What triggers adaptations

 Random mutations cause an adaptation to occur

 Environment can turn on and turn off certain genes

 Adaptation can only survive if it proves beneficial to the species

 To qualify as an adaptation, it has to emerge at a particular time in the organism’s  life, 

 Adaptations do not have to appear at birth, they can come from a lot of different  areas

 Environment interacting

 An event

 From birth

∙ There has to be some categorical change in the genetic structure


 Those features that are not beneficial are going to be passed on and the ones that  are not will not be passed on

Adaptations evolved for the benefit of the group (as opposed to the benefit of the gene)  We need to be sure that in order for it to be an adaptation, it needs to have solved  the problem

 A cost. If the cost is too much the adaptation is not going to be beneficial so it's  not going to develop. The benefits have to outweigh the cost.

 E.x. A giraffe adapts to have a long neck which helps them eat leaves but  if that makes them more visible to predators then the cost outweighs the 

benefit because they have to survive in order to eat.

Who was William James? What were his ideas about instincts? (Know the details of his ideas). ∙ James defined instincts as "the faculty of acting in such a way as to produce certain ends,  without foresight of the ends, and without previous education in the performance" (James, 1890/1962, p.392).

o It is explaining evolutionary theory, and adaptations

 We do things because we need to do them, we don't need education to do  that, it is instinct

What does the antimicrobial hypothesis predict?

Antimicrobial Hypothesis

 Attempts to explain why humans use spices 

 Use of spices

o Spices kill or inhibit the growth of microorganisms and prevent he  

production of toxins in food 

 Particularly bacteria

 Bacteria is what causes food to become toxic

o The use of spices will reduce the presence of bacteria which makes the  food safer to consume 

 Evidence

 Most widely used spices (onion, garlic, allspice, oregano) are the most powerful  in killing bacteria

 More spices (and more potent spices) are used in hotter climates

o We actually see more use of spices in hotter climates, because 

microorganisms are more likely to grow more likely in hotter climates


 Food poisoning occurs more frequently in countries that use fewer spices

How does evolutionary explain suicide? What are the likely conditions under which suicide  might occur according to evolutionary psychologists?

 Evolution says that individuals will be more likely to commit suicide when he/she  has a dramatically reduced ability to contribute to his/her own inclusive fitness 

o When the have a reduced ability to take care or support their offspring or  family so they feel they have no value 

o By committing suicide, they open up a space for someone else who can  take their place and maybe support or take care of their family better than  them

 Evidence

o Suicidal ideation correlated with expectations of

 Poor future health

 Chronic infirmity, disgrace or failure

 Poor prospects for successful heterosexual mating

 Perceptions of being a burden on one’s genetic kin

Describe the theory of parental investment in detail.

Parental Investment Theory

 Any investment by the parent in an individual offspring that increases the chance of  surviving (and hence reproductive success) at the cost of the parent's ability to invest in  other offspring 

 a woman who carries a child for 9 months will feel an obligation to care for their  baby so they’ll be careful in choosing a mate

Describe Harry Harlow’s studies. What was he studying? What did he find? Harry Harlow wanted to understand whether or not internal instincts/notions had  anything to do with behavior

 Infant monkeys were placed with two surrogate mothers­­one made of wire and one  covered with soft cloth

 A milk­producing nipple was attached to either the wire or the cloth mother  Attachment was based on "contact comfort" rather than feeding. 


 The baby monkeys spent around 16­17 hours a day on the cloth monkey and only  went to the wire monkey for food.

Harlow was an opponent of Radical Behaviorism because he said there was something rather  internal was controlling the behavior of the monkeys instead of food 

What does the fruigvory­product hypothesis predict?

The Frugivory By­Product Hypothesis

 Attempts to explain/predicts why humans drink alcohol 

 Because humans don’t gain any benefits from drinking alcohol

 Fruits contain high amounts of sugar and ethanol

 We like alcohol because we likely fruits as they contain a lot of sugar and ethanol  Alcohol consumption is a by­product of adaptive fondness for ripe fruit  We like ripe fruits so we grow fond of alcohol

 The smell of alcohol that is emitted by the fruit tells us whether the fruit is ripe or  not

 Evidence 

 Primate shave been eating fruit for at least 24 million years

 Heritability for alcoholism

How does evolutionary psychology explain women’s preferences for men with high status?  When it comes to age, most women prefer older guys who are intelligent, have  high social status, and have money, because these indicate that they have  enough power to obtain resources that are needed for survival or offspring. All  these things come into consideration as a woman proceeds to select a mate,  because a long­term commitment is what she has in mind. 

What is senescence?

 The theory of Senescence explains why people die.

 The deterioration of all bodily mechanism as organisms grow older 

o Natural selection decreases as people get older

 Mechanisms that worked at their peak aren’t working as well 



 Pietrophy

o A gene can have two or more different effects

 Early advantage that has a later cost

 >> e.g., testosterone

 A gene that boasts testosterone in men giving them benefits but the

same gene can cause their testosterone to go down as they get old

 The effects of selection are going to work better on women than on


 In our genes, we have coded for us things that going to help us to 

reproduce but those genes are later on going to cause us to die 


According to evolutionary psychology, what role does pregnancy sickness have? What foods  might pregnant women avoid and why? What are the benefits of pregnancy sickness?  Pregnancy sickness

 Another evolved behavioral mechanism 

 When a woman first becomes pregnant, woman tend to develop pregnancy  sickness in the first 3 months 

o Heightened sensitivity to certain foods

o Could be disgust to a certain food, vomiting

 75%­90% of women report pregnancy sickness

 55% of women vomit

 Almost 100% of pregnant women report food eversion

∙ This is all to protect the mother and offspring

∙ Eversion to things like coffee, alcohol, vegetables, 

eggs and meat

∙ No eversion to things like bread and cereal because 

they are very likely to not contain any toxins

 Aversions: 

o Coffee 

o Alcohol 

o Vegetables 

o Eggs 

o Meat 


 Preferences 

o Bread 

o Cereal 

Benefits of Pregnancy Sickness:

The Embryo Protection Hypothesis 

 Attempts to explain why women have morning sickness 

 Adaptation to prevent ingestion of teratogens 

 Teratogens­ Toxins that are harmful to a developing baby 

 Evidence

 Foods women find most repugnant contain highest doses of toxins

o The food that woman tend to avoid tend to have high levels of toxins

 Evidence 1­ They tend to avoid meat because it contains higher 

levels of toxins

 Evidence 2­ Food aversion tends to happens when the fetus is most

vulnerable to disease and toxins (4­6 weeks after conception)

 Sickness occurs at the point in embryonic development when fetus is most vulnerable to  toxins 

 Sickness decreases (and almost disappears entirely) coinciding with end of critical period  for organ development 

 When the fetus’s organs have all been formed (between 12­15 weeks after  conception) they undergo further refinement, but their structure is already set, this is when pregnancy sickness start to slowly disappear because the fetus is not  vulnerable to disease anymore

 Women who do not have pregnancy sickness are three times more likely to experience  spontaneous abortion (miscarriage)

 Evidence suggests the existence of morning sickness across cultures

 All this evidence suggests that pregnancy sickness is an evolved behavior that helps us to  protect our developing offspring so that it has the best chance of survival once it is born

What is the Out of Africa theory? What types of evidence have been used to support the Out of  Africa theory?


 According to Out of Africa Theory (OOA), the different existing groups, such as the  Neanderthals and Homo Sapiens, had evolved into essentially different species, so  interbreeding was unlikely or rare.

 So, its saying that we all came from one group that was from Africa and we all  migrated out of there.

 The first migration was millions of years ago

 Scientists have looked for anatomical*? evidence and genetic evidence  Genetic evidence proves that we all at one point of time came out of the same group at  the same time 

 Anatomical evidence is kind of difficult

 Neanderthal DNA is distinct from that of modern humans, and it implies that the two  lineages diverged perhaps 400,000 years ago or longer 

 This finding suggests that substantial interbreeding between the two groups was  unlikely, although recent evidence points to a little interbreeding

 DNA evidence suggests that Homo sapiens evolved in Africa and  

spent a little time there but then they moved out 

 There is some evidence of interbreeding between the most recent African arrivals and the  more ancient populations occupying Europe and Asia.

*All this suggests that the Out of Africa Theory (OOA) is the best theory/ a great theory/accurate theory. 

Define genetic determinism

Our genes determine our physical, behavioral, and psychological traits 

What questions does evolutionary theory focus on answering?

There are four questions that evolutionary theory focuses on answering. 1. Why is the mind deigned the way it is—that is, what casual processes created, fashioned,  or shaped that human mind into its current form? 

2. How is the human mind designed—what are its mechanisms or component parts, and  how are they organized? 


3. What are the functions of the component parts and their organized structure—that is,  what is the mind designed to do? 

4. How does input from the current environment interact with the design of the human mind to produce observable behavior? 

Define evolved psychological mechanism. How do evolved psychological mechanisms affect our behavior?

∙ Evolved fears, preferences, or behavioral tendencies resulting from evolutionary  pressures (not set in stone); tendency or behavioral preference; solves a specific  problem of survival and/or reproduction, response to specific info flexible: multiple  options, "most useful" to ensure survival

∙ An evolved psychological mechanism exists in the form that it does because it solved  a specific problem of survival or reproduction recurrently over evolutionary history o “We are looking at particular characteristics of human psyche and trying to  describe human evolution.”

 An evolved psychological mechanism is designed to take in only a narrow slice of information.

o Second quality of this particular factor

 E.x. when we ask humans what they’re afraid of most people say 

similar things: (snakes, spiders, etc…) the psychological 

mechanism I have evolved to have is to be fearful of snake like 

characteristics. If I see something slithering on the ground and 

even if it is not a snake, I’ll be afraid and make a decision. This 

was important back in history, because back then any snake or 

something slithering could kill you. Even if you make a wrong 

decision now, it will still be beneficial because it’ll still get you out

of danger.

 The input of an evolved psychological mechanism tells an organism the particular adaptive problem it is facing

o The fact that I am afraid of the slithering things gives me information that  something about the slithering thing is dangerous to me because I wouldn’t have  that fear if it was not. 

 The input of an evolved psychological mechanism is transformed through  decision ruler into input

o The output can be a behavior, psychological mechanism, and psychological 


changes (changes in you physiologically, like change in your heartbeat, etc…)  That is the output. 

o We have these mechanisms because they’re going to solve a problem for us   We’re not going to have any mechanisms that aren’t going to do  anything for us or help us.

 These solutions won’t always help us, they have worked for us  most of the time but sometimes they won’t always help

 E.x. you see a snake and run away but there is an alligator 

on the other side so you don’t know what to do because the 

mechanism was directed at the snake not the alligator

∙ The mechanism won’t always lead you to success 

but it will most of the time.

What is genetic drift? Genetic bottleneck? Founder effects? Mutations?

Genetic Drift: 

∙ A change in the gene pool of a population due to chance 

The Bottle Neck Effect: 

∙ genetic drift due to drastic reduction in population size. 

Results of the Bottleneck Effect

∙ reduced the overall genetic variability in a population because some alleles are likely to  be lost form the gene pool. (loss of individual variation and adaptability­ endangered  species) 

A Founder Effect:

∙ type of genetic drifting resulting from the establishment of a small, new population  whose gene pool differs from that of the parent population 

Results of the Founder Effect:

∙ relatively high frequency of certain inherited disorders in some small human population 


What are the three essential ingredients identified by Darwin’s theory of evolution by natural  selection?

 Variation 

 any difference between cells, individual organisms, or groups of organisms of any species caused either by genetic differences (genotypic variation) or by the effect  of environmental factors on the expression of the genetic potentials (phenotypic  variation) 

 Inheritance

 Only some variations are passed on to offs­spring, only the ones that are inherited  can be passed on. 

 Selection

 Naturally the environment decides what traits are advantageous and what are not.  The species with advantageous traits is more likely to survive & reproduce. 

Define experiment. What is a control group? Experimental group? What are experiments used  for?

 Control group (nothing happens to them)  

 Placebo 

 Experimental group (something happens to them) and compare them to see the effects  They are used to test Evolutionary Hypothesis 

What is Darwin’s theory of evolution by sexual selection?

 The principal that among the range of inherited trait variations, those that lead to  successful mating will be passed on to succeeding generations

 Intrasexual Selection  

 Competition between members of the same sex leading to increased access to  mates.

 Members of the competitive sex fight amongst themselves and the key event  determines reproductive success whether it be fighting directly or fighting over  control of a resource

 When a specific character in one gender enables certain individuals to win mate  choice contests over others of the same gender

 e.g. a larger male size and antlers in deer.  Larger males win competitions  more often siring (fathering) larger male offspring.


 Intersexual Selection 

 Preferential mate choice­ individuals with qualities that are preferred by the  opposite sex are more likely to reproduce

 Members of the competitive sex show off for mates and the opposite sex chooses  the best display.

 When one gender makes mate choices based on a specific characteristic in the  other gender

 e.g. peahens choosing peacocks with larger tails. As a result, peacock tails  become larger across the population because peahens are choosing larger  tails more often and smaller tails less often.

Why are adaptations selected for and why do they evolve? In other words, why are they  beneficial?

 Adaptations help organisms survive and reproduce in any environment, such that  organisms can easily move into different environments. 


Adaptations allow organisms to tolerate dramatic changes in their environment  (such as when a lake dries up). 


Adaptations help organisms survive and reproduce in a particular environment.  

Adaptations are developed by individual organisms through the use of certain body  parts to accomplish particular tasks. 

List and describe all of the methods for testing evolutionary hypotheses.


 Methods of Testing Evolutionary Hypothesis

 Comparing different species 

o Comparing humans to rats 

 How does rate learn to navigate their environment, how to humans  do this? Is it the same or is it different?

 Cross­cultural methods 

o We compare cultures to see if adaptations are similar

 Physiological and brain imagine methods 

o Taking a look inside brain to see if there is any stimuli in the environment  Emotional arousal and sexual arousal

 Giving them pics and see when their brain starts to get aroused  Genetic methods 

o Nurture vs Nature

 Twins studies and adoption studies to compare the environment  and genetics

 Taking adoptive children and comparing them to their 

adoptive parents and their biological parents

 Compare males and females 

o Sexually reproducing species come in two form, male form and female  form

 Testing both sexes to find out what motivates us to behave

 Why do we behave in the way we do?

 Compare individual within a species 


o Comparing younger women to older women and see what changes there  are in their psychological behavior

 Compare some individuals in different contexts 

o Taking a persona and putting in a different culture to see if the trait is  culturally exclusive or universal

 Experimental methods 

o Control group (nothing happens to them) and experimental group 

(something happens to them) and compare them to see the effects

 Placebo

 Data for Testing Evolutionary Hypothesis

 Archaeological records

 Date from hunter­gather societies

 Observations

o We can observe people

 (Woman ovulating vs not ovulating and males’ responses to them)

 Self­reports

o Reports by actual subjects

 Asking people “What do you find attractive? What causes you to 

have conflicts with your parents?”

 Life­history date and public records

o Marriage documents, divorce documents, etc…

 Human products

o When we first made tools, they tell us how humans used to hunt for food  and etc.… 

o Products we find show us how people in a certain timeline lived

What are the hostile forces of nature that can affect survival?

 Humans experience death at the hands of other humans. Indeed, some have argued  that humans have become the most important “hostile force of nature”  Infanticide 

 Rivalry killing 

 Mate killing 

 Warfare 

It is much less likely to die from a snake bite than it is to die at the hands of another human.


What is the Hunting Hypothesis? How well does it predict human behavior? The Hunting Hypothesis

 “Man the hunter” 

 Men were hunters 

 This hypothesis otentially responsible for evolution of human intelligence, language, tool  making, etc. 

 Evidence

 Humans consume far more meat than any other primate

 Difficult for humans to get all essential nutrients from an exclusive vegetarian diet  Digestive system

 Fossil record of teeth

o Fossil record of teeth from our human ancestors five us a clue with what  their diet was

 There was heavy wear and tear that showed that diet was made 

from some vegetarian diet and a lot of meat which protected the 

enamel from breaking down.

Describe the Savanna Hypothesis?

The Savanna Hypothesis

 Explains why humans live where they live (at least initially) 

 Selection has favored preferences, motivations, and decision rules to explore and settle in environments abundant with resourced needed to sustain life, while avoiding  environments lacking resources and posing risks to survival 

 Humans prefer Savannah like environments

o Lots of vegetation, etc.

 Evidence

 Individuals show preference for photographs with savanna­like trees (similar  across cultures) 

 Evergreen trees, concealing them from a potential predator

 Natural environments are preferred to artificial environments

o We prefer natural environment rather than artificial which shows us that  we evolved from natural environments

 Environments that contain trees and other vegetation are preferred to those 



o We prefer to live in environments that have a lot of trees and vegetation  but not so much that they’ll obscure your view.

 Reduced physiological stress viewing pictures of natural scenes

 People were shown natural scenes and artificial scenes and when they were shown natural scenes, their stress would go down further proving that we like natural  environments

 Hospitalized individuals have improved recovery rate in presence of flowers  Further supports Savannah hypothesis

What is separation anxiety? Why is separation anxiety likely an adaptive function?  Separation anxiety starts really early in life (10­18 months) because kids need their  parents to survive and tends to go away as kids become older because they become more  independent 

 Separation anxiety is like an adaptive function because it is a response given by the infant so that it could keep the caregiver in close proximity

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