Log in to StudySoup
Get Full Access to GWU - ANTH 1002 - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to GWU - ANTH 1002 - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

GWU / Sociology / ANTH 1002 / which tribe resides in the Panama Republic?

which tribe resides in the Panama Republic?

which tribe resides in the Panama Republic?


School: George Washington University
Department: Sociology
Course: Sociocultural Anthropology
Term: Fall 2014
Tags: Anthropology, Introduction to Sociocultural Anthropology, and Anthro
Cost: 50
Name: ANTH 1002 Midterm Study Guide
Description: This study guide covers the terms that will be featured on the midterm this Wednesday, October 18th. The guide also directs any student to which reading they will need to review in order to gain full understanding of the terms.
Uploaded: 10/10/2017
13 Pages 11 Views 32 Unlocks

which tribe resides in the Panama Republic?

Terms for Fall 2017 ANTH 1002 Midterm: 

*** Should address definition, significance, and example**** 

****Probably should mention a readings to show comprehension**** 

Cuna shaman: (Levi­Strauss “Effectiveness of Symbols”)

● Cuna are a tribe that reside in the Panama Republic  

● The song begins with a picture of the midwife's confusion and describes her visit to the  shaman, his preparations­­

○ consisting of fumigations of burnt cocoa nibs,  

○ invocations 

○ making of sacred figures, or nuchu.  

● Nuchu: These images, carved from prescribed kinds of wood which lend them their  effectiveness, represent tutelary spirits whom the shaman makes his assistants and whom he  leads to the abode of Muu, the power responsible for the formation of the fetus.

● A difficult childbirth results when Muu has exceeded her functions and captured the purba,  ○ purba or "soul," of the mother to­be.  

who studied the importance of emblems within society?

● Thus the song expresses a quest: the quest for the lost purba, which will be restored after  many vicissitudes, such as the overcoming of obstacles, a victory over wild beasts, and,  finally, a great contest waged by the shaman and his tutelary spirits against Muu and her  daughters, with the help of magical hats whose weight the latter are not able to bear.  If you want to learn more check out pearse gaffney

● Muu, once she has been defeated, allows the purba of the ailing woman to be discovered  and freed.

● the Cuna classification, which distinguishes between several types of medicine men, shows  that the power of the nele (the shaman) has supernatural sources. 

● The native medicine men are divided into nele, inatuledi, and absogedi. ● The functions of the inatuledi and absogedi are based on knowledge of songs and cures,  acquired through study and validated by examinations, while the talent of the nele, considered innate, consists of supernatural sight, which instantly discovers the cause of the illness­that is, the whereabouts of the vital forces, whether particular or generalized, that have been carried  off by evil spirits. 

what is segmentary lineage?

Don't forget about the age old question of strategic positioning means what?

● And the nuchu, protective spirits who at the shaman's bidding become embodied in the  figurines he has carved, receive from him along with invisibility and clairvoyance ­ niga.  ● Niga is "vitality" and "resistance," which make these spirits nelegan ­ in the form acceptable  for human beings

● Since the shaman does not psychoanalyze his patient, we may conclude that remembrance of things past considered by some the key to psychoanalytic therapy is the only expression  (whose value and results are hardly negligible) of a more fundamental method, which must be defined without considering the individual or collective genesis of the myth. We also discuss several other topics like flat articular surface
We also discuss several other topics like the most desirable rate of output for a firm is the output that

Mechanical solidarity (Read Division of Labor in Societies) 

­ Principle of Durkheim’s 

­ solidarity of resemblance, similar kinds of emotion; very minimum differentiation, most  coherent

­ How do societies stay together: Two kinds of solidarity but a main focus on mechanical  solidarity

­ People stay together out of resemblance 

­ Characterized by as little difference as possible between its members 

­ Small scale hunting and gathering societies 

­ Thought and did most of the same 

­ Diversity was quickly quashed through discipline 

­ Non­industrial societies 

­ Stayed together because no differentiation

Social fact 

­ A rule that people follow with no conscious reason  

­ Think of political culture, laws, every institution has its own social facts (i.e. the  workplace)

­ Confusion about with biological or psychological phenomena ­ based in social  ­ Social facts aren’t just based where there is some social organization 

­ different from biological facts because they can change over time and are not  universal

­ Established by institutions 

­ government: coded laws 

­ family: morals and values 

­ church: predetermines beliefs 

­ media: how to dress, act, look like 

­ schools: how to think and what to think about 

­ peers: who influences you 

­ financial system: compel you to buy, do something 

­ Have social currents 

­ Ideas of “mob mentality”, when something happens, collective consciousness, not  done otherwise

­ More of a trend Don't forget about the age old question of boh restaurant meaning

Reciprocity (not a term but an important umbrella concept that generalized reciprocity falls under the  third part of the gift cycle: the obligation to reciprocate; follows giving, then receiving, then reciprocity) ­ Exchange of gifts; goods and services of relatively equal value between parties ­ Obligatory in order to maintain honor and prestige 

­ Balanced/symmetrical: two parties are loosely related, when one party gives the other  reciprocated

­ Significance: 

­ This defines the structure of gift­giving in society 

­ Gifts and reciprocity are obligatory facts of society 

­ reciprocity is the poison of gift­giving 

­ Reciprocity is the key pillar of gift giving and how it structures society, otherwise it  would not be cyclical and gift giving would not matter as much as it does

Generalized reciprocity 

­ a type of exchange between closely­related people; without expectation of return ­ two parties are so closely related, no physical reciprocation is expected 

­ example: parent to child; parent doesn’t expect child to return the gift  Don't forget about the age old question of econ 20a class notes

­ Follows under the umbrella of reciprocity see above 

Collective consciousness 

­ society wasn’t held by structure, conscious of belonging, collective social existence ­ body of beliefs, common mindset in society 

­ act in ways govern by society 

­ Durkheim: His society was about collective thought, no communication of societal rules 


● The “spirit of the gift”; Follows after anyone that possess the thing being exchanged ● The hau represents the idea that the gift somehow has a spiritual or sentimental connection to the giver.

○ Ex: the Maori people and the potlatch

● When you give a gift, a little bit of the spirit of the gift remains in you and a little bit of your  spirit is passed along with the gift to the recipient

● Goes into idea of reciprocity: one must reciprocate in order not to lose his/her mana  BUT it is bigger than just the idea of giving a gift → It is an establishment of society  and interaction 

● Hence there is an obligation to continue to pass that gift along to pass along the hau ● Thus the gift needs to be circulated or else the gift can become dangerous as well as valuable ○ Hau always wants to go back to the original owner; failure to do so will cause loss of  mana—person’s spiritual source of authority and wealth

○ The taonga is the personal gift, and it is bound up with the hau 

○ When you give this taonga and, therefore, your hau, you are giving a piece of  yourself, so the recipient must return this piece of you through reciprocation


­ Began under Ferdinand de Saussure in the 1920s­30s as a practice of linguistics ­ De Saussure proposed that languages were constructed of hidden rules that  practitioners known but are unable to articulate

­ Levi­Strauss’s adopted this principle ­ considered the “father of structural anthropology” ­ he proposed that culture, like language, is composed of hidden rules that govern the  behavior of its practitioners.

­ What made cultures unique and different from one another are the hidden rules  participants understood but are unable to articulate; thus, the goal of structural  anthropology is to identify these rules

­ culture is just an expression of the underlying structures of the human mind ­ Argues that the mind of the “savage” has a similarly structured mind to those of the “civilized” ­ The structure of the human mind causes human minds to think in terms of binary opposition (opposites)

­ Used the study of kinship and marriage through structuralist lense 

­ seen as marriage between blood siblings is taboo; not an ethical issue but that of the  structure of the human mind

­ Examples of Structuralism under Levi­Strauss: 

­ Hunter­Gatherers: There is a simplicity to their way of life 

Kinship ­ Why are there some practices in the world that are so common in 

kinship and marriage

­  Common­ matrilateral cross­cousin marriage 

– EX: father’s sister’s child = cross­cousin 

– Marrying mother’s brother’s daughter 

­  Incest is the most basic form of reciprocity 

       ­ Bedrock of human society = incest taboo 

– Presupposes that there is a we and a they, we cannot just be by ourselves 

Totemism: Levi Strauss 

● Totemism: totems = differentiation between humans and nature; system of ordering through  which the parts give meaning and opposition to others; looking at culture to understand how  humans live through culture.

● What is more important than an object, or words, or an actions, is what they symbolize and  how they are related to other objects, words, or actions. 

● How could the emblem of the group (have been able to become the figure of this quasi divinity, if the group and the divinity were two distinct realities? 

● The god of the clan, the totemic principle, can therefore be nothing else than the clan itself,  personified and represented to the imagination under the visible form of the animal or  vegetable which serves as totem. 

● The Maori example of taonga and hau illustrates: 

(1) The object is not valuable in itself, but for what it represents symbolically;

(2) The object is both desirable and dangerous; 

(3) Therefore, the object has to circulate and not be kept; 

(4) This circulation signifies honor and power; 

(5) The more you give, the more you receive, and are respected 

Non­autochthony ­ synonymous with anti­indigeneity?  

● autochthony = nativeness by virtue of originating or occurring naturally (as in a particular place) ● non­autochthony = non­indigenous? 

Preconscious/unconscious ­ principle of Levi­Strauss 

● unconscious activity of mind is more important than the conscious one for understanding  social phenomena and that the unconscious consists of an aggregate of forms, which are  imposed on psychological and physical content. 

● unconscious: empty form that imposes laws of structure 

○ the unconscious is exposed in practices of kinship, myth, and totemism 

○ all three concepts escape the consciousness, or explicit knowledge 

○ the unconscious serves as a symbolic function for humans to create an individual  history

○ The unconscious, on the other hand, is always empty­or, more accurately, it is as  alien to mental images as is the stomach to the foods which pass through it 

○ This vocabulary becomes significant, for us and for others, only to the extent that the  unconscious structures it according to its laws and thus transforms it into language.  ● preconscious: individual lexicon where each of us accumulates the vocabulary of personal  history

○ While perennial in character, the preconscious also has limitations, since the term  refers to the fact that even though memories are preserved they are not always available to the individual.

● Whether the myth is re­created by the individual or borrowed from tradition, it derives from its  sources­individual or collective (between which interpenetrations and exchanges constantly  occur) ­ only the stock of 1 representations with which it operates. But the structure remains  the same, and through it the symbolic function is fulfilled. 

Poison of the gift: 

/gift/ in English = present 

/gift/ in German = poison 

/gift/ in Danish and Swedish = married 

What’s the relation between these three definitions? Gifts that hurt, now you’re in debt, or you could give the wrong gift; you can defeat someone by giving so much

● Great Achievements by Mauss 

1. Gifts involve more than goods and services (persons + symbols) 

2. Found anthropology with empirical evidence, more fact­based 

3. Consider reciprocity is major element in social institutions (kinship + marriage) ● Reciprocity in gift giving price isn’t balance 

● Gifts have different meaning in different societies 


● Structuralism 

○ Elementary Structures of Kinship 

○ Studied hunter­gatherer marriages in Africa → sister exchange 

■ Most preferred: matrilineal, cross­cousin marriage 

● A society has all that is necessary to arouse the sensation of the divine in minds, merely by the  power that it has over them

● Contributions: 

1. Kinship: 

a. Involved showing sister exchange marriage shows more complex familial systems

b. Movement of women from one lineage to another, ideally it comes back around to a  reciprocal relationship

2. Classification: 

a. How can we form mental categories out of social categories unless we at least have the  capacity and tendency toward classification 

b. Kinship classification (incest taboo and sister exchange) 

c. Frustrated by field work as it confused him and people only told him what was important to them, not him

d. Linguistics: no matter how you speak a language, you use the same grammar and rules i. Used linguistics as a model for culture 

ii. Structural linguistics (Ferdinand de Saussure) the linguistic sign, long made up of signs, they unite concepts and sound images

iii. Creates a problem, what is there in the sound image of “horse” that associates  with the image of a four­legged mammal, it’s an arbitrary social fact/communal 


iv. Build this arbitrary system only if these elements of a language are related to  each other

v. Individual sounds are distinct, language is a system of differences, not intrinsic in  quality

e. Roman Jakobsen ­ studied him to establish language consists of pairs of opposites f. Lévi­Strauss therefore concludes there’s a grammar (rules/behavior) for cultures; look at  its structures and differences

g. Culture takes natural color association ­ red is the color of blood or danger; green is the  color of growth

i. Human brain interprets color spectrum into categories 

h. Langue: the structural aspect of language 

i. Parole: sounds, a given sentence, speaking 

j. For de Saussure and Levi­Strauss, langue conveys more substantial information about  culture than parole 

3. Mythology 

a. Culture is a product of the human mind, it’s a reflection 

b. Similar to dreams, path to the unconscious mind 

c. Part of the collective consciousness 

d. Lévi­Strauss is interested in things of the mind and culture 

e. Myths operate in men’s minds without being aware of it 

f. They are historical (referring to past events) and ahistorical (they have a meaning for the  present)

g. Myth is a kind of language that is distinctive not so much because of content but because  of structure. Even the worst version of a particular myth can be understood as that myth. 


● discusses that economics are not always rational, contradict the previous study of economics  formed by Western economists that said humans will always act rationally economic ● humans make a living by acting within their natural social environment 

●  A society's livelihood strategy is seen as an adaptation to its environment and material  conditions, a process which may or may not involve utility maximization

● Examples: 

○ Balinese cockfight betting systems 

○ Potlatch exchanges 

○ Gift exchange which seeks to defeat people even if it means debt for social status 


Mary Douglas in “Why Nations Fail” book

● Tribe which Mary Douglas studied. The tribe was in contrast to the Lele tribe, society says  Bushong is richer because of the soil

→ LELE: poor; BUSHONG: rich ← 

●  But Douglas wanted to know why else they are rich/poor 

○ Findings: 

■ Bushong/Lele had different work ethics and this resulted in the wealth 


○ Houses: Bushong houses were much stronger 

○ Bushong were better fishers (Lele didn’t prioritize fishing) and they used canoes  and nets 

○ crop rotation: Bushong rotated crops to keep soil well 

● Bushong view work as how to be successful in life and leles success has to do with age and  marriage (the more wives, the more successful)

● This brings up Douglas’s idea that economies are embedded in society 

● The Lele did not ever believe they had enough and were therefore always poor. The way we  perceive and understand being poor today is not an accurate description of what the Lele were.

○ This is an example of economic anthropology. It studies how values and meanings  are integrated with production and consumption

Thick Description 

­ Method of understanding ethnography 

­ would not understand deep play without it 

­ Deep Play 

­ partaking in an event where the stakes are almost ‘too’ high 

­ Geertz explains that deep play occurs in situations where there is something  more going on underneath the surface

­ Example: the cocks being symbols of masculinity, rage, pride, 

competition...also embodiment of the Balinese status hierarchy/social matrix

­ Allows outsiders to understand the context of the social situation without being there ­ Recognizes importance of the tiniest details 

­ Explains not just the behavior but also the context of the behavior 

­ 4 characteristics: 

­ It is interpretive 

­ It interprets social discourse 

­ record as evidence 

­ microscopic: no right answer, many interpretations 

­ Example: Uses the example of a “wink” ­ can mean 5 different things 

1. Thin: contraction of an eye, could interpret this as just a blink on a thin level 

2. Thick: communicating some meaning (secretive), knowing it as something 

3. Thick: burlesque/sarcastic mocking wink, making fun of the action 

4. Thick: rehearsal ­ someone in the mirror practicing a wink 

5. Thick: misleading someone, fake wink to try and get them to think they’re in on something We know the difference between all of these because of social context 

Clifford Geertz: 

● Prior to Geertz, materialists saw culture as the learned repertory of thoughts and actions  exhibited by members of their social group

● Geertz: man is an animal suspended in webs of significance he himself has spun → Culture consists of socially established structures of meaning 

→ Culture is an ensemble of texts 

● Anthropology is “not an experimental science in search of law but an interpretive  one in search of meaning” → reaction against positivism (a philosophical system that holds

that every rationally justifiable assertion can be scientifically verified or is capable of logical or  mathematical proof, and that therefore rejects metaphysics and theism.) 

● Thick Description: 

○ Geertz is pushing anthropologists to consider what comprises a useful ethnographic  description 

■ example: Balinese Cockgiht, sheep raid 

○ Also pushes anthropologists to be more theoretical 

● Ethnographic Analysis: 

○ sorting out the “structures of signification” 

○ anthropologists have to deal with “a multiplicity of complex conceptual structures, many of  them super­imposed upon or knotted into one another” 

● At its best, anthropology is, 

○ contestable 

○ refinement rather than consensus about debates 

○ open­ended (one never gets “to the bottom of anything”) 

● Ethnography: 

1) form of interpretation 

2) interprets social discourse ­ the “said” 

3) it “rescues” the “said” by documenting it 

4) it is microscopic 

● Symbolic Anthropology 

○ Victor Turner (inspired by Durkheim) 

■ symbols hold societies together 

○ Clifford Geertz (inspired by Weber) 

■ Symbols operate within societies 

■ a rejection of Levi­Strauss’ detached position 

■ Interested in thinking and feeling rather than cognition 

■ Rejection of the notion of the detached observer 

● How do symbols shape the ways social actors see, feel, and think about the world ● How do symbols operate as vehicles of culture? 

● Culture: 

○ A public system of symbols 

○ Culture is a product of people continuously trying to make sense of their world; Geertz is  actor­oriented 

○ The anthropologist has to put him/herself, as much as possible, in that same position ○ Risk of exotification ­ anthropologists can’t make people seem exotic or unfamiliar ● Challenges reductionism: 

○ capitalists were not only economic, they were also religious they looked at paintings, they  read literature, they had particular conceptions about human nature 

○ culture is permeative and productive 

● Balinese Cockfight: 

○ rhetorical strategy of defamiliarization and establishment of authority 

○ The role of anthropologist 

○ Animals v. Humans 

■ revulsion against animal­like behavior 

■ in identifying with the cokc ‘the Balinese man is identifying not just with his ideal  self, or even his penis” but also with what he fears, hates, what fascinates and  frightens him 

■ The cockfight condenses oppositions between man/beast, male/female,  

good/evil, ego/id 

■ The cocks are outfitted with sharpened spurs, the fight is cruel, bloody, violent  event 

○ Overall Argument: orders the most important themes for the Balinese into an  encompassing structure, presents them in such a way as to throw into relief a particular  view of their essential nature 

○ A metaphor that makes the themes of death, masculinity, rage,  

competitiveness, pride, loss, etc. “real” → teaches and reinforces what people  believe

○ Set apart from everyday life as a bounded activity 

○ Center and side betting 

■ betting practices illustrate social relationships 

■ The higher the center bet the more likely the match will be even (or at least the  

Balinese try to make it so) and the more side­betting will take place 

○ Benthem’s “Deep Play” 

■ Deep play is when the stakes are so high that, from a utilitarian perspective, it is  


■ But for the Balinese money is less about economics and more about morality and 


■ What is at stake is status 

■ What makes the cockfight deep? 

● Not money itself, but what money causes  

■ The stakes are so high that participation is irrational (from a utilitarian point of  


○ What Makes Deep Play Deep? → not the money but what money causes to  


■ The Balinese status hierarchy enters into the body of the cockfight 

■ In deep play, Balinese tell themselves about themselves 

■ What they tell themselves is that status relationships are matters of life and death 

○ Cockfights are illegal but they are a text - culture is an “assemblage” or  

“ensemble” of texts → “text is a metaphor” 

● Balinese Social Structure: 

○ Alliances and oppositions 

○ Village: four large, patrilineal descent groups 

■ Four subfactions, and subfactions of the subfactions 

○ Betting: 

■ a man rarely bets against a cock own by a member of his own kin­group 

■ If a kin­group is not involved, you bet for the ally of your kin­group, and so on. 

■ Almost all matches a sociologically relevant 

Verstehen: Max Weber 

● called “understanding”  

● empathetic understanding: not just understanding the subject of view of the actor but also the  historical events as well

● Types of Verstehen: 

○ Direct Observational Understanding → perhaps thin understanding 

○ Explanatory Understanding → perhaps thick understanding 

● You have to make yourself comfortable in a culture so that you can understand the irrational  things that are rational to the people you’re observing; you have to look through the 

perspective of the people doing what you’re observing

Structural/Ecological Time/Space:

Time/Space of the Nuer




­ Time related to interactions of the social  groups

­ Age sets, kind of similar to generations but  more narrowed age gaps; a group of people  born around the same time and therefore they conceive time on these relations

­ relations between community is defined in terms of distribution with reference to water, vegetation,  animal, and insect life

­ Example: we are in the lowland villages, therefore, it is the dry season; we are in the uplands therefore  it is the wet season


­ dry and wet seasons are based on location of the Nuer

­ the Nuer follow the rituals of the dry and wet

­ space created between different types of  relationships based on closeness

­ segmentary lineage: viewpoints change by 

seasons in the same order but not with the  same precision 

­ Example: due to rainfall during the wet  season, the Nuer have to be more precise  with their timing for crops while the dry  season does not present as much urgency

relationships between friends/enemies 

­ Example: political distance, lineage, age sets  distances determine structural space

Liminality: Turner Theory 

● defined as the period between the two states in a rite of passage 

● liminality is the quality of ambiguity or disorientation that occurs in rituals 

● the dissolution of order during liminality creates a fluid, palatable situation that enables new  institutions and customs to become established

● Originated with Gennep’s work but Turner rediscovered it 

● Rites of passage ­ process of transition/transformation from two states 

● Liminal phase ­ puberty, engagement, retirement, pregnancy, funeral 

● Liminality ­ the being in between two states, refugees ­ not part of the country they’ve escape to 

and they are escaping the country they’re from

● Influence by Van Gennep’s “Three Phases of Rite of Passage” ­ think process of puberty 

1. Separation: symbolic behavior (leaving the group you’re in), “unclear is unclean” ­ can’t be 

clearly defined as either side

2. Margin: treated as an equal, during the mid­period, taught so they can come back to 

society, still unclean but they are in the middle of transforming

3. Aggregation: being brought back as an adult 

a. liminal phrase: “no longer, not yet” 

b. Neither living nor dead, female nor male 

c. Native American tribe: not a mere acquisition of knowledge, they undergo a 

change in being

i. Go out into the wilderness, they fast + dream 

ii. Determines which category they’ll be placed into 

● Example: Graduation is a microcosm of liminality 

○ Between being a student because you’re done with your exams but you’re not yet an 


● What function does rites of passage play in our society? 

○ ritual/tradition: builds close relationships, reproduces social structure, clears up an 

“unclean process” ­ provides classifications

Segmentary Lineage System: 

● Segmentary Lineage: a way for villages and groups to govern themselves without official set 


Society is Divided into Segments: 

1. Close family: smallest/closest segment and generally stands together 

2. Extended family: larger segment of distant family who stand together when attacked by 


3.     Conflict: 

a. between brothers? cousins stay out and it is dealt internally 

­My brother and I against each other 

b. Between cousins? brothers on one side will align against brothers on the other 


­My brothers and I against my cousin 

c. tribe v non­tribe member? entire tribe including distant cousins (even if in a 

fight) could mobilize against the outsider and his or her allies.

­My cousins and I against the world.


● provides stability and regulation in acephalous societies societies which lack political leadership  and statehood but have autonomy; segmentary

lineage defines friendships and rivalries

    See Diagram (right):                            

● The conflicts between each player differ based

on the position of the diagram

● If 6 and 7 fight, then the conflict with be

between all sections downwards (i, j, k, l)

vs. (m, n, o, p) → this can be seen in age

set relationships if there’s conflict among

one age set

● However, if B and C have an argument it’ll

concern almost all of I and all of II 

Structural­functionalism: Radcliffe­Brown 

­ A kind of functionalism that focuses on how societies maintain social structures, primarily  kinship systems

­ Focus is not on conflict or change as much as consensus and reproduction for the system  over time

­ Social structure­underlying system that gives form and meaning to social relations ­ Focus is on homeostasis (maintaining the system) and coherence 

Malinowski: Polish 

● Studied the importance of emblems within society 

● In Australia in WWI ­ exiled and wasn’t allowed to return back to Britain 

● Australian government funded his research in Trobriand Islands in Melanesia 

○ analysis of the Kula ring was a huge development within concept reciprocity and featured  in Marcel Mauss’ The Gift

○ clarified that the Kula ring is an exchange ceremony in which tribes would participate to  establish political authority

○ The anthropological work of the Kula ring is central to the discussion of the nature of gift  giving

● His approach to social theory was a type of functionalism that emphasizes how culture and social  institutions serve basic human needs, which opposed Radcliffe­Brown’s structural functionalism  that emphasizes the ways in which social institutions function in relation to society as a whole ● Emphasized the importance of participant observation 

● Magical acts/incantations were performed to predict the future → brings up rationality 

Hasham: Abu Lughod 

● Shame in Bedouin society, Women in Bedouin culture follow a path of hasham in order to  obtain honor

● Women follow a path of modesty Abu­Lughod makes point that women are discriminated  against and have restricted rules, but hasham is voluntary

○ Not disempowering – upholds modesty, respect 

● Two interpretations:  

○ 1) hasham is involuntary experience, 


○ 2) voluntary set of behaviors that conform to the “code of modesty;” sign of  independence

○ *interesting idea to remember in the voluntary vs involuntary argument; even though  the women say it is their choice to wear the veil, they are still doing so for their  fathers, thus they are still being constrained by the patriarchal society that the  Bedouins have 

● Significance ­ Social Fact: 

○ This term explains the role of hierarchy in Bedouin society ­­ it is thought that by  following a path of hasham, one can move up social classes

○ Veil: synonymous with hasham because it is the most visible act of modest  deference; veiling is voluntary and situational. 

○ Veiling = covering of sexual shame.  

○ Women strongly believe that the veiling is an act of protecting themselves against the uncontrollable male breed. They have been convinced that veiling shields them from  danger and that it is for their own good.

● Hasham is a contextualized concept. The following of Hasham from a Western­centric lens  may be perceived as oppression and a lack of freedom,

Ghinnāwa: Abu­Lughod 

● connection: agency (how the Bedouin use the structure) & structure (practice theory) ● connection: cultural capital ­ knowing how to use ghinnawas for social mobility ● connection: Hasham/Tasham ­ also expressed in the poetry 

● Ghinnawa’s poetry which expresses an individual’s emotions 

● basic cultural notions that the society holds their thoughts and conception ● You are given a way to express vulnerability in a formalized manner 

● Relates to the terms Asl (blood relationships)  

● This format is accepted because feelings not exposed in everyday society ● Usually have sad themes 

● The Ghinnawas are about expressing oneself in a way that ordinarily would go against the  accepted norms of society and could be seen as not modest, however, because of the form of the poems, it is not considered rebellious.  

● only mode through which women can not be demonstrating Hasham (meaning modesty) 

Asl: Abu­Lughod 

­ Blood is essential to definition of cultural identity, critical to their differentiation ­ “Noble aristocratic blood is what gives you pre­determined honor” 

­ Stick to the honor code 

­ Must act honorable to maintain honor, project it­ must embody the virtues and occupy a  certain social existence of prominence

­ Nobility of origin is believed to confer moral qualities and character 

­ Example: Bedouins value a constellation of qualities = the honor code 

­ Significance: Blood, in the sense of genealogy, is the basis of Awlad ‘Ali identity ­ No matter where or how they live , those who link themselves to any tribe of Western  Desert are arab

­ “Blood is also the authenticator of origin or pedigree and as such is critical to Bedouin identity  and their differentiation from Egyptians, who are said to lack roots or nobility of origin” ­ Significance: This is how the Bedouins differentiate themselves and share their sense of collective identity

'Agl : p. 108 of Veiled Sentiments 

­ Embody a social sense and self control of honorable persons  

­ Certain expectations on how to live  

­ Overall mentality


­ Tied closely to the concept of hasham 

­ “The Possession of ‘agl enables persons to control their needs and passions in recognition of  the ideals of honor, so it also allows them to perceive the social order and their place within it. ­ Example: A woman who possess “agla” is well behaved: she acts properly in social life, highly attuned to her relative position in all interactions

­ Discusses the aspects of modesty and 

Afghani Women (Do Muslim Women Truly Need Saving?) 

­ Question poised of why was there a focus on Afghani women in trying to understand 9/11 and rise of terrorist organization when there should be a point to understand the history or  oppression by the US and regimes in the region?

­ looking for religio­cultural reasons 

­ Laura Bush discusses how the Taliban has imposed intense restrictions on women in which  they suffer from malnutrition, poverty, and ill health ­ as well as being excluding from  opportunities of employment

­ Most popular form of oppression is the burqa, which is symbolizes women’s modesty and is  noted as “portable seclusion” 

­ People wear the appropriate form of dress for their social communities and are guided by  socially shared standards, religious beliefs, and moral ideals­ unless they stray to make a  statement

­ Various burqas ­ more conservative coverings are worn by less educated woman and hijab  worn by more educated women

­ Example: Siddiqi, successful female surgeon, protested the burqa but still wore a  gauzy veil. Even in protests, didn’t question wearing some type of head covering ­ “Not only are there' many forms of covering, which themselves have different meanings in the  communities in which they are used, but also veiling itself must not be confused with, or made to stand for, lack of agency.”

­ Also the degree of head coverings is revealing as to their social standings ­ Can also be viewed as positive, due to publicly marking piety and can be read as a sign of  educated urban sophistication

­ How to solve this? 

­ Reduce idea that veiling is a sign of female oppression 

­ Not to reduce the situations and attitudes to one piece of clothing, focus on more  relevant and pressing issues

­ “How do we deal with difference without accepting the positivity implied by cultural relativism” ­ Rethink this approach of “saving or supporting” Afghan women, when the possibility of  redistributing wealth or making sacrifices is not something that is on the agenda to protect  their human rights.

­ Two things that need to change:  

1. Acceptance of the possibility of difference  

2. Need to be vigilant about the rhetoric of saving people because of what it implies  about our attitudes

­ Always understand that their are different definitions in different cultures about what justice is,  what culture is

­ "The desire for freedom and liberation is a historically situated desire whose  motivational force cannot be assumed a priori, but needs to be reconsidered in light  of other desires, aspirations, and capacities that inhere in a culturally and

historically located subject"

­ Significance: “The reason respect for difference should not be confused with cultural  relativism is that it does not preclude asking how we, living in this privileged and powerful part  of the world, might examine our own responsibilities for the situations in which others in  distant places have found themselves. We do not stand outside the world, looking out over  this sea of poor benighted people, living under the shadow­or veil­of oppressive cultures; we  are part of that world. Islamic movements themselves have arisen in a world shaped by the  intense engagements of Western powers in Middle Eastern lives.



● Definition: a way of seeing that imagines, emphasizes, exaggerates and distorts differences of Arab peoples and cultures as compared to that of Europe and the U.S. It often involves seeing Arab culture as exotic, backward, uncivilized, and at times dangerous.

● A kind of neo­imperialism way of imposing our values on people without understanding their  cultures.

● Western culture focuses on sexual freedom while this is looked down upon in Arab culture. This  does not make it backwards it highlights the differences of values within different societies. ● Example: 

○ Assuming that because muslim women wear the hijab, they are being forced and that they do not want to be wearing the hijab

■ In reality, the hijab is a symbol of modesty and honor

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here