Log in to StudySoup
Get Full Access to UB - SOC 101 - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to UB - SOC 101 - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

UB / Sociology / SOC 101 / What is deviance?

What is deviance?

What is deviance?


School: University at Buffalo
Department: Sociology
Course: Introduction to Sociology
Professor: Christopher mele
Term: Spring 2016
Cost: 50
Name: SOC 101 Review For Exam 2
Description: This review sheet covers what will be on Exam 2 (Ch. 8,10, 11, & 12)
Uploaded: 11/08/2017
16 Pages 18 Views 12 Unlocks

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

What is deviance?

Exam # 2 Study Guide (ZK)

Exam 2 Study Guide 

Chapter 8 – Deviance and Social Control 

● Deviance and Social Control 

■ Any violation of social norms  

●          Perception is key (reaction) 

■ Perceived violation of social norms  

● i.e. if you wear a clown­suit to try to get a rise out of  others, but 

no one else reacts, then the act is NOT considered deviant Don't forget about the age old question of history 2111

● Deviance & crime are relative; definitions of each 

■ Deviance: any violation of social norms relative to culture and context as  deviance greatly depends on the individual's culture, its social norms, and context

Who is the author of "stigma: notes on the management of spoiled identity"?

● Deviance of ability: i.e. the handicapped 

● Deviance of appearance: i.e. White man with long permed hair 

■ Crime: specific form of deviance 

● i.e. intentional killing of others across cultures, for the most part 

can be considered “deviant”; however, the killing of Osama bin  We also discuss several other topics like tarantism and lycanthropy are examples of
If you want to learn more check out (c) Why was the Iranian Revolution unlike the Russian Revolution in some key respects?

Laden by America is not considered a crime. Same thing as death  We also discuss several other topics like biology 103 exam 1

penalty (Not all intentional killings are considered to be crimes)

● Stigma, 3 types: physical, personal, tribal; Erving Goffman 

■ Erving Goffman: author of “Stigma: Notes on the Management of 

Spoiled Identity” (1963) wrote about the various types of ways people are  stigmatized for deviating from social norms (Note: Goffman uses 

Who is robert merton?

“blemishes” as “stigma”)

■ Physical traits 

● i.e. large scars on face, looking anorexic or obese  

● Note: relativity is important here too because anorexia in a 

normal woman on campus versus a runway model are perceived 


■ Personal traits 

● i.e. having a criminal background, heavy drug/alcohol use, mental We also discuss several other topics like physics 101 exam 1


■ “Tribal” traits We also discuss several other topics like calluar

● Imagined or real, attributed to entire groups of people i.e. 

different race, ethnic groups, nationality or religion

○ These are the groups that tend to deviate from normative 

ethnic groups, nationalities, and/or types of groups

● Shaming/degradation ceremony (text)

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ Degradation Ceremony: an extreme form of shaming; a term coined by  Harold Garfinkel to refer to a ritual whose goal is to remake someone’s 

self by stripping away that individual’s self­identity and stamping a new 

identity in its place.

● Symbolic Interactionists:  

■ Tend to study how groups, or membership in groups either lead you to  conform to or deviate from normative behavior (**interested in why 

people become criminals)

● Differential association theory 

○ Argues that people learn to either deviate from or conform 

by the different groups they associate with (**not 


■ i.e. family, neighborhood, friend groups in schools 

●          [Social] Control theory; social bonds [attachment, commitment, involvement,  belief]

■ Social Control Theory: proposes that people’s their values, norms, and  beliefs generally aligns with not breaking the law. According to this 

theory, there are two sets of controls: Inner (internal sense of morality, 

i.e. conscience, religious beliefs, etc) and Outer controls (relationships, 

people you are connected to, i.e. friends and family)

■ Strong Inner control = conform, not commit crime 

■ Strong Outer control = conform, not commit crime 

● Outer and Inner controls based on 4 things: 

○ 1. Sense of Attachment to others, respect to others 

○ 2. Sense of Commitment to reputation/stakes 

○ 3. Sense of Involvement (i.e. jobs, sports, social clubs) 

○ 4. Sense of Belief in what is right vs. wrong 

■ Key to Differential association theory and social control theory = EARLY  socialization; early = less likely to become criminals later in life

●   Labeling theory; process of labeling (PP slide 5), deviance amplification; techniques of  neutralization

■ Labeling Theory: The increased likelihood in engaging in behavior that  one associates with their given label; “everyone thinks I am a criminal, I  might as well be one”

● Process of Labeling Theory: 

○ 1. Initial criminal act (primary deviant act) 

○ 2. Detection/Prosecution by CJS (get caught) 

○ 3. Criminal label (criminal label is on record) 

○ 4. Creation of new public identity (people see you 

differently, according to new label)

○ 5. Acceptance of label (you begin to believe your label)

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

○ 6. Deviance amplification (might as well continue with 

label’s actions)

■ Techniques of Neutralization, according to Sykes and Matza: 

● 1. Denial of responsibility (“I’m not really responsible because I 

didn’t mean to do it”)

● 2. Denial of injury (“I didn’t hurt anyone, why does it matter? I’m

not bad because no one got hurt”)

● 3. Denial of victim (“Well the person got what they deserved”) 

● 4. Condemnation of the Condemners (“Who are you to judge me?

I’m not bad, I’m just as bad as you are”)

● 5. Appeal to higher loyalty (“I had to stick up for my friends 

and/or family”)

● Functionalists; functions and dysfunctions of deviance 

■ Functionalist Perspective: crime and deviance are functional for a 

society in a variety different ways 

● Deviance and crime are normal for any society; fulfills functions; 

functional for society

■     How deviance is good, according to Durkheim: 

● 1. Clarifies moral boundaries and norms: cultural norms become 

clearer to most people

● 2. Promotes social unity: if we punish criminals, we can unify 

against deviant group

● 3. Promotes social change: (when deemed necessary) i.e. visible 

tattoos become more and more common; stigmatized look becomes

“normalized” according to Goffman

● Robert Merton 

■ Robert Merton was a sociologist that theorized Strain Theory (1950’s) ● Strain Theory and motivation for crime, cultural structure vs. social structure ■ Strain Theory: Merton: “mainstream values are derived from crime”  ● Cultural Structure: culturally defined goals that permeate a given

culture (i.e. wealth in American culture)

● Social Structure: legitimate means to access the cultural structure

values as defined by society (i.e. not everyone can access wealth, 

so some people resort to crime [this is the strain])

● Anomie/sense of normlessness 

■ Anomie: sense of normlessness popularized by Durkheim; the condition  when society provides little moral guidance to individuals. 

●          Responses to Strain: Conformity; Innovation; Ritualism; Retreatism; Rebellion ■ (Due to copyright issues, cannot post chart) See slide 8 of powerpoint for  chart of “Merton’s Adaption to Strain” 

● Conflict Theory: prison population; social control

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ The group who in power uses the judicial system to gain and keep that  power

■ Criminal justice system  

● Maintain power of the elite 

● Instrument of oppression 

● Death penalty and bias (text) 

■ Death Penalty: Capital punishment; the most extreme measure the state  takes

■ Factors leading to bias of death penalty: Geography, Social class, 

Gender and Race­Ethnicity

● Medicalization of deviance (text) 

■ Medicalization of deviance: to make deviance a medical matter, a 

symptom of some underlying illness that needs to be treated by physicians ● Film: Girlhood 

■ This was a documentary on two juvenile delinquent girls who come from  troubled backgrounds and go through the American juvenile justice 

system; both girls, Shanae Owens and Megan Jensen attempt to 

reconstruct their lives after getting out of the justice system, but it is 

evident in both cases that it is extremely difficult to do that especially 

when they go back to their troubled backgrounds (example of differential  association theory)

    Chapter 11 – Gender 

● Sex and Gender [definitions] 

■ Sex: biological differences between men and women (physiological 


● Primary sex characteristics: sex organs 

● Secondary sex characteristics: range of physical distinctions 

between men and women 

○ Men: develop muscles, lower voices after puberty 

○ Women: develop broader hips, breasts after puberty 

■ Gender: cultural expectations for how to behave as women and men  (social [performative] characteristics)

● Differs across cultures and changes overtime 

● Doing gender changes across time and cultures. E.g. doing masculinity in films ■ Humphrey Bogart, Maltese Falcon, 1941 

● “Stern,” “gaunt not bulky,” “powerful because of gun,” “proper 


● Bogart’s image was the epitome of masculinity in 1941 

■ Clint Eastwood, Dirty Harry, 1971

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

● “Much bigger gun,” “little bit more tousled,” “suit = proper 

man,” “tough, self assured”

● Eastwood’s image was a better idealistic image of masculinity in 


■ Sylvester Stallone, Rambo: First Blood II, 1985 

● “Biggest gun, automatic,” “no suit = half naked,” “unkempt hair, 

not slicked back, unruly,” “massive muscles,” “aggressive 


● Stallone was the epitome of masculinity during mid/late 80’s 

● Nature vs. nurture 

■ The “nature versus nurture” debate refers to whether differences in the  behaviors of males and females are caused by inherited (biological) or 

learned (cultural) characteristics. Almost all sociologists take the side of  nurture. In recent years, however, sociologists have begun to cautiously 

open the door to biology. 

● Gender Socialization 

■ Gender socialization: process by which one learns the social expectations and attitudes associated with one’s sex

● Boys and girls are rewarded from a young age for behaving like a 

typical boy or girl (these behaviors change across different 

cultures) i.e. girls learn to bake and clean, boys learn to mow the 

lawn and take out garbage

● Gender socialization occurs through media, school, parents and 


● Sometimes gender socialization is very overt, but other times very 

subliminal  i.e. children’s toys: colors, image of boy/girl, doctor 

vs. nurse

● o   Teaching gender and enforcing it 

■ Media, school, parents, peers are all ways gender is taught 

■ Enforced either directly by these ways or subliminally by advertising 

● o   policing hegemonic masculinity 

■ Teasing for being a feminine boy 

● i.e. video of dad policing masculinity (not intentionally) by saying 

“you’re not a single lady”

○ Can be small or large ways of policing 

● o   e.g., Pascoe, Dude You’re a Fag 

■ Pascoe found that “fag” and “gay” were not used as homophobic slurs,  but as saying when someone isn’t “masculine enough”

● Gender inequality (lecture & text) 

■ See slide 14: different male and female earnings by educational 


Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

● Women have to have a PhD in order to make as much as a man 

with a BA; men with some college but no degree earn same 

amount as a woman with a BA

● Difference in lifetime earnings = $ 1 million, which is a huge in 

creating gender inequality between men and women

■ See slide 15: Gender gap (Female Earnings Relative to Male Earnings) ● Part of explanation: the different responsibilities  

○ Women take time off for children, men don’t but sometimes

even get raises

■ Gender Inequality (text): is not some accidental, hit­or­miss affair. 

Rather, each society’s institutions work together to maintain the group’s  particular forms of inequality. Customs, often venerated throughout 

history, both justify and maintain these arrangements. In some cases, the  prejudice and discrimination directed at females is so extreme that it 

results in their enslavement and death.

● What parts of American society does Gender Inequality lie in?  

○ 1. Everyday Life: (in the Devaluation of Things Feminine) 

○ 2. Health Care 

○ 3. Education 

○ 4. Workplace 

○ 5. Violence 

● Gender stratification/income inequality 


● Status composition: process by which jobs are devalued if women 

(or if people of color) are doing them

○ Example: office administrators (and garment workers) 

were originally men; once women began to work, office 

administrators were named “secretaries” and earned less 

than their male counterparts

● Status closure: women face more obstacles from higher status 


○ Glass Ceiling 

■ lower/invisible ceiling that keep women out of 

going to the top; there ARE exceptions, but so few 

that rule is also there

○ Double Bind 

■ Cultural expectations for appropriate femininity i.e.

Hillary Clinton, who was being strong to make it to 

the top; women being too aggressive = “bitchy”

○ Maternal Wall:

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ Process of status closure that contribute 

SIGNIFICANTLY with wage gap

■ This is due to “maternal commitments” which are 

the normative expectations for women

○ Glass Escalator 

■ Men ride “glass escalator” even when in feminized 

occupations, because men make more than women 

(this is probably has to do with gendered 

expectations, once again)

○ Double Jeopardy 

■ Women of color in high position jobs have 

stereotypes of being too aggressive, “loose”/overly 

sexualized or “mamie”/unintelligent

■ This category is the intersection between race and 

gender (women of color) 

● Example of trombonist from Gladwell’s Blink 

■ Story of Abby the trombonist who got a job from German Philharmonic  ■ Was initially addressed as “Mister” at the blind audition but Abby didn’t  think anything of it at first

■ Abby had played behind a screen for the blind audition and judges were  shocked as she played incredibly well (the best) but was a woman

■ She got the first chair at first, but then demoted to second chair essentially because everyone had the mindset of “she’s a woman after all, she can’t  be the best” 

■ Philharmonic literally couldn’t believe their ears anymore because they  saw her as a woman, which clouded people’s perception of her actual 


● Women as minority group (text) 

■ The origin of discrimination against females is lost in history, but the  primary theory of how females became a minority group in their own 

societies focuses on the physical limitations imposed by childbirth. Pp. 


● Sex typing of work (text) 

■ Sex Typing of Work: Anthropologist George Murdock (1937) analyzed  data that researchers had reported on 324 societies around the world. He  found that all of them have sex typed work. In other words, every society  associates certain work with one sex or the other. He also found that 

activities considered “female” in one society may be considered “male” 

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

in another. In some groups, for example, taking care of cattle is women’s  work, while other groups assign this task to men.

● Global discrimination against women (text) 

■ George Murdock surveyed information on tribal societies and found that  all of them have sex­linked activities and give greater prestige to male 

activities. Patriarchy, or male dominance, appears to be universal. 

Besides work, male dominance is seen in education, politics, and everyday life. P. 294. 

■ Its many variations include inequalities in education, politics, and pay. It  also includes domination in the form of violence, including female 

circumcision. Pp. 297–300. 

● Feminism (text) 

■ Feminism: the philosophy that men and women should be politically,  economically, and socially equal; organized activities on behalf of this 


● Film: The Mask You Live In 

■ This documentary shows the struggles boys and men go through in their  day to day lives as they try to stay true to themselves while also trying to  maintain the narrow American definition of masculinity. We see examples  of gender socialization, policing hegemonic masculinity, the teaching and  enforcing of gender, and the consequences of the constant struggle 

between maintaining both the American gender expectations along with 

boys and men’s real selves. 

Chapter 12 – Race 

● Race as social construction; not really based on biological difference 

■ Arbitrary lines drawn between races (have to look a certain way to be  considered white or black; anything in between received discrimination as well) 

■ Historical construction of “whiteness” (European immigrants, namely  Italian and Greek for example, were not considered “white” and were 

segregated by the whites to “colored” facilities)

● Racial categorization = arbitrary; e.g. height; skin color 

■ Height example: more medium height people = harder to categorize 

■ Obama can change his race based on different geographic location 

(Brazil vs. U.S.) 

● Race as social fact 

■ Durkheim calls racism a “social fact” meaning that it does not require  the action of individuals to continue

● Race: myth and reality (text) 

■ How is race both a reality and a myth?

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

● In the sense that different groups inherit distinctive physical traits,

race is a reality. There is no agreement regarding what constitutes

a particular race, however, or even how many races there are. In 

the sense of one race being superior to another and of there being 

pure races, race is a myth. The idea of race is powerful, shaping 

basic relationships among people. Pp. 321–324.

● E.g., Tiger Woods (text) 

■ Tiger Woods, perhaps the top golfer of all time, calls himself Cablinasian. Woods invented this term as a boy to try to explain to himself just who he  was—a combination of Caucasian, Black, Indian, and Asian (Leland and  Beals 1997; Hall 2001). 

■ Analysts who like to quantify ethnic heritage put Woods at one­quarter  Thai, one­quarter Chinese, one­quarter white, an eighth Native American, and an eighth African American. From Chapter 12,, you know how 

ridiculous such computations are, but the sociological question is why 

many people consider Tiger Woods an African American. The U.S. racial  scene is indeed complex, but a good part of the reason is that Woods has  dark skin and this is the label the media placed on him. The attitude seems

to be “Everyone has to fit somewhere.” And for Tiger Woods, the media  chose African American. P. 323

● Ethnic groups (text) 

■ In contrast to race, which people use to refer to supposed biological 

characteristics that distinguish one group of people from another, 

ethnicity and ethnic refer to cultural characteristics.  refer to people who  identify with one another on the basis of common ancestry and cultural 

heritage. Their sense of belonging may center on their nation or region of  origin, distinctive foods, clothing, language, music, religion, or family 

names and relationships. P. 324

● Ethnic work (text) 

■ Ethnic work: activities designed to discover, enhance, maintain, or 

transmit an ethnic or racial identity

● Social construction of whiteness (history of immigrants//lecture) 

■ European immigrants, namely Italian and Greek for example, were not  considered “white” and were segregated by the whites to “colored” 


● Prejudice and discrimination (text) 

■ Prejudice: an attitude or prejudging, usually in a negative way 

■ Discrimination: an act of unfair treatment directed against an individual  or a group

● Basic statistics on inequality (text)

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ See page 344, 347  

● William Julius Wilson; race or class? (text) 

■  Sociologist William Julius Wilson (1978, 2000, 2007) argues that social  class is more important than race in determining the life chances of 

African Americans. Some other sociologists disagree.

● Individual and institutional discrimination/racism (lecture and text) 

■ Individual discrimination is the negative treatment of one person by 

another, while institutional discrimination is negative treatment that is 

built into social institutions. Institutional discrimination can occur 

without the awareness of either those who do the discriminating or those  who are discriminated against. Discrimination in health care is one 

example. Pp. 331–332. 

● Examples of institutional racism: 

■ history of bank loans/home mortgages; HOLC Maps; residential 

segregation by race

■ 2 waves of incarceration (disproportionately African American): after  Civil War, contemporary mass incarceration—both backlash against 

African American gains, both means of controlling African Americans and extracting labor from them

■ 13th Amendment 

■ Changing prison population 

● Contact theory (text) 

■ contact theory: the idea that prejudice and negative stereotypes decrease  and racial­ethnic relations improve when people from different racial

ethnic backgrounds, who are of equal status, interact frequently.

● Functionalist, conflict, and symbolic interactionist perspectives on prejudice (text) ■ Functionalist perspective on prejudice:  How prejudice is functional and  is shaped by the social environment was demonstrated by psychologists 

Muzafer and Carolyn Sherif (1953). In a boys’ summer camp, the Sherifs  assigned friends to different cabins and then had the cabin groups 

compete in sports. In just a few days, strong in­groups had formed. Even  lifelong friends began to taunt one another, calling each other “crybaby”  and “sissy.” The Sherif study teaches us important lessons about social 

life. Note how it is possible to arrange the social environment to generate  either positive or negative feelings about people, and how prejudice arises if we pit groups against one another in an “I win, you lose” situation. You can also see that prejudice is functional, how it creates in­group 

solidarity. And, of course, it is obvious how dysfunctional prejudice is, 

when you observe the way it destroys human relationships. P. 334

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ Conflict Theory perspective on prejudice: Conflict theorists, as you will  recall, focus on how groups compete for scarce resources. Owners want 

to increase profits by holding costs down, while workers want better food,  health care, housing, education, and leisure. Divided, workers are weak,  but united, they gain strength. The split labor market is one way that 

owners divide workers so they can’t take united action to demand higher  wages and better working conditions. P. 335

■ Symbolic Interactionist perspectives on prejudice: “I know her 

qualifications are good, but yikes! She’s ugly. I don’t want to have to look  at her every day. Let’s hire the one with the nice curves.” While conflict 

theorists focus on the role of the owner (or capitalist) class in exploiting 

racial–ethnic divisions, symbolic interactionists examine how labels affect perception and create prejudice. Symbolic interactionists stress that the 

labels we learn affect the ways we perceive people. Labels create selective perception; that is, they lead us to see certain things while they blind us to others. P. 335

● Genocide (text) 

■ Genocide: the annihilation or attempted annihilation of a people because  of their presumed race or ethnicity.

● Internal colonialism (text) 

■ Internal colonialism: the policy of exploiting minority groups for 

economic gain.

● Unpacking the invisible backpack/cultural privilege (text) 

■ Cultural Privilege: Peggy McIntosh, of Irish descent, began to wonder  why she was so seldom aware of her race–ethnicity, while her African 

American friends were so conscious of theirs. She realized that people are not highly aware of things that they take for granted—and that 

“whiteness” is a “taken­for­granted” background assumption of U.S. 

society. See P. 341 for more details.

● Latinos (text) 

■ Latinos: Latino is an umbrella term that lumps people from many cultures into a single category. Taken together, these people, who trace their 

origins to the Spanish­speaking countries of Latin America, form the 

largest ethnic group in the United States.

● African Americans (text) 

■ African Americans: Post­Civil War African Americans experienced an  increase in rising expectations, which was the sense that better conditions are soon to follow, which, if unfulfilled, increases frustration.  They 

expected that the sweeping legal changes would usher in better conditions in life. However, the lives of the poor among them changed little, if at all. 

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

This sparked Congress passing the Civil Rights Act of 1968, and since 

then there have been major gains in politics, economics and education, 

but still there is still a great lag behind in these categories for African 

Americans. Many sociologists disagree about the relative significance of  race and social class in determining social and economic conditions of 

African Americans. William Julius Wilson, for example, is an avid 

proponent of the social class side of this debate.

● Film: 13th (first 20­25 minutes) 

■ This documentary explores how race, the justice system and mass 

incarceration operates together and the intersectionality of it all. Named  after the 13th amendment of the U.S., which freed slaves and abolished 

slavery (unless as a punishment for crime), the message of the 

documentary is that the history of the U.S. is highly correlated with the 

practice of slavery and racism since the end of the Civil War, and by the  end of the 20th century, mass incarceration of people of color.

● Film: A Class Apart 

■ Following the notable 1951 legal case of Hernandez v Texas, this 

documentary focuses on the struggles faced by Mexican Americans post WWII, including discrimination in a manner that resembled Jim Crow 


Ch. 10 – Social Class

● Class/class location (define)

■ Class: property (assets ­ debts = wealth), power (influence over others in  spite of resistance) & prestige (status, usually through occupation

○ More measureable definition: income, education, 

occupational prestige and wealth

■     Class location: Where you are in the class structure. 

● Power/The power elite (Mills) [text] 

■ Power: the ability to carry out your will, even over the resistance of 


■ the power elite:  C. Wright Mills’ term for the top people in U.S. 

corporations, military, and politics who make the nation’s major 


● Prestige [text] 

■ Prestige: respect or regard (generally ranked by occupation) 

● Status inconsistency [text]

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ status inconsistency: ranking high on some dimensions of social class and low on others; also called status discrepancy

● Social class (define) [lecture & text] 

■ Social class (lecture): group of people who rank close to each other in  terms of wealth, power and prestige 

● Income vs. wealth 

■ Income: The amount you earn from your occupation or any other source  of revenue (usually an annual amount)

■ Wealth: Assets ­ debt = wealth 

● How many classes are there & what are they? 

■ Marx 

● 2 classes: capitalists (bourgeoisie ­ owners of capital)  vs. workers

(protelorist ­ sells labor to capitalist)

■ Wright 

● 4 classes: capitalist (big time owners of big companies), petty 

bourgeoisie (small business owners that own capital), managers 

(sell labor to capitalist but have authority over others) and 

workers (workers/employees of companies)

○ Contradictory class locations → sometimes  

managers are workers but also oversee other  

workers (interest is split; split interest =  

contradictory class location)  

● Gilbert and Kahl 

■ 6 class structure: (top) capitalist, upper middle, lower middle, working,  working poor, underclass (bottom) 

■ View Figure 10.5 from class slides “The U.S. Social Class Ladder” 

● Underclass (critique) 

■ There is not one group of poor people that stay consistently poor over  long period of time (it is not intergenerational, no evidence that shows 

that poverty is stable overtime)

■ Implicitly refers to urban poverty and poverty among  

minority groups → does not refer to rural poverty or white  poverty (pervasive in America)

■ Vast majority of people who are poor are working (underemployed, but  still employed) 

■ Implication of “lacking work ethic” or laziness… but there is no evidence  for this assertion of cultural belief

● Social mobility [text] 

■ Social mobility is the movement in which an individual moves along the  social ladder. There are three types of social mobility: intergenerational,  structural and exchange. The term intergenerational mobility refers to 

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

changes in social class from one generation to the next. Structural 

mobility refers to changes in society that lead large numbers of people to  change their social class. Exchange mobility is the movement of large 

numbers of people from one social class to another, with the net result 

that the relative proportions of the population in the classes remain about  the same. Pp. 272–275.

● Maslow’s hierarchy of needs 

■ This is a psychological theory of what people need to survive and prosper  overtime; each level must be met with basic needs before one can reach 

self­actualized level

● Structures of opportunity and constraint available to rich and poor 

■ Different opportunities and constraints available to people and are 

shaped by social class (see example below)

● Example from class of two students thinking about college 

■ Upper middle class post­ high school graduate student that didn’t like  school as much: more pressure to go to college from parents, guidance 

counselors, etc.; stigma if did not go to college (one path is more clearer) ■ Much lower class student that did about same in school: other path may  be more clear of not going to college i.e. parents can afford it, start 

working right away

● Basic statistics on inequality in the US 

■ Very large divergence of poor and rich (demonstrates inequality in 


■ Income rise fastest at the top → especially after 1979  

■ See slide 8 for diagram 

● Changes since 1970s 

■ Before 1979, all classes were rising; more equality among population ● Inequality in income & wealth 

■ The rich have gotten massively richer (top 1% → 0.1%  

pulling the rise in income (see slides 8-10)

■ Top 0.1% have increased by almost 400% since 1979 

■ Inequality even bigger when factoring wealth (see slide 11 & 12) 

● How US compares to other advanced industrial nations 

■ The U.S. has the worst inequality of ANY industrialized country ­­ by far ■ U.S. scores worse than 70 other countries (see slides 13 & 14) 

● Consequences of inequality/social class/poverty [text & film] 

■ Physical health, mental health, family life, education, religion, politics  and crime/criminal justice all have an impact to a rather large degree 

from inequality/social class system/poverty. Those on the bottom suffer the most, while those on top of the social ladder have benefits and suffer the  least.

● Poverty

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ Many Americans find that the “limitless possibilities” of the American  dream are quite elusive. As illustrated in Figure 10.5 on page 267, the 

working poor and underclass together form about one­fifth of the U.S. 

population. This translates into a huge number, over 60 million people.

● Who is poor? [text] 

■ Poverty is unequally distributed in the United States. Racial– ethnic 

minorities (except Asian Americans), children, households headed by 

women, and rural Americans are more likely than others to be poor. The  poverty line, although it has serious consequences, is arbitrary. The 

poverty rate of the elderly is less than that of the general population. Pp.  275–282.

● Children in poverty [text] 

■ Children are more likely to live in poverty than are adults or the elderly.  This holds true regardless of race–ethnicity, but from Figure 10.7 (p.278), you can see how much greater poverty is among Latino, African 

American, and Native American children. That millions of U.S. children  are reared in poverty is shocking when one considers the wealth of this 

country and our supposed concern for the well­being of children.

● Deserving vs. undeserving poor [text] 

■ Throughout U.S. history, Americans have divided the poor into two types:  the deserving and the undeserving. The deserving poor are people who 

are thought to be poor through no fault of their own. The undeserving 

poor stand in sharp contrast. They are viewed as bringing poverty on 

themselves. They are considered freeloaders who waste their lives in 

laziness and alcohol and drug abuse.  They revel in partying and 

promiscuous sex. They don’t deserve help. If given anything, they will 

waste it on their immoral lifestyles. This division of the poor into 

deserving and undeserving underlies the heated debate about welfare. 

“Why should we use our hard­earned money to help them? They are just  going to waste it. Of course, there are others who want to get back on 

their feet, and helping them is okay.”

● How is poverty defined? 

■ Defined by 3x emergency level (minimal) food basket (by end of 1960s) ■ Remained about the same ­­ in 1960s ($3,000/yr); 2016 ($24,000/yr) 

● Critiques of poverty line 

■ Emergency level basket is only short term ­­ for about a month; cost of  food is much more

■ ⅓ ⅕  income went to food in 1960s, modern day   income goes to food now ■ Those slightly above poverty line are still struggling but do not qualify for welfare (poverty line too low for those poor to qualify)

● Rates of poverty: overall, by race/ethnicity

Sociology 101 ­ Professor Erin Hatton

Exam # 2 Study Guide (ZK)

■ 1 in 5 children growing up in poverty 

■ Overall downward mobility 

● Film: Unnatural Causes: In Sickness and Wealth 

■ This documentary explores various careers in determining how personal  health is connected to the well being of multiple bank accounts in the 

United States

■ In some cases, we witness residents of underdeveloped countries living  long and healthy lives 

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here