Log in to StudySoup
Get Full Access to LSU - GEOG 2050 - Class Notes - Week 2
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to LSU - GEOG 2050 - Class Notes - Week 2

Already have an account? Login here
Reset your password

LSU / Engineering / GEOG 2050 / What are the two main groups of gases?

What are the two main groups of gases?

What are the two main groups of gases?


School: Louisiana State University
Department: Engineering
Course: Geography
Professor: K. delong
Term: Fall 2015
Cost: 25
Name: GEOG 2050 Notes
Description: Notes for chapters 1 and 2 (notes for exam 1)
Uploaded: 01/29/2018
16 Pages 54 Views 2 Unlocks

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

What are the two main groups of gases?

∙ Air 

o A mixture of gases 

o Treated as one individual gas 

o Wyoming – extracts natural gas from the ground

 Uses a lot of energy

 Uses diesel­fueled machinery that pollutes

 Natural gas leaks common

 Significant ground­level and ozone pollution

 Suspected of contaminating drinking wells

∙ Composition – two main groups of gases 

o Permanent gases: amounts fluctuate only a little (stable amount, don’t really  change)

 99% of Earth’s atmosphere is composed of two permanent gases; Nitrogen (N2) and Oxygen (O2)

What are permanent gases?

o Variable gases (trace gases): Exists in extremely small quantities and change in  their amounts 

 Greenhouse gases (ex. H2O, CO2, and O3) are one category of variable  gases 

∙ A greenhouse gas is any gas that can absorb energy from the Sun

∙ Occur naturally without our influence 

∙ Without greenhouse gases, the earth would be very cold

 Water vapor (#1 most variable gas; spatially unequal), Carbon Dioxide,  Methane, Nitrous oxide, Ozone, CFCs and HFCs

o Noble gases include Neon (Ne), Helium (He), Hydrogen (H), and Xenon (Xe) ∙ Major Gases  If you want to learn more check out What is the behavioral perspective on development?

o Nitrogen (N) – 78.08%

What are variable gases (trace gases)?

 N2 gas – diatomic N

 Relatively inert; not flammable, not going to do anything unless we do  something to it 

 We do not use the N2 we breathe

 Key to life – food, DNA

 Causes the bends in scuba 

o Oxygen (O) – 20.95%

 O2 gas – diatomic O highly reactive

∙ Ex. If you blow on a fire and give it more air, the fire will grow 


 By­product of photosynthesis 

 Essential to life

o Argon (Ar) 0.93% We also discuss several other topics like How do cognitive factors influence personality?
If you want to learn more check out What is the orientation of mosques and prayer in the islamic world?

 Argon gas

 Inert noble gas

 From radioactive decay and formation of Earth Don't forget about the age old question of What are the factors of social environment?

 Industrial uses

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

∙ Variable gases 

o Water (H2O) – 0.1% to 4%

 Variables in atmosphere

 Essential to life

 Hydrologic cycle

 Exists as vapor, liquid, and solid in atmosphere If you want to learn more check out What is the main function of glial cells?

 Spatially variable

∙ Trace gases 

o Carbon dioxide (CO2)­ 0.039%

 From respiration greenhouse gas

 Seasonal fluctuations

 Varies with time 

o Keeling Curve

*Gases enter the atmosphere through a source and leave through a sink*

∙ Questions on the test: 

o Nitrous oxide­ red choking gas

o Sulfur Dioxide­ pungent element, smells like eggs (stinky)

∙ Aerosols in the Atmosphere 

o What are clouds made of?

 Aerosols and liquid water 

o Water has to stick to something

o Aerosols: Microscopic solid or liquid particles suspended in the atmosphere.  Included cloud droplets – microscopic drops of liquid water 

 Large droplets will form when there are not a lot of things for it to stick to  Other common – dust, pollen, spores, bacteria, emission pollutants, salt,  ash, smoke, etc.

∙ The Weight of the Atmosphere 

o How high does the atmosphere go? If you want to learn more check out Define the placebo effect.

 Thin envelope that is exceptionally important 

o Gravity keeps molecules in the atmosphere and oceans pinned to the planet,  giving them weight

o The atmosphere does not end abruptly 

o *99% of the atmosphere is found from Earth’s surface up to about 32 km (20  mi.)*

∙ Air Density and Pressure

o At most times, the density of air is greatest near sea level because the weight of  the atmosphere above compresses the air 

 At higher altitudes, air molecules are less compressed, so air has lower  density and lower pressure 

∙ Measuring Air Pressure 

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

o At sea level, there is approximately 1 kg pressing on every square centimeter of  all objects (or 14.7 pounds pressing on every square inch). Average sea level  pressure is 1013. 25 mb (millibars). 

 Millibars measures the barometric pressure

 The lower you get in pressure the faster the water is forming clouds, 

creating a storm

o Air pressure doesn’t crush us because we have adapted to the amount of pressure  in our body and we push pressure out as it comes in 

∙ Layers of the Atmosphere 

o Homosphere vs. Heterosphere 

o Homosphere behaves as one, evenly mixed and acting as one body of air   Where we are located 

o The homosphere and the heterosphere layers of the atmosphere are based on  concentrations of gases. Homo – acts as one, hetero – mixed unevenly 

o 4 layers separated by changes in temperature with height 

 Temperature is how quickly molecules inside of something are moving  ∙ The faster something usually means its hotter 

∙ The slower something usually means its colder

 You can only feel heat if it touches 

∙ Heat is the idea of energy transfer 

*The kinks in the red line signify where the layers begin and end*

* Every time you switch layers, the weather is the alternates* 


∙ The Troposphere ­ Weather 

o Extends from Earth’s surface up to about 12 km (7.5 mi), on average

 Smallest layer 

o Height is different on different parts of the Earth

 Stands tallest at the equator because it is so warm 

o All weather occurs in the troposphere

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

o As one moves higher in the troposphere, air temperature generally decreases o Environmental Lapse Rate: The rate of cooling with increasing altitude in the  troposphere. Unique to all locations

 The average environmental lapse rate is 6.5 C per 1,000 m or 3.6 F per  1,000 ft. Meaning, the air cools off by 6.5 degrees C for every 1,000 

meters it climbs up

o Temperature inversions 

 Often develop in valleys 

 Usually no more than a few hundred meters thick 

 Can trap pollutants near the ground surface

 Can create sleet and freezing rain

 Causes temperature to increase 

        *There is always a permanent temperature inversion in the Stratosphere and Thermosphere*

o Weather Layer 

 Roughly 80% of atmosphere’s mass is in the troposphere

 Where all Earth’s weather occurs

 Almost all clouds, and all storms and precipitation are limited to the 


 Experiences strong vertical mixing 

∙   The Tropopause: Where the Troposphere Ends

o Almost all clouds tops end at the tropopause, due to the temperature inversion in  the stratosphere 

o Height of the Tropopause 

 The average height of the tropopause is about 12 km (7.5 mi) 

 The tropopause is roughly twice as high over the equator as over the poles  ∙    It’s hot and warm air takes up more space (warm air rises)

∙ Earth rotates faster at the equator than at polar regions

∙ The Stratosphere ­ ozone

o Found between 12 and 50 km (7.5 and 30 mi) above Earth’s surface

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

o Contains permanent temperature inversion because it is heated as it absorbs  radiation from the Sun

  o   Temperature Inversion: A layer of the atmosphere in which air temperature  increases with increased height 

o A Protective Shield: The stratosphere 

 Very few clouds and no storms

∙    Permanent temperature inversion

 Air flows horizontally

∙    Just open space

∙    Mostly free of atmospheric aerosols 

 Without the ozone, we wouldn’t be able to hold much heat and our skin  cancer rates would be much higher 

∙    Absorbs radiation to keep us nice and warm

o UV absorption in the Stratosphere

 Temperature inversion in the stratosphere caused by absorption of UV  radiation by stratospheric ozone

      Ultraviolet Radiation: solar radiation that has shorter wavelengths than  visible light

      Ozonosphere: A region of stratosphere with high concentration of ozone  that block UV radiation 

∙   The Mesosphere (Meteors) and Thermosphere (Auroras)

  o   Mesosphere: Lies between 50 and 80 km (30 and 50 mi) above Earth’s surface  Meteors vaporize 

  o   Thermosphere: Located from 80 to 600 km (50 to 370 mi) above Earth’s surface  Auroras occur here 

 Permanent temperature inversion

 High temperature, low heat

o The region where molecules are free of Earth’s gravity is the exosphere ∙   The ionosphere

o A region of the upper mesosphere and the thermosphere between roughly 80 and  600 km (50­373 mi) in altitude where nitrogen and oxygen are ionized by solar  energy

o At night, it stands taller and the frequency can bounce better

∙   Auroras

o What are northern lights?

o Aurora Borealis (northern lights) and Aurora Australis (southern lights) occur in  the ionosphere 

o Caused by gas molecules energized by charged particles called the solar wind o Found mostly near the poles where Earth’s magnetic field concentrates solar  wind’s particles 

∙   Air pollution 

o Harmful concentrations of gases or aerosols in the atmosphere 

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

o Pollution originates from natural as well as anthropogenic sources

o Wildfires produce carbon monoxide and volcanoes release sulfur compounds  o Most anthropogenic (human caused) pollutant come from burning fossil fuels  ∙   Primary and Secondary Pollutants 

  o   Primary Pollutant: enters the air or water directly from its source 

  o   Secondary Pollutant: forms in the air or water through chemical reactions among  primary pollutants (ex. sulfuric acid, acid rain)

∙   Carbon Monoxide (CO): A primary pollutant

o Natural sources of CO include volcanic eruptions, forest fires, bacterial processes, and natural chemical reactions in the troposphere 

o Natural emissions far exceed anthropogenic emission, but are not concentrated  locally 

o In Asia and China, they get it from factories, Africa gets it from fire and  deforestation 

∙ Other primary pollutants

o Sulfur dioxide (SO2): 

 Emitted from natural and anthropogenic sources (e.g. volcanic eruptions,  burning fossil fuels) 

 Over 80% of anthropogenic SO2 emissions originate from burning coal to  generate electricity

o Acid Rain 

 Sulfur dioxide combined with nitrogen compounds forms droplets of  sulfuric acid, which can fall as aid rain (has lowered pH)

 Naturally acidic rain occurs downwind of volcanic eruptions, and 

anthropogenic acid rain occurs mostly near industrial areas

 Acid rain dissolves certain types of rock, and can change soil and water  chemistry

o Nitrogen dioxide (NO2) 

 A toxic reddish­brown gas produced mainly by vehicle tailpipe emissions  Irritates lung tissue and, with chronic exposure, can lead to serious  respiratory problems

 Also cause by burning coal emissions

o Volatile Organic Compounds (VOCs or hydrocarbons)

 Toxic compounds of hydrogen and carbon (e.g. methane, butane, propane, and octane)

 May irritate the eyes, nose, and throat, and can lead to liver, kidney, and  central nervous system damage 

 Natural and anthropogenic sources (e.g. natural decomposition of organic  material, automobiles, and industrial processes)

∙ Secondary pollutants

o Photochemical smog: formed by the action of sunlight on tailpipe emissions  o Ozone (O3): a pollutant in the lower atmosphere

o Particulate Matter (PM): Can be either primary or a secondary pollutant 

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050

 Liquid and solid particles (aerosols) suspended in the atmosphere

 Can be natural (e.g. volcanic dust, sulfuric acid droplets, pollen, fire 


 Anthropogenic (e.g. black carbon soot from burning fossil fuels, 

vegetation, and animal dung)

 PM emissions in the United States come mainly from coal burning

 Hazards

∙ Can cause or worsen physical ailments (e.g. bronchitis, asthma, 

cancers, and heart disease)

∙ Can enter the atmosphere via dust storms in desert areas…little 

vegetation to anchor blowing soils

∙ PM is removed from the atmosphere by gravity and as falling rain 

and snow carry them to Earth’s surface

*inversions and smog make things worse*

∙ Ground­level ozone

o In the stratosphere, ozone blocks harmful solar UV radiation

o Ground level ozone forms near the land surface 

o Typically highest in urban areas during afternoon rush­hour traffic in summer o Irritates eyes and nose, scars lung tissue, and can worsen respiratory ailments  ∙ Make it better: The Clean Air Act of 1970

o Imposed strict restrictions on emission of air pollutants 

o Has been effective at reducing air pollution, saving lives, and reducing national  health care­related costs

o Critics argue that reducing emissions is expensive, hurts the economy, and moves  jobs overseas

o Proponents argue that in the long run, clean air is cheaper than dirty air ∙ Chlorofluorocarbons (CFCs)

o Synthetic ozone­degrading compounds used mainly as refrigerants, aerosol  propellants, and fire retardants 

o 1930 – General Motors and Du Pont patent a new CFC molecule (Freon) o CFCs have accumulated in the atmosphere

o CFCs can last in the atmosphere for more than 1,000 years

∙ A landmark paper

o 1974 paper announced that CFCs linger in the troposphere for decades and slowly migrate upward toward the stratosphere 

o Chlorine from CFCs destroys ozone in the ozonosphere

o The ozonosphere has thinned dramatically, particularly over Antarctica (due to  nacreous clouds)

Chapter 1: Portrait of the Atmosphere GEOG 2050


∙ Montreal protocol

o An international agreement banning further production of CFCs (went into effect  1989)

o Concentrations of chlorine (from CFCs) over Antarctica peaked in the early 1990s and have declined since then

o As CFCs slowly disappear, the ozonosphere will repair itself

∙ Effects of thinning ozonosphere

o Without the protective ozonosphere, life on land would be impossible o Thinning ozone contributes to human health issues such as skin cancer, reduced  immunity, and cataracts

o Thinning ozone also stresses agricultural plants and natural ecosystems  ∙ A crisis averted 

o The ozonosphere could have disappeared by a little after the middle of the twenty first century… BUT

 Now HFCs (hydrofluorocarbons) have largely replaced CFCs

 HFCs are potent greenhouse gases

 Traded the ozone­thinning problem for climate change 

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

∙ People and the Seasons 

o Many human activities and holidays mark seasonal events (harvests, many  religious festivals, etc.)

o Some locations on Earth have more meteorological seasonality (changes in  temperature or precipitation over the year) than others 

 When you actually feel it 

o All locations on Earth experience astronomical seasons (changes in the positions  of the Sun and stars in the sky through the year)

 The calendar dates 

The Four Seasons  

∙ Plane of the Ecliptic: flat plane that the orbital paths of the planets trace  o Earth is closer to the Sun in January (perihelion) than it is in July (aphelion)  o Day time and night time is caused by the rotation 

o When we are farther away from the Sun it is the Aphelion (during summer) o We are closer to the Sun during winter time; Perihelion 

∙ What causes Seasons? 

o Seasons are caused by tilt of Earth’s axis, NOT by the changing distance between  Earth and the Sun

o 23.5° axial tilt 

∙ The movement of Earth 

o Earth’s revolution and the plane of the ecliptic 

o Axial tilt (23.5°) 

o Parallel axis: points to Polaris (North Star)

o Subsolar Point: Single point at which Sun’s rays are perpendicular to Earth’s  surface at or near noon (between 23.5° N and S)

 latitude of the subsolar point is always 90° away from circle of 

illumination (line separating night from day)

∙ a Great Circle 

 subsolar point determines solar altitude (angle of the Sun above the 


 solar altitude determines intensity of noontime Sun

 Migration 

∙ Subsolar point migrates between the Tropics of Cancer (23.5°N) 

and Capricorn (23.5°S)

∙ Latitude of the subsolar point is called the solar declination

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050


*Determining the solar declination any given day*

∙ Approximate Solstices and Equinoxes (northern hemisphere)

o December Solstice (12/21) – subsolar point at the Tropic of Capricorn (winter  solstice)

 Southern hemisphere’s first day of summer, northern hemisphere’s first  day of winter 

o March Equinox (3/20) – subsolar point crosses equator (spring equinox)  Spring in the northern hemisphere and fall in the summer hemisphere  Equal day and night 

 Vernal (spring)

o June Solstice (6/21) – subsolar point at the Tropic of Cancer (summer solstice)  Northern hemisphere’s first day of summer (longest daylight)

 Southern hemisphere’s first day of winter 

o September Equinox (9/22) – subsolar point crosses equator (fall equinox)  Spring in the southern hemisphere and fall in the northern hemisphere   Equal day and night 

∙ Solstices, Equinoxes, and Day Length

o Equinoxes – all locations except the poles on Earth have 12 hours of day and  night

o June Solstice – longest day of the year in the Northern Hemisphere. Days get  shorter after the June solstice until we reach the…

o December solstice – shortest day of the year in the Northern Hemisphere. Days  get longer after this until the June solstice 

o Everything is opposite in the Southern Hemisphere 

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

*Arctic Circle and Antarctic Circle: during the December solstice, the Arctic circle receives 0 hours of daylight and the Antarctic Circle receives 24 hours of daylight (only happens one day out of the year). It is reverse for the June solstice. *

∙ “Day” and “Night” at the Poles 

o Poles receive 6 months of continuous darkness and 6 months of continuous  daylight 

∙ Tilt and Seasonality 

o If Earth’s axis had no tilt – subsolar point would always be on equator – no  seasonal change

o If tilt were 90° ­ subsolar point would shift from South Pole to North Pole and  back over the year – more extreme seasonal changes 

Temperature and Heat  

∙   What is Temperature?

  o   Temperature: Average kinetic movement of atoms and molecules of a substance   o   Heat­index Temperature: Temperature perceived by people as a result of high  atmospheric humidity coupled with high air temps 

∙   Molecular Movement and Temperature

o Molecules move quickly in objects with high temps and relatively slowly in  objects with low temps

o When molecules are no longer moving, a point of 0 kelvins, or absolute zero is  reached 

∙   Temperature Scales

o Water freezes at 0°C (32°F) and bolts at 100°C (212°F)

o A formula for converting °C to °F is 

°F = (1.8 x °C) + 32 

*quick way is to double and add 30*

o A formula for converting °F to °C is 

°C = (°F – 32)/1.8 

*quick way is to subtract 30 and divide by 2* 

∙ Heat 

o Heat: the internal energy transferred between materials or systems due to their  temp differences

o The kinetic energy of molecular movement can be felt as heat

∙ Three ways heat moves 

o Conduction: process by which energy is transferred through a substance or  between objects in direct contact (touching)

 Molecule to molecule transfer 

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

 heat always flows from objects of higher temp to objects of lower temp  o Convection: the transfer of heat through movement of mass within a fluid (liquid  or gas)

 Vertical transfer

 Why we get rain, hurricanes, and thunderstorms 

  o   Radiation: process by which wave energy travel through the vacuum of space or  through a physical medium such as air or water 

 Transfer of energy outward 

Surface Temperature Patterns 

∙   Difference between the avg. max. and avg. min. temps over a year at a location is its  annual temperature range, or seasonality 

o The farther you get away from the equator, the wider the annual temperature  range is 

∙   Avg. annual temp at any given location is controlled mainly by elevation and latitude ∙ Elevation influence

o In the troposphere, temp decreases with altitude

o Mountains are always cooler than surrounding lowland regions 

∙ Latitude influence

o Temp generally decreases away from the equator as sunlight becomes more  diffuse 

o Lower surface temps and greater annual range at higher latitudes 

∙ Water/Land influence

o Continental (land) vs. maritime (water)

o Why the difference?

 Four main factors

∙ Specific heat of water

∙ Evaporation of water

∙ Mixing of water

∙ Transparency of water 

∙ Heat capacity 

o The amount of heat that must be absorbed to change the temp of an object  o Due to heat capacity, generally, continents become warmer in summer than  oceans at the same latitude 

o In winter, continents, become colder than oceans

∙ Specific Heat

o Heat required to raise temp of any object or material by a given amount (a  measure of heat capacity)

o Water’s specific heat is higher than those of most materials that make up  landmasses…continental effect results mainly from this difference

o Land can hold onto tons of energy whereas water cannot 

∙ Evaporation, Water Transparency, and water mixing 

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

o Evaporation cools water and prevents it from becoming warmer… land heats up  more in sunlight than oceans do

o Water is transparent, but land is opaque… convection mixes water warmed by  sunlight with cooler water at greater depths

o Land cannot mix… land surfaces heat up faster and to a higher temp than water  ∙ Ocean Currents and Seasonality 

o Ocean­atmosphere Heat Transfer: Warm ocean currents (e.g., the Gulf stream)  from the tropics carry heat toward the poles 

o At higher latitudes, some of their heat is transferred to the atmosphere  o Warm ocean currents raise avg. annual temp and reduce annual temp range o Cold currents influence temps less 

∙ Prevailing Wind and Seasonality 

o Prevailing wind is from the west, so west coasts (generally) have maritime  climates and east coasts have continental climates

o Pattern is strongest at midlatitudes, and weakened in the Southern Hemisphere,  polar regions, and tropics 

o Blowing over water = wet air 

o Blowing over land – dry air 

The Sun’s Radiant Energy  

∙ Radiant Energy

o Energy that is propagated in the form of electromagnetic waves (e.g. visible light  and heat)

o All forms of radiation have both electrical and magnetic properties… referred to  as electromagnetic energy

o Electromagnetic waves travel at light speed

∙ Photons and Wavelengths 

o All matter emits photons (packets of energy) of electromagnetic radiation  o Photons travel in waves, and the distance between the peaks of two waves is the  wavelength

o Longer wavelengths have less energy than shorter wavelengths 


Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

∙ The electromagnetic spectrum (EMS) 

o The hotter something is, the shorter its wavelengths are 


Most intense ae purple and blue, longest wavelengths are orange and red. Things on the left hurt you and the things on the right do not.

∙ Longwave and Shortwave Radiation

o Objects with higher temps emit photons at shorter wavelengths and at a higher  rate than objects with lower temps 

o Earth emits energy at a lower rate than the Sun

o All radiation emitted by Earth is longwave radiation (LWR) 

o most solar radiation is shortwave radiation (SWR) 

∙   Infrared and Visible Radiation 

o Most solar radiation is in visible wavelengths 

o Earth mainly emits infrared radiation

∙   Earth’s important wavelengths: ultraviolet, visible, and infrared 

o Most solar UV radiation is absorbed by ozone in the stratosphere

o Clouds and aerosols help determine how much UV radiation reaches Earth o UV radiation is subdivided depending on its wavelength: UV­A, UV­B, and UV C

∙   Visible Radiation Light 

o 44% of solar radiation is in visible wavelengths

o When all visible light colors are combined, they blend into white

o Black (true darkness) is the absence of all light 

∙   Infrared Radiation (IR)

o IR has wavelengths longer than visible radiation

o Earth absorbs shortwave solar radiation and re­emits it as infrared radiation Earth’s Energy Budget

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

∙ Insolation

o Incoming Solar Radiation

o The fraction of the Sun’s Energy that Earth intercepts

o Insolation is transmitted, scattered, reflected, and absorbed as it travels through  the atmosphere 

o Low insolation = cold 

∙ Transmission

o The unimpeded movement of electromagnetic energy through a medium such as  air, water, or glass

o The atmosphere absorbs UV and IR wavelengths but transmits visible  wavelengths 

o Glass transmits visible light but absorbs UV wavelengths 

∙ Scattering and Reflection 

o Scattering: The process of redirecting solar radiation in random directions as it  strikes physical matter 

 Scattering creates diffuse light

 Rayleigh scattering – the intensity of the sun bouncing off of an object is  going to give its color 

∙ Blue has the highest intensity, so the sky is blue during the day 

∙ When the sun sets, the sky color changes because the intensity is 

changing as the sun drops 

∙ Grass is green because it is absorbing every color but green itself 

o Reflection: The process of returning a portion of the radiation striking a surface in the general direction from which it came 

∙ Albedo is Reflection 

o Reflectivity of a surface, given as the % of incoming radiation that it reflects  o Lighter­colored surfaces have a higher albedo than darker surfaces 

o The albedo of Earth, taken as a whole, is 30%

o Varying albedos

 Earth’s surface albedo varies from region to region

 Surfaces with low albedo absorb more insolation than do objects with  higher albedo

 Earth does not emit light – only reflects it

 Earth is visible from space because it reflects sunlight 

*Refraction: the bending of light 

∙ Causes of The Urban Heat Island 

o An urbanized region may become warmer than surrounding rural areas…urban  heat island

 Cities have low albedos

 City materials retain absorbed heat energy and radiate it 

 Cities lack water for evaporation (cooling)

Chapter 2: Seasons and solar Energy

GEOG 2050

∙ The Great Balancing Act

o Temp of Earth’s surface and atmosphere is the result of a balance between  incoming and outgoing energy

o Radiative Equilibrium Temperature: Temp of an object resulting from the balance between incoming and outgoing energy

∙ The Greenhouse Effect

o The process by which the atmosphere is warmed as greenhouse gases and clouds  absorb and counter­radiate heat 

o Without any greenhouse gases, Earth’s lower atmosphere would be much colder  (inhospitable to most life) …BUT

o Humans have modified the greenhouse effect by adding greenhouse gases to the  atmosphere 

∙ The Global Heat Engine 

o At most latitudes, there is either a surplus or a deficit of heat

 Surplus = hot 

 Deficit = cold 

o Heat from tropics is advection (horizontal movement of energy: AKA the wind)  poleward by the atmosphere and the oceans

o Heat is transferred to the atmosphere through radiation 

o The movement of heat from low to high latitudes and low to high altitudes as a  result of heating differences 

 Almost all atmospheric movement (e.g. wind, tornadoes, etc.) is the result  of heating inequalities across latitude and altitude 

*Because some places are warm and some are cold, we get changes in the  weather.


Example Test Question: 

You are in Baton Rouge on June 13th, how many hours of daylight will there be?

A. 24 – only the Arctic or Antarctic Circle will get this amount of daylight  B. 12 – only get this amount of daylight during the equinox 

C. 16 

D. 5 – its summer in Baton Rouge, so this is the longest time of daylight 

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here