Log in to StudySoup
Get Full Access to USC - PSYC 450 - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to USC - PSYC 450 - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

USC / Psychology / PSYC 450 / what is Distal Stimulus?

what is Distal Stimulus?

what is Distal Stimulus?


School: University of South Carolina
Department: Psychology
Course: Sensation and Perception
Professor: Robin morris
Term: Summer 2015
Cost: 50
Name: Exam 1 Study Guide
Description: Hey all, thought I'd give you guys a (mostly) fleshed out study guide for the first exam. She doesn't necessarily include EVERYTHING from the study guide in the exam (from my experience), so I just filled out what I thought needed more information. I'll post an updated version if we go over anything in class she stresses as important. Good luck studying!
Uploaded: 02/18/2018
6 Pages 9 Views 6 Unlocks

what is Distal Stimulus?

Exam 1 ­­ Review 

PSYC 450 (003) – Sensation & Perception 

Chapter 1 

The perceptual process [everything]

● Basic Processes of Perception 

o Stimulus 

▪ Distal Stimulus: Environmental stimuli, the attended stimulus 

▪ Proximal Stimulus: Stimulus on the receptors, an image/representation of 

the stimulus

▪ Principle of Transformation: Information has been  

transformed from Distal → Proximal

▪ Principle of Representation: What you see is representation of the 


o Electricity 

▪ Receptor Processes 

● Sensory Receptors (rods, cones) 

● Transduction: Transformation of one energy to another 

▪ Neural Processing 

● Transmission: Information from sensory receptors goes to brain 

o Experience & Action 

▪ Perception: Brain’s “translation” of incoming sensations 

what is Proximal Stimulus?

● Conscious experience of the environment 

▪ Recognition: Comparing perception with memory 

▪ Action: What do you do with this information? 

Top­down vs. bottom­up processing and how these affect the Perceptual Process (you should be able to  talk about these concepts with regards to several perceptual phenomena)

● Top­Down Processing: Decision → Concept → Features → Data 

● Bottom­Up Processing: Data → Features → Concept → Decisions 

● Knowledge and experience can affect every step of perception 

The psychophysical approach to perception 

Stimuli → Experiences & Action (perception) (Psychophysical); Stimuli → Physiological  Processes (PH1); 

Physiological Processes → Experiences & Action (PH2)

Classical Psychophysical Methods [method of limits]

You should understand absolute threshold and difference threshold

what is the Principle of Representation?

● Absolute Threshold: The smallest amount of a stimulus present you need to detect it ● Difference Threshold: How much does a stimulus need to change or you to detect a difference in  it

You should understand some of the various questions / methods: magnitude estimation, testing  recognition, reaction time, phenomenological report, physical tasks & judgments We also discuss several other topics like towson emf

Chapter 2 

Stimulus = properties of light / electromagnetic spectrum and how these properties are perceived  The eye – everything about the optics of the eye and how it takes light and transforms it into electrical  energy – it’s all fair game. 

● Parts of the Eye: 

○ Cornea: The outside of the eye 

○ Pupil: Hole in the iris that lets light in 

○ Iris: Muscle that constricts/expands in response to light level. Colored part of eye ○ Lens: Focuses the image on the retina 

○ Ciliary Muscles: Controls the shape of the lens 

○ Aqueous Humor: Fluid between the cornea and the lens, supplies nutrients 

○ Vitreous Humor: Gel­like substance behind the lens 

○ Retina: Where vision occurs (rods and cones located here) 

○ Fovea: Tightly packed with cones We also discuss several other topics like towson criminal justice

○ Blind Spot: Blood vessels enter the eye, optic nerve exits 

The lens and how it accommodates; all of the potential clinical issues  

● Accommodation: Changes in the shape of the lens to focus (focus on a pen in front of  your face and then on something else farther away in the environment to observe how the lens accommodates and changes focus.

● Clinical Issues 

○ Myopia 

○ Hyperopia 

○ Presbyopia 

○ Macular Degeneration 

○ Retinitis Pigmentosa 

○ Detached Retina 

How Visual pigment molecules work to transduce light → retinal, opsin,  isomerization

Rods and cones – everything (function, distribution, clinical issues, wiring [and what this means],  how quickly their visual pigments regenerate and what this means as far as dark adaptation [which is a  part of function. Another part of function is their spectral sensitivity and so that cones give us color  vision]) Don't forget about the age old question of which of the following perspectives holds that organizations depend on the external environment for resources, affect that environment through their output, and consist of internal subsystems that transform inputs into outputs?

Basic structure of the brain / the anatomy in the book 

● Lateral Geniculate Nucleus (LGN), Superior Colliculus, Striate Cortex,  

The structure of neurons 

● Soma: Body of the neuron 

● Dendrite: Branches out and receives signals 

● Axon: Transmits information away from neuron 

● Myelin Sheath: Insulates; speeds up transmission 

● Terminal Buttons: End of axon; secretes neurotransmitters

● Synapse: Point at which neurons interconnect 

Chemical basis of action potentials 

● Na+ flows into the neuron, causing a shift in electrical charge. Once the AP reaches  +40mV, K+ starts flowing out of the neuron, reestablishing a negative charge in the axon.  This is called the sodium potassium pump

Basic properties of action potentials  

● An action potential is a propagated response: once it starts firing, it fires to the end  without decreasing in size/intensity

○ All­or­None Law: ONLY fires if there is sufficient stimulus strength 

● Absolute Refractory Period: Minimum length of time after an action potential before  another action potential can begin

○ Limit to how quickly a neuron can fire 

○ Typically around 1ms (millisecond) 

Events at the Synapse (neurotransmitters and whether they are excitatory or inhibitory and the effects of  each of these – hyperpolarization vs depolarization) Don't forget about the age old question of educ 202 uiuc

Excitation, Inhibition & the Response of the Postsynaptic Neuron (the circuits and what they show) Neural convergence and perception

Chapter 3 

Lateral Inhibition (L.I.) {how it works (think about the circuits), how this relates to receptive fields  (think center­surround antagonism) at the lower levels of visual processing, and that it helps us  distinguish edges / contrasts }

● An excited neuron may reduce the activity of its neighbors 

○ This means that if a single neuron is activated, it responds more strongly than if  its neighbors are also stimulated, since they are often sending inhibition to 

neurons on the same path

● Lateral Inhibition increases our ability to see contrast and changes 

● Example: “Gray Ghosts” in Hermann Grid, simultaneous contrast 

Center­Surround RFs in the LGN and optic nerve 

The pathway through the Lateral Geniculate Nucleus (LGN) to the visual cortex and that information is  also sent to the Superior Colliculus

The LGN – what it does, afferent and efferent nerves, and the receptive fields  Don't forget about the age old question of sdt gwu

(what do cells respond best to) of the LGN, 

The Superior Colliculus – that ~10% of visual information goes here, and basically what it does ● Functions of the Superior Colliculus: 

○ Localization in space 

○ Eye movement control 

○ Spatiotopic maps and multimodal spatial coordination

The optic chiasm

Receptive fields of neurons earlier in the visual process 

Evidence for the notion that perception is influenced by the feature detectors in the striate cortex: Selective Adaptation & Selective Rearing experiments

Sensory coding – the idea of specificity coding (what the “grandmother cell” suggests),  population coding, and sparse coding

“Flexible Receptive Fields”  [I presented this as part of the Object Recognition lecture.] 

    Chapter 4                          Cortical Organization 

Organization of the Striate Cortex: Retinotopic and Cortical Magnification and then  the various columns that make up the hypercolumns of the Striate Cortex We also discuss several other topics like marvin austin tweet

The Pathways & Streams of information FROM the Striate Cortex

Dorsal – HOW / WHERE – parietal lobe

Ventral – WHAT – temporal lobe

& the studies from the book with the monkeys and the people with brain damage; plus the fact that with the single dissociation, we know different mechanisms are involved, but we need a double dissociation to know that separate mechanisms are involved and that functions are independent of each other. 

[and so what these different dissociations MEAN]

Modularity – the fact that we call these areas of the brain modules even though there always also  distributed representation across the brain

Face neurons in the monkeys inferotemporal lobe translating to our fusiform face area (FFA) parahippocampal place area (PPA) and extrastriate body area (EBA)

The Mind­Body Problem – I’ve discussed this and brought it up a few times now, so clearly I think it’s  important. 

Experience and neural responding → How neurons can be shaped by experience  (the Greeble study)  

– You can bet that something about brain plasticity will be somewhere

    Chapter 5                          Perceiving Objects and Scenes 

Difficulties for recognizing objects (book and slides)

● Object Constancy 

○ The percept of an object seems to be unchanged despite the image being changed  depending on viewpoint, lighting, etc.

■ So, we can recognize the same object in different viewing conditions 

● Ambiguity of Image on the Retina 

○ Inverse projection problem: an image on the retina can be caused by an infinite  number of objects

● Object Learning

○ We can learn a new object in one viewing condition and be able to identify it in  another

● Categorization 

○ Being able to recognize an object you have never seen before 

Just very basics of Biederman’s Recognition by Components Theory (it’s no longer in the book.) ● All objects can be described by a finite set of 3D shapes called geons 

○ Geons: Geometric Icons 

○ Biederman proposed that there were 36 geons 

Gestalt Principles of Perceptual Organization  

● Simplicity (Pragnanz) 

● Similarity 

● Proximity 

● Common Region 

● Good Continuation 

● Synchrony 

● Common Fate 

● Meaningfulness/Familiarity 

Perceptual Segregation – how we separate objects from the background

factors that determine this (but only when clear and without a bunch of differing evidence) Perceiving scenes and objects in scenes

Perceiving the gist of a scene (Potter, 76;  Fei Fei, 07; Oliva & Torralba’s global image features) Know about the physical regularities and semantic regularities

Helmholtz’s unconscious theory of perception 

Bayesian inference 

Under “Connecting Neural Activity and Object / Scene Perception: 

Definitions: binocular rivalry, neural mind reading

That neural activity reflect perception (not the image on the retina)

[I won’t ask you about “Are Faces Special?” 

Chapter 6 

Selective Attention vs. Divided Attention  

● Selective Attention: Focusing on specific aspects and ignoring others 

○ Helps us avoid being overloaded 

● Divided Attention: Paying attention to several things at once 

○ Traditional “multitasking” 

How we scan a scene based on stimulus salience, attentional capture, cognitive factors,  interests & goals, and the nature of our task within a scene and based on past experience Posner et al’s (78) experiment show how attention influences information processing Effects of attention on: 

Appearance, physiological responding, synchrony of neuronal response 

The binding problem

Feature Integration Theory’s explanation of the binding problem and the two kinds of evidence for FIT (Illusory conjunctions & visual search tasks)

Perception can be affected by a lack of focused attention as seen in inattentional blindness and  change detection experiments


Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here