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USC / Criminal Justice / CRJU 203 / What is the meaning of circumstances?

What is the meaning of circumstances?

What is the meaning of circumstances?


CRJU 203 Test #2 Study Guide 

What is the meaning of circumstances?


The Stop 

● Circumstances ­ the police officer must observe unusual conduct that leads him or her  reasonably to conclude, in the light of his/her experience, that: 

○ Criminal activity is about to take place or has just taken place 

○ The person with whom he/she is dealing with may be armed and/or dangerous ● Initial Police Action ­ in the course of investigation such behavior, the officer must:  ○ Identify himself/herself as a police officer 

○ Make reasonable inquiries  

● Reasonable suspicion must be grounded on specific, objective facts and logical  conclusions based on the officer’s experiences

What is the meaning of initial police action?

● What starts as a stop may turn into a valid arrest if probable cause is established during  the stop 

● It is concluded that a person has been “seized” within the meaning of the 4th  Amendment only if a reasonable person would have believed that he was not free to  leave 

● Stops based on Racial Profiling :  

○ Stopping a motorist based on race alone is clearly unconstitutional because it  violates the equal protection clause of the Constitution 

○ Stops cannot be based on drug courier profiles alone; instead, the facts, taken in  totality, must amount to reasonable suspicion that can justify a stop 

○ If a motorist is stopped for a valid reason, the stop remains valid even if the  officer would not have stopped the vehicle if the driver had not been a person of  color or Hispanic 

What is the meaning of the frisk?

○ Racial profiling is banned by state law or police department policy in many states; it is also banned in federal law enforcement (except in the case of possible  terrorism and national security threats) 

● A suspect who is stopped cannot be forced by the officer to reply to questions; the officer may ask them but the suspect is not obliged to answer  Don't forget about the age old question of What are the five classes of neurotransmitters?

○ However, such a refusal may give the officer sufficient justification to frisk  ● The 4th Amendment allows officers, in pursuant to a stop and frisk, to require a person  to provide his or her name, and may be arrested upon refusal to comply  ● Unprovoked flight upon observing police officers may constitute reasonable suspicion  sufficient to justify a stop

● An investigative stop based on secondhand or hearsay information is valid ● An anonymous tip, corroborated by independent police work, may provide reasonable  suspicion to make an investigatory stop if it carries sufficient indicia of reliability  ● Police may stop a suspect on the basis of reasonable suspicion that the person is  wanted in another jurisdiction 

● The act of using drug courier profiles alone to stop people is unconstitutional ● A parolee does not have a reasonable expectation of privacyDon't forget about the age old question of What are the two different kinds of learning?

● An investigatory stop must be temporary and not last any longer than necessary under  the circumstances to achieve its purpose  

● The 4th Amendment does not apply rigidly to cases involving special needs ○ Airport stops and searches are easy to justify and valid, unless the measures  used are overlay intrusive for the purpose such stops and searches are aimed to  achieve 

● The investigative method used must be the least intrusive and most reasonably available to verify or dispel the officer’s suspicion 

The Frisk 

● If circumstance and initial police action are satisfied, the officer, for his or her own  protection and that of others in the area, may conduct a carefully limited search of the  outer clothing of the person, in an attempt to discover weapons that might be used to  assault the officer (reasonable inquiries are required)

● If the officer finds a dangerous weapon, he or she may seize it, and the weapon may be  introduced into evidence against the party from whom it was taken

● A frisk must be limited initially to a pat­down of a person’s outer clothing, and only an  object that feels like a weapon may be properly seized without a warrant

○ Only if the officer’s sense of touch makes it immediately apparent  

● Plain View Doctrine ­ items in plain view are subject to seizure by officers because they  are not protected under the 4th Amendment  

● Plain Touch Doctrine ­ if an officer, while conducting a frisk, feels what he or she has  probable cause to believe is a weapon or contraband, the officer may seize it  ● The frisk may not be used as a “fishing expedition” to see if some type of usable  evidence can be found on the suspect  If you want to learn more check out What is the meaning of the commerce clause?

● Consent to frisk that is not voluntary and intelligent is not valid; consent must be  obtained without coercion or intimidation

● Frisks of belongings (backpacks and other containers from which weapons may be  easily retrieved and which are in the immediate possession of the suspect) are likely  justifiable 

● Motorists are subject to stop and frisk under the same circumstances as pedestrians;  only if there is reasonable or articulable suspicion of possible involvement in an unlawful  activity and may be frisked only if there is fear for the officer’s safety 

Reasonable Suspicion  

● A less demanding standard than probable cause not only in the sense that it can be  established with information that is different in quantity or content from that required to  establish probable cause, but also in the sense that it can arise from information that is  less reliable than that required for probable cause 

● In making reasonable suspicion determinations, reviewing courts must look at the totality of the circumstances in each case to see whether the detaining officer has particularized an objective basis for suspecting wrongdoing 

● The legality of police actions taken without a warrant should conduct a “de novo” review  of the trial courts’ findings on the ultimate issues of reasonable suspicion and probable  cause and not simply rely on the trial courts’ findings


1. After a vehicle is stopped, may a police officer automatically order the driver to step out  of the vehicle even if the officer has no reasonable suspicion that the driver poses a  threat to the officer’s safety ?  If you want to learn more check out What muslim dynasty started to fracture within india by 1750? how did this effect britain?

a. YES ­ an officer may also look around and into the passenger compartment and  confiscate any seizable items in plain view

b. Also applies to passengers  

2. Can the stop of a car based on reasonable suspicion justify a search of the vehicle? a. YES ­ only if the officer has a reasonable suspicion that the motorist is  dangerous and that there might be a weapon in the vehicle (limited) 

3. Can the police conduct a protective sweep of a residence after an in­house arrest of a  suspect? 

a. YES ­ there must be a reasonable belief based on specific and articulate facts  that the area to be swept harbors an individual posing a danger to those on the  arrest scene; the sweep must extend only to a cursory inspection of those  spaces where a person can be found; the sweep must not last longer than it  takes to complete the arrest and depart the premises. 

Stationhouse Detention Don't forget about the age old question of What caused the warring states period?

● Takes place at the police station and is used for obtaining fingerprints, photographs,  conducting police lineups, or securing identification or other types of evidence ● For Fingerprinting :  

○ Narrowly circumscribed procedures are required If you want to learn more check out How does quintilian define rhetoric?

○ At least some objective basis for suspecting the person of a crime or a legitimate  investigatory purpose 

○ Reasonable suspicion alone does not validate fingerprinting 

○ Field Detention for purposes of fingerprinting a suspect does not require probable cause as long as there is reasonable suspicion 

● For Interrogation :  

○ Probable cause is necessary for a stationhouse detention accompanied by  interrogation, even if no arrest is made   


● The validity of an arrest is determined primarily by federal constitutional standards,  particularly the requirement of probable cause

● Probable cause exists if the facts and circumstances known to the officer warrant a  prudent man in believing that the offense has been committed

Arrests are Forms of Seizure of a Person 

● Seizures of persons are usually associated with arrest, but arrest is only one form of  seizure ­ although one of the most intrusive 

● Stop and frisk, border searches, and roadblocks are seizures that some under the 4th  Amendment, but the constitutional requirements for these types of police actions differ  from those for an arrest because they ar lesser forms of intrusion 

● The more severe the intrusion, the greater is the protection given by the courts  ● The appropriate test to determine if a seizure has occurred is whether a reasonable  person, viewing in particular police conduct as a whole and within the setting of all the  surrounding circumstances, would have concluded that the police has in some way  restrained a person’s liberty so that he or she was not free to leave 


● When a person is taken into custody against his or her will for purposes of criminal  prosecution or interrogation, it is an arrest under the 4th Amendment

● The detention must not be longer than that required by the circumstances, and it must  take place by the least intrusive means

● Under exigent circumstances and where there is a need to preserve evidence until a  warrant can be obtained, the police may temporarily restrain a suspect’s movements  without violating his or her 4th Amendment rights 

● Arrests for minor or nonjailable offenses is currently authorized in all fifty states and the  District of Columbia  

The four elements of arrest :  

1. Seizure and detention 

a. Actual Seizure = the taking of a person into custody with the use of hands/force b. Constructive Seizure = occurs without any physical touching, the individual  peacefully submits to the officer’s will and control

2. Intention to arrest 

a. When a police officer indicates, by words or deeds, that he or she intends to take the suspect into custody 

3. Arrest authority to restrain  

a. Distinguishes arrest from deprivation of liberty by private individuals  4. The understanding of the individual that he/she is being arrested  

a. May be conveyed through words, actions, or both

Arrest with Warrants 

1. Arrest Warrant ­ a writ issued by a duly authorized person that instructs a law  enforcement officer to bring the person to a magistrate or judge in connection with an  offense with which he or she has been charged

2. Bench Warrant ­ issued when a person does not appear for a hearing 3. Telephonic Warrants ­ issued after a telephonic communication between the issuing  judge and the officer

4. John Doe Warrants ­ issued when the person to be arrested is well described in the  warrant, but not identified by name 

➔ A warrant is needed if the crime is not committed in the officer’s presence ➔ A warrant is needed if the suspect is in a private residence and there is no reason for an  immediate arrest 

➔ A warrant is needed in home entries for minor offenses  

● To secure the issuance of a warrant, a complaint (by the victim or a police officer) must  be filed before a magistrate or judge showing probable cause for arrest of the accused  ● Neutral and Detached Magistrate ­ the issuing officer is not unalterably aligned with the  police or prosecutor’s position in the case 

● The consents of a warrant vary from state to state and are usually specified in that  state’s criminal procedural code 

● Inside the state of issuance, a warrant issued is one county or judicial district may be  served by peace officers of any other county or judicial district in which the accused is  found

● A warrant generally does not carry any authority beyond the territorial limits of the state  in which it is issued 

● The arresting officer does not need to have the warrant in his or her possession at the  time of the arrest as long as it is shown to the accused after the arrest if so requested

1. Citation ­ a writ from the court ordering a person to appear in court at a specified time 2. Capias ­ general name for several types of writs that require an officer to take a  defendant into custody  

Arrests without Warrants 

1. Felonies committed in the presence of officers 

2. Misdemeanors committed in the presence of officers 

3. Crimes committed in public places 

4. When exigent (emergency) circumstances are present 

○ Possibility of disappearance 

○ Hot pursuit  

5. When there is danger to the arresting officer

What the Police Can do After an Arrest 

1. Police can search the arrestee, including a strip search, upon admittance to a detention  facility

2. Police can search the area of immediate control 

3. Police can search the passenger compartment of a motor vehicle 

4. Police can use handcuffs 

5. Police can monitor the arrestee’s movements 

6. Police can collect a DNA sample from the arrestee  

What the Police Cannot do After an Arrest 

1. Police cannot enter a third party residence, except in exigent circumstances 2. Police cannot conduct a warrantless sweep 

3. Police cannot invite the media to ride along  


● Federal and state statutes require that an officer making an arrest or executing a search  warrant announce his or her presence, purpose and authority before breaking into a  dwelling 

● Exigent Circumstances / Exceptions 

○ When announcing presents a significant threat of danger to the officers ­ for  example, when the police are serving a warrant on a fugitive who is armed and  dangerous

○ When there is danger that contraband or other property sought might be  destroyed 

○ When officers reasonably believe that persons within the premises are in  imminent peril of bodily harm, as when the police hear a scream for help from  inside the residence

○ When people within are reasonably believed to be escaping because they are  aware of the presence of police

○ When the person to be arrested is in the process of committing the crime  

Citizen’s Arrest 

● Many statutes authorize a citizen’s arrest ­ an arrest made by a citizen without a warrant  ● At common law, citizens arrests were limited to situation where the following are present: ○ A felony has been committed  

○ The citizen has probable cause to believe that the person arrested committed the crime 

● The citizen who makes the arrest runs three risks :  

○ The crime committed may not be in the category of a felony  

○ If ti is a misdemeanor, that it does not constitute a breach of the peace ○ If the arrest turns out to illegal, the citizen is exposed to civil liability  

● Posse Comitatus ­ the common law authority of a police officer to compel any able bodied person to assist in keeping the peace or arresting a felon 

Use of Force During an Arrest 

● The use of force is governed by:  

○ The Constitution of the United States, particularly the due process clause ○ State Law, usually the Penal Code or Code of Criminal Procedure 

● The general rule on use of force is that the more limiting rule binds the officer ● Police officers may be held liable under the Constitution and federal law for using  excessive force (must be based on standard of “objective reasonableness”)  ● Nondeadly Force ­ force that, when used, is not likely to result in serious bodily injury or  death 

● Deadly Force ­ force that, when used, poses a high risk of death or serious injury to its  human target

○ It is constitutionally reasonable for a police officer to use deadly force is the  officer has probable cause to believe that the suspect poses a threat of serious  physical harm, either to the officer or to others 

○ The safest rule for an officer to follow in misdemeanor cases is to never use  deadly force unless it is absolutely necessary for self defense of the defense of  the life a third person  

● Reasonable Force ­ force that a prudent a cautious person would use if exposed to  similar circumstances 

● Punitive Force ­ force that is used to punish rather than to accomplish lawful results  ● The Use of Force Continuum ­ description of an escalating series of actions an officer  may appropriately use, from no force to deadly force

○ Officer presence = no force used 

○ Verbalization = not physical force 

○ Empty Hand Control = bodily force to gain control 

○ Less­Lethal Methods = blunt impact, chemical, CED’s 

○ Lethal Force = weapons  



● Right to Privacy ­ constitutional right to be left alone 

● Reasonable Expectation of Privacy ­ exists when a person exhibits an actual expectation of privacy, and expectation is one that society is prepared to recognize as reasonable 

Search and Seizure 

● Search ­ the exploration or examination of an individual’s home, premises, or person to  discover things or items that may be used by the government as evidence in a criminal  proceeding 

● Seizure ­ the exercise of dominion or control by the government over a person or thing  because of a violation of law 

● The general rule is that searches and seizures can be made only with a warrant ● Items subject to seizure :  

○ Contraband  

○ Fruits of a crime

○ Instrumentalities of the crime  

○ Mere evidence of a crime  

● “It is unreasonable for a police officer to look for an elephant in a matchbox” ­ the scope  and manner of the search must be reasonable based on the object of the search ● While the search is being conducted, the police may detain persons who are on the  premises to search them 

● Searches of property belonging to persons not suspected of a crime are permissible so  long as probable cause exists to suspect that evidence of someone’s guilt or other items  subject to seizure will be found 

● After the search, the usual police practice is to give the occupant a list of the items that  have been seized

○ The police are not required by the Constitution to provide the owner of the seized property with a notice of the remedies specified by state law for the property’s  return and the information necessary to use those procedures 

Search and Seizure with a Warrant 

● A search warrant is a written order, issued by a magistrate, directing a peace officer to  search for property connected with a crime and bring it before the court 

Requirements to Obtain a Search Warrant 

1. Probable cause 

a. It exists when the facts and circumstances within the officers’ knowledge and of  which they have reasonably trustworthy information are sufficient in themselves  to warrant a person of reasonable caution in the belief that an offense has been  or is being committed  

2. A supporting oath or affirmation  

a. A search warrant is issued based on a sworn affidavit, establishing grounds for  the warrant, that is presented to the magistrate 

b. The affidavit must contain more than mere conclusions by the police officer; it  must allege facts showing that seizable evidence will be found in the place to be  searched

c. Anticipatory Search Warrant ­ obtained based on probable cause and on an  expectation that seizable items will be found at a certain place 

3. A description of the place to be searched and the things to be seized a. The affidavit must identify both the place that will be searched and the things that will be seized in grave detail 

4. The signature of the magistrate  

a. Search warrants must be issued by a neutral and detached magistrate only,  meaning a magistrate that is not aligned with the government 

Procedure for Serving a Search Warrant 

1. Give a copy of the warrant and a receipt for any seized property to the person from  whom it is taken

2. Leave a copy of the warrant and receipt on the premises  

Search and Seizure Without a Warrant  

● The burden is on the police to prove in court that probable cause existed at the time of  the warrantless search or seizure

Exceptions to the that searches and seizures must be made with a warrant:  1. Searches with consent  

a. Consent must be given voluntarily  

b. The search must stay within its allowable scope 

c. The person must have authority to give consent  

2. Searches incident to lawful arrest 

a. To ensure officer’s safety  

b. To prevent escape 

c. To prevent the destruction of evidence 

d. Chimel Rule ­ allows police after an arrest to search the arrestee’s area of  immediate control  

3. Exigent circumstances 

a. Danger of physical harm to the officer or destruction of evidence 

b. Searches in hot pursuit of dangerous suspects  

c. Danger to a third person 

d. Driving while intoxicated (DWI)  

4. Special needs 

a. Public school searches 

b. Testing students for drugs 

c. Airport searches 

d. Searches of probationers and parolees  

5. Administrative searches and inspections 

a. Searches conducted by government investigators to determine where there are  violations of government rules and regulations 

6. Stop and frisk 

a. Discussed in Ch. 5 

7. Motor vehicles  

a. Discussed in Ch. 5  

  Other Search and Seizure Issues 

1. Use of police dogs  

a. Dog sniffs are not searches and are therefore not protected under the Fourth  Amendment

2. Searches and seizures of computers 

a. Probable cause to believe the data to be seized exists, it evident of a crime, and  is presently located at the place to be searches 

b. Reasonably detailed description of the place to be searches and the data to be  seized

3. Searches and seizures of text messages / emails 

a. Text messages are protected under the fourth amendment  

b. An email holder must be given prior notice and an opportunity to be heard before  seizure, or the government must show that the account holder maintained no  expectation of privacy 

4. Drug testing public employees 

a. Based on reasonable suspicion, it is allowed  

5. Searches and seizures of public employees 

a. Work related searches by the government of public employees do not need a  warrant or probable cause; they do need reasonable suspicion / work related  justification

6. Squeezing luggage on a bus 

a. A physically invasive inspection is more intrusive than a visual one; therefore law  enforcement may not physically manipulate luggage 

7. Searches and seizures by private persons 

a. Do not come under the 4th Amendment, because the Constitution applies only to the acts of government agencies / officials  

8. Searches by off­duty officers 

a. A search by an off­duty officer is usually considered a government search 9. Surgery to remove a bullet from a suspect   

a. Involves a severe intrusion on the interest of privacy and security and therefore  violates the 4th Amendment and could not be allowed unless the government  demonstrated a compelling need for it 


Vehicle Stops 

● A  form of seizure occurs every time a motor vehicle is stopped, so the 4th Amendment  prohibition against unreasonable searches and seizures applies

● The warrantless exception in motor vehicle stop cases does not give the police unlimited authority to stop vehicles 

● What the police can do after a vehicle stop : 

○ Order the driver to get out of the vehicle  

○ Order passengers to get out of the vehicle 

○ Ask the driver to produce required documents 

○ Question the driver and passengers 

○ Locate and examine the VIN  

○ Seize items in plain view 

○ Require a breathalyzer test 

○ Search the passenger compartment for weapons 

○ May arrest if probable cause develops 

○ Search the vehicle if probable cause is established 

○ Search passengers’ belongings  

○ May arrest for nonjailable offense 

○ May search based on consent  

● Pretextual Stops ­ a valid stop that is used as a pretext to search the vehicle 

● The court has held that a police officer does not need to inform the defendant that he or  she is free to leave for a consent to search to be valid 

● The court has determined that the passenger of a vehicle is also considered “seized”  within the meaning of the 4th Amendment during a traffic stop 

● Arrests of a passenger are allowed if there is probable cause to believe that a crime has  been committed in a motor vehicle and it is not clear who committed it, and as long as  there is reasonable inference from the circumstances that the person arrested could  have committed it

● Roadblocks do not need reasonable suspicion  

○ To control drunk driving  

○ To control the flow of illegal aliens 

○ To check for a driver’s licence and vehicle registration  

○ Because of a hit­and­run accident 

● Roadblocks are considered to be unconstitutional if used to detect evidence of ordinary  criminal wrongdoing 

Vehicle Searches 

● Two requirements for vehicle searches :  

○ Probable cause 

○ The vehicle must be mobile (capable of being driven away)  

● Automobile exceptions to the warrant requirement :  

○ The mobility of a vehicle often makes obtaining a judicial warrant impractical ○ A diminished expectation of privacy surrounds the automobile 

○ A car is used for transportation (not as residence)  

○ The car’s occupants and contents travel in plain view  

○ Automobiles are necessarily highly regulated by the government  

● Valid consent justifies a warrantless search of a container in a car if it is objectively  reasonable for the police to believe that the scope of the suspect’s consent permitted  them to open the container 

● State law authorizing a vehicle search during the issuance of a traffic citation violates the 4th Amendment unless there is consent 

● Police may conduct a warrantless search of passenger compartments ● Police may search trunks and closed packages if probable cause is established ● Consent to search a car does not authorize police to pry open a locked container  ● Police may conduct a warrantless search even if there is time to obtain a warrant ● The 4th Amendment does not require the police to obtain a warrant before seizing an 

automobile from a public place is they have probable cause to believe it is forfeitable  contraband 

● Motor homes are automobiles for purposes of the 4th Amendment and are therefore  subject to the automobile exception; they can be searched without a warrant  ● A person traveling in a car on a public road has no reasonable expectation of privacy, so visual surveillance by the police does not constitute as a search 

● The 4th Amendment does not apply to immigration and border searches, particularly of  motor vehicles (do not need reasonable suspicion or probable cause) 

● Other valid car searches :  

○ Accident cases  

○ Cases in which the vehicle itself has been the subject of crime 

○ Cases in which the vehicle is believed to be abandoned  

● Vehicle inventory searches are allowed after an arrest, when a vehicle is impounded by  police


The Plain View Doctrine ­ items that are within the sight of an officer who is legally in the place  from which the view is made may properly be seized without a warrant as long as such items  are immediately recognizable as subject to seizure

1. The officer must have gained awareness of the item solely by seeing it  2. The officer must be in the physical position legally  

3. It must be immediately apparent that it is a seizable item    

● It is used as a legal justification for seizure only if all three requirements are met ● Inadvertence ­ the officer must have no prior knowledge that the evidence was present  in the place; the discovery must be purely accidental 

○ Evenhanded law enforcement is best achieved by the application of objective  standards that depend on the officer’s subjective state of mind 

○ The suggestion that the inadvertence requirement is necessary to prevent the  police from conducting a general search is not persuasive 

Open Fields Doctrine ­ items in open fields are not protected by the 4th Amendment and can be  taken by an officer without a warrant or probable cause 

● Curtilage ­ the are to which extends the intimate activity associated with the sanctity of a  man’s home, and the privacies of life 

○ Residential yards 

○ Fenced areas 

○ Apartment houses 

○ Barns and other buildings 

○ Garages  

● The test to determine curtilage :  

○ The proximity of the area to the home 

○ Whether the area is in an enclosure surrounding the home 

○ The nature and uses of the area 

○ The steps taken to conceal the ares from public view  

● The court decided that the constitutional protection against unreasonable searches and  seizures is not violated by the naked­eye aerial observation by the police of a suspect’s  fenced backyard, which admittedly is part of the curtilage 


● Defined as the giving up of a thing or item without limitation as to any particular person  or purpose 

● In order to determine if something is abandoned :  

○ Where the property was left 

■ Open field or public place 

■ Private premises 

■ Trash / garbage  

○ The intent to abandon the property 

■ Denial of ownership when questioned  

■ Throwing items away in a public place  

● Determining vehicle abandonment :  

○ Flight from vehicle to avoid law enforcement 

○ Where, and for how long, a vehicle has been left unattended  

○ The condition in which the vehicle was left unattended 

○ Denial, by a person who is present, of possession or ownership 

Border Searches 

● Full 4th Amendment protections do not apply at immigration borders, particularly at the  point of entry, be it by land or air 

● Searches may be conducted by immigration, border, and customs agents in the absence of probable cause, reasonable suspicion, or suspicion 

● An immigration officer may detain against his or her will an individual reasonably  believed to be an alien 

● Roving patrol cannot detain persons for questioning in an area near the border solely  because the occupants “looked Mexican” 

● A strip search is allowed in border searches but only if there is reasonable suspicion for  it (same rule applies to cavity searches) 

● Reasonable suspicion is sufficient to permit customs agents at the border to detain a  traveler suspected of engaging in the offense of canal smuggling 

● The government authority to conduct suspicionless inspections at the border includes  the authority to remove, disassemble, and reassemble a vehicle’s fuel tank

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