Limited time offer 20% OFF StudySoup Subscription details

sc - POLI 450 - Class Notes - Week 1

Created by: Kimberly S. Elite Notetaker

background image Supreme Court Overview 1. General characteristics of the Court ○ Both a legal and political institution ■ Legal: ● Has jurisdiction to hear disputes ● Can only hear legal issues from cases brought spec. Before it (no  factual questions) ● Lifetime appointme nt  ■ Political: ● Each decision creates a broader policy implication ● Legal interpretation subject to ideological influence ○ Policy making on the Court ■ Specific dispute brought by parties ■ Court renders a decision for one litigant ■ Interpretation of law or general policy statement generates implications for society ○ Limitations to policy making ■ Few decisions per year (around 80) ■ Exercise of judicial restraint and deference to other branches (justices  nominated by President and confirmed by Congress) Judicial activism: NOT “decisions a certain group does not like/goes against own
interests” INSTEAD whenever Court inserts own preferences over policy for 
those of another institution
2. History of the Supreme Court ○ Court building ■ First met in basement of Merchants Exchange Building on Wall St in  NYC then moved to Philadelphia (Independence Hall) then to DC 
(Supreme Court building 1935)
○ Personnel ■ Judiciary Act 1789 created 9 justices ■ Subsequent legislation moved number between 5­10 ■ Most recent change in 1869 to 9 justices ­­ “switch in time that changed  nine” bc of CONGRESS (can change by just passing a law) ○ Docket history of the Court ■ 1790­1865 Issues of Federalism (federal gov vs. state gov) ■ 1865­1937 Economic Issues ■ 1937­today Civil Liberties 3. Supreme Court Procedure ○ Voting ■ Simple majority vote determines winner ■  Justices may recuse themselves and not a hear a dispute (lowers number 
background image of votes) event of tie lower court decision stands ■ Quorum of 6 justices needed, if no quorum then the lower court decision is affirmed ○ Court Schedule ■ Term begins 1st monday in Oct until end of June ■ Term divided into 2 week sessions where justices hear oral arguments and  announce decisions ■ 2 week recess for research and opinion writing ○ Certiorari ■ Approx. 8,000 petitions for a writ (court order) of certiorari every year ■ Takes 4 justices to grant certiorari (Rule of Four) ■ 80 cases granted certiorari  ■ Cases initially placed on the Discuss List for further review (1 justice  needed to place case) 300­400 cases make it on the list ■ Some cases Dismissed as Improvidently Granted (DIG) ­ occurs after  initial grant of certiorari, case is not reviewed ○ Oral Arguments ■ Each litigant receives 30 minutes to present case ■ Often interrupted by the justices (which uses up their time) ■ Appellate goes first, respondent second ○ Initial Conference ■ Justices meet behind closed doors to discuss case ■ Chief Justice goes 1st, Associate Justices speak in order of seniority ■ Vote take on case ● If Chief on majority side he writes opinion; otherwise, mose senior Associate Justice in the majority assigns ● Ex: Roe vs. Wade, Brown vs. Board of Education ○ Final Decision ■ Final vote taken based on the language of the majority opinion (each  justice vote, 5 justices have to sign on to final decision (may not agree 
with argument but do agree with outcome) to be determined as a legal 
decision; considered precedent ­ legally binding with every other court in 
the country; less than 5 = plurality opinion )
● Simple majority vote determines which litigant wins the case,  precedence determined on majority opinions but not plurality 
opinions
● In the event of a tie, the lower court decision stands  ○ Concurring Opinions ■ Happens when justice agrees with the outcome stated by the majority  opinion but not with the reasoning ● Regular concurrences ­ do not detract from heh president ● Special concurrences ­ argue against legal rationale in the majority 

Join more than 18,000+ college students at University of South Carolina - Columbia who use StudySoup to get ahead
School: University of South Carolina - Columbia
Department: Science
Course: Constitutional Law
Professor: Professor Jones
Term: Fall 2018
Tags: Law
Name: Week 1-2 Notes
Description: These notes cover an overview of the Supreme Court.
Uploaded: 09/17/2018
3 Pages 48 Views 38 Unlocks
  • Better Grades Guarantee
  • 24/7 Homework help
  • Notes, Study Guides, Flashcards + More!
School: University of South Carolina - Columbia
Department: Science
Course: Constitutional Law
Professor: Professor Jones
Term: Fall 2018
Tags: Law
Name: Week 1-2 Notes
Description: These notes cover an overview of the Supreme Court.
Uploaded: 09/17/2018