Log in to StudySoup
Get Full Access to UM - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to UM - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

UM / Political Science / POL / A good theory is what?

A good theory is what?

A good theory is what?


School: University of Miami
Department: Political Science
Course: Introduction to Comparative Politics
Term: Fall 2018
Cost: 50
Name: POL 202 Study Guide
Description: Study Guide for exam 1
Uploaded: 09/30/2018
12 Pages 39 Views 9 Unlocks

ahb85 (Rating: )

zde4 (Rating: )

∙ Goals of comparative political analysis 

A good theory is what?

- We want to make claims about the world 

- We want to know the dimensions of phenomena 

ο Descriptive: how many people pay bribes?

- We want to explain why things happen 

ο Causal: why do people pay bribes?

∙ Why we care

- Ebola, dictatorships, education, infant morality

- Good theories help us understand why things happen

- If we understand why things happen, we can predict them and prepare or  intervene and reduce suffering

∙ Theory: general explanation of empirical phenomena 

- Theory aims to explain more than just your cases and is backed by a lot of facts  from the cases

∙ A good theory is: 

- An explanation for why a phenomenon happens

Portuguese colonized brazil in?

- General: it can apply to more than the cases or examples you looked at  - Falsifiable: it can be proven true or false

∙ A good theory is not: 

- Your unsupported opinions about politics

- Assertions about how the world should be 

- Tautological: something that is true in every interpretation, unfalsifiable  ο Ex: winning campaigns garners the most votes is not a good ‘theory’ bc to  win a campaign you must always get the most votes 

∙ Deductive theory

- Starting with a general idea

- Using logical reasoning to derive hypotheses

- Evaluation these expectations with data

- Sometimes called starting from basic principles

- Many social scientists use mathematical models and game theory to  systematically develop theories deductively 

When was mao zedong’s communist party proclaims people’s republic of china?

∙ Inductive theory  If you want to learn more check out What are charophytes?
We also discuss several other topics like What is the contrast sensitivity function?

- Starting from cases or examples

- Deriving explanations from these examples

- Generalizing to other cases

∙ Hypothesis: a specific prediction, derived from a theory, that can be tested against  empirical evidence 

- A conjecture about the world that we can observe to be true or false  ∙ Qualitative evidence  

- Words and narrative

- Ex: case studies, interviews, newspaper articles, archives, historical documents - Small N: large number of observations 

- Uses: rich but not general, suggest ‘why’

∙ Quantitative evidence

- Numbers

- Ex: surveys, counts, censuses, ratings, tests 

- Large N: large number of observations

- Uses: descriptive claims, easier to detect broad or general patterns 

∙ Types of evidence

- We talk about a debate or divide between quantitative and qualitative, but each  type is useful

- There is accumulation of knowledge where all are used

∙ Hypothesis testing: systematically using qualitative and/or quantitative date to evaluate if  your hypotheses are true or false 

∙ Looking for causal relationships 

- Time: cause must precede the effect in time

- Co­variation: as the cause changes, so must the effect  We also discuss several other topics like What are the stages of life according to erikson?

- Non­spuriousness: spurious relationship is a third event that impacts both the  cause and effect change or when two things co­vary by chance

∙ Correlation vs. causation

- Correlation must be present for causation to be present 

ο Correlation doesn’t equal causation

- Correlation is necessary, but not sufficient condition

∙ Relationships between X and Y 

- We hypothesize that X > Y 

- We find that X is correlated with Y 

- This is evidence that X may cause Y 

- Assess if X and Y are correlated (reverse causation)

- Assess if X and Y are correlated because X causes Y and Y causes X  (endogeneity) 

ο Very common and plagues social science research bc makes it hard to find the cause of something 

- Assess if X and Y are correlated because Z > X and Y 

ο Z is an omitted or confounding variable 

- We can evaluate possible relationships through: 

ο Logic 

ο Process tracing

ο Increasingly complex statistical analyses 


∙ Brief history of Brazil  Don't forget about the age old question of What is the epic of gilgamesh mainly about?
If you want to learn more check out How do we determine if something is nominal, ordinal or interval?

- Portuguese colonized Brazil in 1500 and monarchy delegated to capitanias  ο Brutal, extractive colony whose economy relied on indigenous and 

African slave labor

- During Napoleonic Wars, monarchy relocated to Rio de Janeiro 

ο Made Brazil only colony to become seat of its empire 

- Prince and then Dom Pedro I declared Brazil independent in 1822 

- Slavery abolished in 1888 amid domestic turmoil, last to abolish slavery in  Americas 

- Military coup founds first republic in 1889 

- Very choppy and brief experience with democracy before 1964 military coup  - Military dictatorship until 1985 

ο Economic boom

ο Controversial cultural boom

ο Hundreds killed and thousands tortured and tens of thousands detained,  including later presidents Lula da Silva (jailed) and Dilma Rousseff 


- Military dictatorship starts abertura 

ο Attempt to return to civilian rule gradually and on their terms 

ο Massive demonstrations organized by social movements, but largely 

locked out of discussions and campaigns 

- 1988 constitution sets up current political system 

ο Executive: president

ο Camara de Deputados and the Senado (House of the Senate) 

ο Electoral system: open list proportional representation, mandatory voting - Experience with democracy has been mixed If you want to learn more check out What is ida wells best known for?

ο Economic and political boom in late 2000s under Partido de Trabalhadores ο Massive corruption scandal in 2014

ο President Rousseff impeached in 2015, political and economic crises  continue under President Michel Temer 

∙ Operation car wash

- Lava Jato: started in 2014 as small money laundering investigation

- One of launderers was involved in kickback scheme from Petrobras, the national  oil company 

- Executives then implicated politicians in nearly every party 

- Over $10 bil and counting in bribes and embezzlement 

∙ Brazil now 

- Deepening recession

- Elections October 7th 

ο Almost all candidates being investigated for corruption

- Frontrunner, former president Lula, in jail (can’t run)

ο Even though Lula is corrupt, he is not as corrupt as other people that run  and he gets things done which is appealing to the public

- Second runner up, Bolsonaro, extreme rightwing candidate

ο Many people don’t support his platform and ideology but people want to  vote for him because he is ‘clean’


∙ Brief history of Mexico

- Colonized by Spanish in 1521

ο Extractive colony whose economy relied on mining and agriculture with  indigenous slave labor

ο Together with Peru, bankrolled the Spanish empire 

- Independence in 1821 with a revolt against a weakened Spanish crown ο Weakened bc of Napoleonic wars

ο Contentious caudillo politics lurching between conservative and liberal  elites until Mexican Revolution (around 1910)

ο Very similar to rest of 19th century Latin America

- Mexican revolution 1910

ο Leaders: Madero, Zapata, Pancho Villa

ο Ends elite hold on power and brings ordinary Mexicans into politics

ο But legacy becomes the PRI (party that turns Mexican politics into one  party for ~70 years)

- Partido Revolucionario Institucional (PRI) maintains one­party rule over Mexico  until 2000

ο Democracy on paper but pretty authoritarian and corrupt 

ο Elite­negotiated shift to fair multi­party elections in 2000

- Current political system 

ο Executive: president (six­year term, no reelection)

ο Camara de Disputados and the Senado (House of the Senate)

ο Electoral system: mix of plurality and closed lift proportional 

representation, compulsory voting

ο Three main parties, many local parties

∙ Mexico right now

- Manuel Lopez Obrador just elected, is an outsider leftist 

ο Promised to get corruption and violence under control

∙ Violence and security are major issues in Mexican politics


∙ Brief history of China

- Longest continuous political history as a state in the world

- Imperial china starts in 221 BC 

- Government very successful at keeping out colonists for centuries 

- Opium wars: British tried to break into Chinese market with drug smuggling  - Internal strife in1800s

ο Rebellions

ο Hard time getting revenues to keep a large state together 

- Fall of Qing Dynasty and Republic of China established 1912 

ο Chiang Kai­Shek consolidates power

ο Power struggles between Chinese Communist Party and Nationalist Party  - Mao Zedong’s communist party proclaims people’s republic of china in 1949  ο 1958: collectivization and great leap forward 

ο 1966: cultural revolution

ο Mao dies in 1976 

ο Limited reforms begin 

- Market reforms move china away from communism in social and economic  spheres

ο Authoritarian communist party endures

- China has strong, one­party authoritarian (dictatorship usually) regime ο Politburo is small group of party elites who hold most decision­making  power

ο Limited local elections 


∙ Brief political history

- Collection of principalities and variously named political unit

- Otto van Bismarck and his supporters unify Germany in 1871 (second Reich) - WWI and Germany’s defeat ends the empire 

- Germany becomes republic after WWI 

ο Weimar Republic in interwar period

- Flourishing civil society and extremely unstable economic and political  conditions

ο Sets stage for rise of Hitler 

- Hitler elected chancellor in 1933, establishes third Reich 

- 1939: Germany invades Poland and WWII begins

- Hitler presides over Holocaust 

- 1945: third Reich falls 

- Soviet’s occupy east Germany; US helps rebuild west Germany under Marshall  Plan

ο Partially to avoid another Hitler 

ο Makes sure Germany isn’t punished so much that they want to start 

another war 

- Berlin wall falls in 1989 and east and west Germany reunified 

- Parliamentary system 

ο Executive: chancellor (similar to prime minister), elected by Bundestag  ο Legislature: Bundestag (elections every 4 years) 

ο Electoral system: mixed proportional representation, resulting in many  parties 


∙ Political history 

- Ethnic groups structured Nigeria before British colonial rule 

- Some of larger ethnic groups in Nigeria are the Igbo, Hausa, Yoruba, Ijaw and  Kanuri 

- Slave trade brought Europeans to Nigeria in search of slaves to sell 

- ‘Scramble for Africa’ Britain took ‘Nigeria’ 

- Post­WWII Europe loses its colonies 

- Nigeria becomes independent in 1960 

- 1963 Nnamdi Azikiwe the first president of Nigeria 

- North vs. south tensions, violence breaks out often and voting is based on religion and ethnicity 

- 1966 Igbo Coup – military coup from Igbo groups 

- 1967­1970 Biafra War/Nigerian Civil War 

ο Igbo wanted independence, but most of country’s oil in Igbo territory  ο 3 years, 1 million dead 

- Series of military leaders and coups

ο Mutala Mohammed (assassinated) 

ο Olusegun Obassanjo (democratizes)

ο Shehu Shagari (deposed)

ο Muhammadu Buhari 

ο Ibrahim Babangida (democratized again) 

ο Sani Abacha (violent, famous for coups) 

- 1991 Abuja became capital 

- Since 1999: civilian rule, democracy 

- Balancing between north/south, Christians/Muslims 

ο Reemergence of tensions due to Islamist fundamentalist groups; ex: Boko  Haram

∙ Modern Nigeria 

- Bicameral legislature: national assembly and Senate

ο President signs or vetoes laws

ο Based on US system

- States powerful and important identity­wise

- Corruption large issue

ο Abacha likely to have had billions hidden 

ο ‘Time to eat,’ pressure to provide for state 

- Weak state

ο Weak institutions

- 190 million people, largest country in Africa (population and economy) ο ‘Giant of Africa’

∙ Nollywood, fashion, music

- Large cultural capital

- Nollywood second largest employer in Nigeria 

ο 1000 films a year, more than Hollywood, worth billions

- International appeal of Nigerian music

- Arts helping diversify economy 

ο Less oil/agriculture dependence


∙ Cradle of civilization: has been home of many overlapping societies since around 6000  BC 

∙ Known Egyptian history starts with King Menes in 3150 BC

∙ Egyptian dynasties that build pyramids last until 343 BC 

∙ Series of foreign governments take over

∙ Muhammad Ali Pasha takes over in 1805 and establishes loosely Ottoman dynasty that  lasts until 1952 

∙ Suez Canal built with French in 1869 

- Major strategic area

∙ British incursion through economic and military means

- Nationalist movement resists

- Britain declares Egypt a protectorate during WWI 

∙ Egypt becomes independent from Britain in 1922 

∙ Nationalist movement takes over and passes 1923 constitution

∙ Military coup in 1952 

∙ Nasser assumes presidency in 1956 

- Dies in 1970 

∙ Sadat takes over

∙ Move to US sphere of influence

∙ Mubarak takes over after Sadat assassinated in 1981

∙ Arab spring

- Protest movement that starts in Tunisia and quickly spreads to other countries,  notably Egypt

- Mubarak quickly resigns

- Military intervenes but holds elections within a few months

- Morsi, Muslin Brotherhood candidate, elected

- Military coup removes Morsi in 2013

∙ Current political system

- Constitution of 2014

- Mostly authoritarian, with military figures as executives

- Executive: president, currently Sisi

- Legislature: unicameral Parliament 


∙ Constitution 1789

∙ Democracy

- Executive: president (through electoral college)

- Legislative: bicameral congress

- Electoral system: majoritarian, resulting in two parties

The state Pt I  

∙ State: a unit of political organization characterized by centralized control over the use of  force, bureaucratic organization, and public goods provision

Weber and the use of force

∙ Max weber, sociologist, 1864­1920

- Studied the state

- Argued that states have monopoly over legitimate use of force 

∙ States raise and deploy armies within and across their borders

∙ Law enforcement monitors, controls, and restricts interpersonal violence within the state  ∙ Sovereignty: characteristic of having the ultimate authority within a demarcated territory 

- With monarchies, this authority is invested in the monarch who is the sovereign  - In modern states, sovereignty is invested in the institution of the state  - Examples of states that aren’t sovereign 

ο Vatican City

ο Egypt when it was placed under protectorate in WWI 

∙ The monopoly on the legitimate use of force is highly contested within societies - Monopoly on violence often falls apart

- Legitimacy of the state’s use of force is often disputed 

- Examples: Tibet


∙ Form of organization in which large numbers of individuals work under complex rules  towards large­scale projects and processes 

∙ All states have a bureaucracy

- Bureaucracies are great for politics

∙ Bureaucracies coordinate behavior in pursuit of a common project:

- Enable states to function on a daily basis

- Implement policy and make legislation possible 

∙ States capacity: ability of a state to achieve its goals

∙ Bureaucracy and bureaucrats are central to achieving state goals

- In low capacity states, laws and services exist on paper but bureaucracy cannot  provide them

- In high capacity states, bureaucracies provide law and order, planning, services,  recourse 

Public goods and service provision

∙ Public goods are non­rivalrous and nonexcludable

- Nonexcludable: one person can’t be singled out and excluded

- Non­rivalrous: one person’s use doesn’t detract from others’ use

- Example: street lights, defense

∙ States provide important public goods and services

- Defense 

- Education

- Regulation

- Health care

- Dispute resolution and contract enforcement 

The State Pt. II  

∙ Bellicism 

- Lots of different names for this school of though 

- Tilly: “war made the state and the state made war” 

- Classical political theorists such as Hobbes and Machiavelli 

- Proposes that: 

ο Conflict centralizes power, violence, and resources

ο Conflict creates a group identity 

ο Groups that do this fare better in conflict, groups that don’t are conquered  ο Through conflict processes, states centralize violence and taxation ο Citizens develop a national identity 

ο Political units that do not fight wars are conquered by those that do  - Variation in state structure due to: 

ο Relative balance of fighting and other activities 

ο Choices about how to fight wars and make alliances 

- Conflict theories of the state are largely accepted for Europe 

- Less evidence that wars explain state emergence and development elsewhere  - Ex: warring states with hollowed out institutions, depleted resources  ∙ Modernization theory 

- Also called economic theory of the state 

- Marx, Moore, North and Weingast, many more

- Proposes that: 

ο Economic elites demand property rights and other institutions form a  leader to increase profits

ο Process of providing these (or overthrowing leaders who do not) creates  state institutions 

ο Also classes and exploitation

- Variation explained by: 

ο Types of economic elites and industry 

ο Institutions elites demanded  

ο Class structure 

- Economic theories of the state have a lot of support in modern political science  ο Mathematical models

ο Qualitative evidence 

ο Quantitative evidence

ο Explains state development around the world 

∙ Culture 

- Some cultural practices more conducive to state development than others - Weber, Inglehart 

- Largely disproven, doesn’t explain later state development 

- Modern variant

ο Inglehart: as societies develop, they develop new values 

ο New values leads people to demand new institutions 

- Not a prominent explanation in modern political science because: 

ο Not much empirical support 

ο Difficult to systematize or falsify 

ο Often kind of racist 

∙ Diffusion 

- Market places of ideas

- More recent theory not strongly associated with one person 

- Proposes that: 

ο Specific forms of political organization like modern states spread 


ο Either imposed (colonialism, post­war) 

ο Or intentionally adopted because they work well 

- There is a lot of evidence for this 

- Official and institutions frequently adopt new forms of organization that have  worked well for neighbors 

- Explicit importation of institutions like constitutions 

∙ Political economy: phrase that describes the interactive effects between government and  markets 

- Many definitions and uses: 

ο Theories focused on self­interested individuals

ο Another word for Marxist theory 

ο Political and economic constraints that government face 

- Political scientists study political economy of development and international  political economy 

∙ State intervention in the economy

- We assess: 

ο Degree to which states intervene 

ο Why they intervene 

ο What the effects of specific interventions are 

- Ideal types:

ο State­led economies 

ο Free market economies 

ο In reality, states mix these 

- States intervene in many ways 

ο Fiscal policy: public budgets, state funding, spending decisions 

ο Where and how states raise money and spend it deeply affects markets and societies 

- Monetary policy: decision about currency

ο How much money to print, do you pin your currency to a dominant  country, do you have a strong central bank and build up reserves, etc. 

ο Major implications for inflation, investment, employment, imports,  exports 

- Ownership of industry 

ο Many states plan their economies to some degree 

ο Many states retain ownership in key/strategic industries such as: 

* Oil and other natural resources (Mexico, Brazil) 

* Defense and military (Russia, Egypt) 

* Health 

- Regulations: types and degree 

ο Enforced property rights, how people can hire other people, social 

security, types of taxes businesses have to pay, how firms treat workers, 

how firms dispose of waste 

- Public good provision and services: education, healthcare, water systems and  electricity, infrastructure 

- Social safety net 

ο States can provide guaranteed minimum wage, free education to whatever  level you want, free access to health care, unlimited unemployment funds;  firms pay a lot in taxes to support these things, but don’t have to support  these funds themselves 

- Examples of successful/strong state­led and market­led development 

ο Market­led: US 

ο State­led: Greece 

Practice exam questions:  

∙ Which of the following is the most empirical, least normative question?  - Isn’t American democracy the best in the world?

- Isn’t French democracy the best in the world?

- Which societies are the most democratic? 

- Shouldn’t all societies be democratic?

∙ A correlation between forgetting to wear your lucky hat and UM losing is most likely due to: 

- Spurious correlation 

- Omitted variables

- Intervening variables

- Endogeneity 

∙ Which of the following is an example of a civil society?

- Kids practicing their instruments next door 

- The US Marine Corps 

- The US Social Security Administration 

- A local bird watching group 

∙ The ‘bellicist theory of a state’ refers to the belief that states are created by:  - Geographical boundaries 

- Revolution

- War 

- Powerful effect, resources, region 

∙ Which of the following is not considered a ‘traditional’ function of state?  - Providing basic public services

- Owning major industrial enterprises such as steel mills 

- Taxing citizens

- Providing defense and police forces 

∙ North Korea and South Korea would serve as excellent examples for:  - Most similar systems design

- Spurious correlation

- Most different systems design 

- Normative claim

∙ A characteristic of modern states is that states have sovereignty. What does this mean?  - Individuals work under established and complex rules

- There’s a president 

- The state provides public goods

- They’re the ultimate authority within their territory 

∙ Operationalization is the process through which a concept becomes - Proven  

- Measurable 

- Disproved

- Normative

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here