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GSU / OTHER / POLS 1101 / What is Liberty?

What is Liberty?

What is Liberty?


School: Georgia Southern University
Department: OTHER
Course: American Government
Professor: Patrick novotny
Term: Fall 2018
Tags: American Government
Cost: 50
Name: Stobb Midterm Exam Study Guide
Description: These notes cover the main focus points for our exam
Uploaded: 10/04/2018
7 Pages 5 Views 9 Unlocks

tbssss8 (Rating: )

jw13316 (Rating: )


What is Liberty?

Spirit of American Politics 

∙ Define 3 central themes of American political culture (equality liberty, democracy) o Equality: the notion that each person should be given a fair chance to live as far as  his or her talents will allow

o Liberty: both personal and economic freedom, both of which are closely linked to  the idea of limited government

o Democracy: power ultimately comes from the people, an idea known as popular  sovereignty How do they come into conflict in American politics

 Apply concepts to wall street movement example

o Evaluate reform proposals in terms of how well they help us to achieve these 3  central values 

The Constitution: The separation of Powers in a Time of War 

∙ Understand justifications for the separation of powers 

o Ensures that the different branches control each other

o Divides power between the different branches of government

How can you lead political stability?

o Ensures that no individual or group of people in government is “all powerful” o Power is shared and not concentrated in one branch If you want to learn more check out sushil mittal jmu

∙ Explain checks and balances system 

o Counterbalancing influences by which an organization or system is regulated,  typically those ensuring that political power is not concentrated in the hands of  individuals or groups 

∙ Evaluate how separation of powers works in war time 

o Hamdan v. Rumsfeld (2006)

 The Supreme Court ruled that the Bush administration's use of military  commissions to try terrorist suspects violated the U.S. Code of Military  Justice and Geneva Conventions, and were not specifically authorized by  any act of Congress. We also discuss several other topics like psych 410 class notes

Federalism: the division of power 

∙ Understand boundaries of federal and state power in federal system

∙ Advantages & disadvantages of federal level policy making 

Who is Hamdan v. Rumsfeld?

o Advantages:

 Fosters State loyalties: Many Americans feel close ties to their home state,  and federalism maintains that connection by giving power to the states.  Practices pragmatism: Running a country the size of the United States, with  such a diverse population, is much easier to do if power is given to local  officials. 

 Creates laboratories of democracy: State governments can experiment with  policies, and other states (and the federal government) can learn from their  successes and failures.

 Leads to political stability: By removing the national government from some contentious issue areas, federalism allowed the early U.S. government to  achieve and maintain stability.

 Encourages Pluralism: Federal systems expand government on national,  state, and local levels, giving people more access to leaders and 

opportunities to get involved in their government.

 Ensures the separation of powers and prevents tyranny: Even if one person  or group took control of all three branches of the federal government,  federalism ensures that state governments would still function independently o Disadvantages:

 Citizen ignorance: Most Americans know little about their state and local  governments, and turnout in state and local elections is often less than 25  percent. Citizens consequently often ignore state and local governments,  even though these governments have a lot of power to affect people’s lives. We also discuss several other topics like rational spending rule

 Leads to a lack of accountability: The overlap of the boundaries among  national and state governments makes it tricky to assign blame for failed  policies

 Prevents the creation of a national policy: The United States does not have a  single policy on issues; instead, it has fifty­one policies, which often leads to confusion We also discuss several other topics like is any membrane of the ventral cavity separated from other membranes by
We also discuss several other topics like What is a Sex Offender?

∙ Advantages and disadvantages of state level policy making 

o Advantages

 Enhanced relations

 Increased capacity for sustained communication

 Access to new information

o Disadvantages

 National law will reign supreme against a state law

 Are regulated by the funding from the government

∙ Evaluate division of power between federal and state government in context of  immigration policy 

Federalism and the Georgia Constitution 

∙ Understand the similarities and differences between U.S. & Georgia Constitutions o Similarities

 Both have 2 house legislature­House of Reps, & Senate

 Head of executive branch serves 4 year terms, but can only serve 2  consecutive terms

 3: branches executive, judicial, & legislature

 The head of the executive branch is elected by the people

 The people of all 3 branches are elected the same

o Differences

 U.S. supreme court judge is appointed; GA supreme court judge is elected  More members in the U.S government that GA government

 Legislative branch of U.S. gov. is called Congress; in GA it is called The  General Assembly

 The qualifications to be president or head of the executive branches are  different

 U.S. judicial branch has the supreme court, lower courts, & special courts;  GA judicial branch has the appellate courts & trial courts

∙ Explain the implications of differences between U.S constitution & the Georgia  constitutions in terms of when Georgia’s constitutional provisions are voided by supreme  court action If you want to learn more check out eracticated

o U.S Constitution acts under 1st constitution; GA acts under the 10th 

o Both constitutions have amendments

o U.S. constitution contains 27 articles; GA contains 11 articles

o U.S constitution is ratified: 1787

o Both U.S. & GA constitution devotes articles to the legislative, executive, &  judicial branches

o GA constitution refers to education; U.S does not

o U.S has a president; GA has a Governor

o GA constitution took effect in 1983

o Both Constitutions guarantee the right of the citizens in the U.S

o Both have a bill of rights

o Both use federal and state to abide by the rules

o U.S Constitutions has the bill of rights in the 10 amendments; GA has them in the  1st article

o U.S constitution has an elastic clause; GA does not

o GA has a supreme court of state; U.S. has a supreme court

o Both have a house of reps. And a house of senate

∙ Evaluate the relationship between state power to craft local constitutions and the federal  power to override such choices 

Introduction to Civil Liberties 

∙ Explain process by which the supreme court determines which rights are applied to the  states, to limit state governments 

o The Court considers whether the right is “implicit in the concept of ordered  liberty”, or otherwise “fundamental”. If the right is fundamental, it applies to the  states through the Fourteenth Amendment’s due process clause. 

∙ To understand why the second amendment was only recently applied to the states o The Court ­­ with the same 5­to­4 lineup as Heller ­­ chose to incorporate the  Second Amendment through the due­process clause of the 14th Amendment rather  than through the "privileges and immunities" clause.

 DC v. Heller

∙ To evaluate the provisions of the bill of rights not yet incorporated and determine  whether they should be applied to limit the states 

Civil Liberties: Freedom of Religion 

∙ Explain and apply the test that the supreme court uses in determining if the state has  violated the establishment clause of the first amendment 

o Lemon Test: First, the statute must have a secular legislative purpose; second, its  principal or primary effect must be one that neither advances nor inhibits religion;  finally, the statute must not foster an excessive government entanglement with  religion.

∙ Explain and apply the standard that the supreme court applies in determining if the state  has violated the free exercise clause of the first amendment 

o For the individual, the court must determine

 Whether the person has a claim involving a sincere religious belief, and  Whether the government action is a substantial burden on the person’s  ability to act on that belief.

o If these two elements are established, then the government must prove  That it is acting in furtherance of a "compelling state interest," and

 That it has pursued that interest in the manner least restrictive, or least  burdensome, to religion.2

∙ Understand how the establishment clause and the free exercise cause interact and conflict in some situations and the balance struck by the supreme court 

Civil Liberties: Freedom of Expression 

∙ Understand how justifications for protecting speech and limiting it 

∙ Explain and apply the test that the supreme court employs to determine if speech is too  dangerous or too offensive 

o Clear and present danger Test: a doctrine used to test whether limitations may be  placed on First Amendment free speech rights. It was established in the case of  Schenck v. United States, 249 U.S. 47 (1919).

 Shouting “Fire!” in a crowded theater= not protected speech\

 Schenck v. United States: case in which the U.S. Supreme Court ruled on  March 3, 1919, that the freedom of speech protection afforded in the U.S.  Constitution's First Amendment could be restricted if the words spoken or  printed represented to society a “clear and present danger.”

∙ Evaluate the balance struck by the supreme court between the individual right to free  speech and the governments need to preserve order in society 


Civil Liberties: Fourth Amendment, Search and Seizure 

∙ Explain and apply the test used to determine if the government needs a warrant 

∙ Distinguish between trespassing on personal property from collecting publicly available  information 

∙ Evaluate the supreme courts rulings in fourth amendment cases in terms of how well they address concerns of todays digital age 

Civil Rights: Racial Discrimination 

∙ Understand what racial gerrymandering is, and how it can deprive individuals of their  voting rights 

o Refers to a process in which district lines are drawn to prevent racial minorities  from electing their preferred candidates 

∙ Evaluate the laws that attempt to prevent racial discrimination in voting

o Voting Rights Act of 1965 removed barriers to black enfranchisement in the  South, banning poll taxes, literacy tests, and other measures that effectively  prevented African Americans from voting.

∙ Define Majority­minority districts, & evaluate their implications for the protection of  voting rights 

o a jurisdiction in which one or more racial and/or ethnic minorities (relative to the  whole country's population) make up a majority of the local population. o

∙ Assess the supreme courts rulings concerning the voting rights act, and the resulting state  of the law aimed at preventing racial discrimination in voting 

Civil Rights: Gender Discrimination 

∙ Explain and apply the justifications for the test employed by the supreme court in  evaluating gender discrimination cases 

o To survive "intermediate scrutiny" in an equal protection challenge, a statute must  not only further an important governmental interest and be substantially related to  that interest but the justification for the classification must also be genuine and  must not depend on broad generalization 


∙ Understand the gender pay gap and its connection to gender discrimination ∙ Evaluate congress efforts to address gender discrimination 

Please refer to the Quizlet CLASS Link below for more practice and notes; You must join the class to view them 

Quizlets “Quiz 1” & “Quiz 2” will cover info on the Midterm 


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