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UCONN - GSCI 1050 - Class Notes - Week 3

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UCONN - GSCI 1050 - Class Notes - Week 3

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2.1 Introduction 
(p. 43-44)  German meteorologist, Alfred Wegener -   Committed to go to the snowfields of Greenland to bring supplies to researchers, never made it 
out alive 
Wegener stough that continents had once fit together like giant pieces of jigsaw puzzle, one last 
supercontinent called
 Pangaea     Harry Hess -  ​proposed that continents drift apart, new ocean floor forms -​ seafloor spreading   Suggested that continents move toward each other when the old ocean floor between bends 
down along the edge of a continent and sinks back into Earth’s interior - 
subduction  Plates:  ​One of about 20 distinct pieces of the relatively rigid lithosphere. Slowly move relative to each  other   
2.2 Wegener’s Evidence for Continental Drift 
(p. 45-48)  Pangea ​ existed until near the end of the Mesozoic Era (252 to 66 million years ago)  The Fit of the Continents  Once people discovered the coastlines in the 1500s they noticed the fit   Northwest Africa fit into eastern North America, etc.  Locations of Past Glaciations  Glaciers: rivers or sheets of ice that flow across the land service  Striations: grains protruding from the base of the moving ice carve scratched  Till: ice melts, sediments story behind in a deposit called till, which buries striations  Till and striations serves as evidence that the region was covered by a glacier in the past  Ice age during 280 to 260 million years ago, near the end of the Paleozoic Era 
background image   The Distribution of Climatic Belts  The Distribution of Fossils  Different continents provide homes for different species  Land-dwelling species of animals and plants can’t swim across oceans, thus evolved 
independently on different continents 
During pangea, land animals and plants could have migrated   Paleozoic and early Mesozoic fossils found that these species had indeed existed on several 
Match Geologic Units  Wegener found that distinctive Precambrian rock assemblages occurage in multiple continents  Criticism of Wegener's ideas  He could not adequately explain how and why continents drifted   
2.3 Paleomagnetism - Proving That Continents Move 
(p. 48-51)  Details of Earth's Magnetic Field  Circulation of liquid iron allow in the outer core generates a magnetic field 
background image   The poles move constantly and do not coincide exactly with geographic poles  Presently hundreds of kilometers away from each other  Magnetic declination: the angle between the direction a compass needle points at a given 
location and the direction of the true north 
Invisible field lines curve through space between the poles  These lines lie parallel to the surface of the Earth ( that is, are horizontal at the equator, 
tilt at an angle to the suffice in midlatitudes, and plunge perpendicular to the surface 
(are vertical) at magnetic poles  
Magnetic inclination: The angle between a magnetic needle free to pivot on a horizontal axis and 
a horizontal plane parallel to the Earth’s surface. 
What is Paleomagnetism?  In the early 20th century, researched developed instruments that measure the weak magnetic 
field produced by rocks 
They discovered that in a rock that formed millions of years ago, the orientation of the 
dipole representing the magnetic field of the rock is not the same as that of present 
Imagine traveling to a location near the cost on the equation in South America 
where inclination and declination are at 0 degrees 
If you measure the weak magnetic field produced by a 90 million year old rock, 
and represent this field by a imaginary bar magnet, you'll find that the 
imaginary bar magnet doesn’t point to present day north magnetic pole and 
that its inclination is not 0 degrees 
The reason for this difference is that magnetic fields of ancient rocks 
indicate the orientation of the magnetic field, relative oth the rock, ath 
teh time the rock formed 
Paleomagnetism:  ​the record of ancient magnetism preserving in rock  
background image   Can develop many different ways  When lava starts to cools and solidify, tiny magnetite crystals begin to grow  At first, thermal energy causes the tiny magnetic dipole associated with each 
crystal to wobble and tumble 
At any given instant, the dioles of the magnetite specks are randomly oriented 
and the magnetic forces they produce cancel each other out 
Eventually, the rock cools sufficiently so that dipoles slow down and align with 
the Earth’s magnetic field 
The longer the cool he more they lock into permanent parallelism with the 
Earth’s magnetic field 
Apparent Polar Wander: a Proof that Continents Move  Paleopole: the supposed position of the Earth’s magnetic pole in the past, with respect to a 
particular content 
To measure the change they measured the paleomagnetism in a succession of rocks of 
different ages from the same general location on a continent, and plotted the position 
of association succession of paleo pole positions on a map 
Apparent polar-wander path: A path on the globe among which a magnetic pole appears 
to have wandered over time; in face, the continents drift, while the magnetic pole stairs 
fairly fixed 

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School: University of Connecticut
Department: OTHER
Course: Earth's Dynamic Environment
Professor: Steve Smith
Term: Spring 2019
Tags: Geology and Geoscience
Name: GSCI 1050 Notes - All of Chapter 2
Description: Essentials of Geology Edition 2 - Chapter 2.1 - 2.12
Uploaded: 02/09/2019
18 Pages 36 Views 28 Unlocks
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