Log in to StudySoup
Get Full Access to UTSA - Study Guide - Midterm
Join StudySoup for FREE
Get Full Access to UTSA - Study Guide - Midterm

Already have an account? Login here
Reset your password

UTSA / Politics / POL 1013 / How do parties choose people in down's theory of party?

How do parties choose people in down's theory of party?

How do parties choose people in down's theory of party?


School: University of Texas at San Antonio
Department: Politics
Course: Intro to American Politics
Professor: Andrea aleman
Term: Spring 2019
Tags: UTSA, review, pol1013, american, and AmericanPolitics
Cost: 50
Name: Test 2 review
Description: A completed review for Test 2 covering political parties, political participation, elections, congress and its elections, presidency, and federal courts.
Uploaded: 04/08/2019
24 Pages 21 Views 7 Unlocks

Exam 2 Review

How do parties choose people in down's theory of party?

Political Parties

Political parties, like interest groups, are organized groups that attempt to influence the  government by electing their members to government offices.

Historically, political parties form from:

● “Internal mobilization”: political conflict prompt officials and competing factions within  gov’t to mobilize popular support

● “External mobilization”: a group of politicians outside gov’t organize popular support to  win gov’t power

Party systems

1. Federalists and Jeffersonian Republicans 

a. Federalists­ new England merchants and supported a program of protective  tariffs to encourage manufacturing, forgiving states’ revolutionary war debts, the  creation of the national bank, and commercial ties with Britain. 

Why do people not vote?

■ The party weakened and disappeared after charges of treason 

b. Jeffersonian Republicans (Antifederalists)­ led by southern agricultural interests,  favored free trade, the promotion of agricultural over commercial interests, and  friendship with France  We also discuss several other topics like B-cells make antibodies (ab) also called what?

■ Had a period of one party, became better known as Democrats

2. Democrats and Whigs

a. Both parties: sought to enlarge their bases of support by expanding the right to  vote and increased the number of eligible voters through the elimination of  property restrictions 

b. Whigs: a diverse group united more by opposition to Democrats than agreement  on programs, because they couldn’t agree on issues, they used incentives (food,  entertainment, drinks, rallies). A lot like federalists.

3. (Civil War) Republicans and Democrats

What makes good traits for candidates?

a. Republicans: anti­slavery, in the North, strong business and middle class support ■ During civil war, republican was efforts nearly cost them an election to  democrats

b. Democrats: slavery, in the South, support from northern working­class and  immigrants 

■ With the end of reconstruction, confederate states joined union w/ full  control of their internal affairs 

4. (System of 1896) Republicans and Democrats If you want to learn more check out What is a mass fatality incident?

a. Populists who joined the Democrats: small farmers, western mining interests,  and urban workers

b. Republicans: American businesses, advocating low taxes, high tariffs on imports, and a minimum of gov’t regulation (dominated this era b/c D’s were too weak) 5. New Deal Party system

a. Republican president Herbert Hoover killed the economy w/ the great  depression. FDR (democrat) suggested the "New Deal" making the gov't involved in the economy for recovery and won over the nation.

b. New Deal coalition (Democrats): unionized workers, upper­middle class  intellectual and professionals, southern farmers, Jews, Catholics, and African  Americans  Don't forget about the age old question of What are some key characteristics of human developmen?

■ Civil Rights: North Democrats supported; South Democrats wanted  segregation 

■ Vietnam War: upper­income liberal Democrats opposed sending troops 6. Contemporary America system

a. Republicans: Rep. Candidate Goldwater's ideas of reduced levels of  taxation/spending, less gov't, and cut federal social programs got more people to  switch to Republican with Richard Nixon's southern strategy. 1980s added  religious conservatives and working­class whites to the party. (Economic and  social conservatives and white southerners) We also discuss several other topics like How can we test the role of parasites in the fitness of cliff swallows?
We also discuss several other topics like Linguistic anthropology means what?

b. Democrats: unionized workers, upper middle­class intellectuals and  professionals, strong appeal to minorities 

Electoral (political) realignment: point in history when a new party becomes the dominant  party in the U.S. (roughly every 30 yrs.). Very rare and rapid but long lasting. Alignments can happen due to events or changing priorities

∙ If something corrupt happens, switch to the other side

∙ Pro­a certain issue sides with a certain party

Third Parties: parties that compete against the 2 major American political parties.  Influence beyond their electoral size w/ parts of their programs getting adopted by the major  parties b/c the major ones wanted to appeal to voters agreeing w/ third party to expand their  electoral strength. 

State ballot­access requirements restricts third parties from getting on the ballot w/ registration  fees or a certain # of voters must sign a petition for the party/independent candidate to be on  the ballot

Party within Gov’t

Collective Action problem­ people with the same problem get together

Parties organize gov’t

Work across federal divisions and branch divisions

Provide for general movement in the same division­ can’t do anything if different branches of  gov’t have different ideology and can’t agree We also discuss several other topics like What planets in our solar system have liquid water at the surface today?

Provide partisan oversight to nonpartisan bureaucracy

● EX) Military could be headed by all Republican or all democrat

Make decision makers accountable for “good gov’t”

Party out of Gov’t (fighting to get elected to power)

This is what a party does for election purposes

Reduce the “cost” (invasion of privacy, everything is public) of running for office­ Provide… 1. Money

2. Labor

3. Contacts

4. Training

Recruit well qualified candidates

Articulate a platform­ dealing w/ what everybody in the party should be subscribing to; National  conventions

Associate with likeminded decision makers

Down’s Theory of Parties

● How do parties choose people?

Parties (already have half of population) closest to people will win the election. The further they  are the more they are likely to win.

● Based on best way to get elected

● Explains changing party positions

Has some flaws­ two dimensional, does not account for turnout (people who show up to vote) Arrow’s theorem: cannot satisfy everybody, a clear preference cannot be determined while  following mandatory fair voting principles

What a political party does for you…

Gives you a counter political messaging of the party not in power

Democracy depends on more than one party

● Exposes corruption

Cutting down cost of political knowledge

Rallies and energizes the electorate, increasing political participation

Be careful of false equivalency of the parties. You must separate out the “truly consequential”  from the “only outrageous”

Political Identity theory of Identification. Identities can be “captured”

● People like me are in that party mindset

Once identification happens, can be resilient, even those that “leave” the party as independents 

“Defectors” can be crucial to an election­ small percentages matter

Political Participation and Elections

Political participation: active involvement in influencing the political process that is not in a  professional capacity 

4 “level” of involvement

1. Non­involved

2. Involved voter­ may vote but doubtful

3. Activists­ understand problems, protests, volunteering, tend to vote

4. Candidates

Voter turnout today­ the % of eligible voters who actually vote in America is low. Turnout in state or local elections that do not coincide w/ national contests is much lower VEP vs. VAP

● VEP: Voting eligible population: people who are allowed to vote (excludes: felons, non citizens)

● VAP: Voting age population: 18+

1960’s was the high point of voting

3x rule: if a person votes 3x in a row, they tend to vote the rest of their lives Issues can “awake” voting populations 

● EX) (Prop 187, 209, 227 in California)­ Latinos split in TX because R’s started  advertising in Spanish to not offend them

Socioeconomic Status­ the higher it is, the more you participate in politics 1. Education by degree­None­HS­ A/AS­BA/BS­Postgraduate

a. Increase civic skills and political interest

2.   Income (time is money)

3. Race

a. African Americans vote most often, slightly higher than whites

4. Gender

a. Women>men at voting (sort of higher)

Why do people not vote?

Lack of Political interest

Lack of Civic Interest­ don’t care about what’s not happening to them Lack of Civic Skills­ years of education, verbal ability, civic communication ability Nobody asked them

“Shadow” Primary: Candidates pre­selected by elite’s w/ money & support ● Edge in election before primary

Pre­spective (running for office) voting versus Post­spective (already held office) voting Incumbent advantage­tools used to stack the deck in their favor for re­election ● Point out things they’ve done for state/district 

● Franking privilege­ things incumbents do for free (EX: sending mail to inform public) ● constituency services­ taking care of problems and requests of individual voters ● name recognition

● scares off potential challengers

● Connections w/ party + activists

● Starts w/ “war chest”/strategic spending­ don’t spend $ on campaigns until it becomes a  threat

“Political resources” are things needed to get elected

1. Voting population/Votes

2. $$$

Buckley v. Vallejo: the right of individuals to spend their own money to campaign for office is a  constitutionally protected matter of free speech and is not subject to limitation. ● Wealthy candidates can contribution millions to their own campaign

● Presidential candidates are limited to $50,000 in personal spending if they accept federal funds for general elections

FEC v. Citizens United: Gov’t couldn’t restrict independent $ by corps/unions to political  campaigns. Super PAC’s came about after this decision 

Cong ress and Congressional Elections

Bicameral= Senate + House

Originally House represented people, Senate represented States

17th amendment­ directly elects senators

Organized by conference (Caucus) and committee (standing, joint, select, and conference) 

Congressional Leadership

Speaker of the house is the 2nd most powerful person in D.C.

● Could easily kill legislation­ give it to people who hate the legislation to be shot down Majority and minority leaders

● More power in the senate than the house

Whips­ party members responsible for coordinating the party’s legislative strategy, building  support for key issues, and counting votes

● Get party members in line

● Never ask a member to vote for something that wouldn’t get them re­elected

Committee System

Based in Seniority

Lead by “Chairman/woman”­majority party and “ranking member”­ opposite party senior  member

Seniority or strategic

● D­ offered freshman D’s choice committee assignments to increase their chances of  reelection

● R­ selecting committee chairs based on loyalty or fund­raising abilities Standing committees: permanent committees that have the power to propose and write  legislation 

Select committees: temporary and normally don’t have power to present legislation to the full  Congress but are set­up to highlight or investigate a particular issue or address an issue not  within the jurisdiction of existing committees 

Joint committees: members of Senate and House, permanent and do not have power to report legislation. 4: economic, taxation, library, and printing

Conference committees: temporary joint committees appointed by Speaker of the house +  Presiding officer of Senate. Work out compromises on legislation that has been passed by  house and senate but in different versions  

Staffers­ a lot to influence on congress and journalists

● Primarily responsible for formulating and drafting proposals, organizing hearings, dealing with administrative agencies, and negotiating with lobbyists

Sociological representation: reps. have the same racial, gender, ethnic, religious, or  educational background as their constituents. Based on if 2 individuals are similar in this way,  they can correctly represent the other’s views.

Agency representation: rep. is held accountable to a constituency if he/she fails to represent  that constituency properly. Incentive to give rep. Accountability to represent constituency well  even if they aren’t similar. 


Redistricting happens after every census… or more

● The idea is to keep “communities” together

Up to the states

● Mostly legislatures (37), Political commissions (2), Independent commissions (4),  Irrelevant (7)

● Highly political process: districts are shaped to create an advantage for the party w/ the  majority legislature 


Elbridge Gerry­ Gerrymandering founder, was one of the founders on constitution who pushed  for bill of rights

Divide based on political basis (Shaw v. Reno)

Cannot be racially based

As long as the districts are contiguous (all the districts are touching) it is okay More pronounced today b/c it’s working better, GIS software makes this more precise ● Cracking: spread out of the party districts

○ Deny the minority

● Packing: putting the party districts together so they won’t lose it

○ Deny the minority

● Stacking: 51 to 55% of as many party districts as possible

○ Empowers the majority

Filibuster: right of Senators to talk wo/ interruption for as long as they want to prevent action  legislation they opposed. They continue to hold the floor until the majority backs down.  ● Cloture: ends a filibuster w ⅗ votes of Senate or 60 votes

Congressional decision making 

➢ Constituents­ Congressmen want to be re­elected and let constituents have influence on their decisions so they don't face scrutiny in future elections.

➢ Interest groups­ they mobilize constituents, serve as watchdogs congressional action,  and supply candidates w/ $

○ Help set legislative agenda and craft language for bills by providing info and  campaign funds for congressmen 

➢ Party leaders rely on party discipline­ they have influence over the behavior of their party members 

Mayhew’s theory 

Congressional Members are pursuers of one goal: reelection

● Must stay in power to make decisions

All political powers are devoted to gathering the resources necessary to secure that election

1. Votes

2. $

3. Influence

4. Publicity 


What makes good traits for candidates? Charisma, Integrity

Professional staff versus “Personal Constituency” (Activists/Loyalists/Gut) ● Staff: knows what they’re doing, takes polls

● Constituency: for those who can’t afford staff

Connections to non­party groups

Resonant Message to the district/state

Cementing ties of “trust” more important than issues, policy, and partisanship. Undermining  “Trust” of incumbents

Staying positive or going negative

Most Americans hate Negative advertising

Negative ads…

● Works and has some benefit

● More informative

● Hold Incumbents accountable by the threat of negativity

However, people do “tune out” negative politics

Differences between house and senate campaigns

TV ad buys (­house, +senate)

Better Candidates for Senate

Senators are less Personal/more policy and party

Senators more visible Washington activities

Proving ground for campaign tactics


Laws must get through committee system and be voted on in both chambers, then signed by  president

● Must have same language in both chambers

● Scary for reelection since it could affect people who wouldn’t be happy Veto can be overridden by 2/3 of both houses

Very little actual law making is done in most congress

Sunset legislation­ law will go in or away after 10 years

Symbolic gestures

Not substantive but impactful 

● Naming something after someone

Expression of shard values

Hint political direction of congress

Can be political fight 

Constituent Services­ serve those who voted for you

Congress acts as intermediaries

Navigate Bureaucracy 

Educate population

Has greatest effect on an individual’s perception of elected official 

Big Focus­ but weighted

● Will be taken more seriously if you bring valuable resources to or against them


Purpose: locate inefficiencies or abuse of power, to explore relationship between what an  agency does and what a law intends, or to change or abolish a program Most programs subject to oversight annually during appropriation hearings (deciding who gets  $)

Committees/subcommittees have the power to subpoena witnesses, administer oaths, cross  examine, compel testimony, and bring criminal charges of contempt (refusing to cooperate) or  perjury (lying)

Political and nonpolitical tools

● Hearings: focuses on a specific bill to build a record (used as leverage over politicians) ● Investigations: examines broad problem that may be over 1+ proposed bills Ineffective­ My Lai Massacre, army unit slaughtered village

● Nothing changed the law but the journalists who took pictures were scorned Effective­ Iran/contra

Dangerous­ McCarthyism

Impeachment and Advice and consent

Impeachment: formal charge by the HoR that a gov’t official has committed treason, bribery, or  other high crimes/misdemeanors 

Role of the house­ grand jury (whether case is enough to go to trial), role of the senate­trial  (possibly convict president)

● Removes protection of presidential office

Senate is tasked with advice and consent (voting) on appointments and treaties 

Congressional Constitution Powers

Article 1, Section 8 details Congressional power

Tax and debts but must be uniform

● Income tax is not uniform

Borrow and spend

Regulate national and interstate commerce

Naturalization and Bankruptcy

Coin money and standard weights and measures

Provide punishment for counterfeit


Tribunals and courts

● Any other court besides Supreme court is made by congressional statue Piracy and offenses against “law of nations”­ international laws

Declare War, letters of Marque and Reprisal. Rule of Capture

● Marque and Reprisal: how to get around not having navy, congress allowed piracy in the name of the U.S., people serve in the “navy” attacking, stealing, and selling loot Raise $ for the Army (no less than 2 years) and Navy

Regulation of land and sea forces­ body of laws that control how military fights in war Calling forth Militia (execute laws, suppress insurrection, repel invasion) Posse Comitatus Act­  U.S. army will not be used for law implementation

∙       Training arming and discipling the militia

All legislation over the state capital

All laws “necessary and proper” to the execution of any of these powers and all powers of the  Constitution, its officers and gov’t


Chief Executive, Commander in Chief, Chief Administer, Chief Law Enforcement, Chief  Diplomat

Article II of the Constitution

Section 1

● President has executive power and will hold his/her office for 4 yrs. w/ VP for same term ● P and VP are chosen by electors. Each state can choose as many electors as it has  senators and representatives for the state

● Once the electors are chosen, they meet in their state to vote on P and VP ● Congress has the power to decide when election day will be held. Currently, the states  choose their electors on the Tuesday after November’s first Monday. The electors then  vote on the second Wednesday of December.

● P or VP must be a natural born citizen, at least 35 yrs. old, and have lived in the U.S. for  14 yrs.

● If the P resigns, dies, is removed from office, or is not able to act out his duties, the VP  will be responsible for replacing the P. If the VP is unable to continue his office,  Congress must choose a suitable offer to replace him or her until the next election.

● The P’s salary cannot change during his term. He also cannot get money from any other  state or federal government. 

● Must take an oath to be P 

Section 2 

● Commander in Chief of military. Cabinet of senior executives to help.   ● Grant reprieves and pardons for offenses against the U.S. (except w/ impeachment) ● Chief Diplomat­ make treaties w/ consent and advice of the senate, receive foreign  ambassadors 

● Advise and consent clause­ P can use his powers (appoint people) only by getting help  and approval from congress 

● Can appoint officers during recess of the court, but they expire once the next session of  Senate begins 

Section 3 

● P gives congress info time to time about the state of union 

● P can call for sessions of the HoR, Senate, or both 

● All laws must be faithfully executed 

● Commission all officers 

Section 4 

● P, VP, and all civil officers shall be impeached for treason, bribery, or other high  crimes/misdemeanors 

Commander in Chief

Head of all U.S. Military forces 

Legacy of George Washington is civilian control of the military (resign commissions if they were  a military officer to serve president as civilian) 

● Military problementique­ Civilian Control Truman and MacArthur 

This carries with it the inherent power of the head of intelligence (MSA, CIA, DIA) and the ability  to inform

● Homeland security 

Chief Administrator

Federal Bureaucracy is headed by the President 

Many “lesser” offices are appointed by the President wo/ Congress 

Power to “hire” and “fire” (some limitations) 

Has to enact spending priorities of Congress­ Nixon (he disagreed because he had the power to administer: Congress> President) 

Executive Privilege ­privilege of presidency to withhold info from the public ● U.S. v. Nixon 

○ In a commission of a crime executive privilege falls 

Executive Orders 

Chief of Law Enforcement

Head of FBI, Secret Service, Federal Marshalls and any others sworn law enforcement officer  (IRS and Post Office) 

Homeland Security 

Posse Comitatus­ Law enforcement cannot be done by U.S. military 

More constrained here than a Commander in Chief 

Presidential Pardon­ only presidential power that is completely unchecked Prosecutorial discretion 

Chief Diplomat

Power to appoint ambassadors 

Power to make treaties 

Executive agreements vs. treaties 

● Agreement: not ratified by the senate, do not have force of law, new admin could get rid  of them 

● Treaty: ratified by the senate 

Head of the gov’t oversees

● Most visible person of the U.S. 

Lawmaking and Judicial power

Veto­Overridden by Senate and House possible w/ 2/3 vote 

State of the union­ agenda setting power 

Party leader 

Appoint Judges and Justices  

Origin and concept of Presidency 

James Wilson­ President is amnius of gov’t ­ the only way to assure efficiency in the gov’t was  to have a strong chief executive, someone who could bring energy, dispatch and responsibility  to the administration of public affairs. One person in charge idea, thought that councils  weakened the P.

Framers created a system of gov’t w/ executive branch and congress share power. Made  presidency powerful enough to check and balance congress, but not overrun it. Since the 1930s New Deal, congress power waned and presidency expanded. 

Actual Use of Power­ Richard Neustadt 

No one is the President­ no one is in the same position as the president (not accountable for the whole country)

President as “clerk”, President as “leader”

Bargaining is basis of power­ get things done.

● Persuasion

● Credibility

● Prestige

Going Public­ speaking to population

Does the president ignoring the beltway and going public work? Rarely works ● “coat tails” popular political party leader to attracts votes for other candidates of the  same party in an election

Governing as campaigning

Reagan 1981 budget: wanted to cut social service for defense, D’s in congress ­> took it public  ­> got what he wanted

Bush­ social security reform: nobody in congress wanted this ­> Bush did campaign stops w/  horrible results ­> campaign rates went down and lost popularity 

In the 20th century, popular mobilization became favored weapon in politica arsenal for most  presidents

● Some presidents used popular appeals to overcome congressional opposition ○ However, the public is fickle

Electoral College

­group of electors who select the P and VP 

When Americans vote they’re indirectly voting for electors selected by each state’s party and  pledged, if elected, to support that party’s presidential candidate. Each state can choose as  many electors as it has senators and representatives for the state (larger states have more  votes). P who receives 270/538 (majority) votes becomes P. 

2 initial justifications

1. James Wilson and Gouvenor Morris. Democratically elected became electoral college

a. “Extended Republic”

2. Hamilton­ to prevent Demagogue (appears to basic nature of people who gives out stuff  people want to win election)

When has it not followed the popular vote?

Pros­ keeps states as communities to be represented. It prevents urban domination Cons­ violates principles of one person/one vote (bigger states have less political power but  more electoral colleges), unfairly reduces minority influence

Federalist 68

Hamilton argues the the electoral college gives a “sense of the people” but doesn’t allow the  people to directly elect the president because it might lead to instability. Electoral college was  an extra level of protection. 

Electoral college would be protected from bias because they don’t hold an office and are  separated from electors in other states. 

Hamilton believed this system would ensure the P was a man of great virtue and ability. If there isn’t a majority vote for P, the HoR shall select who is best qualified out of the  candidates. 

The VP is to be chosen the same way as P, w/ Senate choosing best qualified instead if there’s  no majority vote.

Presidential Succession

In case of the P resignation or death,

1. VP

2. Speaker of the House

3. Senate Pro Tempore

4. Cabinet

a. Secretary of State

Unanswered questions: What happens if they’re all dead? What if there is nobody left to fill the  position?

Skowronek’s Political Time

Regimes­ a ruling coalition of voters and interests that dominate politics with their views for a  time. Regimes define our relationship to the gov’t

Regimes go through cycles

● Reconstruction

● Preemption (fight against regime and lose) /Articulation (work within regime) ● Disjunction­ event/issue that is pulling apart regime and someone tried to pull it together ● Reconstruction

Each Reconstruction gets more difficult

Executive Office of the Presidency

History of Presidential Staff­ “The President needs help”­ P eyes and ears  ● Grew from president to presidency full of multiple people

Executive Office of the President (most visible)­ permanent agencies that perform defined  management tasks for the P

Office of Management and Budget (OMB)­ most important and largest EOP agency ● Prepares national budget

○ If budget is changed at least 10% it must be approved by this office

● Designs the P’s program

● Reports on agency activity

● Oversees regulatory proposals 

Council of Economic Advisors (CEA)­ analyzes the economy and economic trends and attempts to give the president the ability to anticipate events rather than waiting to react to them National Security Council (NSC)­ meet regularly w/ P to give advice on national security matters “Kitchen Cabinets”

● Whoever the president actually listens to

VP­ gives management advice on specific tops, also a political electoral resource First Lady (Spouse)­ has considerable influence over policy 

Constitutional conflicts: Congress vs. P

Presidential Appointment power (W/ advice and consent of the senate) (can also appoint when  it’s not in session)

Removal Power

War Powers

Signing Statements: announcement by president saying how the law could benefit the nation or  disagreeing and pointing out sections them deem improper or unconstitutional  Prosecutorial Discretion 

Federal Courts

District (trial) Court­ 1st court to hear a criminal/civil case in front of a judge and sometimes a  jury, who will determine whether the defendant violated a crime

Appellate Courts­ reviewing a case to see if the law was applied correctly (no original  jurisdiction)

Supreme Court­ Highest court in a particular state or U.S., which primarily serves an appellate  function

Administrative Courts

➢ Congress role: they created lower federal courts and could reconstruct or abolish them 2 routes to appeal to Congress

1. Original jurisdiction (See Article 3 of somewhere below)

2. Appeal from circuit court w/ Writ of Certiorari: informs the court of a request to review a  case and w/ the (Rule of 4)­ decision of at least 4/9 SC justices to review a decision of a  lower court

Writ in Forma Pauperis: do not need a lawyer to appeal to SC

Stare Decisis: “let the decision stand”; previous decision by a court applies as precedent in  similar cases until it’s overruled 

Article III of the Constitution

Section 1

● Judicial power is in the federal court w/ 1 SC having a Chief Justice presiding 

● Judges can hold their office for life or until they’re convicted or impeached by Congress ● Judges pay cannot be decreased while in office, but can be increased Section 2

● SC has original jurisdiction (first to hear case) over cases…

1. U.S. and one of the 50 states

2. 2 or more states

3. Involving foreign ambassadors or other ministers

4. One states against citizens of another state or against a foreign country ● Otherwise original jurisdiction falls to lower federal courts

● Appellate jurisdiction in all federal case: appealing to a court to review, amend, and  overrule decisions of a trial court

Section 3

● Treason: when someone tries to attack or wage war against the U.S. or if he/she tries to  help enemies do so 

● To prove someone has committed treason= 2 witnesses or a confession Judicial review (established w/ Marbury v. Madison): power of the courts to review, and if  necessary, declare actions of the legislative and executive branches invalid or unconstitutional 

John Marshall

“The Great Chief”

● U.S. > state law

Understood SC was in a specific important place

Traditions were started from Marshall

Solicitor General

Office of Solicitor General­ 3rd highest ranking person in SC (top gov’t lawyer when gov’t is a  party)

Controls the flow of cases by screening them before any federal gov’t agency can appeal them  to the SC. Gives the SC their agenda w/ cases that deserve serious consideration. 

They can enter a case when the U.S. is not a direct litigant by writing an amicus curiae: (can  be filed by other parties as well) “friend of the court” not a direct party to a case but seeks to  assist SC in reaching a decision by presenting additional briefs.

Briefs: written documents hundreds of pages long in which attorneys explain, using case  precedents, why the Court should rule in favor of their client.

● Case precedents show why the SC should rule like other courts have. Attorneys  sometimes ask sympathetic interest groups to write amicus curiae briefs for them.

Originalism­ what did the founders mean by their words in the constitution

● Could do right by the founders but not consider the present

Living Constitutionalism­ Stare Decisis: let the decision stand

● Invent new legal constitutional concepts


Every federal judge employs clerks to research legal issues and assist w/ preparation of  opinions. SC judge has 4 clerks. 

Justices rely heavily on advice in writing opinions and in deciding whether specific cases ought  to be heard by the court.

● Play a big role and could end up manipulating the justices 

Judicial Decision Making

Legal­ judges follow their legal reasoning from their education

Ideological (policy preference)­ Segal and Spaeth

Making policy choices instead of interpreting the law

● President politics picks judges w/ similar politics (Ex: liberal president picks liberal  judges)

Institutional­ constrained by the constitution: bound by their different institution backgrounds Strategic (hybrid of ideological and institutional)

Page Expired
It looks like your free minutes have expired! Lucky for you we have all the content you need, just sign up here