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GSU - SOCI 1101 - Class Notes - Week 7

Created by: awilson28 Elite Notetaker

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GSU - SOCI 1101 - Class Notes - Week 7

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background image Ashley Wilson  Introduction to Society   Chapter 10 Social Stratification  What is social stratification    Social stratification: system by which a society ranks categories of people in a hierarchy is based on 
four important principles  
1.  social stratification is a trait of society, not simply a reflection of individual differences 
social stratification carries over from generation to generation 
social stratification is universal but variable 
social stratification involves not just inequality but beliefs as well 
  Takes two general forms: caste systems and class systems  Caste and class systems     Closed systems which allows for little change in social position    Open systems which permit much more social mobility     Closed systems are called caste systems    Open systems are class systems    Caste system: social stratification based on ascription or birth     A pure caste system is closed because birth alone determines a person’s entire future, allowing little 
or no social mobility based on individual effort 
  The traditional Indian system identifies four major castes; Brahman, Kshatriya, Vaishya, and Sudra    A caste system determines the direction of a person’s life    A caste system demands that people marry others of the same ranking    Sociologists call the pattern of marrying within a social category endogamous marriage    Cates guides everyday life by keeping people in the company of “their own kind”    Caste system rest an powerful cultural beliefs    Caste system are typical of agrarian societies because agriculture demands a lifelong routine of hard 
  Caste system ensures that people are disciplined for a lifetime of work and are willing to perform 
the same jobs as their parents 
  Another country dominated by caste is South Africa, although the system of apartheid, or separation 
of the races, is no longer legal and is now in decline 
  Class system: social stratification based on both birth and individual achievement    Meritocracy: social stratification based on personal merit     Stratification is based not just on the accident of birth but also merit which included a person’s 
knowledge, abilities, and effort 
  Status consistency: degree of uniformity in a person’s social standing across various dimensions of 
social inequality 
  The mix of caste and meritocracy in class systems is well illustrated by the United Kingdom    In the Middle Ages, England had a castelike aristocracy, including the leading clergy and hereditary 
  Today’s British class system mixes caste and meritocracy, producing a highly stratified society with 
some social mobility 
background image Ashley Wilson  Introduction to Society     In the Middle Ages, Japan had a rigid caste system in which an imperial family ruled over nobles and 
  Today’s Japanese class system still places great importance on family background and traditional 
gender roles 
  Although the Russian Revolution in 1917 attempted to abolish social classes, the new Soviet Union 
was still stratified based on unequal job categories and the concentration of power in the new 
political elite 
  Structural social mobility: a shift in the social position of large numbers of people due more to 
changes in society’s itself than to individual efforts 
  Since the collapse of the soviet union in the early 1990s, the forces of structural social mobility have 
turned downward and the gap between rich and poor has increased  
  Economic reforms introduced after the communist revolution in 1949 including state control of 
factories and productive property greatly reduced economic inequality, although social differences 
  In the last thirty years, China’s govt. has loosened control of the economy, causing the emergence of 
new class of business owners and an increase in economic inequality  
Ideology: Supporting Stratification    Ideology: cultural belief that justify particular social arrangements, including patterns of inequality    Greek philosopher Plato stated every culture considers some type of inequality just    Marx criticized capitalist societies for defending wealth and power in the hands of a few as “a law of 
the marketplace” 
  Capitalist law defines the right to own property and ensures that money stay within the same 
families from one generation to the next 
  Marx concluded, culture and institutions combine to support a society’s elite    With the rise of industrial capitalism, an ideology of meritocracy emerges, defining wealth and 
power as prizes to be won by the individuals who perform the best  
Explaining Stratification: Structural- functional theory    Davis-Moore thesis: the functional analysis claiming that social stratification has beneficial 
consequences for the operation of society 
  According to Davis and Moore the greater the functional importance of a position, the more 
rewards a society attaches to it 
  Davis-Moore thesis suggests the reason stratification exists; it does not state what rewards a society 
should give to any occupational position or how equal the rewards should be  
Explaining stratification: Social-conflict theories    social conflict analysis argues that rather than benefiting society as a whole, social stratification 
benefits some people and disadvantages others 
  Karl Marx explained that most people have one of two basic relationships to the means of 
production: they either own productive property or labor for others 
  Marx explained that capitalist society reproduces the class structure in each new generation    Ralf Dahrendorf suggested four reasons why industrial workers not overthrown capitalism: 

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School: Georgia State University
Department: Sociology
Course: Intro to Sociology
Professor: Jung Kim
Term: Spring 2016
Name: Chapter 10 Social Stratification
Description: Key concepts from chapter 10
Uploaded: 03/10/2016
3 Pages 27 Views 21 Unlocks
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