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UCLA / Art History / ART HIS 23 / What is modernism?

What is modernism?

What is modernism?


School: University of California - Los Angeles
Department: Art History
Course: Modernism
Professor: George baker
Term: Winter 2016
Cost: 50
Name: FInal Exam Study Guide
Description: This is a study guide consisting on all the lecture notes from the quarter as well as the important articles with their main points to help with the essay portion of the final.
Uploaded: 03/16/2016
13 Pages 17 Views 8 Unlocks

Reading Summaries:

What is modernism?


∙ Modernism used art to call attention to art. It uses aspects of flat canvas and paint  pigment as positives that should be embraced in art, while the academy wanted to hide  them.

Clark, “Olympia’s Choice”

∙ The painting insists on its own materiality and existence through Olympia’s stare and  posture that confront the viewer directly.

Pollock, “Modernity and Feminity”

The work of Cassatt and Morisot with female/feminist experiences brings women into the place  of the viewer of the painting and allows females to relate to the work. Most painting is catered to  the male viewer, but these artists go against that.

Foster, “Primitive Scenes”

The identification of other cultures as closer to nature and animals, along with a lack of sexuality and gender is due to the white imperialistic viewpoint.

Who is georges braque?

Ponty, “Cezanne’s Doubt”

Phenomenology used by Cézanne goes past impressionism. He uses live perspective, multiple  colors, and no outlining to achieve this. 

Steinberg, “The Philosophical Brothel”

“The Demoiselles d'Avignon seems to me to have one insistent theme to which everything in the  picture contributes: the naked brothel interior, the male complicity in an orgy of female  exposure, the direct axial address, the spasmodic action, the explosive release in a constricted  space, and the reciprocity of engulfment and penetration. The picture is both enveloping and  transfixed; it sorties and overwhelms and impales itself. And it ought to be seen as it was painted hung low in a narrow room, so that it spills over into it, topped by the entrant wedge of the table.  In one sense the whole picture is a sexual metaphor, and Picasso will have used all his art to  articulate its erotics. But it is also the opposite, a forced union of dream image and actuality. The  picture is about the image in its otherness locked in with the real world. And like those mystics  of old who used sexual metaphor to express union with the divine, so Picasso will have used  sexuality to make visible the immediacy of communion with art. Explosive form and erotic  content become reciprocal metaphors.”

Who is michelangelo?

Don't forget about the age old question of What is a helical motion?

Krauss, Passages in Modern Sculpture Ch 1 and 3

∙ Krauss compares two forms of sculpture. Traditional (rationalist, neoclassical) and  modern. Characteristics of classic sculpture are narrative/history/time, frontality (a fixed 

vantage point that supports a central narrative) and sculptural allusion (figure/ground  relationship in relief medium also supports the central narrative). Points of divergence  from modernism include: non­narrative strategies, no­mimetic/illusionistic, and marks of  process that reveal the sculpture’s making. 

∙ Both of them rejected the technologically based role of analysis in sculpture, creating  work that questioned the very role of narrative structure by gravitating toward that which  is unitary and unanalyzable. Although surrealist sculpture, developing in the 1930s,  exploited certain aspects of their work, the aims of surrealism were such that much of  what was most radical in Duchamp’s and Brancusi’s conception of sculpture was either  ignored or transformed. Indeed, it was not until the 1960s that Duchamp’s concern with  sculpture as a kind of aesthetic strategy and Brancusi’s concern with form as a  manifestation of surface assumed a central place in the thinking of a new generation of  sculptors. If you want to learn more check out What is pineal gland?

Krauss, “Grids”

∙ There are two ways in which the grid functions to declare the modernity of modern art.  One is spatial; the other is temporal. In the spatial sense, the grid states the autonomy of  the realm of art. Flattened, geometricized, ordered, it is antinatural, antimimetic, antireal.

∙ In the temporal dimension, the grid is an emblem of modernity by being just that: the  form that is ubiquitous in the art of our century, while appearing nowhere, nowhere at all, in the art of the last one.

Benjamin, “The Work of Art in its Age of its Technical Reproductability”

∙ By the 19th century, technology had reached a level that artwork could be reproduced  easily, causing a profound change in its effect, and also captured a place of its own  among the artistic processes. The reproduction of artworks and the art of film have two  different manifestations on art in its traditional form. 

∙ In reproductions, the works unique existence in a particular place is lacking. By  replicating a particular work over and over, it gets detached from the sphere of tradition  and subtitutes a mass existence for a unique existence. 

∙ The unique value of the “authentic” work of art has its basis in ritual, the source of its  original use value.  We also discuss several other topics like What are the dsm criteria for a substance use disorder?

∙ With the emancipation of specific artistic practices from the service of ritual, the  opportunities for exhibiting the products increase.

February 9, 2016

Cezanne, Uncle Dominique, 1866 & The Abduction, 1867

∙ Oldest of the impressionist painters. He was technically in the generation of Manet but  wasn’t involved in the movement until later with Seurat Don't forget about the age old question of What are the standards of equality?

∙ In his earliest paintings, you can see how he is very odd. He wants to be close to the  realism that characterized CourbetDon't forget about the age old question of What is the meaning of elastic clause?

∙ He has put down his brushes and is using a spatula sort of tool that smears the paint and  lays it down thick

∙ Scenes of fantasy, return to various mythological metaphors

∙ No one accepted it or knew what to do with these paintings

o Uses an erotic and sexual metaphor for his work

Cezanne, House of the Hanged Man, 1872­73 & The Bridge at Maincy, 1879­80

∙ This is the Cezanne that associates himself with the impressionists We also discuss several other topics like What were the 3 key fields that contributed to behaviorism's rise?

∙ Didn’t have to worry about selling his paintings and could just focus on his art ∙ Drawn to the techniques of impressionism

o Painting en plein air, divided brush strokes, contrasting colors

∙ In House… the setting is in the suburbs outside Paris

∙ Exiles human life form the scene

o Associates this painting with an abstractive theme

o Was the hung man murdered or was it suicide?

∙ Techniques against impressionism

o Uses black linear paint, as though he wants to bring back this classical technique  or isn’t able to give up the drawing aspect that impressionism ends

o Spreads his paint, causing solidarity

o Uses the traditional positioning of a tree to provide depth and push the surface  toward the viewer

∙ Motif of the bridge at the center, more or less geometric assembly

o Non modern techniques

o He wanted to search for the cylinder in nature and find geometric shapes o Unideal forms of shapes

Cezanne, Chateau de Medan, 1880

∙ Seurat Vs. Cezanne

o Close geographically and biographically

o Constructive brush stroke was the same

o Seurat’s mechanic way of painting was similar to Cézanne’s systematic pattern  Cezanne, Gulf of Marseille Seen from L’Estaque, 1886 and The Basket of Apples, 1890­94

∙ Landscape and still life

∙ The landscape has very complex forms

o Breaks with the realist trend in modernism

o Naturalism is not at play in terms of light and color

o Doesn’t have the 3 planes of land­sea­sky

o The sea pushes to you, looks closer than the buildings 

o Deep perspectival ambiguity as he rethinks the geometric forms

∙ The still life

o Void of the human body and figure

o Painting that finds solidity of things and go away from political themes o Wedding between classicism and modernism as said by some art historians o Space begins to fragment, the wine bottle is slightly oblique/not symmetrical

Cezanne, Still Life with Plaster Cast, 1894

∙ Instead of centered and stable, everything is in a volatile state

∙ It’s as if the ground rises up in the air

∙ Geometry is the classicist law of form that brought order and thought, bit modernism  wanted to cast this down

o This is why Cezanne being presented as a classicist presents problems Cezanne, Mount Ste. Victoire…, 1882 & Pines and Rocks. 1895

∙ An attempt to portray the structure of the world

∙ Didn’t go to landscape and still life as a retreat from political painting but rather he  wanted to find answers and experience subjectivity

∙ Is the world’s structure uniform? Is it truly geometric as the classicists tried to make it  appear?

Cezanne, Apples. 1877­78

∙ See the constructive stroke building the forms

∙ The very shape/evocation of the circle

∙ Become a kind of poem on the eternal nature and non­solidity of form ∙ Denies that anything is truly in a geometric form

∙ Shapes are made by what the eye perceives

Cezanne, Idyll. 1870 & Temptation of St. Anthony, 1870

∙ Body was in crisis

∙ He is painted as a pensive person

∙ Bodies will not conform

Cezanne, A Modern Olympia, 1873­74 & 1869­70

∙ The body aligns itself with the body that we see and is more maternal Cezanne, Bather with Outstretched Arms, 1877 & The Large Bather, 1885

∙ A space at the edge of the world

∙ The world is something to be looked at but also to be engaged with

∙ His feet get giant and are blood red

∙ The painting is more about how one feels about themselves and their perception of their  body

Tuesday, February 16th

Cezanne, Bathers at Rest, 1875­77

∙ Bodies in the world

o Not part of the classical myth of river gods in pastoral spaces

o Immersion of the body in the physical world

∙ Proportion begins to shift and change

∙ Phenomenological themes

o One of the great enigma paintings of the bathers series

o There isn’t much of a narrative

Cezanne, Bathers, 1883

∙ Gaze at each other, model how we view the scene

∙ Bodies seem incomprehensible

Cezanne, Large Bathers, 1894­1905

∙ The repetition of this painting as a statement piece

∙ This is the first version

o Bodies are spread vertically

o Experiencing the world with eyes and flesh at the same time

∙ 1900­1905

o Second attempt

o More confusing, less readable

o More focused on a figure that is entering the scene

o Desire and sexuality is embodied in the forms/shadows used in the work o Categories are being called into question

∙ 1898­1906

o Third attempt

o Embraced the unfinished aspect of painting, or he was unable to finish it o Geometric shapes return, but are still imperfect

o Fusion of bodies, loss of separation

End of the 19th century

∙ Vision of the crisis in modernism

∙ Art is now all about connection and becomes a kind of bodily tactic Joseph Maria Olbrich, House of the Vienna Secession, 1898

∙ Institution of artists who went away from the academic

∙ Embraces a kind of return to classicism in the architecture of the building ∙ Compared to a religious building or temple

∙ Geometric shapes, nature themed décor

Klimpt, Philosophy and Medicine, 1900­1907

∙ Various stages of suffering and eroticism

∙ Moves away from enlightenment

∙ Irrationality, a release of desires opposed to containment

Klimpt, Beethoven Frieze, 1902

∙ Be one with the wall/architecture

∙ Bodies seem to float

∙ Death, sickness, insanity

∙ The depiction of an article about Beethoven’s 9th symphony

∙ Not about sight for sight sake, the beginning of the idea that you can visualize sound ∙ Consists of 3 panels that correspond with the 3 parts of the music

∙ After darkness there is light as the music become more upbeat

February 18, 2016

Henri Matisse and Pablo Picasso

∙ Associate the figure of the artist with the bohemian, not a model of the bourgeoisie ∙ Transformation of painting form as seen by the body

o Not idealized or youthanized

Matisse, Sideboard & Table, 1899 and Carmelina, 1903

∙ Moves backwards in modernism

∙ Still life composition, lightened by the sun, short brush strokes

o Post­impressionism

∙ Carmelina goes back to Manet

o Realism/modernism

Matisse, “Luxe, calm, et volupte”, 1904

∙ Modernist pastoral, the body in a landscape

∙ Accepts divisionism

o Divided strokes, thick rather than small

o Divided colors

Henri Rousseau, The Hungry Lion Throws Itself on an Antelope, 1905 ∙ Self­taught painting

∙ Returning to a vision of primordial nature in the jungle

Andre Derain, The Dance, 1905­6

∙ Vibrant colors and hues

∙ New movement called “Fauves”

∙ Named after the French word for beasts

∙ Primitive and wild

Matisse, The Woman with a Hat, 1905 & Open Window, 1905

∙ Continued explosion in terms of color and hue

∙ Woman with a Hat

o Portrait of his wife

o Genre about looking and the optical

o Combination of the small brush strokes and also larger ones that swirl in the  background

∙ Open window

o Still type of divided brushstrokes

Matisse, Woman with a Green Stripe, 1905

∙ He is letting color run wild

∙ Shows us the change from divisionism brush strokes

∙ Gives us a flattened background

∙ There is no outside light or color

∙ Lack of naturalistic motivation

o The green down her face

o Yellow on one side, rosy pink on the other

Picasso, Portrait of Gertrude Stein, 1906

∙ Nothing is about the space of color

∙ All browns and tans

Picasso, Self Portrait, 1901 & The Absinthe Drinker, 1902

∙ Periods organized around color

∙ Embraced tonalities of blue

Picasso, The Boy with a Pipe, 1905 & The Family of Saltinbanques, 1905 ∙ Less about Chroma as Chroma

∙ Thinking about bodies themselves

∙ Opposed to color, he will push line

Gertrude Stein

∙ America writer

∙ Dear friend of Picasso and Matisse

o She starts to collect modernist painting, causing her to be in the center of the  movement

o Held salons in her house

∙ Picasso tried over 50 times to paint her portrait but couldn’t

o Eventually he leaves and goes to Spain and is able to finish it

o Drew inspiration from Iberian sculpture

o The solidarity of sculpture is important to him

Matisse, Le Bonheur de vivre (The Joy of Life)

∙ Pleasure and color

∙ Returning to a golden age like is seen in past paintings

∙ Explosion of movement in the theme of wild colors and bodies

∙ It’s as if they are dancing

∙ Seems to be going back to the caves origins of cave art

Matisse, Joy of Life

∙ Comparison to the divine creating bodies (the creation of Adam)

∙ The eroticism can be compared to the myth that Narcissus walking and seeing his  reflection in the water and falling in love

∙ This central moment in the work is between the two women, who are sort of inverses ∙ In his early conception, it seem like he thinks the joy of life is based in the primordial  life of the cave

∙ Fantasies of birth and reproduction

oExplosion of color and form

∙ Figures much more sexualized in his sketches

∙ Kissing/embracing figures are fused, fetus like

∙ Central figures echo Michelangelo and Caravaggio

Picasso, the Two Nudes and Studies for Two Nudes, 1906

∙ Picasso never titled his own paintings

∙ Gargantuan women, taking on masculinity and muscular features oBetween male and female

∙ Makin the body inherently massive

∙ Resembles/echoes narcissus scene

∙ The figures seem to echo each other, but not direct reflection

o Differences: pointing vs. grasping fingers

oLost profile vs. Iberian sculpture

Picasso, effort to respond to Joy of Life

∙ Les Demoiselles d' Avignon, 1907

o Named by Picasso's friends

oFlips Matisse's pastoral image­­body in modernity, commodity

oTurning again to a figure of prostitute and the brothel

oFragmentation of space­­ challenging mimetic basis of space

oTotal experience of visual mastery of the body

oSketches­­­clothed figures, Spanish drinking vessels

∙ By spring 1907­ male figures are gone, more like final work

∙ Males: sailor figure and doctor figure (man of pleasure, man of  knowledge)

∙ But, painting gin final form is no longer a narrative

oIcon/image­­not narrative

oPhallic symbols­­ watermelon, leg, fragment, table itself

oBodily curves­­ 2nd figure, standing but looks like reclining

∙ Like a horizontal figure flipped up

∙ Fragmented space/perspective

∙ Aspects of the image enact phallicization of space

oBreak down of western ideas to enact an engagement with fragmented spaces,  disproportionate figures

oThe work was not shown for many years

oEruption of discontinuity, depictions of faces

∙ Some like Iberian masks

∙ Rough features, new influences from African sculptures

o Head w/ Scarification, 1907, a detail in the work

∙ Scarification marks on faces, but could also influence sculpture ∙ Stylistic inconsistency or multiplicity

oSelf portrait

∙ Wide, disassociated eyes of the Demoiselles

∙ Picasso seeing himself in identification with his painted figures

Picasso, Three Women 1908 & Matisse, Music, 1910

∙ Picasso­ fusion of male/female n central figure

∙ Matisse­ echoes Picasso's "great hoax"

∙ Five figures, squatting, touching themselves

Feb. 25, 2016

Modernist Sculpture­­later than modernism in painting

When sculpture was in the 19th century….

∙ François’s Rude, Departure of the Volunteers of 1792, 1833

∙ Erection of the Arc de Triumphe on Champs du Elysee

∙ Decoration of the Arc, Cruciform composition

∙ Hybrid sculpture, relief sculpture­­only partially in the round

∙ Narrative sculpture, neo classical

∙ Edward Steichen, photograph from 1908 of Auguste Rodin's Monument to Balzac, 1897 ∙ Taken at night, illuminated by moon

∙ Composed as a public monument and rejected

∙ Crisis in public perception of sculpture itself

∙ Wants to create a sculpture in honor of a writer 

∙ Early plaster form and final version (bronze cast)

o Body cloaking itself­­­body is somehow enigmatic now

o Early conception­­­B's body is large, strange stance

o Is he in stasis? In motion? Both?

o Head­early cast

∙ Mask like, strangely empty void

∙ Side­­looks pained, grief

o Headless body­­eroticism, holding his sex/masturbating

o Final version­­ head seems strangely detached, dissonant fragments ∙ Body rips back, towards oblique, changes as we move around o Now seen as a departure from academic sculpture, and placed in its  intended place

∙ Rodin, Man with the Broken Nose, 1862­64 and Age of Bronze, 1877 ∙ Rodin teaches himself

∙ Man with broken nose is the first work he sends to the salon

o Sculptural fragment of human body

o Furrows: relief seems intended to interact optically with light

o Surfaces reflect light/capture shadows, optical enhancements

o Face caste into non­idealized body, conception of the body itself is  disfigured

∙ Influenced by Michelangelo’s sculpture after trip to Italy

o Said to have broken nose

∙ Age of Bronze

o Surely influenced by Michelangelo 

o Figure in Rodin’s mimics contrapposto

o Accused of casting from an actual figure/living body o Figure looks too real, beyond idealization

o Rodin never made another life size sculpture

∙ Rodin, Torso of a Man, 1877­78

∙ Seem to be reflecting on ancient sculpture

∙ Echoes ruinous image/effect of time in the present o Does not fix imperfections

∙ Intense fragmentation of body, embraces the process ∙ Rodin, Head of Couching Woman, 1882

∙ Eyes seem gouged out

∙ Sketch given elevation to final product

∙ Violence/violation of the ideal space of the body

∙ "Iris, Messenger of the Gods" 1890­91

∙ Classical myths

∙ Arms and head missing­­thought to be extraneous  ∙ Almost pornographic

∙ Something at the limits of what bodies can do

∙ Eruption of body in flight, open like origin of the world ∙ Rodin, Adam, 1880­81

∙ Emerging form R's thoughts and reflections on a large project ∙ Seems to refer to contrapposto but is not

o Imbalanced, one leg almost twice as long as the other ∙ Pointing figure­like Creation of Man

∙ The shadow

o Rodin reuses figures but changes arms, heads, etc. o Puts together pieces of previous bodies­collage o Replaced pronated arm

∙ Rodin, Three Shades, 1902

∙ Related to the shadow­­ extended, not pronated arms ∙ Three castes of the same figure

∙ Using repetition to break down the stasis of sculpture ∙ Cancels access to the body

∙ Meant to be on the apex of his final project

∙ Rodin, The Gates of Hell, 1880­1917

∙ Meant as a doorway for the Museum of Decorative Arts ∙ Worked on his whole life

∙ Cast in its last site

∙ Rodin seems to be going back

o Back to the renaissance

o Doors of paradise­­ baptistery doors,

∙ Hard to see how this would function pictorially

o At the very center: the thinker

o Meant to tower over the door

∙ Reflecting on Michelangelo’s mortuary sculptures

∙ The prodigal son, 1880­1882

o Sculpture that wants to tell a story

o Figure erupts all over gates of hell

o No single narrative logic

o Improvised version of hell

∙ Each time it is caste, meaning seems to change

∙ Phenomenological 

Week 9

∙ Picassos Demoiselles begins to make us thing and take formal explanations and themes  outside of the canvas

∙ No more self­critical, now confronts the world

Georges Braque, L’Estaque, 1906 & Viaduct at.., 1907

∙ Gravitated toward Matisse

∙ Excessive hues and color

∙ Back to where Cézanne was before, thinking about “The father of us all” ∙ Cezanne’s legacy pushed artists

∙ Severed him of phobism

Braque, Large Nude, 1908

∙ Questions the mimetic relationship

∙ Turned head­like squatting figure

∙ Horizontal figure rotated into the vertical

∙ Crisis picture, kept private

Braque, Houses at L’Estaque, 1908 & The New Castle at La Roche­Guyon, 1909

∙ The geometry of squares of squares and cubes

∙ A critic named this as cubism

∙ This would mean the painter wanted to idealize form and shape and return to the  geometry of classicism

∙ Very little color; attending to the way in which space can be utilized ∙ Color isn’t as important

∙ Light and shadow are used more

Braque, Violin and Palette, 1909 & Violin and Pitcher, 1910

∙ Cubism

∙ Our ability to see in these paintings is severely undermined

∙ We see paintings but can’t see figures or objects

∙ Ability to feel

Braque, The Emigrant, 1911 & Picasso, Ma Jolie, 1911

∙ Very similar paintings

∙ Proclaim to be pictorial spaces that are broken down

∙ Picasso is turning to mass culture, music, and language

∙ All things outside of painting

Picasso, Birdman’s Meal, 1903

∙ Tactile and optical are engaged within modernism

∙ Ruptured later

∙ Blue period works

March 8, 2016

Francis Picabia, Dance at the Spring, 1912

∙ very large painting

∙ Cubist, fleshly pink colored hues

Marchel Duchamp, Nude Descending a staircase, 1912

∙ Robotic, machinic form

Picabia, Dance at the Spring, 1912 & The Spring, 1912

∙ Begins to paint massce paintings

∙ Browns and blacks with some sort of skin tones

∙ Image of the body

Picabia, The Procession, Seville, 1912

∙ Our eyes dive down, if not into the painting

∙ Picasso, Houses of a Hill, Horta de Ebro, 1909

∙ Set in spain like picabia’s

∙ They hated each other, critique each others cubism at this point

∙ Language of contradiction between

∙ Excessively physical and bodily with the absence of any of these things Picabia, The City of New York.., 1913

∙ Water colors­pink hues

∙ Its as if he is saying “my painting is phenemlogical” and interacts with the body not just  depicts it

∙ Rotated painting to make it more incomprehensible

Duchamp, Bride stripped by..

∙ He made the 3 non squares by the physical action of copying the shapes a veil made in  the wind

∙ Somewhat by chance

Hans Arp, Collage arranged According to the Laws of Chance, 1916­1917

∙ Constructed by tearing construction paper into canvas

∙ Anti artistic, anti cultural

∙ Trying it to the world

Duchamp, Bride…

∙ Sent his work to an exhibition and on the way back it completely shattered ∙ He abandoned this work in 1923

∙ Physical prodecures: opening to the world, letting dust gather on it

Picabia, Egoist and Polygamy, 1918

∙ Deeply indexical kind of art

∙ Seems to be abstract drawings

Picabia, The holy virgin & THe Young Girl. 1920

∙ Contradiction between chance and purposeful creation

∙ Questioning the cliché of how sexuality and gender are presented

∙ Whoredom and promiscuity

Miro, The Birth of the World, 1925 & Andre Masson, Figure, 1927

∙ The line created by chance

∙ Gives it over to the world and to that which is unknowable within ourselves Picasso, Guernica, 1937

∙ Reaction to modern military events

∙ Modermisn retyrning to history painting but no longer through the mimetic ∙ Reembraced monochromatic colors

∙ Wounded bodies, mostly women & children

Modernism After impressionism:

∙ Calls for no more galleries

∙ Picasso sees the endless themes of violence in classical works

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