New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Science of Language - Midterm Study Guide

by: Julia_K

Science of Language - Midterm Study Guide CSD-UE.1045

Marketplace > New York University > Linguistics and Speech Pathology > CSD-UE.1045 > Science of Language Midterm Study Guide

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

This study guide thoroughly covers all the highlights about phonetics, phonology, morphology, syntax, and semantics.
Science of Language
Marisa Nagano
Study Guide
Linguistics, phonetics, phonology, morphology, syntax, semantics, Language, Science of Language
50 ?




Popular in Science of Language

Popular in Linguistics and Speech Pathology

This 11 page Study Guide was uploaded by Julia_K on Saturday March 26, 2016. The Study Guide belongs to CSD-UE.1045 at New York University taught by Marisa Nagano in Spring 2016. Since its upload, it has received 47 views. For similar materials see Science of Language in Linguistics and Speech Pathology at New York University.

Similar to CSD-UE.1045 at NYU

Popular in Linguistics and Speech Pathology


Reviews for Science of Language - Midterm Study Guide


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 03/26/16
Science of Language – Midterm – Study Guide Linguistics – the scientific study of language. The language system has six subsystems: In Linguistics Terms: 1. Sounds     (Phonetics) 2. Sound patterns    (Phonology) 3. Word­formation   (Morphology) 4. Sentence­formation              (Syntax) 5. Meaning­interpretation             (Semantics) 6. Using words/sentences in context   (Pragmatics) Subfields of Linguistics: 1. Phonetics a. The study of speech sounds of human language b. Concerned with physical properties  therefore it is more universal c. i.e. [p] and [b] are articulated similarly with the lips 2. Phonology a. The study of sound patterns in individual language  3. Morphology a. The study of the structure/combination of words in each language.  b. Morphology affects syntax and semantics 4. Syntax a. The study of the structure of phrases and sentences in each language 5. Semantics  a. How meaning is composed from words and phrases (purchase vs buy) 6. Pragmatics – the study of word meaning in context. Categorizing the fields of linguistics: Phonetics, phonology, morphology, syntax, semantics, and pragmatics are parts of the  language system that come from the native speakers’ judgments. whereas… Neurolingusitics, Psycholinguistics, 1  and 2  language acquisitions, historical linguistics, and  Sociolinguistics show how the language system changes, exists in the brain, and is acquired.  Experimental data is used to assess this. PHONETICS and PHONOLOGY   In Linguistics, “grammar” refers to a speaker’s:  Mental “grammar”: a language system in the speaker’s mind  The “grammar” of a language: a description of a particular language; emerges from  grammars of individual speakers. Properties of Grammars: 1 Systematic – follow their own internal set of rules 2 Generality – all languages have a grammar 3 Equality – “non­standard” varieties of a language have equally systematic grammars as  prestige varieties do. No such thing as a “primitive” base language 4 Universality – languages are alike in basic ways 5 Mutability – all languages change over time (and/or die out) 6 Inaccessible – grammatical knowledge of a language is subconscious Phonetics = Speech Sounds  Created when air from lungs enters the vocal folds and exits through the mouth/nose  2 major types:  o Consonants – sounds made with a constriction (when air is blocked in the mouth) o Vowels – sounds w/o a constriction  Consonants: There are 24 consonant sounds in English:  Because consonants have constrictions, the type of sound being produced depends on Place,  Manner, and Voice 1 Place: a A location of constriction; where airflow is temporarily blocked. 2 Manner:  a Means by which the sound is made b Fricatives, affricates, lateral, nasal, stops, approximants 3 Voice: a Open (voiceless) vs Closed (voiced and vibrating) vocal cords Additional guidelines about the chart** o Fricatives : air leaks out slowly o Plosive/Stop : air bursts out and then stops o Nasals : the velum stays down and lets the air flow through the nose [always voiced] o Affricatives : a combination of stops and fricatives o Approximants : tongue doesn’t fully make the constriction but comes close [always  voiced] Vowels:  No constrictions in mouth  2 types : moonothongs and diphthongs  English vowel sounds = around 15  “hat”  =  æ       “free” = i        “show” = oʊ “met” =  ɛ         “pot” = a         “raw” = ɔ “hit”  =   ɪ         “sofa” = ə        “my” = aɪ    “book” =  ʊ       “maze” = eɪ      “cow” = aʊ “gum” =  ʌ        “shoe” = u         “boy” = ɔɪ          /ʌ/ and /ə/ sound every similar but… /ʌ/ is found in stressed syllables whereas /ə/ is found in unstressed syllables. Because vowels don’t have constrictions we define them through 4 properties: 1. Height of the tongue (high/mid/low) 2. Tenseness of the tongue (tense/lax) 3. Backness of the tongue (front/central/back) 4. Roundedness of the lips 1. Height a. How low/high is the tongue? b. There is more room for movement for high vowels ( i, I, e ) 2. Backness a. Is the tongue closer to the front or to the back of the mouth? b. [i] “heet”  front [u] “hoot”  back 3. Tenseness a. How “tense” is the tongue? b. Lax  a little shorter, closer to the center c. Tense  a little higher, further from the center, longer [I] “hit” = lax [i] “heat” = tense 4. Roundedness a. Are the lips rounded or not? b. In English, all rounded vowels are back, so it’s not really a distinctive feature.  Also in English, /ʌ/ and /a/ are the only vowels that are back but not rounded. Diphthongs:  Begin making one vowel but end up making another vowel  Variation in distance o “narrow” = [ eɪ], oʊ ] o “wiiiiide” = [ aɪ], [aʊ], [ɔɪ]   1 .     Phoneme  a. What we know a sound to be represented as (“p” sound in “spot” belongs to the  sound /p/). b. Phonemes are meaning­distinguished sounds. c. Abstract sound unit in speaker’s mind.  2 .     Allophone  a. Can have different allophones for a phoneme (different ways of pronouncing one  sound) b. Brain lumps them together under a single “phoneme”. c. The actual pronounced sound. Big Picture: we produce speech sounds with some variations (allophones), but we hear them as  one of a set of group sounds (phonemes). Difference between brackets and slashes: brackets indicate phonetic analysis (sound), whereas  slashes claim something as a phoneme. How do we figure out if a sound is a Phoneme or Allophone? … We look for Minimal Pairs: (established on basis of sound, not spelling)  Pairs of words that differ in only ONE sound (phoneme can show up in different places  of a word).  [Pit] and [Bit] = these 2 critical sounds can distinguish meaning. So /p/ and /b/ are each  phonemes, and are minimal pairs. Contrastive Distribution: when 2 sounds occur in the same context, and are therefore minimal  pairs. (/p/ and /b/) Complementary Distribution: when 2 sounds always occur in different environments. (Aspirated [t] at beginning of word. Unreleased [t] at the end of a word. Languages have rules for this). Template: Are there words in language X in which sounds [y] and [z] occur in the same context  and mean different things? Yes  they are minimal pairs. Contrastive (cat and bat) No  not minimal pairs. Complementary (p and p^h) Making Rules from Phoneme  Allophones:  1. Figure out which allophone is an underlying phoneme (usually the one that occurs in the  most environments in a language).  2. Figure out what that special environment is (natural class: voiceless consonants, high  tense vowels, etc) 3. Put the rule in this form: /X/ turns into [Y] when ______, otherwise it says [X]. Natural Classes: Groups of speech sounds described by a common property. 3 major phonological units: 1. Syllable: [KI] a. A grouping of a phoneme composed of a sonorant (usually a vowel), and the  consonants around the sonorant. 2. Segment: [k] and [i] a. Phonemes/allophones that make up a syllable 3. Feature: [+ voice] [­sonorant] a. The “atoms” that make up a phoneme, and describe natural classes. b. Binary (either +/­) c. Grounded in phonetic properties (voice/place/manner) Syllable structure: Dog  D (onset) + OG (rhyme = nucleus and coda)  O (nucleus) and G (Coda) Phonotactics: different languages allow different syllabic structures.  Constraints on general shape (CV is most commonly used)  Constraints on specific phoneme combinations ( [bl] but not [bn] for English  onsets)  Constraints on where phoneme combinations can be found in syllables (in  English, [nk] is found in coda but never in onset) MORPHOLOGY: Morpheme: smallest unit of meaning in a language. Morphology combines morphemes into  larger units/words. New words enter a language through: 1. Outside Sources 2. Coinage a Inventing totally new terms (eponym=from a name, product names) 7 Borrowing a Adopting words from another language (le weekend, taco, spaghetti) 8 Innovation within language by native speakers a Compounding – joining 2 separate words into a single term (doghouse) b Blending – taking parts of 2 separate terms and making a single term (smoke +  fog = smog) c Backformation: i Word of one category arranged to make a word of another category (NV) ii Television (N)  televise (V) or option (N)  to opt (V) d Conversion: i Changing the lexical category of the same word. ii a chair  to chair a meeting  e Acronyms: i New words formed from initials of other words (DVD, CD, VCR, AP,  etc.) f Derivation/Inflection: i Small parts of words combined into a larger word  ii Derivation – changes a word’s meaning (known + un = unknown). Can  also change syntactic category (squish (V) + y = squishy (Adj)) iii Inflection – changes grammatical function within same syntactic category  (walks  walked) g Multiple Processes – combo of the above *New words must always follow the phonological properties of that language!  Free Morpheme – can stand alone as a word by itself  Lexical morphemes o Nouns, verbs, and adjectives  Functional morphemes (more grammatical) o Conjunctions, prepositions, articles, pronouns Bound Morpheme – cannot stand alone as a word  Derivational o Changes the meaning of the word (un + cool = uncool) o Can change a word’s syntactic category, like from a V  N (work + er = worker)  Inflectional o Indicates a grammatical function o Can NOT change syntactic category o i.e. ( ’s ), ( s ), ( ­ed ), ( ­er ), ( ­est ) Inflectional Processes: o Reduplication – repeating all/part of a base to mark a grammatical contrast. o Suppletion – replacing a morpheme with completely different morphemes to  mark a grammatical contrast ­Go  went ­be  was o Internal Change – substituting one segment within a word to mark a grammatical  contrast ­sing (present)  sang (past)  sung (past participle)  Syntactic category = adjective, verb, noun, preposition etc.  Word structure: Root – smallest unit of a word  can’t be further broken down  o “friend” in unfriendly o “walk” in walking Affix – bound morphemes  4 types: prefix, suffix, infix, circumfix o Prefix (before a base) : “un­” and “re­” o Suffix (after a base) : “­ed” and “­ness” o Infix (within base) : In Tagalog, “bili” = buy, but “binili” = bought o Circumfix (around base) : In German, ge–verb–t = past participle of verb Base (Stem) – what you add affixes to  these CAN be broken down further, if necessary  o “friendly” in unfriendly.  Bound Morphemes attach in this order : ROOT + DERIVATIONAL + INFLECTIONAL  Ex) teach (verb) + er (becomes noun) + s (becomes plural) = teachers Allomorphs – different versions of a morpheme 1. Because of irregular forms. The past inflectional suffix /­d/ varies with: a. Internal change forms (sing/sang/sung)  b. Suppletion forms (be/was) 2. Because of morphophonemic variation: a. /­d/ varies with [­t] and [­“eh”d] depending on the segments within a word. ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ SYNTAX: combining words into phrases: Phrase Structure Rules in English: NP (Noun Phrase)  Determiner + Noun  Determiner + Adj. + Noun  Pronoun  Noun  Adj. + Noun PP (Prepositional Phrase)  Preposition + NP VP (Verb Phrase)  Verb + (NP) + (PP)  Verb + CP. CP = Complementizer Phrase. It allows us to embed a  sentence into another sentence with words like “that”, “which”, etc. TP (Tense Phrase/Sentence)  NP + Tense + VP CP (Complementary Phrase)  Complementizer + Sentence Recursion – the repeated application of a rule in generated structure. Allows for infinite  sentences, and makes human language unique.  Modularity – different subsystems of a person’s grammar operate independently of each other  (but may interact). Ex: some sentences are syntactically correct but semantically odd. “The girl drank the milk” <­> “the milk drank the girl” Movement Rule – moving constituents/phrases for structural reasons. Ex: NP + T + VP => T + NP + VP (becomes a question) Constituents – components of a phrase that act as one larger syntactic unit. Test using… 1. Substitution – words acting a syntactic unit can be replaced by a more generic element  such as “do so”, “there”, or a pronoun. 2. Movement – The syntactic unit can be moved from one part of a sentence to another. 3. Coordination – 2 constituents of the same type can be joined using conjunctions Structural Ambiguity – when a sentence has the same words in the same linear order, but has 2  different meanings depending on how you group the words. EX: the girl jumped over the cow on a motorcycle.  The PP “on a motorcycle” attaches to either the VP headed by “jump”, or to the NP headed by  “cow”. SEMANTICS: computing meaning in your native language. There are formal semantics, lexical semantics, and syntax­semantics interface. Lexical Semantics: Q – What are the ways we can “define” a word? A. How they relate to other words (lexical/semantic relations) B. Connotation, denotation/extension, intension  C. Based on semantic features D. Based on prototypical examples. A. Semantic Relations – antonyms, synonyms, polysemy  Synonyms – 2 words with closely related meaning. o  True synonymy is rare. Always differences in nuance  (formality/magnitude/extremity)  Antonyms – 2 words with opposite meaning in terms of one aspect of meaning.  Polysemy – one word has multiple related meanings. (ex: mark = punctuation mark, road  mark, grade mark, a target, indication). o NOT the same as homophones, because homophones have unrelated meanings  (ex: “light” = not heavy and “light” = illumination) Problems: o Not so useful for defining words o Circular : “big” means “large”  “large” means “big” o Words have multiple related meanings – so syn/ant/pol are not specific enough to define  that particular word. B. Connotation, Denotation/Extension, Intension Connotation – set of associations evoked by a word  Ex: “winter” = snowy, cold, snowman, ice­skating Problems:  o It’s still “winter” during a certain time period even if it doesn’t snow.  o Different people have different associations  Denotation – the actual thing  “real world” entity that the word refers to.  Ex: “winter” = the time b/w winter solstice and spring equinox.  Problems: o Some words just don’t exist (unicorns, mermaids) o Some words don’t exist anymore (King Louis VI) o Some words change every 4 years (the president of the US) Fix this with Extensions (similar to denotations) o Extensions reference something in parentheses, to specify the denotation. o Abstract ideas and mythical characters don’t have extensions Intension – gives us a feeling or inherent “sense” of the word.  o Ex: the oldest human being = the human being who has spent the most time on earth.  o Ex: the tooth fairy = small magical creature with wings C. Semantic Features and Componential Analysis  Breaking down the meaning of a word to certain semantic features / “natural classes”  Ex: [+/­ human] [+/­ male]  Problems: o Defines only limited aspects of meaning (lots of things can fall into the above category) Fuzzy Concepts – maybe words don’t have precise, clear­cut definitions because our concepts  don’t even have precise, clear­cut boundaries. It’s subjective and abstract. Ex: rich = what amount of money makes someone rich (if it even is money)? Fish = trout, salmon, shark, eel, flounder  too many options for one definition D.  Prototype Theory o Helps visualize this idea of gradedness o Individual mental categories are based on prototypes  rank members in order of  relevance. o Ex: birds = sparrow  Problem: no official definition for the term. Word Meaning: How do Languages Differ? Lexicalization and Grammaticalization examine how morpheme structure affects meaning. Lexicalization – concepts are explained using individual lexical morphemes. o Determines how many words will represent a concept.  o Ex: In English, motion and manner are combined to describe movement (rolled). But in  French, motion and manner are separate lexical morphemes (est entrée…roulant) o Likewise in English, motion and path are separate lexical morphemes (go up), whereas in French, motion and path are combined (monte) Grammaticalization o Determines which inflectional/functional morphemes will represent a concept. o Ex: In English, [­ed] = past, [­s] = plural, [must] = obligation, [and] = conjunction, etc. o BUT this varies depending on the language! How do Syntax and Semantics Interact? 1. Compositionality – the meaning of a sentence is determined by the meaning of its  component parts and their syntactic arrangement. a. Ex 1: Structural Ambiguity – ambiguity with interpreting the linear order b. Ex 2: Constructional Meaning – structural patterns (NP­V­NP­PP) form meaning. 2. Thematic Roles – determines the role of different NP’s in a situation. o Subject – the first NP. It is not always the “do­er”. o Agent – the “do­er” of the action o Theme – whatever is affected by the action of the “do­er” o Instrument – tool used to do something o Experiencer – feeling/reception/state described by verb (accidental: “I heard”) o Location – location of happening  o Source – where someone/something moves from o Goal – where someone/something moves toward


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

50 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.