New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Gy101 week 10

by: Elle Notetaker

Gy101 week 10 GY 101

Elle Notetaker

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes have information on pressure cells, major wind systems, different air masses, and a Fresh Prince reference. Hey, that rhymed. Cool.
Atmospheric Processes & Patterns
Eben Broadbent
Class Notes
geography, Atmosphere
25 ?




Popular in Atmospheric Processes & Patterns

Popular in Geography

This 7 page Class Notes was uploaded by Elle Notetaker on Thursday April 7, 2016. The Class Notes belongs to GY 101 at University of Alabama - Tuscaloosa taught by Eben Broadbent in Fall 2016. Since its upload, it has received 52 views. For similar materials see Atmospheric Processes & Patterns in Geography at University of Alabama - Tuscaloosa.


Reviews for Gy101 week 10


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/07/16
4/4 Notes taken by Elle Gossman 3 Cell Model­ generally accepted to show how air circulates around the Earth, proposed by  William Ferrel. It divides each hemisphere into 3 cells: 1) Hadley Cell­ circulates air between the tropical lows and the subtropical highs, at  about 20­30 degrees latitude. Trade winds are deflected to the left and right in the North  and South hemispheres, creating NE trade winds in the north and SE trade winds in the  south. The Hadley Cell is strongest in the winter, when there’s the biggest temperature  gradient. Goes clockwise.  2) Ferrel Cell­ circulates air in the midlatitudes, wind shifting from the subtropical  highs to the subpolar lows and deflected by the Coriolis Effect to create the Westerlies  (wind is named for where it comes FROM) in both hemispheres. Goes counterclockwise. 3) Polar Cell­ Air is circulated between the polar highs and the subpolar lows, run by thermal differences. Air is directed by the Coriolis Effect, creating Easterlies in both  hemispheres. This one goes clockwise.  Here’s a video we watched in class:­Jc Semipermanent Pressure Cells There are a bunch of alternating pressure cells of high and low pressure that shift position with  seasons. Deserts conditions at certain latitudes are made worse by subtropical highs and  sinking air. Pressure belts shifting seasonally is related to the Sun’s solar declination and how  sunlight hits the Earth. Upper Atmosphere Winds Reminder: The Troposphere is the closest part of the atmosphere to the Earth, and where we  live. It’s followed by the Stratosphere, mesosphere, and thermosphere. Upper Troposphere: Winds in the upper troposphere are extremely fast, as there’s not as much  friction (none of the air is touching the ground, or trees, or houses, etc.). Winds try to go to the  poles but get redirected by Coriolis, making Westerlies, which are stronger in the winter  because that’s when temperature gradients are the biggest. The thermal differences correspond to upper air height differences, and speeds go up with altitude as temperature differences make  contours slope more steeply. (I’m being totally honest here, I have no Idea what the last  sentence means, so unfortunately I won’t be able to translate it for you guys). Here’s another video: Polar Fronts and Jetstreams Strong boundaries between cold and warm air are called Polar Fronts, which mark the thermal  shifts in the midlatitudes. In the upper troposhere are Polar jet streams, or really fast  streams/rivers of air. Subtropical Jet streams near the Equator, on the other hand, move  moisture and energy from the tropics to the poles. These winds are twice as strong in the winter  as in the summer, again, because of the bigger temperature differences.  Troughs and Ridges:  Height contours wander as you go around the globe (what, do you expect air pressure to just  walk in a straight line? It’s high, there’s no way that’s going to happen). Troughs are dips in air  pressure while ridges are high pressure.  Rossby Waves:  These are the biggest atmospheric long waves, and each has it’s own wavelength and  amplitude. There are 3­7 of them circling the globe at any given time, though there are more in  the summer than in the winter. It makes sense, because the Earth is warmer in the summer,  and will give off more longwave energy. They have preferred anchoring positions, but the  Rossby waves still migrate Eastward. Rossby waves are extremely important in shifting energy  north/south (meridional transport) and finding areas that are important for storm development.  Once more time, here’s a video: Oceans have huge basins in them, and when water moves horizontally along the rims,  that’s a current. They’re made by wind, but the water only goes at a 45 degree angle (down and  to the right in the Northern Hemisphere), with the speed and direction shifting more toward the  right as you get deeper. This is called the Ekman Spiral, started off by, again, the Coriolis Effect, and is basically nil at 100m deep, but currents have a big impact on the above atmosphere. A band director’s ‘one more time,’ actually: North and south equatorial currents turn the water west to make the equatorial  countercurrent. Because the water is going west from the Equator, western basin edges tend to  be full of warm, poleward moving water­ for example, the Gulf Stream. The eastern edges of  basins tend to be full of cold water going back to the equator. The air temperatures above the  currents work with the water­ cold air above cold water, and warm air above warm water. The  Gulf Stream moves 100 times as much water each minute as all the rivers in the world  combined. Remember, though: West is Warm. Upwelling drags cold water up when offshore winds in coastal areas drag warm surface waters  out to sea. It’s most obvious off the western coast of South America, where cold water upwelling helps make some of the worst desert conditions ever. How many videos will there be in this lecture??­ TLc Major Wind Systems: Monsoons are when each season, surface winds decide to turn around. They happen because  of seasonal temperature differences between land and water. The East Asian monsoons are as  such: cool months: dry offshore flow conditions; warm months: wet, onshore flow conditions.  Orographic uplifting makes even more precipitation for areas around the Himalayas, which have some of the highest precipitation records anywhere. Yes, people, even worse than Alabama  when it rains for a week straight, even if there were people swimming in a puddle outside my  dorm. India has it worse. Foehn Winds are pronounced FOON, like the lady from the Doctor Who episode in which the  Doctor nearly crashes a replica of the Titanic onto the Buckingham Palace. Anyways, Foon  winds flow down the sides of mountains, and the air compresses due to, well, higher air  pressure as altitude decreases. The air warms up­ remember Adiabatic Heating? Here it is  again. Foehn winds are initiated when midlatitude cyclones pass by the southwest of the Alps.  Chinooks are similar to Foehn winds, only they happen on the eastern side of the Rocky  Mountains and happen when because of low pressure systems forming to the east of the  mountains.  ­ Both Foehn and Chinooks are more common in winter than in summer.  Santa Ana winds in California help spread wildfires and are common in transitional seasons­  particularly fall­ when there’s high pressure to the east.  Katabatic Winds not only have a cool name and form by compression, but they originate when  air is locally chilled over high elevations. As the air cools, it becomes denser and flows downhill.  These are common in the Antarctica and Greenland icesheets. Katabatic winds are also called  the Boras Winds of the Balkan Mountains (catchy, right?) and the Mistral Winds of France (not  quite as catchy).  And at long last, Pic from: 4/6 notes taken by Elle Gossman Major Wind Systems Temperature differences between the land and the sea result in air shifting toward the  warmer area. Winds are named for their point of origin, so land breezes go from land to sea and sea breezes go sea to land. The thermal flow over the warmer surface causes air to rise,  making a low pressure area, before the water vapor in the air condenses to make clouds and  precipitation. In the day, land is hotter while at night, sea is hotter. Valley and Mountain breezes function on the same principle. The mountain facing the  sun is nice and warm, while the shaded valley stays cool. A low in the day makes a valley  breeze while the mountain breeze comes in at night. Remember, winds are named for where  they come from. Air­Sea Interactions El Niño happens every 2­5 years, when the trade winds pushing equatorial waters  westward aren’t as strong. There’ll be unusually warm waters in the Eastern Equatorial Pacific,  resulting in more evaporation and lower air pressure. The cool waters in the east are replaced  by warmer waters, which results in a reversal of walker circulation. As the warm waters go  eastward, the air pressures above swap.  Walker Circulation usually has air rising over the Western Pacific, while air sinks over the Eastern Pacific. The Southern Oscillation is linked to El Niño so strongly that they’ve simply become  ENSO: El Niño/Southern Oscillation events.The shift in atmospheric pressures ends up messing with the weather across the world. The Pacific Decadal Oscillation is a pattern of atmospheric  events over the Pacific that repeats every decade or so. There are 2 modes of surface water  temperatures­ one is in the northwest and the other in the Eastern Tropical Pacific.  The North Atlantic Oscillation (NAO) is in a positive phase when the pressure gradient is  bigger than normal, and in a negative phase when the temperature gradient is smaller than  normal. Air Masses and Fronts Air masses have the same temperature and humidity throughout, and affect really big  areas. Fronts are where two different air masses meet each other and say hello. Here’s a video! Formation of Air Masses: The places where air masses form are called source regions. Air masses have to stay  there for a while to adopt the characteristics of the area. These are the different types: cA Continental Arctic Cold, dry air. It’s very  Forms over high lat. of Asia,  stable and has few clouds. North America, Greenland,  Antarctica.  cP Continental Polar Cold, dry, stable air with  Forms over high lat. continental  few clouds.  interiors. Canada, Siberia mP Maritime Polar Cold, damp air with lots of  Forms over high latitude oceans. clouds. Air is somewhat  unstable. cT Continental Tropical Air is hot, dry, and very  Forms over low latitude desert.  unstable mT Maritime Tropical Warm, humid air Forms over subtropical oceans Here, watch another video: Continental Polar air typically forms over places with lots of snow (high albedo) and not  much insolation to make a cold, dry air mass.  Continental Arctic is also in really cold temperatures, so the air doesn’t have much  moisture. The boundary between Continental arctic and continental polar air masses is called  the arctic front, and some people think the difference between the two air types is really minor.  Maritime polar masses form over the North Pacific and are more moderate than  continental polar masses. These affect North America mostly in the winter. They migrate east  and cross over the west coast and the gulf of Alaska, but affect the East Coast as Northeasters  (Northeasterly winds) and bringing snow and cold wind. Continental Tropical masses happen in summertime over hot, low latitude areas. The air  is hot and dry, really unstable, and has little moisture. When there is moisture, the air freaks out  and turns into a thunderstorm.  Maritime Tropical air masses form over warm, tropical waters. They affect the US mostly in the summer, as with cT. Because they’ve got lots of moisture and are unstable, they make  great opportunities for thunderstorms and heavy precipitation. Cough, Alabama, cough cough. Video no. 3!­k9Jq9SKsE Fronts separate air masses and cause changes in humiditity and temperature. They come in  occluded, stationary, warm, and cold types.  Another video already? Odd. HS_GG_Stu.html?cms#/Warm­Fronts A cold front is when a mass of cold air goes toward a warm air mass, and brings heavy  precipitation and a temperature drop with it.  A warm front is when a bunch of warm air goes toward a bunch of cold air. They end up  with a bunch of warm, moist air over the cool, dry stuff. They don’t have many clouds, but they  can have a little precipitation and shallow stratus clouds (they don’t go up much because of the  stable air above them). Warm fronts bring frontal fogs. Stationary fronts just kind of sit there, though they may migrate. They’re just two air  masses chillin’ out, maxin’, relaxin’ all cool, maybe shootin’ some b­ball outside of the school.  When a couple of guys, who were up to no good, started making trouble in the neighborhood. I  got in one little fight, and my mom got scared, said “You’re moving with your auntie and uncle in  Bel­Air. Back to the notes.  Occluded fronts happen when two fronts meet. The warm air mass between them is  shoved upward. Cold type occlusion is usually in the eastern half of the continent, while warm  type occlusion typically happens on the west side of the continent.­smith­to­produce­fresh­prince­of­bel­air­reboot/


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.