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American Art, Week 1

by: Sarah Bonnefoix

American Art, Week 1 american architecture

Sarah Bonnefoix


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About the golden age
American Cultures
Prof. longstreth
Class Notes
American Architecture
25 ?




Popular in American Cultures

Popular in American Studies

This 10 page Class Notes was uploaded by Sarah Bonnefoix on Saturday January 23, 2016. The Class Notes belongs to american architecture at a university taught by Prof. longstreth in Spring 2016. Since its upload, it has received 29 views.

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Date Created: 01/23/16
1 . Architecture and the City in the Gilden Age ( 1860­1880) War and Navy Building, Washington DC, Alfred Mullet  Battle of the style between Gothic and classical  Uses the middle ages as a board for something that is new, a new form of expression, a new  treatment of ornament  Same vigor than the one in the past that in the Middle Ages     Salient characteristics of A in the Gilden Age:  1°) epic scale,  large ornament,  bombast,  looking to a variety of pasts but in a new way that is directed toward developing forms of expression indicative of the area in which it is produced.= self­expression Ex: Paris is the ultimate city and ultimate culture to emulate, indicative of the growth of a country  2°) very basic element  structure, organization  strong practical side for the buildings, functional building 3° Huge varieties of architectural expressions ( high victorian design, french second empire style,…)  Mullet, and the Post Office Custom House/ St Louis 1872­1874 prominent architect of the Gilden Age: new generation very different from the one before the Civil War  Mullet The Post Office Custom House, built a lot of federal buildings  Free standings columns: emulation of Paris, and manifestation of tendency to create new forms of expression Derived from classical Rome and Greece, ionic column  Different variation: cyldrincal and then “straight”  Functions as a structural support  This building is a state of the art for the Time   Embrace of a past figured in new ways and epic in its scale      European origins  Second Empire Paris and Victorian London Viollet Le Duc Very famous because did a lot of clinical diagram about functional aspects of buildings  Singular advocate for the use and celebration of iron in design Plays with the forms of the buildings  French medieval gothic bulding: every component, even if it looks decorative, has a utilitarian purpose and contributes to the general structure of the building  “structural determinism”: structural integrity of a building is the major factor that determines its final shape  revolutionary idea: IRON is the material that would do everything . Usually supported because reliable , but Violet says it has characteristics of his own that should be celebrated: FLEXIBILITY should lead to new forms of expression, celebration John Ruskin  Does not give importance to structure  Argues of truth in materials  Focuses on mecenery  Ornament is what distinguishes architecture from mere buildings: the more you have the better it is  Likes Italian medieval Romanesque architecture= Venetian gothic Lavishness of ornamental embellishment  Moral overtone : good design, with ornament and truth in material, design hand crafted, makes architecture great Good buildings are created by Good people: and bad architecture is created by people having serious personal flaws  According to him: upright morality goes along with the architecture of the gilden age  Feel of hand work, crafted by artists  R rejected the cult of ruins though Owen Jones “ The Grammar of Ornament”, mid 19   th display every kind of animal, brids, reptiles, known.  Shows the natural form of which good ornament is derived Idea: Natural form, nature is the inspiration that leads to good ornament  Revolutionary idea for the time  His work too is very important  Christopher Dresser Great artist of the design reform in England, mid 19 th Shows how natural elements can be transformed into new forms  => All of this writings were, for an American, a source of inspiration  City Hall, Philadelphia, John MacArthur 1871­1901 At the moment, one of the largest city in the country Phil: major center of industry, trading center and innovation  MacArthur: brings on as an assistant the unknown Thomas Walter, the great architect of Philadeplhia, and drew the Dome of the Capitol  City hall created new locations and makes it the center of things 30 years to construct until 1901  built on field and residential properties  then important financial district  immense scale of City Hall, huge sense of scale, mascular, tridimensional quality  Like in the Louvre: in the upper section, there is a lot of sculptures : first time done in an American public building Great use of column, lot of free standing columns and also  “plasters” ( sticked, engaged to the wall)  The Tower: by far the tallest building in the city during its construction: Italian renaissance sources, ancient Rome sources = design develop during the time of the construction of the building : in order to work, to have enough scale to rise, it as to be a very tall structure  William Penn, founder of Pennsylvania province  Fresh and vigourous embodiement passion for new from of expression, coming from the past, self consciously venturing into new world  Very ceremonial space for passage in the building: the space itself is intended for passage  Central place at the heart of the building  Not as utilitarian as the State War Navy building: but remains very functional in its expression Importance of the IRON: kind of pretext for a new kind of ornamental embellishment  Utility becomes art that way  Other Examples: City Hall of Baltimore, Providence, Richmond,… always neo gothic buildings, passion for renewal and practicality, exuberant display of iron work  Richmond: high Victorian gothic and medieval as well   beginning of the birth of the ECLECTICISM movement that spread during the Gilden Age   new sources of pushing for innovation a  also architects pushing technology as well      technology  Courthouse in urban settings, reconverted with judicial functions  Rife in the middle West( Ohio, Illinois,…)  Parker County Courthouse, Van Wert, Ohio  Parker County Courthouse, Texas, Dodson and Dudley Building that are making a lot of technological innovation  Basic idea Those houses are considered as “ practical training” for young architects  Why give an amount of money assemble to invest in a building like this?  Symbol of progress of cities and counties and potential: emblematic of Big Cities => having a common, public building in the tone means a lot: spending Justice, Court, … on market days, it would gather a lot of folks Provide new kind of facilities like “ rest rooms” Important places gathering place in the community and the larger county as well  Some of them are still derived of the French empire style, gothic side  Idea of individualism in the variety of expression of architectural forms  Ear of individualistic expression very important A lot of individualist qualtities 4 Major figures   ­        Memorial Hall, Harvard University, Ware & Van Brunt 1874­8 Prolific author on architecture, fluent in french, translated a lot of Le Duc texts  Constructed a memorial in Harvard, The central section: memorial room, commemorating the dead of the Civil War Other section: dinning commons Original buildings: direct inspiration of Church structure  At the moment, Harvard is increasing its population, and feeding its population becomes an important need  Symbol of progress, but also potential: it is much more than a simple war memorial Inspiration: series of medieval sources, contemporary works in England, french gothic architecture Great tower on the roof: known in Germanic and Baltic countries influence  The lecture hall: suggests  the structural rationalism of Viollet  But more suggestive of an rationalistic, structural based architecture  Memorial Hall: chandeliers inspired by contemporary English work, looks very English   ­        St Stephen’s Church, Ware & Van Brunt In the surroundings of Boston area, very industrial area Importance of the Tower, used as a symbol that catches the eyes, like a landmark  Reminds the towers in the old churches in Germany  Springboard for something entirely new Play of scale is huge ( little widows, great tower) Powerful presence and very inventive to highly inform his knowledge of history and manipulate forms/ scale  Constantly changing in its scale and in its form  The scale is a central element, very strong visual weight  Persuit of a new sense of freedom and experimentation, always with a foot in the past  William Potter, South Congregational Church, Springfield, Mass, 1872 Arch inspired by Italian gothic example, pulled by some giant force Crenellation is also inspired from Middle Ages and the Tudor’s period Rose window is hugely inspired of medieval churches, seems to take up the entire crossing elevation  Inside: all of this makes perfect sense, the main body of the church is configured in the “auditorium” plan way: there is no large tunnel as usual . Enables to have a vast croawd of people : very ingenious way  William Potter, Library Chancellor Green, Princeton University, 1873 Large inflated entry that recovers numerous reading rooms and class rooms: resolution of the problem of getting more space for more students Furness, Pennsylvania Academia of Fine Arts, Philadelphia 1876 Old and venerable institution: one of the oldest art school in the US  Had 3 related functions: 1°) Museum for a permanent collection; 2°) gallery function where art is shown on temporary basis; 3°) art school . All under one roof;  Functional requirement of the building is effectively organized  Symmetrical composition of the building  Very basis organization around the main entrance  Entrance: ornament representing natural elements ( leaves, …)  Little tiny gallery above the entrance, far to small for any kid of human habitation : gives a sense of artistic movement  Cf: Philadelphia, major center of technological innovation during this time  Furness visually plays with the idea of forms : purpose of the windows is to diffuse light on a very large scale : it has some technological innovation  Importance of IRON: used for its strength, but it was not aimed to be exposed. Furness, in a building devoted to Art,  celebrates it  Ingenious ornament, inspired from natural forms but it is frightening because it is overtone “ Is it a dream or only a nightmare?” writes Furness in his Journal: there is an overtone coming from organic sources: it is petrified.  Furness, Baltimore and Ohio Passenger Station Still in Philadelphia, at the Western End of the City  Great change in elevation on the right between the track // the street Brick building  The Tower: no real practical purpose, it is a landmark and enunciates the presence of the railroad:  iconic purpose and not practical one  = the Tower is clearly inspired from Viollet le Duc  All of the station is expressed through IRON structure The Plan is pretty interesting:  shows numerous dining rooms, waiting rooms, stairs going up/ down or directly outside;  integrates new and modern environment All is deliberately made to look ambiguous: example, the reading room at the lower level, where the  trains are: all the room is in IRON : as Viollet, IRON is the mean of new ornamental motifs  University of Pennsylvania, Library 1890 Use of terra Cotta Italian Renaissance influence  Very theatrical organization  Symbol of a greater access to knowledge: huge lecture hall, and numerous reading rooms as well   Clash between cultural tradition of reading / modernity of IRON   Provident Life and Trust Company, Furness Philadelphia The façade is all about making a statement: it is significantly more visible than the other buildings of  the street; tries to catch attention  Aim of attracting attention  Now demolished in the 1950’s Deep entrances and windows  Movement suspended in an arrested motion  This is the less building grounded in historical motifs that Furness drew  Image of security and safety prevails Represents the exuberancy and incoventionality of Victorian eclecticism  Henry Richardson, Trinity Church, Boston  S on of a rich Luisiana man, who went to Paris to study in the Ecole des Beaux Arts then comes back in  the US after the Civil War ; goes to New York to find a job and eventually moves his office in Boston  Original plans: Particularized composition of the Church (ex: the Tower is “split” in different parts) Love for variety  Attention to details and various part Further development: Headed in one direction: departicularized : it is one great solid mass now that tend to dominate the  composition The Tower is simplified; more fully integrated  Direction of classicism: idea of order, hierarchy where the idea of the all is greater than its part  Massiveness and simplicity => elaborates a new kind of UNITY, which is highly powerful: lot of  ornament, bronze stones Inspiration of R: Tower of the Cathedral in the Nord of Spain : he tries to simplify it and used it as a  springboard => new interpretation of the past .  Inside: Celebration of the vertical space Sense of strong spatial unity Aim is to make the whole a total work of art  Architecture: is a way of controlling force, of guiding force according to R point  


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