New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Lecture 6

by: Rachel Onefater

Lecture 6 76884

Rachel Onefater

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Notes for Lecture 6rom January 28th
Dr. George Howe
Class Notes
Psychology, clinical, community, research, lab
25 ?




Popular in PSYC4201W

Popular in Psychlogy

This 7 page Class Notes was uploaded by Rachel Onefater on Thursday January 28, 2016. The Class Notes belongs to 76884 at George Washington University taught by Dr. George Howe in Spring 2016. Since its upload, it has received 15 views. For similar materials see PSYC4201W in Psychlogy at George Washington University.


Reviews for Lecture 6


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 01/28/16
Can we control attention in order to reduce stress response?    Can we control attention on order to reduce our stress response­­looking at the more practical  response!  Thought suppression   • Just don’t think about it!   Example​ : You have a text tomorrow, and you are getting really, really stressed out; just suppress  them, Don’t think about it!     The white bear story   • “Try to pose for yourself this task: not to think of a polar bear, and you will see that the cursed  thing will come to mind every minute.”   ­­Dostoevsky, ​inter Notes on Summer Impressions​  (1863)     Paradoxical effects of thought suppression   • Daniel Wegner­psychologist who became very interested in the idea of thought suppression  → was one of the earlier people that used the Sampling method​  in social psychology(def.) would  just have people talk and then record them!     Studying the white bear   • Wegner et al. (1987)   – People asked to talk for 5 minutes into a recorder “everything that comes to mind.”   – Group 1​ (suppress, then express):   • Second five minutes: continue to verbalize,try not t think about a white bear, but if you do  ring a bell,   • Third five minutes: same task, but try to think of a white bear   – Group 2​: (express, then suppress)     Results   • Dostoevsky was right (if we suppress first) ­­Wegner et al. (1987)  → ​Group1​ : We look at the people how were asked in the second 5 minutes to suppress, and then  later to express, and they did a pretty good job of it! Thenm when they were asked to express  after suppression, they expressed a lot about seeing the white bear!    → ​Group 2​: People who suppressed after expression, but they faded out and they got tired of it,  and they were not driven to continue expressing. People who are asked to express after  suppression cannot stop thinking about it!    Bounce­back effect​(def.)if you try to push something out of our minds, it will pop back up in our  minds!     Stress and the white bear?   • Cognitive load​ (demanding mental tasks) increases the effects of thought suppression even  more   Example​ : Remember number, “97382561” while you are taking notes, and if you don’t bad  things will happen to you. If you put people in this cognitive load situation/demanding situation,  this increases the rebound!  → ​Deployment of attention​ (def.) have the capacity to move your attention to different object,  and thought suppression is an attempt to deploy your attention away from something!    • Trait anxiety and rumination​ are associated with more attempts at thought suppression.   → This suggests that people who have chronic activation in terms of anxiety, are actually people  who will try to suppress thoughts more!    Rumination   • What if the attention is to internal thoughts?   • Susan Nolens­Hoeksma introduced idea of ​ negative rumination​ ­constantly chew over and  think about our world in a negative way, and have negative thoughts about self” and the world.   • Constant recycling of negative thoughts about self and world     How does rumination affect stress response?   • Quinn & Joorman (2015)   • Included people high and low in trait rumination or “brooding” → this is asking people how  much and how often they are doing this (i.e. “broding”), and had people identify as either “yes”  or “no”  • Had people engage in social stressor task (prepare and give brief talk and then do math in front  of person while being videotaped, with tape to be shown to other students­­​ the subjects know  this, so this is a high judgement situation­high performance pressure)   • Then engage in executive functioning test (n­back task)   → shown a stream of letters, and then asked what the one before “n” was?  a. then two letters before “n”, three, four, five...     Results   • Brooding increased association between depression and executive functioning errors after  stressor Quinn & Joorman, 2015)  → Everyone has gone through the stressor(post­stressor) how many errors with the participants  make? What kind of errors are there:  1. Errors due to ​depression  2. Errors due to ​brooding  ● People who made more errors when they were more depressed and were high brooders!  Not only the stressor, but the emotion and rumination capacity says how well you can do  a task.  ● Challenges to the Study:   ­Brooding may lead to more problems in executive functioning     Overall,   • Negative iterative(over­and­over again) thinking (rumination) contributes to risk for  depression, anxiety, high blood pressure, insomnia, heart disease (Watkins, 2008)     • Characteristics:   – Negative focus   – Negative view of self(ie. I can’t handle that, I’m not smart enough, I’m an awful person)   – More abstract focus on meanings and implications   a.  “I suck as a person”­that has a lit more ambiguity and interpretation than something  more specific like, “I am bad at playing tennis when I play with a 10 year old”.     However,   • However, positive iterative thinking (mulling over without negative frame) can contribute to:   – Anticipatory planning   – Adaptive behaviors that reduce threat   • Characteristics:   – Can also have negative valence (real or potential problem)   – But high levels of optimism and positive self­belief   – More concrete and detail­oriented focus  a. The problem is, when you play that 10 year old, you just cannot beat him at tennis, then  you can think carefully about why this is happening, and many things can come up about  how to deal with it! (i.e. bribe with ice cream so he can let me win the game).     Strategies that appear to help   • Focused self distraction (“when a white bear comes to mind, think of a red Volkswagen”)   → much less of the rebound effect in that rebound part, and you are less likely to rebound back  to the old thing you are trying to suppress    Example​ : Experiment with giving a child one Marshmallow and experimenter comes back in ten  minute, sna if the child does not eat the marshmallow, they will get two, but if they eat it, they  will not get any more marshmallows: ​ Delayed Gratification  a. Think about how yummy the marshmallow looks!  b. Look at the marshmallow, it looks like a could­​ these kids did better because they were  distracted by the cloud!  • Writing about the thought: expression reduces intrusiveness  → The people who did writing actually had a better immuno response!   → Quite and calm place where you can think about your writing and lay it all out :)   • ACT: ​Acceptance​  reduces aversive nature of unwanted self thoughts→ 3rd wave in the  cognitive behavioral world focusing more on attention.   → Rather than trying to suppress negative thoughts, be accepting of the having of the thought:  not fighting thoughts, but ALSO not becoming attached to them!    Can we train people to use attention to reduce stress? :Attention bias modification (ABM)   • Problem: Biased attention to negative stimuli → biased towards tracking a particular type of  stimulus  • Possible protective mechanism: Biased attention to positive stimuli   • ABM: Training to modify attention bias     Study of attention bias modification   • Elaine Fox and colleagues (2011)­can we do it, and does it work the same way for everybody,  or does it work for some people more than others?   → She was interested in genetics and said that there is a serotonin transporter gene that  influences the mechanism that cleans serotonin out of the synapse.  →  And they wanted to see who had the short versions(not as efficient with what they do)  compared to the long versions and then let's put them in two groups and then randomly assign  people within the two groups in the two different conditions   •Stratified random assignment​ , based on genetic prescreening, to:   • ABM for positive bias   • ABM for negative bias     Training shows impact, but that differs depending on serotonin transporter gene   → If you do the negative bias you have to modify the negative bias much more strongly for those  who have the short gene, people who are more responsive to the positive bias also have the low  efficiency gene(short gene).  → Modification of negative bias Modification of positive bias From Fox et al (2011)     What about ABM as a treatment?   • Amir, N., Beard, C., Taylor, C. T., Klumpp, H., Elias, J., Burns, M., & Chen, X. (2009).  Attention training in individuals with generalized social phobia: A randomized controlled trial.  Journal of Consulting and Clinical Psychology, 77(5), 961­973. doi:10.1037/a0016685   • Our first randomized clinical trial reading   – Testing whether ABM interventions can help people with severe social anxiety      RCT design   RCT​ (def.): Randomized Clinical Trial  • Sampling: consort diagram  Assessed eligibility, and put people through a diagnostic work up, and only admitted people who  fit into a certain criteria, and put those people into groups, one called AMP and once called ACC     Sample: some limits  → Two groups are equivalent(relatively) in gender, but does not meet statistical significance  levels, but in education them mean is 15 years(i.e. College Juniors) 25­30% is the States who  graduate College.  a. Group is probably more highly educated than other studies done with other groups of  people in this country  → Ethnicity: groups do not differ on ethnicity, but there are a low percentage of people of color  in this study(i.e. African­American or Hispanic origin)  → Other Disorders: Half of the people had another diagnosis at the same time, not just social  anxiety disorder, so it is not specific to social anxiety, but is representative of comorbidity with  mental illnesses     Experimental condition   • Attention modification program (AMP)   – 8 20­minute sessions over 4 weeks   – Very similar to dot probe with faces (disgust, neutral)   – But probe always went to neutral face     Control condition­ ​(counterfactual)   • Attention Control Condition (ACC)   • All assessment procedures ​identical   • Intervention:one difference​: probe went to disgust face 50% of the time   • Methods used to insure that no one (investigator, research assistants, participants) knew which  condition was considered treatment, and which placebo  – Very similar numbers guessed they were in the active treatment group (21% in AMP, 28% in  ACC).   → more likely to believe they were in the actual group than the people in the experimental  group!        Results   • Both groups show changes over time in anxiety measures, dropped in 4 weeks for both groups!  → Is there statistical significance in the change between the two groups?  A: Group by time→ Did the groups changed differently by time? difference in the amount of  change  For all the anxiety measures, everybody got better!  → Did diagnose the groups with a social phobia, and this went dow in the study as well!       Results   • The AMP group shows greater changes over 4 weeks   • Also, lower rates of diagnosed social phobia (50% vs 14% remitted)     Differences in symptom change   PRETEST POSTTEST Effects of attention training on anxiety symptoms AMP ACC      Long­term effects?   • AMP followed for four months, but ACC not   • AMP gains maintained, but we don’t know if ACC would have gotten better as well      Meditation as attention training   a. controlled­focused on an object of attention  b. mindfulness: not a focus persay and rather a way to be open and have an acceptance  • Focused meditation (such as TM)   • Mindfulness meditation, and think about this in two approaches:      Training in ™   – Transcendental Meditation techniques (Charles Alexander)   • 1970’s – 1980’s   • Focus on specific target (sound, image, sensation)   • Continually return to that target as mind wanders   • Methods for “calming the mind”, from Indian Vedic tradition   • Programs involve training in meditation, establishing daily practice   • Evidence for reduction in biological indexes of stress response   • Much of the work here by proponents of TM, with few attempts to replicate in independent  labs      Training in mindfulness   • Mindfulness Based Stress Reduction (MBSR: Jon Kabat­Zinn)   – Borrowing from Buddhist Vipassana meditation tradition   • Uses concentration forms of meditation as initial stage to develop stable base for awareness  (often the breath)   • Second stage: rather than suppressing awareness of anything but focus, emphasizes awareness  of sensations, thoughts, feelings   • New goal: an attitude of “friendly curiosity, interest, and acceptance toward all observed  phenomena   • Emphasizes intention to refrain from evaluation and self­judgment, and to observe  nonjudgmentally when these occur      MBSR Program   • Kabat­Zinn developed MBSR for patients with chronic pain and stress­related conditions   – 8 week class, 2­3 hours per week, plus a one­day intensive   – Components involve   • Body scan: exercise to increase awareness of body sensations   • Hatha yoga: again, emphasizing awareness of sensation   • Sitting meditation, practicing both concentration and awareness   • Walking meditation      MBSR Effectiveness   • Evidence from controlled trials   – Williams et al (2001): trained university staff in MBSR   • MBSR group reported reductions in daily hassles, distress, and medical symptoms as compared  to controls   – Davidson et al (2003) trained biotech company employees in MBSR   • Using electroencephalography (EEG), found greater activation in left anterior brain, and less  asymmetry between left and right activation (associated in other studies with positive emotions  or reduced depression)   • Found stronger antibody response to administration of flu vaccine     Summary   • Stressful circumstances can shape attention   – Severity of challenge, cognitive load   • Attempts to suppress thoughts can make them worse   • Expression/acceptance strategies seem to work better   • Attention training methods (ABM, meditation) can be useful for stress reduction 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.