New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Ages of Man and Flood Myths

by: Samantha Work

Ages of Man and Flood Myths CLAS 160D2 - 002

Samantha Work

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Classical Mythology: Class on February 5, 2016 about all the different flood myths and the two different versions of the ages of man
Classical Mythology Lecture
Michael Teske
Class Notes
Teske, Classical Mythology, Ages of Man, flood myths
25 ?




Popular in Classical Mythology Lecture

Popular in Classical Mythology

This 7 page Class Notes was uploaded by Samantha Work on Monday February 8, 2016. The Class Notes belongs to CLAS 160D2 - 002 at University of Arizona taught by Michael Teske in Winter 2016. Since its upload, it has received 55 views. For similar materials see Classical Mythology Lecture in Classical Mythology at University of Arizona.


Reviews for Ages of Man and Flood Myths


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/08/16
Classical Mythology: Ages of Man and  Flood Myths February 5,2016 @2pm Hesiod’s Ages of Man ● Golden ­ Pristines paradise world ○ the earth gives forth all its fruits freely ■ akin to symbiosis of fetus/infant and mother ● Silver ○ individuals are like overgrown rebellious children who refuse to honor  the gods ■ i.e. their figurative parents ■ this age is akin to childhood ● Bronze ○ men are violent and warlike, wear armor and live in bronze houses ■ this age is akin to adulthood ● So these first 3 ages are akin to developmental phases of the human race ○ infancy ○ childhood ○ adulthood ● Heroic ○ age of great virtue, valor, and physical prowess of warriors, such as in  Trojan War ● Iron ○ age of treachery (with no apparent cure), and the working in iron; Hesiod says he is living in race of iron: a bleak, pessimistic view of man ● This overall description of man’s ages suggests the progressive deterioration of mankind ○ i.e. an initial perfect harmony with nature (golden) descends into human  strife and misery (iron) ○ related psychologically to nostalgia (grk. Nostos “return”;  “homecoming” and alg­”pain”: “a wistful longing to return to a rosier past” ● But the last part of Hesiod’s pattern does look like an historical reminiscence. Hesiod (ca. 700 B.C.) is living in an Iron Age perhaps ushered in about 1100 B.C. by the Dorian invasions,  which may have ended the glorious age of the Mycenaean heroes (heroic Age) that was the  culmination of a bronze metalworking civilization (Bronze Age) ● The Golden and Silver Ages (in Hesiod’s scheme) would then be figurative metal ages  (with no actual link to those metals, except in their symbolic value: Gold of highest worth, and  Silver next) Ovid’s Ages of Man (in Met.) ● Golden ○ time of continuous spring, and the earth spontaneously gives forth all its  fruits ■ indeed the land of milk and honey ● Silver ○ change of seasons (hence temperature extremes), and man must till the  earth laboriously to bring forth crops ● Bronze ○ (Ovid is sparse on detail) ­ man is still free of taint of wickedness, but  more likely to turn to warfare ● Iron ○ age of treachery when precious metals are first dug out of the earth (so  working in iron); family members turn against each other, evil and bloodshed abound; no  apparent remedy for mankind’s ills ■ Note that all 3 previous ages in Ovid are therefore  figurative metal ages ● Flood ○ a purifying deluge sent by the gods nearly annihilates the human race ■ yet Deucalion, the Greek Noah figure, survives ● Stone (age) ○ not men working in stone ­­ rather, a hardy race of men sprung from  stones emerges ■ see Deucalion/Pyrrha myth Vergil’s Ages of Man (in Eclogue 4 from ca. 40 B.C.) ● In this pastoral poem by Vergil, he predicts the birth of a wonder child who will bring  back the Golden Age ○ i.e. a reversal of Hesiod’s eras from Iron back to Golden ● With the boy’s birth, the Iron Age will gradually be erased, then a second Heroic Age  will recur (with glorious hero's and their exploits), and finally when the boy reaches manhood, the Golden Age will return throughout the world ● A powerful and hopeful vision of the future (a Roman cure for a civil­war torn Republic) ○ early Christians believed it was a reduction of the birth of Christ, though  many Romans contended that Augustus and his reign of great prosperity from 31 B.C.  ­14 A.D. (the Pax Augusta “the Augustan peace”) was prefigured Great Seal of U.S. (on reverse of 1 dollar bill) ● Beneath the pyramid with the eye is the Vergilian phrase (adapted from this eclogue):  novus ordo seclorum “a new cycle of ages” which predicts the imminent Golden Age ● The suggestion is that the genesis of U.S. democracy will lead inevitably to a blossoming  forth of prosperity (like a Golden Age) Surreal Description by Vergil (Tye­Dyed Sheep in Fields/ Nature Imitates Art) ● This “Messianic” poem helped to establish Vergil’s reputation as a pagan prophet during  the medieval period/consider, too, Vergil’s elaborate description of the underworld in Aeneid,  Book 6 ○ later Dante in his Inferno (ca. 1300 A.D) has Vergil the poet as the tour  guide to the 9 circles of Hell for Dante the pilgrim ● Vergil’s name (Vergilius) comes commonly to be to written as Virgil, because of the link  to Latin virga “wand, branch” and the notion of this poet as a white magician (with his wand) Flood Myths ● Perhaps the earliest universal flood myth in written records is the Sumerian Flood myth  contained in the Gilgamesh epic ● In 1800’s, there was a discovery of an ancient library at Nineveh in Mesopotamia ○ 30,000 clay tablets were found with the Gilgamesh epic poem maybe  dating to ca. 1700 B.C. ● Gilgamesh is often identified as the 5th king of Uruk (in Sumer) in Mesopotamia at about 2700 B.C. (he is given in king’s lists) ● Gilgamesh is said to be the son of a goddess and a man (two­thirds divine/ on­third  mortal), yet still mortal (as with the mixed blood of heros in classical Greek myth) ● Gilg. befriends a man named Enkidu, and he goes out on hazardous journeys and  performs great exploits with him ● Soon Enkidu gets fatally wounded and dies; then Gilgamesh becomes obsessed with the  idea of living forever, so he sets out on a quest for immortality. His journey takes him to the edge  of the world where he meets an old, wise man named Utnapishtim “the Exceedingly Wise One”. ● Utnapishtim (the Sumerian Noah figure) reveals how he and his wife survived a great  flood, and later how they were honored by the gods and made immortal Similarities Between Biblical Noah's flood myth and the  Gilgamesh flood story ● Biblical Version ○ Flood punishment for wickedness of mortals ○ Noah told directly by the Utnapishtim Lord to build the ark to specs, but  specification hut’s material ○ Precise dimensions for ark: 3 decks (300 X 50 X 30 cubits) ○ Taken on board ark: Noah & his wife, his 3 sons/their wives, & pairs of  all living things ○ Rain for 40 days and nights ○ Birds sent out from ark test if flood waters have receded: first a raven,  the dove 3 times ○ Ark lands on sacred peak ○ Sacrifice/prayers of thanks ○ Covenant between God & men that no universal flood will again threaten the human race is marked by the rainbow ● Gilgamesh version ○ Flood punishment for man’s racket (his noisy revelry?) ○ Ea in dream tells to build ark per out of hs reed ○ Exact ark measurements: 7 decks/ 9 vertical divisions (120 X 120 X 120  cubits) ○ On ark: Ut. & wife, gold, family & relatives, craftsmen (civil survives) & “seed of all living things” ○ Rain for 6 days and nights ○ Birds send out to search to for dry land: first dove, then a swallow, & a  raven ○ Ark lands on sacred mt. ○ Sacrifice/ prayers of thanks ○ Divine promise never to bring destruction to man with a flood comes to  Ishtar’s mind when she looks on her lapis lazuli necklace Noah and Utnapishtim myths must be related (structural  parallels) ● One version may not have derived directly from the other, but both may have descended  from a common antecedent, and become differentiated over time Main Greek Flood Myth Adapted from One of Theses  Earlier Ones? ● Greek topography is somewhat mountainous ○ it would take a huge flood to overtop even some of the smaller hills, not  to mention the towering peaks (area not conducive to the notion of a flood) ○ So scholars believe the flood motif is likely a borrowed one (perhaps  from Mesopotamia where silt pattern analysis indicates a possible huge flood event in the mid­fourth millennium (ca. 3500 B.C.) ● Is Utnapishtim recalling such a flood centuries later (since he has become an immortal)? Deucalion and Pyrrha (Main Greek Flood Myth) ● Prometheus warns his son Deucalion of the impending flood, and he survives along with  his cousin Pyrrha in a boat which grounds on Mt. Parnassus. ● As the flood waters recede, the couple descends and comes to a shrine of Themis  “Justice” ○ an oracle booms forth: “Veil your heads, loosen your garments, and  throw the bones of your mother over your shoulders.” ● The cryptic language of the oracle confounds Pyrrha, but Deucalion deciphers it ­ he says the mother referred to is Mother Earth, so her “bones” are stones. ● As they come down the mountain, they both hurl stones over their shoulders. The ones  thrown by Deucalion are transformed into men, and those tossed by Pyrrha turn into women: a  dual act of creation ○ cf. farmers’ ritual throwing of seeds behind them as they avert their gaze  to keep away evil influences Major Differences Between Greek Flood Myth &  Biblical/Gilgamesh ones ● No animals taken on Deucalion’s boat ○ all the animals will be spontaneously generated from the earth with the  precise conditions of heat and moisture as the flood waters recede ■ spontaneous generation, that animate things can arise  from inanimate matter, was a widely embraced idea in classical times ● e.g. Aristotle in 4th cent. B.C.was a firm believer in it ● Only the Greek flood version (i.e. Deucalion) has the world repopulated by men/women  arising from stones ○ could this be a distinct cultural customizing of a previous flood myth? ● This may be a form of “disease of language” myth ○ making (or, the punning type) whereby linguistic confusions can account for the creation of mythic details ● In Greek, two words look and sound similar yet have different meanings: laas “stone”  and laos “people” ○ so to explain this correspondence, the Greeks said that people must have  come from stones. Wordplay in Ovid (lost in translation) ● To emphasize the dual nature of creation in this Deucalion/Pyrrha myth, Ovid puns  mercilessly on the Latin base par­”equal/pair” ○ He begins with the notion of the twin peaks of Parnassus where the  boats lands ○ As the story proceeds, he employs the verb parere (short e) “to give  birth to” and parere (long e) “to obey”;he mentions the mother as parens “the parent  (who gives birth to you and who you must obey)” ○ reveals the remedy for the earth: reparare meaning “to fix/repair”, or  “to repair”, or “pair again” ■ to fix the world one must pair up the newly created men  and women ● this pun works perfectly between Latin  and English Baucis and Philemon (a local Phrygian flood myth) ● Zeus and Hermes (in human disguise) visit a community as weary travelers, but they find  they are turned away by all the houses/ inhabitants. At the edge of town they come to a thatched  hovel and are readily welcomed in by an elderly couple, Baucis and Philemon, who show them  great xenia, “hospitality”. ○ The two offer their guests as lavish a feast as their paltry peasant  resources allow until they realize they are in the presence of the gods ­­ how do they  know? ■ the wine flask magically refills itself ● The couple chases their guard goose around hoping to feed it to the gods ○ but Zeus says they have indeed shown proper respect for the host/guest  bond and will be honored ● Zeus leads them to the top of a nearby hill, and as they look down, they see that the  surrounding town is being destroyed by a flood and that their hut is being transformed into a  magnificent temple of gold and marble.  ● The couple asks two things of Zeus ○ that they become priest/ priestess of this temple ○ that they eventually be allowed to die together ● Later on the steps of the temple, they are transformed into intertwining trees (an oak and  a linden). Clearly, a cautionary tale about the dangers of disregarding xenia.  ● Could this flood myth be yet another version of one of the earlier ones (such as the  Gilgamesh?) If so, what is different and why/ Study Guided is coming up! Test on Friday February 12, 2016. ­Sam


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.