New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Chapter 6 - Sensation Notes

by: Patrece Savino

Chapter 6 - Sensation Notes PSY 151

Marketplace > Wake Forest University > Psychlogy > PSY 151 > Chapter 6 Sensation Notes
Patrece Savino
GPA 3.644
View Full Document for 0 Karma

View Full Document


Unlock These Notes for FREE

Enter your email below and we will instantly email you these Notes for Intro to Psychology

(Limited time offer)

Unlock Notes

Already have a StudySoup account? Login here

Unlock FREE Class Notes

Enter your email below to receive Intro to Psychology notes

Everyone needs better class notes. Enter your email and we will send you notes for this class for free.

Unlock FREE notes

About this Document

Detailed Outline for Chapter 6
Intro to Psychology
Dr. Schrillo
Class Notes
Psychology, Intro to Psychology, sensation, notes




Popular in Intro to Psychology

Popular in Psychlogy

This 13 page Class Notes was uploaded by Patrece Savino on Tuesday February 9, 2016. The Class Notes belongs to PSY 151 at Wake Forest University taught by Dr. Schrillo in Winter 2016. Since its upload, it has received 88 views. For similar materials see Intro to Psychology in Psychlogy at Wake Forest University.


Reviews for Chapter 6 - Sensation Notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/09/16
Chapter 6 – Sensation Sensory Processing (receptors – outside of the system) ­    Sensation – the detection of simple properties of stimuli such as brightness, color, warmth, and sweetness o ex. Seeing the color blue ­    Perception – the recognition of objects (animate and inanimate), their locations,  their movements, and their backgrounds o ex. Recognizing the blue sky ­ Transduction o Only sense receptors in brain are ones that detect local conditions like  temperature & salt concentration in the blood supply o Sense organs detect stimuli such as light, sound, taste, odor, or touch  Information about stimuli transmitted to brain through neural  impulses (action potentials in the sensory nerves) o Transduction – the process by which the sense organs convert energy  from environmental events into neural activity; each sense organ responds  to a particular form of energy given off by environmental stimulus and  translates that energy to neural firing so that the brain can respond o Receptor cells – specialized sensory neurons that release chemical  neurotransmitters that stimulate other neurons, thus altering the rate of  firing of their axons ­ Sensory Coding o Anatomical Coding  Johannes Muller formulated doctrine of specific nerve energies  Sensory organs in the body send their information to the brain  through different nerves  Brain has no direct info about physical energy on a given  sense organ  anatomical coding allows brain to interpret  location and type of sensory stimulus according to which  incoming nerve fibers are active  Sensory coding for body’s surface is anatomical o Temporal Coding  Temporal coding – coding of sensory information in terms of time  Rate (pattern) – by firing at a faster or slower rate  according to the intensity of a stimulus, an axon  communicates quantitative information to the brain  o Ex. Skin sends  touch/temperature/vibration/pain/stretch by certain  frequencies that reflect intensity/type of touch  Signals produced by a particular set of neurons (an  anatomical code) tell where the body is being touched and  the rate at which these neurons fire (a temporal code) tells  how intense that touch is ­ Psychophysics o Psychophysics – the systematic study of the relation between the physical  characteristics of stimuli and the psychological responses (or perceptions)  they produce o The Principle of the Just­Noticeable Difference  Ernst Weber defined the just­noticeable difference as the smallest difference between two similar stimuli that can be distinguished  (aka difference threshold)  Ex. Magnitude of weights being lifted  Logarithmic pattern  Weber fraction – the ratio between a just­noticeable difference  and the magnitude of a stimulus; reasonably constant over the  middle range of most stimulus intensities o Signal­detection Theory  Threshold – the thin line between not perceiving and perceiving   Difference threshold – the minimum detectable difference  between two stimuli  Absolute threshold – the minimum intensity of a stimulus that can be detected discriminated from no stimulus at all  Bias with thresholds when subjects know that they are being tested  signal­detection theory  Signal­detection theory is an alternative method of  measuring sensitivity to changes in physical stimuli that  takes into account random changes in the nervous system  Every stimulus event requires discrimination between a  signal (the stimulus) and a noise (the combination of  background stimuli and random activity of the nervous  system)  Takes into account our willingness to report detecting a  signal (response bias) o Ex. Flash of light followed by tone Vision ­ Light o Light consists of radiant energy similar to radio waves o Wavelength – the distance between adjacent waves of radiant energy in  vision most closely associated with the perceptual dimension of hue  Wavelength of visible light is relatively short (380­760 nm)  All other wavelengths are not visible to human eyes  Entire range of wavelengths known as the electromagnetic  spectrum ­ The Eye & Its Functions o Eyes are housed in a bony socket and covered by the eyelid to keep out  dust and dirt o Eyelids edged by eyelashes that keep foreign matter out of open eyes o Eyebrows prevent sweat on the forehead from dripping into eyes o Reflex mechanisms further protect the eye   ex. Sudden approaches of object toward face result in eyelid  closure and withdrawal of the head Cornea Sclera Iris Lens Retina Photoreceptors Optic  Bipolar Cells Ganglion Cell Disk Transparen The  Pigmented Lies  Located on the  More than 130  a  a neuron in  a neuron in  t tissue  tough  muscle of  beneat inner surface of  million  circular  the retina  the retina  covering  outer  the eye  h the  the back of the  embedded in  structur the front of  layer of iris eye the retina e  the eye the  located  eye;  at the  the  exit  “white point  ” of the from the eye retina of the  axons of the  ganglio n cells  that  form the optic  nerve Admits  Coats  controls  Causes  image is upside­ Specialized  all  receives  Receives  light the eye the size of images  down and flipped  neurons that  axons  information  information  the pupil  to be  horizontally;  transduce light  leave  from the  from  which  focuse brain  into neural  the eye  photoreceptors photoreceptors constricts  d on  compensates activity at this  and passes it  by means of  in bright  the  point  on to the  bipolar cells,  light and  retina Accommodation Information  and join ganglion cells, and from  dilates in  : changes in  from  the optic from which  which axons  dim light photoreceptors  nerve,  axons proceed proceed  thickness of the  lens of the eye  is transmitted to which  through the  through the  that focuses  neurons that  connect optic nerves to optic nerves to images of near or  send axons  s to the  the brain the brain distant objects on  toward the  brain  the retina (ciliary  optic disk muscles) Performs sensory  functions of the  eye Contains rods and cones o nearsighted – eye is too long, image is out of focus  need a concave lens to correct the focus o farsighted – eyes are too short  need a convex lens to correct the focus o rods – function mainly in dim light; very sensitive to light but insensitive  to differences between colors o cones – function when level of illumination is bright enough to see things  clearly; responsible for color vision o fovea – small pit in the back of the retina approximately 1mm in diameter, contains only cones; responsible for most acute and detailed vision  ­ Transduction of Light by Photoreceptors o A molecule derived from vitamin A is the central ingredient in the  transduction of the energy of light into neural activity o In the absence of light, this molecule attaches to a protein  form a  photopigment o Photopigment – a complex molecule found in photoreceptors; when  struck by light, it splits apart and stimulates the membrane of the  photoreceptor in which it resides  Four kinds of photopigments (one for rods, 3 for cones)  Rhodopsin – the photopigment contained by rods; pink  Once photopigments split they become bleached  Bleached photopigments = decreased sensitivity to light ­ Adaptation to Light and Dark o Dark adaptation – the process by which the eye becomes capable of  distinguishing dimly illuminated objects after going from a bright region  to a dark one   High levels of illumination strike the retina  rate of regeneration  of rhodopsin falls behind the rate of the bleaching process, so the  rods are not very sensitive  If you enter a dark room after being in the sunlight there are too  few intact rhodopsin molecules in your eyes to respond  immediately to dim light  In the light you’re using cones (photopic vision)  enter darkness,  color goes away; use rods (scotopic vision) and it takes time for  this adjustment  ­ Eye Movements o 3 types of movements:  saccadic movements – the rapid movement of eyes that is used in  scanning a visual scene, as opposed to the smooth pursuit  movements used to follow a moving object; abrupt shifts in gaze  from one point to another – eyes jump around from point to point  to point  about 5 jumps/second  ex. Reading a line of text in a book  vergence (conjugate) movements – the cooperative movement of  the eyes, which ensures that the image of an object falls on  identical portions of both retinas  ex. Holding a finger in front of your face and bringing it  closer = vergence toward nose  pursuit movements – the movement of the eyes to maintain an  image upon the fovea  ex. Fixing gaze on a moving car ­ Color Vision (Cones) o Light: wavelengths between 380­760 mm Perceptual Dimension Physical Dimension Physical Characteristics Hue Wavelength  Length of oscillation of  light radiation Brightness Intensity  Amount of energy of light  radiation Saturation Purity Intensity of dominant  wavelength relative to total  light energy o The Dimensions of Color  Hue – perceptual dimension of color determined by wavelength;  the effect of a particular hue is caused by the mixture of lights of  various wavelengths  Brightness – a perceptual dimension of color determined by  intensity or degree of radiant energy emitted by a visual stimulus  Color of maximum brightness = vibrant; minimum = black  Saturation – a perceptual dimension of color determined by purity of a color; fully saturated color consists of only one wavelength  o Additive Color Mixing  When two wavelengths of light are present, we see an intermediate color rather than the two components  Additive color mixing – the addition of two or more lights of  different wavelengths seen together as a light of an intermediate  wavelength  Mixing two beams of light of different wavelengths always yields  a lighter color  o Color Coding in the Retina  Trichromatic theory – the theory that color vision is  accomplished by three types of photodetectors, each of which is  maximally sensitive to a different wavelength (hue) of light  Thomas Young  Sensitive to three colors: “pure” blue, green, and red  Other psychologists later said that we perceive yellow as  pure too  Opponent Process – the representation of colors by the rate of  firing of two types of neurons: red/green and yellow/blue  Yellow/blue ganglion cells are excited by yellow light and  inhibited by blue light  changes the rate of firing o Negative Afterimages  Negative afterimage – the image seen after a portion of the retina  is exposed to an intense visual stimulus; a negative afterimage  consists of colors complementary to those of the physical stimulus  Ex. Staring at an image for a long time then shifting gaze to a blank wall  You see the opposite colors that your retina dictates (ex. Pg 167) o Defects in Color Vision  Protanopia – a form of hereditary anomalous color vision; caused  by defective “red” cones in the retina  red cones filled with green photopigment  Deuteranopia – a form of hereditary anomalous color vision;  caused by defective “green” cones in the retina  green cones filled with red photopigment  Trianopia – a form of hereditary anomalous color vision; caused  by lack of “blue” cones in the retina  lack of blue cones Audition ­ Sound o Hertz – primary measure of the frequency of vibration of sound waves;  cycles per second   human ear perceives vibrations from 30­20,000 Hz  can vary in intensity (amplitude) and frequency  variations  produce changes in our perception of a sound’s loudness and it’s  pitch  more intense vibrations produce louder sound  more rapid vibrations produce higher pitch o Timbre – a perceptual dimension of sound that corresponds to its  complexity ­ The Ear and Its Functions o Pinna – flesh­covered cartilage attached to the side of the head (what  people generally refer to as the “ear”); helps funnel sound waves through  the ear canal and toward the middle and inner ear o Eardrum – thin, flexible membrane that vibrates back and forth in  response to sound waves and passes these vibrations on to the receptor  cells in the inner ear  Attached to the first set of 3 middle­ear bones called the ossicles o Ossicle – one of the three bones in the middle ear (the hammer, the anvil,  and the stirrup) that transmit acoustical vibrations from the eardrum to the  membrane behind the oval window of the cochlea   These bones act together in lever fashion to transmit the vibrations  of the eardrum to the fluid­filled structure of the inner ear o Cochlea – the bony structure that contains the auditory receptor cells   Filled with a liquid  Bony chamber (vestibule) is attached to the cochlea and contains  two openings, the oval window and the round window  Oval window – an opening in the bone surrounding the cochlea;  the stirrup presses against a membrane behind the oval window  and transmits sound vibrations into the fluid within the cochlea  Divided into three chambers by two membranes:  Basilar membrane – contains the auditory receptor cells;  vibrates as the footplate of the stirrup presses back and  forth against the membrane behind the oval window and  pressure changes in the fluid above the basilar membrane  o Varies in its width and flexibility along its length   different frequencies of sound cause different parts  of the basilar membrane to vibrate  o Higher frequency sounds cause end near oval  window to vibrate; medium frequency sounds cause the middle to vibrate; and low frequency sounds  cause the tip to vibrate  o Round window – an opening in the bone  surrounding the cochlea; movements of the  membrane behind this opening permit vibrations to  be transmitted through the oval window into the  cochlea  when the basilar membrane flexes down, the displacement of the fluid causes the  membrane behind the round window to  bulge out  fenestration  o sounds are detected by special neurons known as  auditory hair cells located on the basilar membrane o auditory hair cells – transduce mechanical energy  caused by the movement of the basilar membrane  into neural activity; posses hairlike protrusions  called cilia  the ends of the cilia are embedded in the  tectorial membrane o tectorial membrane – a fairly rigid shelf that hangs over the basilar membrane like a balcony; serves as  a shelf against which the cilia of the auditory hair  cells move  when sound waves cause the basilar  membrane to vibrate, the cilia are stretched  and the pull on the cilia of the auditory hair  cells is translated into neural activity  mechanical force on cilia cell  ion channels open in membrane of cilia  positive ions  can enter  release of a neurotransmitter that causes a message to be sent through the  auditory nerve to the brain ­ Detecting and Localizing Sounds in the Environment o Pitch and Loudness  Cochlear implant – devices that are used to restore hearing in  people with deafness caused by damage to the hair cells; external  part of cochlear implant consists of a microphone and electronic  signal processor   Evidence that the basilar membrane uses a place code to  detect pitch   Restores a person’s ability to understand speech  Frequencies about 200 Hz (high) are hard to perceive   Frequencies lower than 200 Hz cause the tip of the basilar  membrane to vibrate in synchrony with the sound waves  Neurons that are stimulated by hair cells located there are  able to fire in synchrony with these vibrations at the same  frequency as the sound  brain counts these vibrations and  detects lower frequency sounds (ex. of temporal (rate)  coding) o Timbre  Fundamental frequency – the lowest, and usually most intense,  frequency of a complex sound; most often perceived as the sound’s basic pitch  Waveform consists of a series of sine waves that includes  the fundamental frequency and many overtones  Overtones – integer multiples of the fundamental frequency; a  component of a complex tone; one of a series of tones whose  frequency is a multiple of the fundamental frequency  Different portions of the basilar membrane respond to  different overtones o Perception of Environmental Sounds  Pattern recognition – the auditory system must recognize that  particular patterns of constantly changing activity received from  the hair cells on the basilar membrane belong to different sources,  and few patterns are simple mixtures of fixed frequencies  Lewis et al. (2004) Study pg. 173  Played sounds forward then backward and backward was  impossible to recognize o Locating the Source of a Sound  If a source of a sound is on your right and produces a high  frequency sound, your right ear will receive more intense  stimulation than your left ear will; the brain uses this difference to  calculate the location of the source of the sound  Differences in arrival time of sound pressure waves at each  eardrum   If a sound is located on one side of your head, one eardrum  will be pushed in and the other pushed out   Axons in the right and left auditory nerves will fire at  different times; the brain detects this disparity and so  perceives the location of the sound at one side or the other  The brain can detect differences in firing times of a fraction of a millisecond and the easiest auditory stimuli to locate  are those that produce brief clicks which cause brief bursts  of neural activity   The Chemical Senses ­ chemosenses – taste and smell ­ Gustation – the sense of taste o Different from flavor which includes odor and texture o Taste Receptors and the Sensory Pathway  Taste reception begins with the tongue – creases and bumps  Papillae – a small bump on the tongue that contains a group of  taste buds  Taste bud – a small organ containing receptor cells shaped  like the segments of an orange  o have hairlike projections called microvilli that  protrude through the pore of the taste bud into the  saliva that coats the tongue and fills the trenches of  the papillae o receptor cells form synapses with dendrites of  neurons that send axons to the brain through three  different cranial nerves  o The Five Qualities of Taste  Sourness, sweetness, bitterness, saltiness, and umami  Umami – Japanese word for “good taste;” refers to the taste of  monosodium glutamate, a substance that is often used as a flavor  enhancer in Asian cuisine   umami receptor detects the presence of gultamate, an  amino acid found in proteins; provides the ability to taste  proteins ­ Olfaction – the sense of smell o Anatomy of the Olfactory System  Olfactory mucosa – the mucus membrane lining the top of the  nasal sinuses; contains the receptors and cilia of the olfactory  receptors  Receptor cells have axons that pass through small holes in  the bone above the olfactory mucosa and form synapses  with neurons in the olfactory bulbs  Olfactory bulbs – stalklike structures located at the base of the  brain that contain neural circuits that perform the first analysis of  olfactory information   Interaction between the odor molecule and receptor cell is similar  to interaction between neurotransmitter and postsynaptic receptor  on a neuron  When an odor molecule fits a receptor molecule located on  the cilia of the receptor cell, the cell becomes excited   Olfactory information is not sent to the thalamus and  relayed to a specialized region of the cerebral cortex but  instead it is sent directly to several regions of the limbic  system (particularly the amygdala and limbic cortex of the  frontal lobe) o The Dimensions of Odor  Olfactory system contains several hundred different receptor  molecules located in the membrane of the cilia of the receptor cells  Humans can recognize up to 10,000 odors  We can use a relatively small number of receptors to detect many  different odorants  a particular odorant binds to more than one  receptor   Because a given glomerulus receives information from only one  type of receptor, different odorants produce different patterns of  activity in different glomeruli  Still not known which molecules stimulate which receptors  Araneda, Kini, and Firestein (2000) The Somatosenses ­ somatosenses – bodily sensations; sensitivity to such stimuli as touch, pain, and  temperature  ­ The Skin Senses o The entire surface of human body is innervated (supplied with nerves) by  the dendrites of neurons that transmite somatosensory information to the  brain  Cranial nerves convey information from the face and rest of the  front portion of the head  Spinal nerves convey information from the rest of the body’s  surface  Most common type of skin sensory receptor is the free nerve  ending which infiltrate the middle layers of both smooth and hairy  skin and surround the hair follicles in hairy skin  Largest of specialized skin receptors is the Pacinian corpuscle  which is visible to the naked eye and very sensitive to touch  When they are moved their axons fire a brief burst of  impulses  Provides information about vibration o Touch and Pressure  Touch is sensation of very light contact of an object with the skin  and pressure is produced by more forceful contact   The ability to localize precisely the part of the body being touched  varies across the surface of the body  Most sensitive regions are lips and fingertips  Most common measure of tactile discrimination (the ability to tell  touches apart) is the two­point discrimination threshold  A researcher touches a person with one or both legs of a  caliper and asks the person to say whether the sensation is  coming from one or two points  o Temperature  We know of 6 mammalian thermoreceptors sensitive to ranges of  temperatures  One is found in the anterior of the hypothalamus (region of  brain responsible for measuring and maintaining body  temperature) o Pain  At least 3 types of pain receptors (nociceptors)  High threshold mechanoreceptors are free nerve endings  that respond to intense pressure (ex. a strike or a pinch)  Second type of free nerve ending responds to the extremes  of heat, acids, and presence of capsaicin (the active  ingredient in chile peppers)  Another type of nociceptor are sensitive to ATP (a  chemical that serves as an energy source in all cells of the  body) o ATP is released when the blood supply to a region  of the body is disrupted or when a muscle is  damaged o These nociceptors may be partly responsible for the  pain caused by angina, migraine, damage to  muscles, and some kinds of cancer  Opiates (ex. morphine)  Produce analgesia (a reduction in pain) by stimulating  opioid receptors on neurons in the brain; these neurons  block the transmission of pain information   Tranquilizers (ex. diazepam [valium])  Depress neural systems that are responsible for the  emotional reaction to pain but do not diminish the intensity  of pain   People feel pain but it doesn’t bother them  Pain/fear of pain is one of the most effective motivators of human  behavior  Phantom limb – sensations that appear to originate in a limb that  has been amputated   Melzack, Ramachandran, and Hirstein ­ The Internal Senses o Sensory receptors located in our internal organs, bones, and joins, and  muscles convey painful, neutral, and pleasurable sensory information o Muscles contain special sensory receptors   One class located at the junction between muscles and tendons that connect them to the bones provides information about the amount  of force the muscle is exerting  Another stretch­detection system called the muscle spindles  inform the brain about changes in the muscle length  ­ The Vestibular Senses o “sense of balance” o vestibular apparatus – located in the inner ear; provides additional  sensory input that helps us remain upright o semicircular canals – three liquid filled organs in the inner ear oriented at right angles from one another that detect changes in the rotation of the  head   rotation of the head causes motion of liquid, which stimulates the  receptor cells located in the canals o vestibular sacs – one of two sets of receptor organs in each inner ear that  detects changes in the tilt of the head; contains crystals of calcium  carbonate that are embedded in a gelatin­like substance attached to the  receptive hair cells  in one sac, the receptive tissue is on the wall and in the other it is  on the floor  head tilts  weight of calcium carbonate crystals shifts   produces different forces on the cilia of the hair cells   change the activity of the hair cells  information is  transmitted to the brain   help us maintain an upright head position 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

0 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.