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Psych Week 6 Lectures and Ch. 7 and 8 Book notes

by: Melissa

Psych Week 6 Lectures and Ch. 7 and 8 Book notes PSY 330

Marketplace > University of Oregon > Psychlogy > PSY 330 > Psych Week 6 Lectures and Ch 7 and 8 Book notes
GPA 3.26

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About this Document

Note that some of the notes for the book notes are identical to what he says in the book, I just condensed it for the major ideas. -Halpern, Diane F. "1: Thinking: An Introduction." Thought and Kno...
Psy 330 thinking
Ted Bell
Class Notes
25 ?




Popular in Psy 330 thinking

Popular in Psychlogy

This 13 page Class Notes was uploaded by Melissa on Sunday February 14, 2016. The Class Notes belongs to PSY 330 at University of Oregon taught by Ted Bell in Fall 2015. Since its upload, it has received 25 views. For similar materials see Psy 330 thinking in Psychlogy at University of Oregon.


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Date Created: 02/14/16
Ch.7 Likelihood and Uncertainty­Understanding Probabilities  ● Probabilistic Nature of the World  ○ We can never be 100% certain  ■ When making a decision, judges must make a decision based on “beyond  a reasonable doubt”  ○ Probability: study of the likelihood and uncertainty  ■ medical treatments  ■ Critical Thinking requires understanding the probability of the world  ■ If we train ourselves in understanding probability we have a likelier  chance of being able to utilize the skills in different areas  ■ Measures the number of ways a particular outcome can occur divided by  the number of possible outcomes  ● measure of how often we expect something to occur in the long  run  ○ Odds  ■ “the odds that something will happen”  ■ To determine how probable something is from odds: add two numbers  given and then use the first number as the numerator and the total as the  denominator   ○ Laws of Chance  ■ laws of probability  ■ the ability to predict the number of percentage of trials on which a  particular outcome will occur  ■ Can be accurate in how many trials will produce a particular outcome but  will not know which trials will give the specific outc me ○ Degrees of Belief  ■ Probability is used to express the strength of a belief about likelihood of  an outcome  ■ Has to do with how confident a person is in a situation  ■ Our personal beliefs tend to interfere with our confidence; need to think  purely statistically  ● Factors Affecting Judgements about Likelihood and Uncertainty  ○ Everyday experiences are based on “short run” rather than long run observations  ○ Search for Meaning  ■ makes it hard to examine chance and accept that there are things out of  our control  ○ Overconfidence  ■ The overconfidence phenomenon: tendency for people to be more  confident in their judgements of probability than the objective probability  values allow  ■ Experts tend to underestimate how often their predictions are actually  wrong  ● Using Probability  ○ Number of instances in which we are given explicit probability values that have  been computed for us is relatively small  ○ People are influenced by the way in which information is presented to them  specifically when it comes to statistical data  ○ Computing Probabilities in Multiple Outcome Situations  ■ occurs with the probability of two or more events occurring   ■ Using tree diagrams  ● The AND rule  ○ used when you want to find the probability of one event  and another event  ■ multiply their separate probabilities  ● The OR rule  ○ used when you want to find the probability of two or more  different outcomes  ■ add the different probabilities  ■ outcomes must be mutually exclusive or if one  occurs then the other cannot  ● AND and OR rule can only be used when events are independent   ○ when occurrence of one does not influence the occurrence  of the other  ■ Conjunction Error­ Applying the AND rule  ● Conjunction error­ error of believing that the occurrence of two  events is more likely than the occurrence of one of them  ○ probability of two uncertain events both occurring cannot  be greater than the probability of just one of them occurring  ● When people see the word AND they automatically believe that  the two events are related  ■ Cumulative Risks­ Applying the “OR” rule  ● Cumulative Probability: Probability of an event occurring over  multiple trials  ● Important to recognize that in determining risk, it is important to  understand whether the value being given is per unit of time and  how cumulative risks increase with repeated exposure  ○ cumulative risks are greater than one time risks  ● Expected Values  ○ the amount of money you would expect to win on a bet if you continued playing  over and over  ■ depends on what happens in the long run  ○ EV= probability of a win x the value of a win + probability of a loss x value of a  loss  ● Subjective Probability  ○ personal estimates of the likelihood of events  ■ can be wrong in two different ways  ● Subjective estimate or one’s best guess of probability of an even  ● Affective forecasting: refers to our ability to predict how we'll feel  about an event  ○ people are not good at predicting future feelings  ○ Objective Probability: mathematically determined statement of likelihood about  known frequencies  ○ Base­Rate Neglect  ■ Base rate: initial or priori probabilities  ■ where people overestimate the probability of two or more uncertain  events occurring  ○ Gambler’s Fallacy  ■ mistaken belief that chance events are self­correcting  ● belief that because an event has not yet occurred, it becomes  more likely  ● Making Probabilistic Decisions  ○ Combining information to make predictions  ■ Need to consider the failure rate  ■ People overestimate success when base rates are low and underestimate  success when base rates are high  ○ Thinking with Frequencies  ■ Frequencies allow people to have a better understanding of the outcomes  ○ The problem of false positives  ■ People are more likely to believe in something if they know someone who  has been part of such a situation  ■ Problem lies in the fact that with a low base rate, there will a lot of false  negatives as well as false positives  ○ Non Regressive judgements  ■ Regression toward the mean: in other words, although someone may  perform above average one time, the next time they are more likely to  perform average  ● Risk  ○ If an event is frequent, then its occurrence is highly probable  ○ To determine risk of a disastrous event, need to consider frequency  ○ Publicized events and those that are well known are more common to be thought  of and thus tend to bias judgements of frequency  ○ Assessing Risk  ■ examine historical data  ■ to assess new technology that has no historical data look at the events  independently by calculating the risk of separate components and multiply  them along the branches of a decision tree  ■ Calculate risk by analogy  ○ Biases in Risk Assessment  ■ When risks are voluntary, it is perceived to be less risky  ■ Natural risks are less hazardous than artificial ones  ■ Memorial events in which a big group of people are harmed at once are  perceived as riskier than smaller events  ● Statistical Use and Abuse  ○ Sample: portion of the population   ○ Number calculated on a sample of people: statistic  ○ Biased samples: when samples are not representative of the population  ■ does not provide accurate information  ○ Averages are also called measures of central tendency  ■ medians are another example  ○ Precision  ○ Significant Differences  ■ statistical procedures are used to determine if a difference computed on  two or more samples is likely to have happened by chance  ● If it is very unlikely to be a chance occurrence it is considered a  significant difference  ○ Extrapolation: occurs when a value is estimated by extending some known  values  ■ can be wrong      Ch. 8 Decision Making: It is a matter of Choice  ● Making Sound Decisions  ○ People make better decisions after understanding critical thinking  ○ Framework for Decision Making  ■ Decision making, problem solving, and creative thinking interlap   ■ Decision making: when task requires the decision maker to select the  best alternative from among several possibilities  ■ problem solving: when the task requires the problem solver to generate  alternatives  ■ To decide a task, need to consider when the task requires the generation  of alternatives or the selection of alternatives  ■ Decisions are are creative when the are unusual or effective  ■ Steps  ● Realization that a decision is needed to be made  ● Generate alternatives that would satisfy a goal that is implied by  the decision  ○ Choose the best alternative  ● Has some uncertainty because you don't know in advance  consequences of our actions  ■ Personal values have a strong influence on way that a decision is  phrased, alternatives that are generated, and way they are evaluated  ○ Good Decisions and Subjective Utility  ■ Quality of a decision needs to be judged on the basis of what was known  or should have been known at the time the decision was made  ■ Good decisions can have bad outcomes and bad decisions can have  good outcomes  ■ In making a decision we need to consider probabilities of success, costs,  and benefits as well as weigh our personal values  ● Subjective utility: refers to the value of a particular choice to an  individual  ■ Objective criterion for a good decision is that it has high subjective utility  for the person making the decision  ■ There are alternative ways of formulating what the decision requires, and  some formulations will result in more favorable outcomes than others  ○ Descriptive and Prescriptive Processes  ■ Descriptive: program that is designed to help people make better  decisions and thus needs to take into account what typically is right and  wrong with most decisions  ■ Prescriptive: provides a systematic way of eliminating or reducing  common errors while increasing these processes that underlie good  decisions  ■ Search and inference stages  ● Search: generate alternatives and when we decide what  constitutes a good decision  ● Inference: the kinds of judgements that are made and the way  information is used  ■ Memory has an effect on decisions  ■ Decision making is constrained by amount of cognitive effort that is  invested in the processes of generation and evaluation  ■ Shortcuts can lead to poor decisions  ■ We need to be flexible so that the cognitive effort is proportional to the  importance of the decision  ● Pitfalls and Pratfalls in Decision Making  ○ Pitfall: danger or difficulty that is not easily avoided  ○ pratfall: when someone falls on their butt  ○ Failure to Seek Disconfirming Evidence  ■ When presented with a problem we typically try to find things that will  agree with what we believe or our confirmation bias  ● We are trying to confirm the information even if it is not really there  ■ To be successful you need to look for evidence that would both confirm  your belief as well as disconfirm it  ■ Confirmation bias is a pitfall!  ■ Need to be trained to seek and examine data that are inconsistent with  the ideas we are considering  ● In considering counterevidence we make better decisions  ○ Overconfidence  ■ decision­making pitfall that is related to the bias to seek confirming  evidence  ■ Many people believe that when people come together in a group they can  collectively make a better decision because there is a greater knowledge  being introduced  ● However, in grouping together, people feel overconfident and fail  to recognize other details that could alter the decision  ● The group mentality  ● Group think or the illusion of invulnerability, myopia, biased  selective attention, and overconfidence  ○ do not welcome disagreeing opinions and pressure people  into thinking a certain way  ○ Availability Heuristic  ■ heuristics are the rules of thumb that we use to make decisions and solve  problems  ■ Algorithms are the procedures that always yield the correct answer if you  follow it exactly  ● used in cognitive economy because it does not take a lot of effort  to recall an equation to make life easier  ■ Availability is a heuristic  ■ Recognition heuristic:  when the level of knowledge is low, people decide  that towns, teams, or people whose names they recognize are more likely  to have positive outcomes than ones they have never heard of   ■ Conclusion was made that accuracy in decision making depends on the  way questions were asked, what is being compared, and a host of other  variables  ○ Representative heuristic  ■ belief that any member of a category should look like or have traits  associated with its category  ○ Wishful thinking(pollyanna principle)  ■ tendency to believe that pleasant events are more likely than unpleasant  ones; if we want something to happen it will  ■ Optimism influences how we think and act  ■ Good decisions are made when they rely on realistic assessment and  consider unpleasant outcomes  ○ Entrapment  ■ situation in which an individual has already invested money, time or effort  and decides to continue in this situation because of the initial investment  ■ also called sunk cost because of the importance we attach to the costs  that we have already sunk into a course of action  ○ Psychological Reactance  ■ resistance arising from restriction of freedom  ○ Reciprocity  ■ a determinant in what and who we like  ■ we like people who like us  ■ People tend to feel like they owe someone something in exchange for  something that was given to them  ○ Mere Exposure Effect  ■ prior exposure creates a sense of familiarity which in turn can enhance  your liking for the stimulus  ○ Emotional States  ■ our moods may affect the quality of the decisions we make and can also  influence the mood of others who will be making decisions that affect us  ○ Unconscious Influences  ■ need to maintain a general mindfulness of the power of what we do not  know and we need to be humble about how rational we actually are  ■ decisions can be manipulated without our knowledge   ○ Nudging a decision  ■ cognitive nudge  ● info is arranged in a way that makes it more likely that you will  behave in a certain way  ○ person is typically aware that this is happening  ■ Small changes in way choices are presented can have a large effect on  what people decide to do  ● Evaluating Consequences  ○ Research reduces uncertainty  ○ Assessing Desirable and Undesirable Consequences  ■ Biased discounting: bias to discount or reduce perceived risk or its  probability  ● operates with wishful thinking  ■ Omission Bias: bias or preference for inaction  ● people prefer the risks associated from not acting  ○ Elimination by Aspects  ■ decision making strategy in which choices are sequentially eliminated if  they fail to meet one or more considerations  ■ Use of small and relatively inconsequential factors to close a decision is  an example of mindfulness  ● Preparing a Worksheet  ○ Optimization: making the best possible decision in any situation  ○ Worksheets require  ■ framing decision in clear and concise way  ● realization that a decision needs to be made  ■ listing many possible alternatives  ■ listing relevant considerations that will be affected by the decision  ■ determining the relative importance of each consideration  ■ mathematically calculating a decision  ● 3 strategies  ○ overall assessment  ■ obtained by determining how well each alternative  satisfies the considerations taken as a whole or  overall  ○ Dimensional Comparison  ■ examined to find which alternative has the highest  score  ■ takes a longer amount of time  ○ ⅔ Ideal Rule  ■ requires decision­maker to calculate overall  assessment total for perfect or ideal alternative  ■ A best alternative may not be good enough if it fails  to measure up to ⅔ of an ideal solution  ■ Good enough alternatives are called satisficing   ● Post­Decision Commitment and Evaluation  ○ Cognitive Dissonance  ■ idea that people like their ideas and beliefs to be consistent and when  they are not, this causes dissonance or an unpleasant feeling  ■ only applies when a conscious decision has been made  ○ Foot­in­the­door  ■ If people agree to a small request they are more likely to agree to a larger  request later  ● People are more willing to agree to an inconvenient or costly  request when it follows a small or less costly request that is  inconsistent with the larger one  ○ Perspective Taking  ■ In making a decision need to consider the other side’s perspective  ○ Hindsight and Forethought  ■ Hindsight  ● reevaluation of a decision after it has been made and its  consequences have occurred with the belief that the  consequences should have been known before the decision was  made  ○ following the decision there is a sense of certainty  ○ distorts our memory for events that occurred at time of the  decision so that the actual consequences seems to have  been a forgone conclusion  ■ Forethought  ● there should be fewer unfortunate consequences if decisions are  carefully thought out before they are made  ● in the beginning there is doubt and deliberation       


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