New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Marxist Vocab and Discussion Questions

by: Courtney Notetaker

Marxist Vocab and Discussion Questions English 491-01 (3674)

Marketplace > University of Louisville > Foreign Language > English 491-01 (3674) > Marxist Vocab and Discussion Questions
Courtney Notetaker
U of L

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Marxist Vocab and Discussion Questions
English Interpretive Theory
Karen Hadley
Class Notes
Eng 491, Marxist Lit Interpretation
25 ?




Popular in English Interpretive Theory

Popular in Foreign Language

This 8 page Class Notes was uploaded by Courtney Notetaker on Tuesday February 23, 2016. The Class Notes belongs to English 491-01 (3674) at University of Louisville taught by Karen Hadley in Fall 2015. Since its upload, it has received 42 views. For similar materials see English Interpretive Theory in Foreign Language at University of Louisville.

Similar to English 491-01 (3674) at U of L

Popular in Foreign Language


Reviews for Marxist Vocab and Discussion Questions


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 02/23/16
English 491 Karen Hadley from: Lois Tyson, Critical Theory Today: A User­Friendly Guide (Garland Publishing,  Inc., New York, 2006) Ch. 3: Marxist Criticism Terminology (partial list):  Base­the economy that holds power in society Superstructure­ Marxist theory, human society consists of two parts: the base (or  substructure) and superstructure; the base comprehends the forces and relations of  production—employer­employee work conditions, the technical division of labour, and  property relations—into which people enter to produce the necessities and amenities. Material circumstances/Historical situation Bourgeoisie­“the high class who are in control of the means of production” Proletariat­“the working class­they preform the duties, they make the high class rich.  They are the labor” Underclass/lower class/middle class/upper class/“aristocracy” Ideology­belief system that is a product of cultural conditioning The American dream­it is the financial success, which is the product of initiative and  hard work; the drive to get ahead based on competition. “Anyone could do it.”  Marxism conflicts with the American dream; if the poor you are  automatically lazy and purposeless. Marxists believe that the American  dream is pointless because our efforts to get ahead only put money into the bourgeoisie.  Capitalism (capitalist economy/barter econom y)an economic and political system in which a country's trade and industry are controlled by private owners for profit, rather than by the state. False consciousness­ especially in Marxist theory) a way of thinking that prevents a  person from perceiving the true nature of their social or economic situation. Classism­ prejudice against or in favor of people belonging to a particular social class.  Patriotism­ patriotism is a noun that means love of country and willingness to sacrifice  for it. If you're full of patriotism, you're full of love for your country. Religion­ a particular system of faith and worship. Rugged individualism­ It refers to the idea that each individual should be able to help  themselves out, and that the government does not need to involve itself in people's  economic lives nor in national economics in general. Consumerism­ the protection or promotion of the interests of consumers Alienated labor­ the process whereby the worker is made to feel foreign to the products  of his/her own labor. Commodity/Commodification­ means that it has exchange value or sign exchange  value, but not necessarily use value.  English 491/Hadley Question: Why do we study Marxist criticism now that the Communist Bloc in Europe  has failed, thereby proving that Marxism is not a viable theory?  Question: What would Marxist critics say about the preceding chapter on psychoanalytic  criticism? They would say that in the psychoanalytic theory childhood/environment  would affect the way you turn out ex: core issues. Marx would say you had a rough  childhood because of the economy.  Question: Why don’t the economically oppressed fight back? The poor are struggling to  make ends meet to rise up. They are too busy trying to sustain their life, may not have the education, etc. They are subject to the false consciousness of the American Dream.  Question: How do repressive ideologies prevent us from understanding the  material/historical conditions in which we live? Patriotism, ­you wont see the top 1%  working in the military. The working class are the soldiers, the disadvantaged, etc. The  government and politicians can gain $ from war.  Question: Why is it that in political matters, the middle class generally sides with the  wealthy against the poor (with whom they have more in common economically)? The  money in the middle class is being taken out in taxes for the poor. They are trying to  distance themselves from the poor. Blinded by the American dream which tells them that  they are working to better their lives/finances, and that the poor are lazy and shiftless,  therefore they identify with the rich, because that’s what they are working to.  Question: How does the American dream enlist the support of all Americans, even of  those who fail to achieve it, in promoting the interests of those in power?  Lois Tyson, Critical Theory Today: A User­Friendly Guide (Garland Publishing, Inc.,  New York, 1999) Ch. 3 Marxist Criticism Note usefulness of Marxist theory today, even after the fall of the Communist Bloc  countries: there never really has been a true Marxist society; also, even if there were and  all had failed, the theory would still give us a meaningful way to understand history and  current events. The Fundamental Premises of Marxism 50.) For Marxism, getting and keeping economic power is the motive behind all social  and political activities . . . thus, economics is the base upon which the superstructure of  social/political/ideological realities is built. Economic power therefore always includes  social and political power as well. Economic conditions are referred to as material circumstances, and the  social/political/ideological atmosphere generated by material conditions is called the  historical situation. . . .  50.) theoretical ideas can be judged to have value only in terms of their concrete  applications, only in terms of the applicability to the real world. From a Marxist perspective, differences in socioeconomic class divide people in ways  that are much more significant than differences in religion, race, ethnicity, and gender. . .  real battle lines are drawn between the bourgeoisie—those who control the world’s  natural, economic, and human resources—and the proletariat, the majority of the global  population which live in substandard conditions and who have always performed the  manual labor . . . that fills the coffers of the rich. (see bourgeoisie [noun] vs. bourgeois  [adjective]) The Class System in America 52.) Posit five groups in America as the underclass, lower class, middle class, upper  class, and “aristocracy” . . . Question of the middle class: they benefit from  institutionalized forms of economic security, such as good medical insurance and pension plans, but they shoulder an enormous (and, many would argue, unfair) tax burden relative to their income. Q: Why don’t the economically oppressed fight back? (answer next section: ideology) The Role of Ideology For Marxism, an ideology is a belief system, that is, a product of cultural conditioning . . . 53) though not all ideologies are equally productive or desirable. Undesirable ideologies  promote repressive political agendas and, in order to ensure their acceptance among the  citizenry, pass themselves off as natural ways of seeing the world instead of  acknowledging themselves as ideologies.  By posing as natural ways of seeing the world, repressive ideologies prevent us from  understanding the material/historical conditions in which we live because they refuse to  acknowledge that those conditions have any bearing on the way we see the world. . . all  [Marxists] agree that the most successful ideologies are not recognized as ideologies but  are thought to be natural ways of seeing the world by the people who subscribe to them. The middle class tends to resent the poor because so much middle­class tax money goes  to government programs to help the poor. However, the middle class fails to realize two  important socioeconomic realities: 1.) that it is the wealthy who decide how the money  will be spent, and 2.) that the poor receive but a small portion of the funds ear­marked for them because so much of it goes, through kickbacks and “creative” bookkeeping, into the pockets of the wealthy who control our social services and the middle­class employees  who administer them. . . . the middle class is blinded by their belief in the American  dream, which tells them that financial success is simply the product of initiative and hard  work. Therefore, if some people are poor, it is because they are shiftless and lazy. American belief in “getting ahead” is the belief in competition as a natural or necessary  mode of being. [see also Darwinian survival of the fittest, all as part of the American  dream. And yet, Marxist analysis reveals that the American dream is an ideology, a belief  system, not an innate or natural way of seeing the world. . . the success of the American  dream—the acquisition of a wealthy lifestyle for a few—rests on the misery of the  many. . . . the power of ideology blinds us to these realities. 55.) def. False consciousness: when an ideal functions to mask its own failure, it is a false ideal whose real purpose is to promote the interests of those in power. Q for Marxists re.  America: “How does the American dream enlist the support of all Americans, even of  those who fail to achieve it, in promoting the interests of those in power?”  A: American dream holds open the possibility that anyone can win. . . the power of the  American dream to mask material/historical reality is such that it can invoke an America  for whom class doesn’t matter and plunk that ideology down right in the middle of an  American whose class system is too complex to map. . . Def. Classism: an ideology that equates one’s value as a human being with the social  class to which one belongs: the higher one’s social class, the better one is assumed to be  because quality is inborn.  Def. Patriotism: an ideology that keeps poor people fighting wars against poor people  from other countries, while the rich on both sides rake in the profits of war­time  economy. Because it leads the poor to see themselves as members of a nation . . . rather  than as members of a world­wide oppressed class, opposed to all privileged classes  including those from their own country, patriotism prevents the poor from banding  together to improve their condition globally. Religion, which Karl Marx called the “opiate of the masses,” is an ideology that helps to  keep the faithful poor satisfied with their lot in life, or at least tolerant of it, much as a  tranquilizer might do. The question of God’s existence is not the fundamental issue for  Marxist analysis; rather, what human beings do in God’s name—organized religion—is  the focus. [those who own the wealth have a vested interest in promoting the belief that  the poor, if they remain non­violent, will find their reward in heaven. Rugged individualism: an ideology that keeps the focus on “me” instead of on “us,” thus  working against class action and giving us the illusion that we make our own decisions  and are not significantly influenced by ideology. Consumerism: an ideology that says I’m only as good as what I buy: gives the illusion  that I can be “as good as” the wealthy, and fills the coffers of wealthy manufacturers who also reap the 15­20% interest on my credit­card purchases. 57.) Our goal, as Marxist critics, is to identify the ideology at work in cultural  productions—literature, film, painting, music, television programs, commercial  advertisements, education, popular philosophy, religion, forms of entertainment, and so  on—and to analyze how that ideology supports or undermines the socioeconomic system  (the power structure) in which that cultural production plays a significant role. . . . culture in the narrower sense is the primary bearer of ideology because it reaches so many people in what seems to be an innocent form: entertainment. Human Behavior, the Commodity, and the Family 58.) Marx himself began as a social psychologist, [observing that factory workers]  produced such large quantities of products, none of which bore a mark of their individual  contribution, became dissociated not only from the products they produced but from their own labor as well, and he noted the debilitating effects of what he called alienated labor  on the laborer and on the society as a whole. For Marxism, a commodity’s value lies not in what it can do (use value) but in the money or other commodities for which it can be traded (exchange value) or in the social status it  confers on its owner (sign­exchange value). An object becomes a commodity only when  it has exchange value or sign­exchange value, and both forms of value are determined by  the society in which the object is exchanged. . . . 59.) If I purchase and display costly  goods or services excessively in order to impress people with my wealth, I am guilty of  conspicuous consumption. From a Marxist perspective, because the survival of capitalism, which is a market  economy, depends on consumerism, it promotes sign­exchange value as our primary  mode of relating to the world around us. 60­61.) Capitalism’s constant need for new markets in which to sell goods and for new  sources of raw materials from which to make goods is also responsible for the spread of  imperialism: the military, economic, and/or cultural domination of one nation by another  for the financial benefit of the dominating nation with little or no concern for the welfare  of the dominated. 60.) def.: to colonize the consciousness of subordinate peoples means to convince them to see their situation the way the imperialist nation wants them to see it, to convince them,  for example, that they are mentally/spiritually/culturally inferior to their conquerors and  that their lot will be improved under the “guidance” and “protection” of their new  leaders. Marxism’s concern with human psychology overlaps with that of psychoanalysis: both  disciplines study human behavior and motivation in psychological terms. However, while psychoanalysis focuses on the individual psyche and its formation with the family,  Marxism focuses on the material/historical forces—the politics and ideologies of  socioeconomic systems—that shape the psychological experience and behavior of  individuals and groups. . . . 61.) while psychoanalytic critics examine the family conflicts and psychological wounds that determine individual behavior, Marxist critics examine  that same behavior as a product of the ideological forces carried, for example, by film,  fashion, art, music, education, and law.


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.