New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

GEOL 110 (Ch.9 continued)

by: Elizabeth Rubio

GEOL 110 (Ch.9 continued) GEOL 110

Elizabeth Rubio
Long Beach State

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Hope these help!
Natural Disasters
Ewa Burchard
Class Notes
25 ?




Popular in Natural Disasters

Popular in Geology

This 6 page Class Notes was uploaded by Elizabeth Rubio on Monday April 11, 2016. The Class Notes belongs to GEOL 110 at California State University Long Beach taught by Ewa Burchard in Spring 2016. Since its upload, it has received 12 views. For similar materials see Natural Disasters in Geology at California State University Long Beach.


Reviews for GEOL 110 (Ch.9 continued)


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/11/16
2­11­16 Low and High Pressure Centers  Air  movement  can  cause   changes  in  pressure  – Convergence  occurs  when  air   flows  in  increasing  pressure  – Divergence  occurs  when  air   flows  out  decreasing  pressure  • At  surface,  air  moves  from   surface  high  pressures  (H)   to  low  pressures  (L)  – Air  at  low  rises  into   atmosphere  and  then  diverges   in  the  upper  atmosphere  – A  surface  low  is  often   associated  with  a  high  aloft   and  vice  versa Unstable Air Tendency  of  air  is  to  remain  in  place  – Atmospheric  stability  – Air  parcels  resist  movement  or  return  to  original  spot  after  they  move  • In  unstable  air,  parcels  are  rising  until  they  reach  air  of  similar   temperature  and   density – Air  is  unstable  when  lighter,  warm/ moist  air  is  overlain  by  denser  cold  or   dry   air – Some  air  sinks  and  some  air  rises Fronts • Boundary  between  cooler  and  warmer  air  masses  – Air  masses  do  not  mix – Warmer  air  will  always  be  lifted  by  the  colder,  denser  air  mass – Air  masses  also  have  different  humidity  levels,  densities,  wind  patterns,  and   stability  • Different  fronts – Cold  front  when  cold  air  is  moving  into  warm  air – Warm  front  when  warm  air  is  moving  into  cold  air – Stationary  front  where  boundary  shows  little  movement  – Occluded  front  where  rapidly  moving  cooler  air  overtakes  another  cold  air  mass  wedging  warm  air  in   between. Hazardous Weather and Geographic Regions at Risk  Severe  weather  refers  to : – Thunderstorms  – Tornadoes  – Hurricanes  (Chapter  10)  – Blizzards  – Ice  storms  – Mountain  windstorms  – Heat  waves  – Dust  storms  • Hazardous  due  to  the  energy  they  release  and   damage  they  are  capable  of  causing Thunderstorms Most  occur  in  equatorial  regions  – Most  common  in  the  afternoon  or  evening  hours  in  spring   or  summer • Three  conditions  necessary  1.Warm  and  humid  air  available  in  lower  atmosphere 2.Steep  vertical  temperature  gradient  such  that  the  rising  air   is  warmer  than  the   air  above  it  • Colder  air  over  warmer,  moist  air  3.Updraft  must  force  air  up  to  the  upper  atmosphere  • Formation  – Moist  air  is  forced  upwards,  cools  and  water  vapor   condenses  to  form  cumulus clouds Stages 1.  Cumulus  stage  • Moisture  supply  and  updrafts  continue,  clouds  grow  • A  continuous  release  of  latent  heat  from  condensation  warms  the   surrounding  air   causing  the  air  to  rise  further  • Precipitation  one  of  two  mechanisms  – Expanding  the  cloud  into  colder  air  causes  water  droplets  to   freeze;?  larger  snowflakes  fall  and  melt  as   raindrops  – Large  droplets  grow  until  they  cannot  be  supported  by  updrafts  2. Mature  stage  • Downdrafts  and  falling  precipitation  leave  the  base  of  the  cloud  • Updrafts  and  downdrafts  are  present  and  continues  to  grow  until  it   reaches  the  top  of   unstable  atmosphere  (tropopause)  • Storm  produces  heavy  rain,  lightning  and  thunder,  and  occasionally  hail 3. Dissipating  stage  • Upward  supply  of  moist  air  is  blocked  by  downdrafts  • Thunderstorm  weakens,  precipitation  decreases,  and  the  cloud  dissipates Cont. Types 1.  Air­mass­thunderstorms a.  – Most  individual  thunderstorms  b. – Last  less  than  1  hour  and  do  little  damage        2. Severe  Thunderstorms  – Under  right  conditions,  thunderstorms  can  be  severe • Classified  as  severe  by   National  Weather  Service  if:  – Winds  >  93  km  (58  mi.)  per  hour,  or : Hailstones  >  1.9  cm  (0.75  in),  or:   generates  a  tornado  – Necessary  conditions  • Large  changes  in  vertical  wind  shear  – Greater  the  wind  shear,  the  more  severe  the  storm  • High  water  vapor  content  in  lower  atmosphere  • Updraft  of  air  & Dry  air  mass  above  a  moist  air  mass Cont. Severe thunderstorm types 1. Mesoscale  convective  systems  (MCS)  • Most  common  type  • Large  clusters  of  self­propagating  storms  in  which  downdrafts  from   one  cell   leads  to  formation  of  another  nearby  –This  continued  growth  means  the  storms  can  last  for  12  hours  or  more  2.Squall  lines   Long  lines  of  individual  storm  cells  common  along  cold  fronts  • Updrafts  form  anvil­shaped  clouds  extending  ahead  of  the  line  – Downdrafts  surge  forward  as  gust  front  in  advance  of  precipitation  • Can  also  develop  along  drylines  – Fronts  with  differing  moisture  content   3. Supercells  • Upward  spiraling  column  of  air  known  as  a  mesocyclone  • Smaller  than  MCSs  and  squall  lines,  but  more  damaging  • Extremely  violent  and  spawn  most  tornadoes  • Last  from  2  to  4  hour Cont.  • Lightning    – Common  occurrence  during   thunderstorms  • Flashes  of  light  produced  by  discharge of millions  of  joules  of  electricity  • Extreme  heat  from  discharge  causes air to rapidly  expand  – Produces  thunder  – Most  is  cloud­to­cloud  – Cloud­to­ground  is  less  common    • But  25  million  ground  strikes  in  U.S each year  • Complex  process  (simplified  here)  ­Kills  about  100  and  injures  more than 300 each  year  in  the  United  States Cont. Hail  ­Hard,  round,  irregular  pieces  of  ice  originating  from  thunderstorms  – Contain  rings  due  to  adding  coatings  during  updrafts  • Hail  moves  up  and  down  in  lower  part  of  the  storm  adding  layers  of  liquid   water   which  then  freezes  – Cause  mostly  property  damage  • Averages  41  billion  per  year  in  the  United  States  – Most  common  locations   • North  America:  Great  Plains  in  United  States,  Calgary  region  of  Alberta,  Canada • Other  regions:  North­central  India,  Bangladesh,  Kenya,  and  Australia – Deaths  not uncommon  in  Bangladesh  and  India  because  of  poorly  constructed  dwellings Tornadoes Usually  spawned  by  severe  thunderstorms  – One  of  nature’s  most  violent  natural  processes  – 1992  to  2002,  killed  average  of  62  people  per  year  – Variety  of  shapes  • Rope  • Funnel  • Cylinder  • Wedge  • Defined  by  vortex  extending  downward  from  the   cloud  and  touching  the  ground  – Called  funnel  clouds  when  it  does  not  touch the ground  • Form  where  there  are  large  differences  in   atmospheric  pressure  over  short  distances Cont. 1. Organizational  stage – Vertical  wind  shear  causes  rotation  to  develop  within  the   storm  – Strong  updrafts  in  advance  of  the  front  tilt  the  horizontally   rotating  air  vertically – Wall  cloud  rotates  and  funnel  descends 2.  Mature  stage  – Visible  condensation   funnel  extends  to  ground  – Moist  air  drawn  upward  – In  stronger  tornadoes,   smaller  whirls  may   develop  within  tornado  • Suction  vortices  • Responsible  for  the   greatest  damage 3. Shrinking  stage  – Supply  of  warm  air  is   reduced  and  tornado   begins  to  thin  • More  dangerous  because   wind  speeds  increase  as   diameter  decreases 4. Rope  stage  – Downdrafts  cause  tornado   to  move  erratically  and   disappear Cont. Classification  of  tornadoes  – Classified  according  to  most  intense  damage  that  they   produce  – Assigned  value  on  Enhanced  Fujita  (EF)  Scale  • Survey  determines  levels  of  damage  experienced  by  26  types   of   buildings,  towers,  and  poles  and  hardwood  and  softwood   trees   Waterspouts  • Tornadoes  that  form  over  water  • Develop  beneath  fair  weather  cumulus  clouds  as  a  result  of   wind  shear Cont.  • Occurrence  of  tornadoes – Found  throughout  the  world,  but  much  more  common  in   the United  States  • Has  the  just  the  right  combination  of  weather,  topography,  and   geographic   location  – Most  U.S.  tornadoes  occur  in  midwestern  states  between   Rocky  Mountains  and   Appalachians • Spring  and  summer  in  late  afternoon  and  evening  are  most  common   times • Highest  risk  is  in  “Tornado  Alley”   – stretches  from  north  to  south   through  the  Great  Plains  states  – Several  tornado  prone  areas  in  Canada  • Include  Alberta,  southern  Ontario,  and  southeastern  Quebec  – Waterspouts • Most  take  place  in  tropical  and  subtropical  waters Blizzards and Ice Storms • Blizzards  – Severe  winter  storms  with  large  amounts  of  falling  or   blowing  snow,  high   winds,  low  visibilities  for  extended   period  of  time  • Whiteout– Extremely  low  visibility  – Official  thresholds  differ  • In  United  States:  winds  >  56  km  (35  mi.)  per  hour,  visibilities   <  0.4  km  (0.25   mi.)  for  at  least  3  hours  • In  Canada:  winds  >  40  km  (25  mi.)  per  hour,  visibilities   <  1  km  (1.6  mi.)  for   at  least  4  hours  – Ground  blizzard  • High  winds  picking  up  previously  fallen  snow  • Develop  numerous  times  each  winter  in  Antarctica,  Alaska,  parts  of   Canada,   and  Great  Plains  states Cont.  Causes  of  blizzards  – Interaction  between  upper­level  low  pressure  trough  and   surface  low  pressure – Colorado  and  coastal  storms  derived  from  moist  ocean  air  – Alberta  Clippers  are  drier  with  less snow  and  cold   temperatures  – Nor’easters  on  East  Coast  have  hurricane  force  winds, heavy snows, intense   precipitation,  and  high  waves  • Wind  chill – Wind  cools  skin,  evaporates  moisture,  ­ reduces  time  it  takes   for  frostbite  to  form  – A  reason  blizzards  are  generally  more  dangerous  than  other snowstorms Cont.  Ice  storms  – Prolonged  periods  of  freezing  rain  • Upon  contact  with  cold  objects,  rain  immediately  freezes  to   form  a  coating  of   ice – Develop  during  winter  on  the  north  side  of  a  stationary  or   warm  front  – Three  conditions  for  freezing  rain  1.Ample  source  of  moisture  2.Warm  air  over  shallow  layer  of  cold  air  3.Objects  on  land  close  to  or  at  freezing Fog  ­A  cloud  in  contact  with  ground ­Air  cooling  to  condensation or adding  water to cooled air through evaporation • Cooling  – At  night  heat  radiates  from  land  – Warm  air  blows  over  cold  water  – Humid  air  rises  up  a  mountain  side  • Evaporation  – Cold  air  flows  over  warm  body  of  water  – Warm  rain  falls  through  cool  air Drought ­Extended period of low precipitation ­Makes a shortage of water, food, and power ­Affects more people than any other natural hazards. Mountain Windstorms Develop  seasonally  on  the  downwind  side  of   mountain  ranges  or  glacial  ice  fields • Mountains  block  prevailing  winds  and  can,  under   specific  conditions,  cause  winds  to   move  quickly   down  slopes  – Chinooks,  east  of  Rocky  Mountains – Santa  Ana,  in  Southern  California • Can  cause  roof  and  tree  damage,  blow  cars  off   highways,  contribute  to  large  wildfires  Dust  storms  – Strong  windstorms  in  which  dust  reduces  visibility  for   significant  amount  of  time  – Can  be  several  hundred  kilometers  in  diameter  and  carry   100  million  tons  of  dust  – Safety  hazard  for  travel  – Affect  climate  and  human  health • Sandstorms  – Desert  phenomenon  where  sand  transported  in  a  cloud  – Rarely  extends  >  2m  (6.5  ft.)  above  land  – Along  with  dust  storms,  occur  mostly  in  midlatitude, semiarid,  and  arid  regions


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.